Последнее слово Бога:

постигая «Откровение»

 

Рэй С. Стеэдмен

в соавторстве с Джеймсом Д. Денни

 

Обложка :

 

Рэй Стэдмен начинает свой комментарий следующими словами: «Откровение Иоанна Богослова – самая страшная книга в Библии. И в то же время это одна из самых утешающих, ободряющих и радующих книг Библии». C характерной для него и скрупулёзностью доктор Стедмен проводит своих читателей через муки и радости последнего слова Бога.

   Книга Откровения долго оставалась загадкой для рядового читателя. «Последнее слово Бога» постепенно, стих за стихом исследует глубины Откровения Иоанна и открывает нам тайны этой глубоко символичной книги. предваряя свой труд, доктор Стэдмен в заключении пишет:

 

“Одним из наиболее поразительных и глубоких аспектов этой книги является её актуальность и важность для нас, живущих сегодня…. Книга Откровения – это не просто кусок пергамента из далёкого прошлого... Книга Откровения живая и полностью применима ко времени, в котором живём мы с вами”

 

Рэй С. Стэдмен является заслуженным пастором в отставке Пенинсульской Библейской Церкви в Пало Альто в Калифорнии. Он окончил Далласскую богословскую семинарию и Тальботскую семинарию.


Содержание

 

Предисловие

 

Глава 1.  За кулисами истории

Откровение 1

 

Глава 2.  Семь писем семи церквам

Обзор: Откровение 1:19, 2-я и 3-я главы

 

1.  Церковь, потерявшая свою любовь

Откровение 2:1-7

 

2.  Церковь под давлением

Откровение 2:8-11

 

 3.  Церковь, пошедшая на компромисс

Откровение 2:12-17

 

 4.  Мирская церковь

Откровение 2:18:29

 

 5.  Церковь зомби

Откровение 3:1-6

 

 6.  Маленькая, но старательная церковь

Откровение 3:7-13

 

 7.  Богатая/бедная церковь

Откровение 3:14-22

 

Глава 3.  Высший центр управления

 

Откровение 4

 

Глава 4. Великий прорыв

Откровение 5

 

Глава 5.  Всадники суда

Откровение 6

 

Глава 6.  Иудею и язычнику

Откровение 7

 

Глава 7.  Ангелы погибели

Откровение 8

 

Глава 8.  Весь ад вырывается на свободу

Откровение 9

 

Глава 9.  Конец тайны

Откровение 10

Глава 10.  Последнее предостережение

Откровение 11

 

Глава 11.  Жена и дракон

Откровение 12

 

Глава 12.  Когда люди превращаются в звеРэй

Откровение 13

 

Глава 13.  Время жатвы

Откровение 14

 

Глава 14.  Последнее испытание Земли

Откровение 15 и 16

 

Глава 15.  Женщина на звере

Откровение 17:1-19:5

 

Глава 16.  Всадник на белом коне

Откровение 19:6-21

 

Глава 17.  Тысяча лет покоя

Откровение 20

 

Глава 18.  Город славы

Откровение 21 и 22


Предисловие к русому изданию.

 

   Подзаголовок этой книги в её оригинальном  издании звучит так: «Понимая Откровение», как своего рода оксюморон*. Ведь бóльшая часть книги Откровения на протяжении столетий остаётся неправильно понимаемой и глубоко скрытой за образным, поэтическим текстом, насыщенным символами и  метафорами. Но Бог не хотел, чтобы Его Откровение оставалось загадкой для людей. Он никогда бы не дал святому Иоанну эти пророчества, если бы не хотел, чтобы Его любимое творение узнало, какова Божья воля по отношению к нему. Я верю, что в своё время Он всё прояснит для каждого, кто хочет изучать Его Слово, Его священное Писание. Вот и нашему поколению пришло время понять Откровение, данное почти 2000 лет назад апостолу Иоанну. И мы сможем лучше понять его, благодаря удивительно глубокой, полученной от Бога проницательности пастора Рэя Стэдмана, нашедшей отражение в этой книге.

   В Своём последнем пророчестве-анализе Бог говорит Своему любимому творению о собственном естестве. Любое серьёзное исследование библейских пророчеств помогает нам понять, каков Бог. Его глубокое и сложное естество становится явным в Его словах точно так же, как наша собственная сущность проявляется в том, что и как мы говорим. Поэтому пророчество –один из способов, с помощью которых наш Творец помогает нам познавать Себя. Однако зачем Он вообще это делает? Как мы увидим позже, ответ состоит в том, что Бог хочет, чтобы познание Его сущности дало плоды, которые бы изменили жизнь каждого человека.

   Бог изрекает в Писании слова и идеи, за которыми иногда скрыта великая и могущественная действительность. Перед каждым веком стоит задача вдумчиво истолковывать пророчества, чтобы люди могли правильно понять их преломление в своей жизни. Слово Божье не должно быть достоянием только служителей церкви и богословов. Способность проникать в суть пророчеств должна стать реальной для современных людей, иначе вообще нет смысла ни сохранять пророчества, ни знакомить людей с ними. Нельзя засунуть эти могущественные идеи в тёмный угол какого-то церковного шкафа и извлекать их на свет только по большим церковным праздникам. Каждый верующий должен сам читать и тщательно изучать их. Таково поручение, которое даёт каждому поколению людей наш любящий Бог и Отец. Когда мы слагаем у себя в сердце эти прекрасные и величественные истины, мы начинаем осознавать, что Бог даёт каждому из нас время покаяться и это время ещё не истекло. А вот, когда Бог остановит небесные часы, тогда уже будет поздно!

   У нас с вами ещё есть возможность согласиться с Богом в том, что мы согрешили против Него в своих мыслях, словах и поступках  и что мы хотим изменить свою жизнь и повернуть её в том направлении, куда нас посылает Бог. В этом состоит истинное духовное покаяние. Воистину, именно этого хочет каждый любящий родитель для своего ребёнка. Нам дан ещё один день, чтобы попросить и получить Божье прощение. Верю, что прочтение «Последнего слова Бога» вместе с Откровением апостола Иоанна, последней книгой Библии, принесёт вам и другие благословения, в том числе,   освобождение от всякого рода страхов.

   Было время, когда я боялся, что Бог никогда не примет меня из-за моего поведения в прошлом. Но обнаруженные мной в «Последнем слове Бога» поучения помогли мне увериться в том, что Бог всё-таки принял меня. Однако Он сделал это так не потому, что я какими-то своими поступками заслужил это, а только потому, что принял жертву, которую Его Сын Иисус Христос принёс, отдав Свою жизнь за меня на кресте. Не Иисус Христос, а мы с вами должны были быть распяты на кресте. Бог обещает простить нам наши прошлые грехи, если мы примем Иисуса Христа, как своего Спасителя и Господа.

   Я также опасался, что вечность, которую Бог уготовил мне, как верующему, не очень мне понравится. Небеса представлялись мне не столько небесным раем, сколько скучным и унылым местом, где беспрерывно поют и молятся. Но когда вы ознакомитесь с толкованиями Откровения, которые Рэй Стэдман предлагает в своей книге, возможно, вы нарисуете себе более приятную картину рая, и вас больше не будут мучить такого рода опасения.

   Я боялся также Божьего гнева, который обрушится на меня, когда я должен буду предстать перед Ним в день последнего суда. Читая Откровение параллельно с “Последним словом Бога” Рея Стедмена, я обнаружил, что мои страхи рассеиваются и им на смену приходят спокойствие и уверенность. На чаше беспристрастных весов Его нежная, добрая, прощающая любовь не просто уравновешивается Его праведным гневом. Нет, Его любовь к нам оказалась столь велика, что перевесила чашу весов и завоевала себе расположение человеческого сердца. Совершенная любовь покоится в сердце Господа Бога, которому мы служим. Наш небесный Отец не хочет, чтобы мы погибли (Ин 3:16). Это одна из причин того, что Он говорит с нами посредством святой Библии.

   Дорогой читатель, я всей душой молюсь о том, чтобы вы не лишили себя той замечательной жизни, которую вам уготовил Бог. Вы прямо сейчас можете вступить в вечные взаимоотношения с Господом. Для этого сначала нужно признать, что вы грешили, и покаяться в своих грехах. Его любовь к нам столь велика, что Он дал нам необходимое для этого время. Избавьтесь от угнетающего вас греха прямо сейчас! Если вы честны перед самим собой, то в глубине души вы уже сейчас осознаёте, как пагубно действуют на вас ваши грехи. Грехи мешают вам объективно взглянуть на самого себя, они образуют вокруг вас своего рода фантастический мир; и вы, по сути, оказываетесь в плену у этого мира, сами о  том не зная. Ваши грехи приводят к лживости. Они предполагают поймать вас в ловушку и по своему усмотрению использовать всё имеющееся в вашем распоряжении время, имя которому – «жизнь». Их присутствие в вашей жизни недостойно Божьего человека, будь то мужчина, женщина или ребёнок. Поэтому давайте станем такими людьми, какими нас видит Сам Бог-Творец!

   Следующий  шаг, необходимый для того, чтобы вступить в постоянные взаимоотношения с Богом, состоит в следующем: вы должны просто попросить Иисуса Христа войти в ваше сердце и с этого момента пребывать в нём всегда. Возможно, вы удивитесь, когда обнаружите, что Он действительно это сделает. Как только вы так поступите, в глазах Бога вы станете новым творением. Процесс этого превращения довольно загадочен и труден для понимания, однако Библия подтверждает, что он происходит благодаря Иисусу Христу, единственному Сыну Божьему (2 Кор 5:17).

   И последнее, что вы должны сделать – это начать жить, полагаясь на жизненную энергию, которую вам даст Иисус Христос. Он есть путь, которым Бог спасает вас. С каждым новым днём вы будете приходить ко всё более полному пониманию того, что Бог обязательно сдержит все замечательные обещания, данные Им в Его Святом Слове. Вы обнаружите, что вы сами чудесным образом изменяетесь в лучшую сторону. Всё это не сразу, но обязательно произойдёт. Вы начнёте замечать, что окружающие вас люди также видят происходящие с вами положительные изменения. Эти простые шаги – всё, что необходимо сделать человеку, чтобы быть спасённым (Деян  26:20). Пусть прочтение «Последнего слова Бога» поможет вам в этом путешествии, которое будет длиться вечность. 

                                           Ричард Ф. Хейнц

                                          Председатель Общества

                                          Новосибирское Христианское Издательство - Калифорния

 

 Примечание по поводу написания этой книги

   Книга основана на последнем цикле проповедей Рэя Стэдмена, прочитанных им в Пенинсульской Библейской церкви в Пало Альто (штат Калифорния) незадолго до кончины. Бог даровал ему цепкую память и удивительную способность проникать в самую суть библейских истин. Это исследование книги Откровения – кульминационный момент его долгого служения Господу Иисусу Христу, в котором он явил все свои обширные познания Писания, чтобы помочь нам с вами лучше понять одну из наиболее загадочных и трудных для понимания книг Библии.

 

Глава 1.  ЗА КУЛИСАМИ ИСТОРИИ

Откровение, 1 глава

 

   Откровениие Иоанна  Богослова – самая страшная книга в Библии. И в то же время это одна из самых утешающих, ободряющих и радующих книг Библии.

   Почему она страшная? Представьте, что ваш дом сотрясается и разлетается в щепки, разрушенный ужасным 8-балльным землетрясением. А потом представьте, как вы, съёжившись, пытаетесь укрыться в убежище, в то время как на ваш город дождём сыплются бомбы, оглушая взрывами, удушая дымом и обжигая огнём. Представьте также весь ужас того, кто оказался в месте, где свирепствует чума, когда друзья и близкие прямо на ваших глазах заболевают, стонут, умирают. Представьте еще жуткую картину появления странных существ, спускающихся с неба и захватывающих всю землю, убивая людей сотнями и тысячами.А теперь представьте, что вы переживаете не одно, а все эти страшные события одновременно. И это всего лишь часть ужасающего, электризующего, вызывающего трепет круговорота событий, составляющих книгу Откровения.

   И в то же время, как я уже сказал, Откровение – одна из наиболее утешающих и радующих книг в Библии. Она описывает время, когда будут чудесные новые небеса и новая земля; время, когда Бог будет пребывать с людьми; когда наступит всеобщий мир и прекратятся все печали. Иисус вытрет все слёзы с наших глаз, и не будет больше ни смерти, ни печали, ни плача, ни боли.

   Если мы попытаемся поместить себя в этот головокружительный вихрь ужасов, чудес и удивительных событий, предсказанных для конца этого века в книге Откровения, мы должны будем согласиться с доктором Эрлом Пальмером, который заметил: «Эту удивительную книгу трудно до конца понять и невозможно забыть».*

   Одним из наиболее поразительных и глубоких аспектов этой книги является её актуальность и важность для нас, живущих сегодня. Книга Откровения – это не просто кусок пергамента из далёкого прошлого; это и не просто коллекция мистических, символических образов какого-то будущего века. Книга Откровения живая и полностью применима ко времени, в котором живём мы с вами.

 

«Обрамление» Библии

 

   Книга Откровения не случайно завершает Библию. Она нерасторжимо связывает  все нити тем и исторических событий, содержащиеся в остальных книгах Библии. Вся обширная человеческая история – и сама вечность! – попадают в фокус книги Откровения. Кто-то верно заметил, что книга Бытия и книга Откровения подобны обрамлению, которое объединяет всю Библию в одно целое. В книге Бытия мы читаем о происхождении человеческого греха,  в Откровении – о полной и окончательной победе над грехом. Бытие представляет начало человеческой истории и цивилизации, Откровение – конец и того, и другого. Из книги Бытия мы узнаём о началах Божьего суда и Его благодати по отношению к человечеству, в Откровении мы видим вызывающий благоговейный ужас результат Его суда и триумф Его благодати. Великие темы этих двух книг неоднократно переплетаются.

            Вам приходилось когда-нибудь быть в крупном аэропорту и наблюдать, как люди возвращаются из разных мест? Вы можете увидеть группу людей в шортах и пестрых рубашках, с ожерельями из цветов на шеях. Ага, думаете вы, эти люди только что вернулись с Гавайских островов. Вы можете увидеть и другую группу – эти люди тащат плащи и зонтики, а их лица унылы, как пасмурный день. Они только что сошли с самолёта, прилетевшего из Сиэтла. Подобным же образом, изучая Откровение, можно узнать черты, характерные для великих тем Библии, и легко определить, в каких книгах Ветхого Завета эти темы берут своё начало. Здесь мы улавливаем эхо книги пророка Даниила, там – едва заметный отголосок книги пророка Иоиля, а ещё где-то обнаруживаем самородки из книг Исайи и Иезекииля. В книге Откровения мы очень ясно видим органическое единство Слова Божьего.

 

«Знаковая» книга

            Первые три стиха Откровения образуют пролог, или вступление, говорящее нам о цели этой книги, о её важности, и о том духе или отношении, с которым её следует читать:

 

1:1-3 Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре. И Он показал, послав оное чрез Ангела Своего рабу Своему Иоанну, который свидетельствовал слово Божие, и свидетельство Иисуса Христа  и что он видел. Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нём; ибо время близко.

 

            В этом отрывке есть два слова, открывающие нам особенную природу этой книги: она названа откровением и пророчеством. Греческое слово, которое переводится как откровение, – апокалипсис, что буквально обозначает «снятие завесы». Откровение убирает завесу, которая мешает нашему пониманию, оно делает тайну, простой для ее постижения.

            Постепенно продвигаясь в своём изучении книги Откровения, мы обнаружим, как многие тайны становятся ясными. Мы узнаем, почему зло продолжает существовать на земле и какова будет его окончательная участь. Станет очевидной тайна благочестия, и мы сможем понять, как жить благочестиво и праведно среди падшего мира, в котором царит зло. Много тайн будет раскрыто в этой книге  апокалипсиса.

            Второе  слово, описывающее книгу Откровения, –пророчество. «Блажен читающий…слова пророчества сего». Эта книга имеет дело с людьми и событиями, относящимися к будущему. Могущественные личности ожидают своего часа, чтобы появиться на подмостках человеческой истории. Необыкновенные обстоятельства вот-вот начнут разворачиваться, по мере того как многотонный грузовик истории приближается к своей роковой развязке. Мы познакомимся с этими личностями и станем свидетелями этих событий в книге Откровения.

            Книга названа «откровением Иисуса Христа», и Иоанн говорит, что Сам Иисус «показал, послав оное чрез Ангела Своего рабу Своему Иоанну». Человеческое слово «показал» в действительности имеет более глубокое значение, его следует перевести как «обозначил». Другими словами, Иисус показал Иоанну Своё откровение посредством знаков и символов. Как только мы постигнем символическое значение, знаковость этой книги, мы сможем понимать и применять книгу Откровения.

            Откровение – книга символов, и эти символы помогают сделать трудные концепции более простыми и объяснить то, что не поддаётся определению. Однажды я слышал, как мальчик пытался объяснить своему младшему брату, на что похоже радио. Он сказал: «Ты знаешь, что телеграф – это длинный провод, протянутый между двумя городами. Представь, будто есть такая большая собака, у которой хвост в Лос-Анджелесе, а голова – в Сан-Франциско. Если наступить ей на хвост в Лос-Анджелесе, то она залает в Сан-Франциско. Ну вот, радио – это то же самое, только нет никакой собаки!». Этот мальчик изо всех сил старался объяснить свою мысль с помощью символов, хотя я сомневаюсь, что его брат в результате хоть что-то понял.

            Книга Откровения использует символы с большой точностью и ясностью. Странные звери и личности, о которых говорится в Откровении, являются символами вполне реальных и буквальных вещей. Мы с вами будем вместе путешествовать по страницам этой книги, и я думаю, вы удивитесь, увидев, как многие кажущиеся трудными образы и события Откровения будут становиться ясными.

            Ключом к пониманию символов Откровения является осознание того, что почти каждый из них уже был дан нам в Библии. Если вы попытаетесь читать Откровение, не имея никакого понимания остальной части Библии, вы неизбежно запутаетесь. Но если использовать Библию в качестве и истолкователя символов Откровения, большинство из этих символов сразу же станут понятными.

 

Книга, зародившаяся в уме Бога

 

                Кто автор книги Откровения? На первый взгляд, можно было бы ответить – Иоанн. Но взгляните ещё раз. Иоанн пишет,  что эта книга является «откровением Иисуса Христа, которое дал Ему Бог» и с которым Иисус, в Свою очередь, познакомил Иоанна. Автор Откровения – Сам Бог! Безусловно, Иоанн принял участие в процессе создания этой книги, но появилась она не в голове Иоанна, а в голове Бога, в уме Бога Отца. Отец открыл её Сыну, Который затем передал её человеку по имени Иоанн.

            Почему Бог Отец должен был дать это откровение Иисусу – Своему Сыну? Вспомните, что в Евангелии от Матфея 24:36 Иисус сказал, что, хотя Он и понимает многие из событий последних дней этого века, Ему неизвестно, когда эти события произойдут. Он сказал, что это знание принадлежит только Отцу. Конечно, теперь, когда Иисус воскрес и прославлен, Он знает всё, что знает Отец, но пока Он был на земле, время свершения этих событий было сокрыто даже от Него.

            Поэтому Бог Отец дал это откровение Иисусу, Который затем доверил его Иоанну при помощи Ангела. Конечно,  всё Писание богодухновенно, однако книга Откровения занимает уникальное место в Библии, потому что никакая другая книга Библии не была дана нам таким образом. Роль Иоанна в ее написании была буквально подобна роли секретаря, записывающего под диктовку. Иоанн – писатель,   автор же книги Откровения – Бог.

            Но что за человек этот Иоанн, чья рука сохранила для нас вызывающую трепет величественную картину будущего? В 4-м стихе он просто называет себя Иоанном. Сравнивая Откровение с другими книгами Писания и исследуя традиции ранней церкви, мы можем быть вполне уверены, что это апостол Иоанн, брат Иакова, сын Зеведея, любимый ученик Иисуса, автор Евангелия и трёх посланий, носящих его имя. Есть, конечно, исследователи Библии, которые с этим не согласны, но, когда мы сравниваем стиль, содержание и структуру Откровения с другими книгами, написанными апостолом Иоанном, трудно прийти к какому-либо иному заключению.

            Должно быть, Иоанн написал эту книгу в конце своей жизни, где-то около 94 –96 года нашей эры. Он был уже старым человеком; вероятно, ему было около восьмидесяти лет, когда это видение было дано ему. Книга адресована семи избранным церквам, расположенным в Римской провинции Асии  (сегодня эта территория является частью государства Турции).

            Перед началом нашего путешествия по страницам этой книги, обратите внимание на вдохновляющее обещание, которое  находится 3-м стихе: «Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нём». Бог пообещал всем читающим эту книгу – включая нас с вами – особое благословение, если мы будем читать, слушать и соблюдать слова этого пророчества.

            Какого рода благословение? Видимо  Бог обещает, что мы найдём утешение, руководство и уверенность, даже переживая такие времена потрясений и страха, какие описаны в Откровении. Мы живем в беспокойные, запутанные времена, полные различных искушений и антихристианских философских течений,    и дни станут ещё мрачнее по мере того, как мы будем приближаться к завершению истории. Но у того, кто понимает книгу Откровения, будет верный проводник, который поможет преодолеть суету и неразбериху конца века.

 

Ключевое число книги Откровения

 

            Однажды, путешествуя по Англии, известный индийский математик Шриниваса Рамануджан встретился в своём гостиничном номере с английским математиком Дж. И. Литтлвудом. Когда они уселись, чтобы попить чаю, Литтлвуд заметил: «Вы знаете, по дороге сюда я случайно обратил внимание на номер такси – 1729. Я подумал: «Вот уж действительно скучное число». Надеюсь, это не будет неблагоприятным предзнаменованием для нашей встречи». «О, вы абсолютно не правы, мой друг», - сказал Рамануджан. «На самом деле 1729 – это очень интересное число! Это наименьшее число, выражающее сумму двух кубов двумя различными способами!».

            Числа, на которые мы с вами не обратили бы никакого внимания, обладают странной притягательностью для математиков. Подобным же образом мы обнаруживаем, что есть некоторые числа, обладающие особым значением в книге Откровения.

 

1:4-8 Иоанн

Семи церквам, находящимся в Асии: благодать вам и мир от Того, Который есть и был и грядёт, и от семи духов, находящихся пред престолом Его, и от Иисуса Христа, Который есть свидетель верный, первенец из мёртвых и владыка царей земных.  Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своею, И соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему, слава и держава во веки веков! Аминь.

            Се, грядёт с облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные. Ей, аминь.

            Я есмь Алфа и Омега, начало и конец, говорит Господь, Который есть и был и грядёт, Вседержитель».

 

            Прежде всего, обратите внимание на приветствие: «Благодать вам и мир от Того, Который есть и был и грядёт». Эти слова описывают Бога Отца как Господа на все времена. Его имя на древнееврейском, Яхве что значит «Я есмь». По-русски «Я есмь» является утверждением в настоящем времени, но в древнееврейском оно включает все времена, использованные в Откровении (1:4), фактически: «Я есмь, Который есть, и был и грядёт».

            Следом мы подходим к ключевому числу Откровения  первое – то –7 церквей семь: «и от семи духов, находящихся пред престолом Его». Почему число семь имеет особое значение в Откровении? Потому что это символ полноты и совершенства.

            Кто имеется в виду под «семью духами, находящимися пред престолом Его»? Здесь мы обнаруживаем первое эхо ветхозаветного пророчества. В книге Исайи (11:2) пророк говорит о Духе Божьем, сходящем на Мессию:

                                    «И почиёт на Нём Дух Господень, дух премудрости и разума, дух совета и крепости, дух ведения и благочестия».

            В этом отрывке Дух Божий описан семь раз: Он Дух Господень, Дух премудрости, Дух разума, Дух совета, Дух крепости, Дух ведения, Дух благочестия. Поэтому «семь духов» из книги Откровения (1:4) являются символом Святого Духа в Его состоящей из семи частей полноте совершенства.

            Это приветствие с пожеланием благодати и мира исходит от Бога Отца, вечного «Я есмь», от Святого Духа  и от Иисуса Христа, центральной фигуры Откровения, Которорый представлен как   свидетель верный, как первенец  из мёртвых, и как владыка царей земных.

            Его называют  «верным свидетелем», поскольку то, что Он говорит, истинно и достойно доверия. Когда Он говорит, Его слова абсолютно соответствуют действительности, им можно верить. В запутанном, хаотичном, умирающем мире Иисус – Путь, Истина и Жизнь. Он говорит только правду. Его называют «первенцем из мёртвых» из-за Его воскресения. Хотя были и другие (такие, как Лазарь, которого Иисус вызвал из гробницы в Вифании), кто умер и был воскрешён, но они воскресли к той же земной жизни, в которой были до этого. Впоследствии они снова умерли и были похоронены. Только Иисус воскрес к вечной, непобедимой славе. Это та же вечная, непобедимая жизнь, которую Иисус даёт тем, кто уверует в Него. Его называют «владыкой царей земных», потому что Ему принадлежит высшая власть над всем миром. Есть много руководителей и лидеров, которые считают себя высшей силой в своих странах, но Иисусу принадлежит конечная власть над ними всеми. Он великий создатель законов, Царь царей.

            Таким образом, в этом отрывке Иисус представлен, как говорящий правду, дающий жизнь и создающий законы.

 

Первое славословие

 

            За вступлением следуют 5-й и 6-й стихи, в которых произносится тройное славословие: 1) «возлюбившему нас», 2) «омывшему нас от грехов наших Кровию Своею», 3) «и соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему». Это первое славословие книги Откровения, хвалебная песнь Богу, которая завершается словами: «слава и держава во веки веков! Аминь». Это могущественное заявление, и три его темы достойны более тщательного разбора.

            Первая тема: Он любит нас. Это утверждение сделано в настоящем времени. Это удивительный факт. Несмотря на всю нашу глупость, беспутство, эгоистичность и грех, Господь Иисус любит нас. Он всегда на нашей стороне.

            Несколько лет назад, путешествуя по штату Вирджиния с доктором Х. А. Айронсайдом, мы повстречались с человеком, который был священником епископальной церкви. Он рассказал нам, как он пришёл к вере во Христа. Я запомнил его рассказ навсегда.

            Он был студентом Кембриджского университета в Англии, когда Д.Л. Муди был приглашён выступить перед студентами. Вместе с группой других студентов он был просто возмущён, что такое выдающееся заведение, как Кембридж, пригласило столь необразованного американского проповедника. Муди так безжалостно расправлялся с королевским английским языком, что о нём говорили, что он умудряется произносить слово «Иерусалим», обходясь одним слогом!

            В тот вечер, когда должен был появиться Муди, группа возмущающихся студентов  уселась в самый первый ряд, дожидаясь подходящего момента, чтобы унизить проповедника издёвками и насмешками. Перед выступлением Муди вышел великий автор и исполнитель духовных гимнов Айра Б. Сенки и начал петь. Пока  он пел, шумная публика постепенно умолкла,  проникувшись уважением к поющему. Как только песня закончилась, не дожидаясь никакого вступления, Муди вышел на возвышение и, указав пальцем в сторону молодых людей в первом ряду, сказал: «Молодые джентльмены, никогда даже и не думайте, что Бог вас не любит, потому что Он любит вас!».

            С точки зрения грамматики английского языка это было, наверное, самое безграмотное предложение, когда-либо произнесённое в стенах Кембриджского университета. Однако такая сила  была в  выражении  лица Муди, в его голосе и в том, как прямо он заявил о любви Бога, что молодые люди в первом ряду не осмелились насмехаться, как они раньше задумали. Муди рассказал о любви Иисуса к потерянному человечеству – любви, которая заставила Иисуса пойти на крест и умереть мучительной смертью вместо нас. На протяжении всего разговора он продолжал повторять эти безграмотные, но удивительно сильные слова: «Молодые джентльмены, никогда даже и не думайте, что Бог вас не любит, потому что Он любит вас!».

            Заканчивая  свое  воспоминание об этой встрече, епископальный священник посмотрел сначала на доктора Айронсайда, потом на меня и сказал: «В такие моменты я начинаю видеть себя в другом свете. К концу этой встречи я отдал своё сердце Иисусу».

            Иоанн хочет, чтобы мы именно так видели себя по отношению к Иисусу Христу: Он любит нас, несмотря на то, что мы восстаём против Него и грешим. Когда истина этого утверждения начнет проникать в наше сердце, наша жизнь, подобно жизни этого епископального священника, может преобразиться.

            Вторая тема: Он освободил нас от наших грехов Своей кровью. Иисус разбивает оковы греха, Он освобождает нас от привычек и зависимостей, которые преследуют и порабощают нас,   сковывают нашу волю. Известно, что многие христиане продолжают бороться с вредными привычками даже после того, как вступят в личные взаимоотношения с Иисусом Христом. Одни  не могут победить своего пристрастия к наркотикам или алкоголю, другие борются с собственным эгоизмом или сексуальными искушениями, третьи – с дурным характером или злым языком. Но кровь Христа даёт нам силу разбить оковы греха – если мы позволим Ему управлять нашей жизнью. Как поётся в старом гимне:

Он разрушает могущество уничтоженного греха,

Он выпускает узника на свободу;

Его кровь может очистить погрязшего в самых чёрных грехах;

Его кровь вызволила меня!  

            Третья тема: Он сделал нас царями и священниками для служения Его Богу и Отцу. Мы все грешники; из-за нашего греха мы не можем быть вместе со святым и справедливым Богом. Роль священника состоит в том, чтобы соединять людей и Бога. В ветхозаветное время священники объясняли значение жертвоприношений, призывали людей к покаянию, и этим приводили людей к Богу.

            Сегодня все верующие призваны выполнять роль священника. Вы когда-нибудь думаем о себе как о священнике? Это высокое и святое призвание, данное нам Самим Иисусом.

            Мы должны идти к тем, кому больно и кто ощущает себя потерянным. Мы должны рассказать им о жертве, которую Иисус принёс за них. Важно  открыть им, что Бог любит их и хочет привлечь их к Себе, исцелить их боль и одиночество. Поэтому Иисус сделал всех верующих, включая вас и меня, царями и священниками.

 

Великолепие Его пришествия

 

            Несколько лет назад я встречался с раввинами в Южной Калифорнии. Предметом нашей дискуссии были различия между иудаизмом и христианством.

            «Знаете, - сказал мне один раввин, – когда придёт Мессия, мы, иудеи, скажем Ему: «Добро пожаловать!» А вы, христиане, скажете: «С возвращением!».

            «А что скажет Мессия?» – спросил я.

            «Я думаю» - ответил раввин, ничуть не смутившись, – «Он ответит:  Без комментариев».

            В Откровении (1:7) о Господе мы узнаем не только то, Кем Он является, что Его характеризует и какова Его слава, но  то, что Он сделает в будущем: «Се, грядёт с облаками». Это основной момент всей человеческой истории, единственное событие, к которому движутся все земные и все небесные события. Придёт день, когда Сам Иисус раздвинет небеса и вновь появится во славе, подобно тому, как Он покидал землю. Его пришествие окажет влияние на всю планету, поскольку, как написано в Откровении (1:7), «и узрит Его всякое око».

            Это описание возвращения Иисуса перекликается с Евангелием от Матфея (24:30): «Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою».

            Никто не пропустит это грандиозное зрелище, даже те, у кого нет телевизоров. Он появится везде и будет виден всем людям в мире одновременно. Во 2-м Послании к Фессалоникийцам (2:8) Павел называет это событие «пришествием», или, буквально, «затмением Его парусии» (парусия – греческое слово, описывающее будущее присутствие Иисуса на земле).

            Появление Иисуса будет столь безошибочным, что даже иудеи узнают Его. Иоанн рассказывает нам, что будут скорбеть даже «те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные». Эти слова отсылают нас к пророчеству в книге пророка Захарии (12:10-13:6), где говорится, что, когда появится Мессия, те, кто пронзили Его, взглянут на Него и будут скорбеть и рыдать. Иудеи спросят Его: «Отчего же на руках у тебя рубцы?», и Он ответит: «Оттого, что меня били в доме любящих меня».

            Зная содержание этих отрывков, я вынужден заключить, что мой друг раввин ошибался, заявляя, что иудеи скажут «Добро пожаловать!», когда придёт Мессия. Я убеждён, что даже они скажут «С возвращением!», потому что они узнают Его и вместе с другими народами земли будут скорбеть, осознав, что Мессия уже однажды приходил на эту планету и был здесь презираем, отвергнут и распят.

            Тот факт, что иудейский народ так решительно отверг свидетельство о том, что Иисус и есть обещанный ему Мессия, является одной из величайших загадок истории. Конечно, ранняя церковь почти полностью состояла из иудеев, но  по прошествии некоторого времени всё больше и больше обращённых язычников стало вливаться в церковь, в то время как число обращённых иудеев сократилось до тоненькой струйки. Почему? Потому что иудейский народ был «ослеплён» (о чём так убедительно говорит Павел в своём Послании  к Римлянам, с 9-й по 11-ю главу) своим долгим неверием.

            Но неверие иудеев не будет длиться вечно. Придёт день, когда иудейский народ узнает своего Мессию. Они будут рыдать, так же, как и все народы мира возрыдают, осознав, сколь ужасно они поступили с Иисусом и чтó Он сделал на кресте для всего человечества.

 

Альфа и Омега

 

            Церковный деятель XIX века Вильям Лайл Боулс был плодовитым и очень любимым поэтом. У него часто просили   автограф. Однажды, когда он был в гостях у своего друга Тома Мура, он подарил Библию миссис Мур. Она была очень  рада подарку и  попросила Боулса что-нибудь написать на ней на память. Он так и сделал. После его ухода миссис Мур открыла Библию и на форзаце с удивлением прочитала слова, которые, забывшись, написал поэт: «Миссис Мур, с сердечными пожеланиями, – от Автора».

            В этих начальных стихах – на «форзаце» книги Откровения – Бог берёт перо в Свою руку и оставляет Свою подпись: «Я есмь Алфа и Омега) (1:8), используя первую и последнюю буквы греческого алфавита, чтобы символически обозначить начало и конец всего. Он продолжает, описывая Себя как Того, «Который есть и был и грядёт, Вседержитель».

            Никакая другая книга Библии не содержит подобной замечательной санкции Бога. Читая эти слова, мы как бы читаем копию, подписанную Самим Автором!

 

Узник острова Патмос

 

            Первая глава книги Откровения завершается описанием того, как и где Иоанн получил это пророчество от Бога.

 

1:9-20 Я Иоанн, брат ваш и соучастник в скорби, и в царствии, и в терпении Иисуса Христа, был на острове, называемом Патмос, за слово Божие и за свидетельство Иисуса Христа. Я был в духе в день воскресный и слышал позади себя громкий голос, как бы трубный, который говорил: Я есмь Алфа и Омега, первый и последний. То, что видишь, напиши в книгу и пошли церквам, находящимся в Асии: в Ефес, и в Смирну, и в Пергам и в Фиатиру, и в Сардис и в Филадельфию и в Лаодикию.

             Я обратился, чтобы увидеть, чей голос, говоривший со мною; и, обратившись, увидел семь золотых светильников, и посреди семи светильников, подобного Сыну Человеческому, облечённого в подир и по персям опоясанного золотым поясом: глава Его и волосы белы, как белая волна, как снег; и очи Его – как пламень огненный; И ноги Его подобны халколивану, как раскалённые в печи; и голос Его – как шум вод многих. Он держал в деснице Свооей семь звезд, и из уст Его выходил острый с обеих сторон меч; и лицо Его – как солнце, сияющее в силе своей.

  И когда я увидел Его, то пал к ногам Его, как мёртвый. И Он положил на меня десницу Свою и сказал мне: не бойся, Я есмь Первый и Последний, и живой; и был мёртв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти.

            Итак напиши, что ты видел, и что есть, и что будет после сего. Тайна семи звёзд, которые ты видел в деснице Моей, и семи золотых светильников есть сия: семь звёзд суть Ангелы семи церквей; а семь светильников, которые ты видел, суть семь церквей».       

           

            Здесь, мы уже обнаруживаем, что истина преподана в форме символов. Иисус описан не так, чтобы передать Его действительную физическую внешность, но чтобы отразить различные аспекты Его характера, присущие Ему черты и Его роль.

            Место, где Иоанн получил это видение, – крошечный островок в Эгейском море,  называемый Патмос. Во времена Иоанна здесь была каменоломня, несколько рудников – и   ничего кроме. Очевидно, Иоанн был отправлен на Патмос римлянами, чтобы положить конец его проповедям.   Отсюда его утверждение, что он оказался там «за слово Божие и за свидетельство Иисуса Христа.

            Одним воскресным утром Иоанн «был в духе». Это не означает, что Иоанн пребывал в каком-то религиозном экстазе; скорее он поклонялся Богу и размышлял о Божьем величии и всемогуществе. Такое состояние ума и духа Иисус описывает в Евангелии от Иоанна (4:24), говоря: «Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине».

            Когда Иоанн находился в этом состоянии поклонения, голос, подобный трубному, сказал: «Что видишь, напиши в книгу и пошли церквам, находящимся в Асии». Услышав этот голос, Иоанн сделал то, что сделали бы и вы, и я на его месте: он обернулся, чтобы узнать, откуда раздаётся этот величественный    голос. Он увидел Самого Господа, стоящего посреди семи золотых подсвечников, держащего семь звёзд в руках. Заметьте: опять используется число семь, обозначающее полноту.

 

Встреча Иоанна с Господом

 

            Теперь давайте рассмотрим каждый из символов, характеризующих видение Господа Иисуса перед Иоанном:

1. Иисус одет в длинное одеяние, Его грудь перевязана золотым поясом; это священническое одеяние символизирует Его роль как Великого Первосвященника. В Писании золото символизирует божественность. Это одеяние с золотым поясом говорит о том факте, что Иисус – священник, являющийся Богом. Он Господь, Его власть – надо всей историей, Он соединяет Собой пропасть между Богом и человеком.

2. Его голова и Его волосы белого цвета. Эти символы используются в книге пророка Даниила, чтобы обозначить мудрость и чистоту.

3. Его глаза подобны пылающему огню, от которого ничто не скроется. Огонь говорит о суде.

4. Его ноги подобны бронзе, расплавленной в печи. Здесь опять мы видим образ пылающего огня суда.

5. Его голос – как звук шумящих вод, он подобен шуму волны прибоя, набегающей на камни. Звук Его голоса – это звук могучей силы, вызывающей у нас благоговение

6. Меч, исходящий из уст Иисуса, это Слово Божие, посредством которого Иисус открывает нам истину.

7. Его лицо подобно солнцу, сияющему в своей силе. Сияние солнца символизирует пылающую силу правды.

Возможно, когда Иоанн смотрел на сияющее лицо воскресшего Господа, он вспомнил тот момент Его земного служения, когда Иоанн, Пётр и Иаков стояли вместе с Иисусом на высокой горе на севере Израиля.* Там, когда они вместе молились, лицо и одежда Господа неожиданно засияли белизной, подобной которой никогда ничего не было на земле. Произошло событие, которое богословы называют преображением Иисуса. Пётр во 2-м Послании (1:16-18) вспомнил преображение и сказал, что это было возвещение будущего  пришествия Иисуса.

          Это видение Иисуса в 1-й главе книге Откровения может объяснить интересный эпизод в 21-й главе Евангелия от Иоанна, где Иисус даёт Петру поручение: «Паси овец моих», а затем предсказывает, что придёт день, когда Пётр умрёт мучительной смертью. Пётр же  обвинил Иоанна и спросил: «Господи! А он что?». Пётр хотел узнать, какого рода смерть ожидает Иоанна. И Иисус ответил: «Если Я хочу, чтобы он пребыл, пока прииду, что тебе до того? Ты иди за Мной». Этот разговор между Петром и Господом был неправильно понят и среди учеников Христа распространилось мнение, что Иоанн не умрёт до того времени, пока Господь не вернётся.

          В  1-й главе книге Откровения мы находим объяснение: Иоанн на самом деле дожил до того, чтобы увидеть пришествие Господа. Но увидел он его в форме видения, данного Богом. Он увидел пришествие Господа в символах священнических одежд, сияющего света, пылающего огня, громоподобного звука, высшей силы, чистоты, мудрости и святости.

          На протяжении всех остальных глав книги Откровения мы увидим и другие символы, для  описания различных аспектов характера Иисуса и  Его силы. В 5-й главе Он явится как Агнец, а также  как лев. В 19-й главе Он явится в виде всадника на огромной белой лошади. Он будет Женихом, пришедшим за Своей невестой, в 21-й главе. Но образ, описанный Иоанном в 1-й главе, является наиболее удивительным и ярким.

          Представ перед таким внушающим благоговейный ужас видением, что мог сделать Иоанн, что мог сделать любой человек, как не упасть у ног Иисуса, подобно мёртвому? Кто бы удержался на ногах при столь близкой встрече с живым Богом, какую довелось пережить Иоанну? Реакция Иоанна подобна реакции Исайи, когда тот видит Господа, сидящим на престоле, высоко вознесённым, Своим одеянием заполняющим храм.** И она подобна реакции Иова, когда он испытывает благоговейный страх и смирение в присутствии Бога.***

          И когда Иоанн лежал распростёртый у ног Иисуса, Господь сделал то, что для Него типично: Он склонился и прикоснулся к Иоанну!  Он положил Свою правую руку на дрожащее плечо любимого ученика.

          Читая Евангелия, вы замечаете, что Иисус часто прикасался к людям. Когда Он исцелял прокажённого, Он прикоснулся к нему. Возвращая зрение слепым, Он возлагал Свои ладони на их глаза. Теперь, в 1-й главе книги Откровения Иисус прикасается к Своему другу Иоанну и ободряет его словами: «Не бойся». Он как бы говорит ему: «Я твой друг, не враг. Я есмь первый и последний. Я определяю границы времени и истории. Все люди и все события находятся в пределах тех границ, которые определяю Я Своей высшей властью.  У Меня ключи от смерти и физической, и духовной. Я обладаю высшей властью над всем, поэтому тебе нечего бояться, мой друг».

 

«Напиши!»

 

             Ободрив Иоанна, Иисус даёт ему поручение. Господь говорит ему: «Итак напиши, что ты видел, и что есть, и что будет после сего». Заметьте, что Иисус даёт ему поручение, состоящее из трёх частей. Во-первых, Иоанн должен написать, что он увидел, т. е. описать видение, которое мы только что разобрали, записанное в 1-й главе книги  Откровения. Во-вторых, Иоанн должен записать, «что есть» т.е. он должен написать семи церквам семь писем о положении, существующем в этих церквах. Эти письма составляют 2-ю и 3-ю главы книги Откровения. В-третьих, Иоанн должен записать, «что будет после сего». Это пророческое видение будущего, содержащееся в главах 4-22.

Таковы три раздела книги Откровения, данные нам Самим Господом. Если мы будем аккуратно следовать этим разделам, мы сможем понять, что хотел сказать нам Бог в этой сложной, насыщенной символами книге. Такова наша цель, и не будем забывать обещание Бога из 3-го стиха: «Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нём; ибо время близко».

          Цель первой главы Откровения – обратить наше внимание на Иисуса. Он – центральная фигура всей истории. Мы никогда ни сможем жить настоящей, победной, полной радости жизнью, если не обратимся к Нему. Мы, христиане, призваны жить так, как будто мы видим Того, Кто в действительности невидимый. Он – это Тот, Кого мы должны  включать в свою жизнь каждый день. Он с нами, когда мы ведём машину, когда ложимся спать, когда встречаемся с трудностями, когда испытываем радость. Он – источник нашей храбрости, нашего мира, нашей мудрости; нашего прощения, (когда мы грешим), наша помощь, (когда она нам необходима).

          Иоанн принимает поручение, данное ему Иисусом, и выполняет его с поистине драматической силой: он возвышает наши сердца и приковывает наше внимание к Иисусу, акцентируя его на том, Кем Он является и что Он делает в современной истории. С помощью Своего послушного раба Иоанна Господь приподнимает завесу, над будущим. Он приглашает нас заглянуть за кулисы истории и увидеть великие, заставляющие содрогнуться вещи, которые Он уже делает или ещё совершит как на всей земле, так и в жизни каждого человека.

          Давайте отправимся с вами в путешествие, которое позволит нам подойти на шаг ближе и заглянуть в лицо будушего.

         

             

 Глава 2. СЕМЬ ПИСЕМ СЕМИ ЦЕРКВАМ

Откровение 1:19,

2-я и 3-я главы

 

            Австрийский композитор Франц Йозеф Гайдн был весёлым человеком, несмотря на то что был женат на чрезвычайно сварливой и злой женщине. Она постоянно унижала и Гайдна, и его музыку. Несколько раз, просто чтобы навредить ему, она крала у него со стола единственные существующие экземпляры  его музыкальных партитур и уничтожала их.

            Гайдн много странствовал по Европе, частично потому, что его талант высоко ценился повсюду на континенте, но также и потому, что, путешествуя, он мог быть вдали от своей жены. Однажды, когда Гайдн находился в Англии, к нему в комнату, которую он снимал в Лондоне, пришёл знакомый. Заметив большую пачку неоткрытых писем у Гайдна на столе,  он спросил композитора, почему тот не открывает свою почту.

            Гайдн   радостно объяснил: «Все эти письма – от моей жены. Мы пишем друг другу каждую неделю, но я не открываю её писем, и я вполне уверен, что она не открывает мои».

            Во 2-й и 3-й главах книги  Откровения мы находим пачку писем, всего семь, которые, по большому счёту, лежат неоткрытыми, так как христианская церковь не обращает на них внимания на протяжении многих лет. Один из специалистов, изучающих Библию, скорбит по этому поводу: «Сегодня многие из обычных прихожан христианских церквей, хорошо знакомые с Нагорной проповедью, ничего не знают о существовании этих семи посланий Христа».*

            Я заметил, что многие люди стремятся пропустить эти семь писем к церквам, чтобы поскорее добраться до следующей части книги Откровения, насыщенной событиями, яркой, полной крови и раскатов грома. Мы предпочитаем скорее услышать о великих катаклизмах последних дней, чем узнать о проблемах нашего нынешнего состояния, не терпящих отлагательства. Как это прискорбно!

            Эти семь писем семи церквам, насыщенные внутренней силой, содержат весьма настоятельные увещевания. То, о чём в них говорится, и сегодня так же живо и актуально, как в то время, когда они были написаны. Как много недомоганий наших современных церквей можно было бы исцелить, если бы мы внимательно прислушались к посланию, которое Иисус передал нам через Иоанна 2000 лет назад.

            В этих письмах Господь рисует Свой замысел относительно церкви. Он показывает нам, что Он устроил церковь посредине мира. Она – Его инструмент, с помощью которого оказывается влияние на  ход человеческой истории. Иисус называет церковь «светом мира» и «солью земли». Апостол Павел называет её «столпом и утверждением истины». Бог предназначает церкви оказывать огромное влияние на всё происходящее в мире.

            В этих семи письмах Бог излагает Свой вечный «план игры», и пренебрегать чрезвычайной важностью и актуальностью этих писем – серьёзная ошибка. Они полны как предостережений, так и ободрения для церквей. В этих посланиях наш Господь учит церковь, как ей жить, чтобы быть светом в погибающем во мраке мире; и в то же время сопротивляться греху и ошибкам, которые угрожают здоровью и жизни церкви.

 

Образец церкви из семи составляющих

 

            Приступая к разбору этих писем, мы задаёмся двумя вопросами: 1) Почему только семи церквам адресованы эти письма? 2)Почему именно этим конкретным церквам?

            Единственным удовлетворительным ответом будет следующий: эти церкви были типичными. Они были тщательно отобраны для того, чтобы отражать весь спектр церквей не только тех, которые существовали в первом столетии нашей эры, но и ныне существующих церквей.

            В провинции Асия было много церквей, и другие церкви были более известны – такие, как церкви в Колоссах, Траллесе и Манисе. Но Господь выбрал эти семь церквей, потому что в них представлены условия, преобладавшие на протяжении всей истории церкви, от начала до конца.

            Другими словами, есть семь основных типов церквей, которые существуют в любой период истории церкви. Каждая церковь, в действительности признающая Иисуса своим Господом, может быть распознана и вписана в одну из этих семи моделей в определённый момент своей истории. Если церковь переживёт раскаяние или, наоборот, проявит неповиновение, она может перейти из одного разряда в другой в системе этих семи основных типов – но её всегда можно обнаружить в качестве одного из семи образцов.

            Более того, как указывают многие исследователи Библии, эти письма дают как бы предварительный обзор всей истории церкви. Они представляют семь стадий или ключевых периодов в ее истории. Это мнение возникает при прочтении 3-го стиха первой главы, в котором вся книга Откровения названа «пророчеством». Это пророчество включает 2-ю и 3-ю главы, а также и остальную часть книги.

            Как мы уже отметили, число «семь» обозначает полноту. Эти семь писем, следовательно, представляют собой осуществлённый Господом полный обзор церкви, стадия за стадией, от начала и до конца.

            Никогда не нужно забывать, что всё Откровение было написано для этих семи церквей. Каждая церковь – не только какая-то одна определённая церковь из перечисленных во 2-й и 3-й главах – должна знать и понимать всю книгу. Исследуя эти семь посланий, мы коротко коснёмся  различных исторических периодов развития христианской церкви, одновременно тщательно изучая, что же говорит Господь каждой из этих семи исторических церквей. Где-то в этом списке, состоящем из семи пунктов, мы обнаружим и вашу церковь, и мою.

 

Свет истины

 

            На протяжении всей Библии свет имеет особое значение. Первые слова Бога, записанные в Библии, – это слова, которые Он произнёс при сотворении мира: «Да будет свет!»[1] Научные открытия подтверждают значение света. Астроном Карл Саган говорит, что в первые моменты после сотворения мира «космос был ярко освещён» и ещё очень долгое время оставался таким, а не тёмным, как мы его видим теперь.[2] Научная книга, опубликованная издательством Encyclopaedia Britannica, отмечает, что ранняя вселенная «была залита светом, который был плотнее материи».[3]

            В Писании свет появляется как символ Божьего Слова,[4] Божьей истины,[5] Божьей праведности и справедливости,[6] Самого Бога,[7] и Его Сына Иисуса Христа.[8] В Евангелии от Матфея (5:14 и 16) Иисус использовал символ света, чтобы описать нас, Его последователей, и то влияние, которое мы должны оказывать на окружающий нас мир. Он сказал: «Вы – свет мира…Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного».

            В первой главе книги Откровения свет опять используется в качестве могущественного символа. Иисус описан держащим в Своей правой руке семь ярких звёзд, а Его окружают семь золотых светильников. В 19-м и 20-м стихах Господь повелевает Иоанну:

           

            Итак напиши, что ты видел, и что есть, и что будет после сего. Тайна семи звёзд, которые ты видел в деснице Моей, и семи золотых светильников есть сия: семь звёзд суть Ангелы семи церквей; а семь светильников, которые ты видел, суть семь церквей.

 

            Заметьте, что светильник – это не свет. Это лишь держатель света. Он держит свет, чтобы тот мог сиять, освещая окружающий – мир. Свет – это, конечно, истина, которую Бог открывает миру в Иисусе Христе.

            Мир полон образованных людей, престижных университетов, библиотек, которые являются огромными хранилищами знаний. Однако, несмотря на гигантское количество знаний, собранных человечеством на протяжении столетий, есть множество истин, которые неизвестны человеку в его естественном состоянии. Единственное  место, где человек может узнать такие истины, – это церковь, держатель света, светильник. Только в церкви человечество может найти нравственный и искупительный свет, способный осветить этот погружающийся во мрак мир. Как члены церкви, мы с вами призваны поддерживать этот свет и стараться  отражать его во все уголки нашего общества.

            Церковь – это не какое-то святое тайное сообщество, где мы собираемся, чтобы избежать влияния со стороны враждебного мира до той поры, пока не вернётся Господь. Церковь призвана, так сказать, идти в люди, проникая в мир горячими лучами Божьей истины. Мы должны оказывать могущественное воздействие на мир, и именно об этом говорят эти семь полных внутренней силы писем.

 

Ангелы в церкви

 

            Франк Перетти в своём романе-бестселлере «Эта настоящая темнота» описывает молитвенное собрание верующих под названием Аштонская Церковь. Человеческому взору не видно, что эту церковь охраняют от сатанинского зла сияющие существа в белых одеяниях с мечами наперевес. Этих существ зовут Сцион, Криони, Сигна и Трискал.  Они – ангелы, охраняющие церковь и служащие ей. И хотя Перетти описывает ангелов в стиле итальянских фресок эпохи Возрождения  (с крыльями, в развевающихся белых одеяниях, с мечами), что может показаться слегка причудливым, семь писем Откровения ясно говорят о том, что в действительности у церквей есть ангелы. Каждое из этих писем адресовано ангелу конкретной церкви.

            Для многих специалистов, изучающих Библию, этот момент не вполне ясен. Что имеется в виду, когда говорится об «ангеле церкви»?

            Как отмечают некоторые комментаторы Священного Писания, слово, которое в оригинальном тексте соответствует слову «ангел», можно было бы перевести также как «посланник», и некоторые полагают, что здесь имеется в виду пастор церкви. В других местах Нового Завета это слово в оригинальном языке на самом деле обозначает скорее «посланник», чем «ангел», но в Откровении у этого слова нигде нет такого значения. Везде, где бы оно ни появлялось, кроме 2-й и 3-й глав, оно абсолютно точно относится к ангелу, небесному существу.

            Более того, если тщательно изучить структуру церкви в Новом Завете, вы нигде не найдёте, чтобы церковь управлялась только одним руководителем. Видимо, новозаветной церковью руководили несколько человек – старейшины и пасторы; и только в более поздние века люди стали доверять церковь власти одного человека. Поэтому кажется весьма неправдоподобным, чтобы эти письма в Откровении были направлены одному «посланнику» или пастору.

            Вспомните, что в Послании к евреям (1:14) ангелы названы «служебными духами, посылаемыми на служение для тех, которые имеют наследовать спасение», т. е. для нас, христиан. Следовательно, скорее всего, в этих невидимых, но совершенно реальных духовных областях есть ангелы для каждой конкретной церкви, и им предписано помогать руководителям церкви и прихожанам узнавать, чтó Бог задумал для них.

            Я убеждён, что «ангел» или «посланник», о котором говорится во 2-й и 3-й главах Откровения – это не человек, возглавляющий церковь, и не пастор. Я полагаю, что эти семь писем адресованы ангелам семи церквей – небесным существам, ответственным за руководство человеческими лидерами каждой из этих церквей.

 

Письма для истории

 

            Дело было в канун Рождества 1945 года, в Белом Доме. Президент Гарри Трумен зашёл в одну из комнат своей семейной резиденции и обнаружил, что его жена бросает в огонь камина старые письма, одно за другим. Гарри воскликнул: « Бесс, дорогая! Что же ты делаешь?»

            «Сжигаю старые письма, дорогой».

            «Но это же письма, которые я писал тебе на протяжении последних тридцати лет!» - запротестовал Гарри.  – Подумай об истории!»

            «Я как раз и подумала», – ответила Бесс и подмигнула ему.

            Когда вы думаете обо всех письмах Нового Завета – о многих письмах Павла, о Посланиях Петра, Иакова и Иоанна, об этих письмах семи церквам в Асии, зародившихся в уме Бога, – не спрашиваете ли вы себя иногда: а не перестали ли думать об истории те люди, которые их писали; не прекратили ли они думать о тех двух тысячах лет истории церкви, которые ещё воспоследуют, и о миллионах и миллионах верующих, которые когда-то прочитают эти слова? Возможно, они не прекратили думать об истории. Но я знаю наверняка, что Бог, вдохновивший их на написание писем, думал не только о том моменте, когда они были написаны, но и о грядущих столетиях. Поэтому эти древние письма продолжают жить и дышать, и вдыхают жизнь в церковь наших дней, так же как делали они это для церквей, существовавших в предыдущие века.

            Мы с вами делаем историю. Мы – самое последнее звено в нерушимой цепи истории церкви, которая восходит ко времени пребывания Иисуса на земле и жизни его учеников. Послания Библии, включая эти семь писем семи церквам древности, были написаны с учётом истории. Нашей с вами истории. Истории, наполненной компьютерами,  электронными средствами массовой информации и путешествиями в космос – и неизменным духовным состоянием человечества, извечными проблемами человеческого духа.

            Давайте теперь обратимся к первому из этих семи писем. Если у нас есть уши, чтобы слышать, давайте послушаем, что Господь говорит этим церквам – и нам с вами.

1. ЦЕРКОВЬ, ПОТЕРЯВШАЯ СВОЮ ЛЮБОВЬ

Откровение 2:1-7

 

            Когда Дэниэл Уэбстер был молодым начинающим юристом в Портсмуте, штат Нью-Хэмпшир, он познакомился с очаровательной молодой женщиной, которую звали Грейс Флетчер. Она стала его первой любовью, й женщиной, которой он отдал своё сердце, и он был очень предан ей. Отец Грейс, служитель церкви, разрешал молодому Уэбстеру приходить к ней в гости. Уэбстер проводил долгие часы, держа в руках мотки шёлка, чтобы Грейс могла распутывать нити и использовать их для шитья. Для него было неважно, что именно они делают вместе, ведь он мог быть рядом с ней.

            Во время одного из таких визитов, помогая Грейс   распутывать шёлковые нити, Уэбстер ждал подходящего момента, чтобы сказать, чтó у него на душе. И вот такой случай представился. Отец и мать Грейс отлучились из комнаты на пару мгновений, и Уэбстер понял, что, возможно, ему очень нескоро представится другой такой случай оказаться наедине с Грейс. Собравшись с духом, он сказал: «Грейс, мы уже много недель распутываем с вами вместе эти шёлковые узлы. Думаю, настало время завязать такой узел, который не развяжется всю жизнь».

            Без единого слова, с широко раскрытыми глазами и сердцем, готовым выпрыгнуть из груди, Грейс наблюдала, как Уэбстер взял красную ленту и начал завязывать сложный узел посередине. Затем он передал эту ленту Грейс. Она добавила ещё несколько замысловатых узлов, завершив начатый Уэбстером узел. Эта молчаливая сцена была их обручением.

            Вскоре после этого Дэниэл Уэбстер женился на Грейс. Они прожили вместе 21 год, до самой её смерти. Уэбстер через некоторое время снова женился и жил ещё много лет, но он никогда не забывал своей первой любви. После его смерти в 1852 году среди его личных вещей была обнаружена коробка. На коробке были написаны слова: «Драгоценные документы». Внутри коробки находились письма, которые они с Грейс писали друг другу до свадьбы и после. Они были так сильно потёрты, как будто их часто вынимали из коробки, читали и прятали назад. В этой коробке хранился ещё один предмет: красная лента, всё так же  завязанная в сложный узел.

            Это красивая история о человеке, который никогда не забывал своей первой любви. Во многих отношениях она иллюстрирует то, какой должна быть наша любовь к Иисусу Христу: самоотверженной, преданной, радостной, нежной, помнящей, наполненной благодарностью и стремлением быть вместе. Вы помните, как вы впервые влюбились? Помните это желание всегда быть рядом с объектом вашей любви, просто наслаждаться присутствием этого человека?

            В книги Откровения (2:1-7) мы встречаемся с церковью, которая когда-то любила Иисуса такой любовью. Но трагедия состоит в том, что к тому моменту, когда пишется письмо, радость, самоотверженность, стремление быть вместе с объектом любви, присущие только что зажёгшемуся  чувствуи, уже потухли. Вместо церкви, пламенно любящей Иисуса, мы обнаруживаем церковь, потерявшую свою любовь.

 

История Ефесян

 

2:1-3 «Ангелу Ефесской церкви напиши: так говорит Держащий семь звёзд в деснице Своей, Ходящий посреди семи золотых светильников: Знаю дела твои, и труд твой, и терпение твоё, и то, что ты не можешь сносить развратных, и испытал тех, которые называют себя апостолами, а они не таковы, и нашёл, что они лжецы; ты много переносил и имеешь терпение, и для имени Моего трудился и не изнемогал».

 

            Бог говорит Ефесской церкви, что Он – Господь всех церквей. Он держит семь звёзд в Своей деснице и ходит среди семи светильников. Он следит за ангелами церквей, Он лично наблюдает за светильниками, за самими церквами.

            Ефес был одним из важнейших городов римской провинции Асия и центром торговли, стоящим на пересечении путей путешественников и торговцев. В нём располагался всемирно известный храм языческой богини Артемиды (которую римляне называли Дианой). Этот храм считался одним из семи чудес света. Сегодня можно посетить его руины.

            Ефесская церковь была основана апостолом Павлом. Вы можете прочитать о том, как это  было,   в 19-й главе книги  Деяний Святых Апостолов. Когда Павел во время своего третьего миссионерского похода прибыл в Ефес, он обнаружил там группу учеников, получивших поверхностные представления об истине от Аполлоса, великого оратора ранней церкви.    Аполлос тогда узнал только о служении Иоанна Крестителя; поэтому когда Павел встретил этих учеников в Ефесе, благая весть о жизни, смерти и воскресении Иисуса Христа была им неизвестна.

            Павел спросил Ефесских учеников, приняли ли они Святого Духа, а они ответили, что не знали, что Святой Дух был дан. Тогда Павел рассказал им всё об Иисусе, и они уверовали и были крещены Святым Духом и в воде. Так родилась церковь в Ефесе.

            Через некоторое время Павел провёл ещё два года в Ефесе, уча и укрепляя это тело верующих. Позже он отправил в Ефесскую церковь Тимофея, чтобы тот помог им ещё более укрепиться в Слове Божьем. Два Послания Павла к Тимофею были написаны в то время, когда Тимофей трудился в Ефесе. Существует даже традиционное убеждение (которое, впрочем, не подтверждается Писанием), что Иоанн, написав книгу Откровения, также отправился в Ефес и провёл там остаток своих дней. Поэтому у Ефесской церкви богатая история. Ей посчастливилось принимать служение некоторых из наиболее знаменитых отцов-основателей христианской веры.

 

Оценка деятельности церкви

 

            Это письмо Ефесянам, как и следующие шесть писем, содержит как оценку, так и призыв. В нём есть одобрение того, что хорошо, и увещание о том, что плохо. Есть также призыв к отпавшим покаяться и вернуться к истинной вере и духовные обетования тем, кто стоек в своей вере.

            Господь находит у Ефесской церкви три момента, достойные похвалы.

Во-первых, они преданны и трудолюбивы. «Знаю дела твои, и труд твой, и терпение твоё», – говорит Он. Ефессяне   живут активной жизнью, а не сидят, сложа руки. Они серьёзно относятся к своей вере и стремятся воплотить её в делах. Они рассказывают другим о своей вере. Они помогают нуждающимся. Они идут к бездомным и к тем, от кого отвернулось общество. Они занятые люди, и Господь говорит, что это хорошо.

            Во-вторых, у Ефесских христиан здоровая, правильная доктрина. Господь хвалит их за это: «Знаю.., что ты не можешь сносить развратных, и испытал тех, которые называют себя апостолами, а они не таковы, и нашёл, что они лжецы». Их вера была хорошо определена и надёжно защищена. Они выявляли лжеучителей и противостояли им.

            К сожалению, вокруг было множество лжеучителей. В 20-й главе книги Деяний Павел прощается со старейшинами Ефесской церкви и предупреждает, что они должны быть начеку, так как появятся такие учителя, которые соблазнят Ефесских христиан и уведут их от истинной веры. Он наставляет их быть всегда настороже в отношении этих «волков» – и противостоять им. В Откровении (2:2) Господь хвалит Ефесскую церковь за то, что она слушается совета Павла.

            Такие «волки» появляются и сегодня. Их доктрины, казалось бы, отличаются от истины лишь незначительными деталями, но это делает их абсолютно ложными. Конечно, есть много истинно библейских учителей и проповедников, для которых Христос является самым главным в жизни. Они возглавляют христианские общины, проповедуют на радио и телевидении, записывают замечательные серии проповедей на аудиокассеты или пишут книги. Но «волки», ведь делают то же самое, и каждый христианин должен быть начеку, чтобы вовремя распознать ложную доктрину. Слова любого проповедника, учителя или автора – включая слова книги, которую вы сейчас держите в руках, – должны быть проверены чистым светом Слова Божьего.

            Когда вы будете так поступать, некоторые люди скажут, что вы берёте на себя право судить. Но Писание велит нам судить, что   правильно, а что – нет. В 1-м Послании  к Фессалоникийцам (5:21) говорится: «Всё испытывайте, хорошего держитесь. Удерживайтесь от всякого рода зла». Подобным же образом в Откровении (2:2) Господь одобряет то, что Ефесские христиане испытывают и судят, что хорошо, а что – плохо.

            В-третьих, Господь хвалит Ефесских христиан за выносливость: «Ты много переносил и имеешь терпение, и для имени Моего трудился и не изнемогал». Ефесяне не сдавались, даже когда им приходилось туго.

До  этого места в письме Ефесская церковь всё делает на пять с плюсом. Но оказывается, она хромает на одну ногу.

 

А теперь плохая новость…

 

            Всё это напоминает старую историю о хорошей и плохой новости. В 4-м стихе Господь использует роковое слово но. Он хвалит Ефесян за А, Б, и В – но есть ещё проблема Г.

 

2:4-6 «Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою. Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься. Впрочем то в тебе хорошо, что ты ненавидишь дела Николаитов, которые и Я ненавижу.

 

            Мы узнаём, что у Ефесской церкви есть серьёзная проблема. «Ты оставил первую любовь твою», - говорит Господь. Ситуация настолько серьёзная, что Господь  говорит далее: «Если ты не справишься с этой проблемой, Мне придётся сдвинуть твой светильник с места». Это не значит, что отдельные члены церкви потеряют своё спасение или лишатся Божьей благодати. Скорее, это обозначает, что церковь потеряет свою способность источать свет истины. Неважно, насколько трудолюбивой, стойкой и правильной будет эта церковь. Если она потеряет свою первую любовь, она не сможет влиять на окружающий её мир, освещая его светом истины.

            Это предупреждение, сделанное Господом в первом веке, снова и снова сбывается в тысячах церквей на протяжении всей человеческой истории, вплоть до нашего времени. Повсюду в миремы встречаем церкви, в которых прихожане продолжают собираться, проповеди продолжают читаться, гимны продолжают петься, добрые дела продолжают делаться  – но нет никакого воздействия на окружающий мир, нет огня, нет света. Светильник сдвинут со своего места. Люди, живущие рядом с такой церковью, продолжают заниматься своими делами, не замечая, что  говорится и делается в этом причудливом маленьком здании с крестом на крыше. Эта церковь стала неуместной. Никому нет дела   до информации, которую она несёт в мир. Её свет погас.

 

Наша первая любовь

 

            Что имеет в виду Господь, говоря: «Ты оставил первую любовь твою»? Что такое наша первая любовь?

            Это та любовь, которую мы испытывали к Иисусу, когда впервые уверовали в Него. Это замечательное ощущение, которое мы почувствовали, узнав, что Он любит нас, что Он освободил нас, снял с нас бремя наших грехов. Тогда наши сердца устремились к Нему с благодарностью. Тогда наши глаза не видели никого, кроме Господа Иисуса.

            Посмотрите на влюблённых. Как они разговаривают друг с другом, как они соприкасаются руками, как встречаются взглядами! Заговорите с ними, и они, возможно, даже не услышат вас. Они в «другом измерении». Они видят только предмет своей любви. Они думают только о том, как чудесен тот, кого они любят.

            Примерно так ощущает себя человек, впервые уверовавший в Иисуса. Его сердце исполнено благодарности, восторга, восхищения. Он думает: «Я прощён! Иисус умер за меня! Бог любит меня! Я с трудом в это верю!»

            Вам приходилось слушать рассказ новообращённых христиан о том, как они пришли к вере? Помните эти слёзы радости? Помните этот дрожащий голос, этот восторженный взгляд? Я видел, как сильные люди – спортсмены, удачливые бизнесмены, политические лидеры –даже не могли закончить свой рассказ, настолько поражал их сам факт того, что Иисус пришёл, чтобы жить в них. Их жизнь повернулась на 180 градусов. Их семьи были спасены. Их грехи были прощены. Любовь Иисуса – это нечто такое, от чего захватывает сердце, в это трудно поверить. Это чувство точно отражают строки Чарльза Уэсли:

 

Удивительная любовь, как же это так,

Ты, мой Бог, умер за меня!

            Вот какова «первая любовь».

            Как же мы теряем нашу первую любовь? Это происходит постепенно, по мере того как наше внимание медленно, незаметно перемещается от взаимоотношений с Иисусом, построенных на любви, к тому, что мы просто занимаемся чем-то для Него. Когда-то мы с радостью служили другим, славили Бога в песнях, изучали Его Слово, потому что восторженно любили Его, а теперь мы начинаем делать то же самое по другой причине. Теперь, вместо того, чтобы угождать Иисусу, мы ищем одобрения других людей. Наше положение, наша репутация в церкви начинают больше значить для нас, чем наши взаимоотношения с Иисусом, основанные на любви.

            Даже не заметив,  не осознав этой перемены, мы потеряли часть нашей первой любви. Занятость, религиозная деятельность, специальная церковная лексика – всё это осталось, но восторг и ярко выраженная любовь исчезли. Свет угас. Если такое происходит с целой церковью, тогда её светильник сдвигается с места.

            Ефесская церковь, неуверенно шатаясь, стояла у самого края этой пропасти. Её свет, мигая, ещё горел – но надолго ли?

            А может ли так оказаться, что и мы с вами стоим на таком же краю, колеблясь вместе с Ефесскими христианами и почти падая вниз?

            Если это так, как нам об этом узнать? И как нам избежать подобной участи?

 

Три симптома угасания первой любви

 

                Великий английский поэт Александр Поуп лежал при смерти, ему оставалось прожить всего несколько дней. Его доктор, пытаясь его подбодрить, восклицал: «Ну, Александр, вот у вас уже и пульс сильнее, и дышите вы легче, и здоровый цвет лица к вам возвращается. Всё это очень многообещающе. Скоро вы встанете с кровати и вернётесь к работе, здоровый и крепкий, как никогда!».Поуп прохрипел в ответ: «Вот он я, лежу и умираю от сотни хороших симптомов».

            Так же часто случается и у нас с вами. Посмотрите на все хорошие симптомы в нашей жизни – нашу бурную религиозную деятельность, наше регулярное посещение церкви, нашу готовность заниматься благотворительностью и бескорыстно помогать другим. Но, возможно, и мы, как Александр Поуп, «умираем от сотни хороших симптомов»?

            Каждый раз, когда христиане теряют свою первую любовь, это можно заметить по характерным симптомам. Я назову вам лишь три из них.

            Первый симптом проявляется в том, что вы теряете ярко выраженную, горячую радость христианской жизни. Этот симптом редко бывает внешне заметен. Это нечто, ощущаемое вами где-то в глубине души. Жизнь становится скучной и однообразной. Вы слушаете Слово Божие, сильную проповедь или свидетельство брата по вере, и у вас возникает ощущение, что вы всё это уже слышали. Богослужение становится однообразным, скучным. Это опасный знак. Не пропустите его! Он показывает, что вы начинаете терять свою первую любовь.

            Второй симптом: вы теряете способность любить других. Одно из великих откровений Писания состоит в том, что мы любим других, потому что сначала полюбили нас. Когда мы забываем об этом чуде любви Иисуса, почти неизбежно наша любовь к другим начинает ослабевать. Мы начинаем критически относиться к другим. Мы становимся более разборчивыми в выборе друзей, отдавая предпочтение только тем, кто подходит нам по вере, по нашим стандартам, по профессиональному уровню, по экономическому положению. Мы теряем никого не выделяющую, безусловную любовь к людям – такого рода любовь была в нас в те дни, когда наша любовь к Иисусу была горячей, свежей и живой.

            Третий симптом: мы не можем правильно относиться к самим себе. Наши желания, наши нужды становятся всё более и более важными для нас. Вместо того чтобы заботиться о том, как угодить Богу, мы думаем только о том, как сделать приятное самим себе.

            Когда значительное число людей в церкви будут носителями этого симптома (впрочем достаточно всего несколько человек ), результатом станут разделения и раскол в церкви. Вместо того чтобы концентрировать своё внимание на любви к Иисусу, на желании нести эту любовь другим, они начинают уделять внимание только своим замыслам, своим программам; тому, что им самим интересно. В их жизни воцаряется любовь к собственному «я», а свет церкви начинает мигать и вскоре гаснет.

            Таковы отличительные признаки церкви, постепенно теряющей свою первую любовь. Именно это происходило в Ефесской церкви. Пугает то, что в Ефесском кризисе нет ничего особенного. Все мы были «Ефесянами» в тот или иной момент нашей христианской жизни. Я был. И я уверен, что вы тоже были. Слишком знакомы нам эти симптомы.

            Если их не распознать вовремя, если нашу болезнь потери первой любви не лечить, наш свет погаснет. Наш светильник будет сдвинут с места. И мы перестанем нести свет в наш тонущий во мраке мир.

            Что же мы можем сделать? Можем ли мы исцелиться от потери нашей первой любви – или темнота неизбежна?

 

Три шага на пути к исцелению

 

            В Своём письме к Ефесской церкви наш Господь предлагает три конкретных практических шага к исцелению: вспомните, покайтесь и вернитесь.

            Во-первых, вспомните.  «Итак вспомни, откуда ты ниспал», – говорит Он. Оглянитесь назад. Вспомните, что вы ощущали и как себя вели, когда уверовали в Иисуса. Почувствуйте заново это ощущение радости, восторга и близости, которое вы пережили, впервые отдав себя живому Христу. Ощутите опять эту поддержку и силу, которые вы получали во время трудностей и испытаний. Вспомните, как ревностно вы молились тогда Господу. Пусть вашу душу согреет воспоминание о том, с какой радостью вы общались с другими верующими, благодарно внимая Слову Божьему во время проповедей в церкви. Вспомните, как вы просто представить себе не могли, что можно пропустить богослужение, потому что каждое воскресное утро было подобно увлекательному приключению в поисках Божией истины, преобразующей вашу жизнь. «Итак вспомни, откуда ты ниспал». Только тогда вы сможете понять, как пройти этот путь назад. Подумайте о прошлом. Оглянитесь. Вспомните!

            Во-вторых, покайтесь. Измените образ своих мыслей  и измените свою жизнь. В этом – покаяние. Измените своё отношение к тому, что заняло в вашей жизни место Иисуса. Откажитесь от своих амбиций, от гордости, от этого желания во что бы то ни стало получить одобрение от людей, которое вытеснило в вас изначальную восторженную любовь к Иисусу. Многое из того, что вы сейчас делаете: ваше служение в церкви, воскресные утренние богослужения, ваши еженедельные занятия по изучению Библии, ваши встречи с неверующими, когда вы рассказываете им о своей вере – наполнится новым содержанием и свежей силой, данной Богом. Ведь вами будет двигать уже не ваше горделивое желание прославить самого себя, а новое, приносящее радость желание угодить Иисусу.

            Откажитесь от своего критического настроя, от желания во всём полагаться на знание. Пусть Иисус снова займёт центральное место в вашей жизни и ваших делах. Пусть радость от осознания того, что вы спасены, и ваше восхищение Божией любовью наполнят собой каждое дело, задуманное вами. Измените образ своих мыслей. Покайтесь!

            В-третьих, вернитесь. «И твори прежние дела», – говорит наш Господь Иисус.

            Я никогда не забуду иллюстрацию, приведённую доктором Робертом Мангером во время конференции пасторов в христианском центре, расположенном рядом с городом Санта-Крус в Калифорнии. Доктор Мангер, который был в то время пастором университетской пресвитерианской церкви в Сиэтле, стоял перед нами и чертил большой круг на доске. В центре круга он нарисовал большой крест, затем обернулся к нам и сказал: «Когда я думаю о своём пасторском служении, мне вспоминаются долгие годы, во время которых Христос, подобно этому кресту в центре круга, был в центре всех моих начинаний. Господь Иисус был для меня реальным и живым. Но в последние годы я ощущаю, что отошёл от Него». Он отвернулся к доске и нарисовал ещё один крест, на краю круга. И добавил: «Я отошёл от Него, и теперь Господь не в центре, а с краю. Я хочу, чтобы вы все знали: я молю Бога, чтобы Он помог мне вернуть Иисуса туда, где Он был, – он постучал по центру круга, – и где он должен быть. И я прошу вас молиться, чтобы этим всё кончилось».

            Я могу засвидетельствовать, что Бог ответил на молитвы доктора Мангера, и он продолжал плодотворно трудиться, служа Богу. Было очень трогательно и поучительно слышать, как этот благочестивый человек открыает нам свою душу и просит нас молиться за него. Он сделал именно то, к чему призывает нас Господь прямо сейчас: покайтесь и вернитесь туда, откуда вы ниспали.

            «И твори прежние дела», – умоляет нас Господь. Если мы вернёмся к Библии и начнём жадно вбирать её истины; если мы будем постоянно обращаться к Богу в молитве, доверяя Ему все вопросы нашей жизни, и большие, и малые; если мы бескорыстно и с состраданием относимся к другим, движимые восторженной любовью к Господу Иисусу; если мы от всего сердца восхваляем Господа, полные благодарности за всё, что Он сделал для нас; если мы поём хвалу Его имени и размышляем о Его благодати – тогда мы действительно возвращаемся к своей первой любви.

 

Слушаем ли мы?

 

            В конце этого отрывка из Откровения (2:4-6), ставящего нас перед проблемой и выносящего нам приговор, Господь добавляет комментарий, который вначале может показаться загадочным. Он говорит: «Впрочем то в тебе хорошо, что ты ненавидишь дела Николаитов, которые и Я ненавижу». Что имел в виду Иисус?

Сегодня не существует единого мнения о том, кто были эти «Николаиты». Они упоминаются снова в письме к церкви в Пергаме. Я считаю, что Господь специально говорит о ненависти Ефесян к тому, чем занимаются Николаиты, потому что здесь – отправная точка на пути к исцелению Ефесской церкви. Их духовный огонь ещё не полностью угас, и Иисус показывает им, что  пламя ещё можно раздуть. Часть огня их первой любви ещё горит: они ненавидят дела Николаитов.

            Если принять во внимание Писание и традиции отцов ранней церкви, наиболее вероятным будет предположение, что николаиты, возможно, были сектой, которая соединяла в себе некоторые аспекты христианского вероучения с диктаторством лидеров и сексуальной свободой. Они полагали, что можно быть христианином и в то же время иметь свойственную миру безграничную сексуальную свободу.

            В Откровении(2:6) наш Господь, по сути, говорит следующее: «Вернись к своей первой любви, но сохрани ненависть к таким делам, которые Я тоже ненавижу. Так ты вновь раздуешь остаток своей первой любви в пылающий огонь. Начни с этого   и вернись туда, где ты когда-то был».

            Если посмотреть на это письмо с точки зрения истории церкви, то мы увидим, что многие церкви стали терять свою первую любовь сразу же после смерти апостолов. «Ефесский» период истории церкви охватывает временной промежуток с 70-го года нашей эры, когда был разрушен храм в Иерусалиме, по приблизительно 160-й год. На протяжении этого времени буквально сотни церквей от тёплого, доброжелательного, сострадательного служения миру перешли к жёсткой, формальной, лишённой всякой любви религии. Конфликты и богословские споры стали распространённым явлением в церкви. Всё более популярными становились формализм и пристрастие к обрядам.

            Эта во многих отношениях опасная тенденция стала отличительной чертой многих церквей и нашего времени. Вместо основанных на любви и священном благоговении взаимоотношений с Иисусом мы видим религиозные амбиции и бесконечные раздоры. Человеческие замыслы, достижения и человеческая догма и человеческие вытеснили чистые, основанные на любви взаимоотношения с живым Господом.

            Поэтому то, что Господь говорит Ефесской церкви, в наши тонущие во мраке дни приобретает характер чрезвычайно важной проблемы (если не более важной, чем в те времена), которая требует безотлагательного решения.

 

2:7 «Имеющий ухо да слышит, чтó Дух говорит церквам: побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия»

 

            «Имеющий ухо да слышит…». Есть ли у нас ухо, чтобы услышать, чтó Бог говорит нам? Слышим ли мы в действительности эту не терпящую отлагательства информацию, которую нам несёт Дух Божий?

            Если это так, если мы совершим попытку вспомнить, покаяться и вернуться к нашей первой любви, если мы выстоим и останемся верны той восторженной любви, которую мы впервые ощутили, когда отдали свои жизни Иисусу, тогда Бог даст нам право вкушать от древа жизни.

            Только вообразите! Дерево жизни, отобранное у нас грехом в книге Бытия, когда Адам и Ева были изгнаны из Эдемского сада, теперь снова предложено нам в книге Откровения. В заключительной книге Библии Слово Божие описывает полный круг.

            Как мы изучим более детально в дальнейшем в 22-й главе книги Откровения появляются новые небеса и новая земля  с древом жизни, стоящим посреди Нового Иерусалима. Двенадцать плодов древа жизни – один плод каждый месяц – являются пищей для людей города.

            Древо жизни – это символ нашего Господа Иисуса. Он питает нас и поддерживает в нас жизнь, мы черпаем в Нём наши силы. Вот что Он говорит нам в этих стихах. Питайтесь от древа жизни. Слушайте Его слова и повинуйтесь им, и вскоре вы обнаружите, что ваша духовная жизнь процветает. Вы почувствуете, что стали сильнее и жизнерадостнее, несмотря на препятствия и трудности, возникающие на вашем пути.

            Мы, «Ефесяне», склонны забывать нашу первую любовь. Один автор гимнов так написал об этом:

Господь, я чувствую, что я склонен сбиваться со своего пути.

Я склонен отходить от Бога, Которого люблю.

 

            Мы склонны забывать чудесную самоотверженную любовь, которой нас любит наш Господь. Он неотступно и с любовью призывает нас с вами: вспомните, покайтесь и вернитесь.

            Великий английский романист Г.К.Честертон был известен своей рассеянностью. Во всех своих делах, в том числе и в поездках, он полагался на свою практичную и собранную жену. Без неё он был буквально «склонен сбиваться с пути». Однажды, путешествуя с циклом лекций, он послал своей жене телеграмму: «Я в Бирмингеме. Где мне надо быть?». Она телеграфировала одним словом: «Дома».

            Пусть мы с вами вернёмся домой, под защиту и в тепло нашей первой любви, Господа Иисуса.

2. ЦЕРКОВЬ ПОД ДАВЛЕНИЕМ

Откровение 2:8-11

 

            За три с лишним тысячи лет до рождения Христа это был процветающий город с морским портом. Во время написания Откровения он был центром торговли, расположенным в 40  милях от Ефеса. Отцы города провозгласили его (со скромностью, характерной для Торговой палаты) «гордостью Асии».

            Сегодня это третий по величине город Турции и крупный центр международной торговли, а также место расположения северной штаб-квартиры командования НАТО и престижного Эгейского университета. В наше время но известен как Измир, но в первом веке, когда была написана книга Откровения, он назывался Смирна (от «мирра», – душистая пряность или благовоние, которые добывают, надрезая или ломая нежную кору цветущего миррового дерева). Это имя очень подходит церкви, которая существовала в Смирне в первом веке и распространяла благоухание Христа повсюду вокруг себя, потому что её тоже часто пронзали, ломали и причиняли ей страдания.

            Смирна была центром идолопоклонничества императору. Уже в 26-м году нашей эры, во время царствования Тиберия Цезаря, был возведён храм императору, и все жители Смирны, включая христиан, были должны поклоняться римскому императору. Они  были обязаны раз в год появиться в храме и сказать: «Цезарь – Господь» Тех, кто отказывался признать Цезаря своим Господом, заключали в тюрьму или казнили мечом.

            Поэтому Смирна была местом небывалых репрессий и преследований членов ранней церкви. Эти преследования исходили и от римского правительства, и от иудейской общины Смирны – общины, которая была фанатично настроена против раннехристианской церкви.

            Таковы обстоятельства, в которых находилась церковь Смирны во время написания второго письма книги Откровения.

 

2:8-11 «И Ангелу Смирнской церкви напиши:  так говорит Первый и Последний, Который был мёртв, и се, жив: Знаю дела твои, и скорбь, и нищету ( впрочем, ты богат)  и злословие от тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, а они не таковы, но – сборище сатанинское. Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть. Вот, диавол будет ввергать из среды вас в темницу, чтоб искусить вас, и будете иметь скорбь дней десять. Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни.

            Имеющий ухо (слышать) да слышит, чтó Дух говорит церквам: побеждающий не потерпит вреда от второй смерти».

 

            Так наш Господь оценивает церковь в Смирне. Ясно видно, что эта церковь подвергается насилию, ей причиняют страдания, на неё оказывают давление. Быть христианином в Смирне означало существовать между двумя крайностями: 1) щедрыми, заботливым, полными любви взаимоотношениями внутри христианской семьи верующих и 2) жестоким и враждебным отношением окружающего общества.

            Послание  Господа этой церкви начинается с того, что Он представляется церкви в Смирне как «Первый и Последний, Который был мёртв, и се, жив». Иисус присутствовал при начале сотворения мира; Он будет присутствовать и при конце истории. Он охватывает все силы и события космоса, включая смерть и жизнь. То, что Господь утверждает в Откровении (2:8), является воспоминанием слов, сказанных Им Его ученикам, когда Он давал им Великое поручение в 28-й главе Евангелия от Матфея: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле». Он – Господь над всеми небесными и земными силами.

            Иисус – Господь и крайностей, и всего того, что находится между ними. Для верующих Смирны, переносящих невероятные преследования и давление извне, получить такое подтверждение от Самого Господа,   было, конечно же, замечательной поддержкой.

            Иисус говорит: «Знаю твои дела, и скорбь». Греческое слово в оригинале, соответствующее слову «скорбь», переводится как «сжатие, неотступное давление». По этому слову мы можем себе представить церковь, захваченную в тиски и медленно, немилосердно сжимаемую.

            Возможно, ближайшей аналогией того, что приходилось терпеть верующим в Смирне, будет жизнь евреев в нацистской Германии в 30-е годы XX века. Их перемещение по стране было ограничено, магазины подвергались частым нападениям и разбою, средства  к существованию были уничтожены. Их синагоги были осквернены или разрушены, имущество было захвачено. Их унижали, клеймили, преследовали и избивали. В конце концов, их самих и их детей попросту стали убивать.

            И христиане Смирны находились под таким же неослабным давлением и подвергались таким же страданиям.

 

Бедные – но богатые

 

            Затем Иисус говорит им: «Знаю твои дела,.. и нищету (впрочем ты богат)». Здесь, возможно, имеются в виду экономические лишения  как часть гонений, которым подвергались христиане Смирны. Вспомните, ведь Смирна была процветающим городом, одним из богатейших городов Асии, поэтому «нищета», о которой говорит Иисус, вряд ли могла быть результатом экономического спада или плохих экономических условий. Очевидно, её причиной стали преследования за веру. Возможно, дома и магазины христиан Смирны были разграблены,– это было распространённым явлением при преследованиях ранней церкви. Возможно, эти люди – даже учителя, или врачи, или юристы, – были вынуждены заниматься чёрной работой за гроши, которых едва хватало им и их семьям, чтобы не умереть с голоду.

            Но, несмотря на эту картину нищеты и гонений, Господь говорит им: «Вы богаты!».

            Нищета – ужасная вещь. Вероятно, мало кому из нас пришлось испытать на себе, что это такое. Со времён второй мировой войны в США случались периоды экономического спада, двухзначной инфляции или экономического застоя, но ничто даже близко не напоминало настоящий экономический кризис, когда прогорают банки, закрываются фабрики, прекращается торговля, появляются тысячи безработных, бездомных, голодных. В большинстве своём современное поколение не имеет представления о том, что такое настоящая экономическая депрессия.

            Во время великой депрессии 30-х годов XX века я был старшеклассником. У нас было мало еды и совсем не было предметов роскоши. Мы не покупали ничего, кроме самого необходимого, и у нас почти никогда не было новой одежды. У нас не было никаких развлечений, кроме радиоприёмника на батарейках (который очень бережно использовался) и таких развлечений, которые мы придумывали себе сами – уличные игры, домашние игры на воображение; песни, которые мы вместе пели, и рассказы, которые мы рассказывали друг другу.

            Полагаю, мы были нищими. Но я вспоминаю этот период своей жизни как замечательно богатое время. Мы наслаждались общением друг с другом, часто смеялись. У нас были простые радости человеческого общения и дружбы. Мы были богаты во всём, кроме материальных ценностей.

            Я не знаю автора запомнившегося мне стихотворения о том, что значит быть бедным, и в то же время богатым:

 

                        Я считал доллары, когда Бог считал кресты.

                        Я считал прибыль, когда Бог считал потери.

                        Я определял свою ценность вещами, купленными магазине,

А Он измерил меня моими шрамами.

                        Я жаждал почестей и искал степеней.

                        Он плакал, считая часы, проведённые мной на коленях.

                        Я никогда не знал, пока не очутился однажды у края могилы,

                        Насколько тщетны те вещи, на приобретение которых мы тратим свою жизнь.

                        Я всё ещё этого не знал, пока Друг с небес

                        Не сказал мне: «Богаче всех тот, кто богат Божьей любовью!»

 

            На американском телевидении есть передача, которая называется «Стиль жизни богатых и знамениты»х. В этой передаче роскошь, которая, так нравится богатым, проплывает перед глазами телезрителей, чтобы они ею любовались и её вожделели. Но если присмотреться поближе к жизни богатых и знаменитых, среди них редко встретится счастливый человек. Богатство не делает человека счастливым. Многие из богатейших людей мира абсолютно бедны в том, что действительно важно – в их жизни нет любви.

            Господь говорит, что истинное богатство скрыто в сердце, наполненном благодатью и любовью от Бога. Он ободряет церковь Смирны, а также всех христиан, которые бедны, подвергаются преследованиям и терпят страдания: «Знаю твои дела.., и нищету  (впрочем, ты богат)». Когда наша жизнь наполнена взаимоотношениями с другими христианами и с Самим Богом, тогда мы действительно богаты! Такой была жизнь церкви в Смирне.

 

Кампания клеветы

 

            Иисус продолжает и говорит: «Знаю…злословие от тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, а они не таковы, но – сборище сатанинское». В Смирне была развёрнута кампания клеветы против христиан!

            Исторические документы показывают, что о христианах первого века распространялись всякого рода лживые истории. Христиане принимали Святое причастие и говорили о том, что вкушают от тела и крови Христа, и за это их обвиняли в каннибализме. Можно представить себе весь ужас и отвращение тех, кто слышал подобные рассказы. Поскольку они отказывались поклоняться богам в языческих храмах, их называли атеистами и неверными. Их презирал мир, поклоняющийся идолам. Христиане говорили о том, что нужно любить друг друга, поэтому их обвиняли в участии в сексуальных оргиях. Когда они собирались у кого-нибудь дома, чтобы общаться и вместе поклоняться Богу, их обвиняли в том, что они предаются непристойным занятиям.

            Эта клевета была причиной основной части страданий и преследований, выпавших на долю ранних христиан. Как пишет в этом письме Иисус, она пришла от лжеиудеев, т. е. от людей, бывших генетическими потомками Авраама и посещавших синагогу в Смирне, но своей жизнью доказавших, что в них нет духовного видения их отца Авраама. Они презирали  истину и клеветали на неё. Они ненавидели и преследовали людей, единственным преступлением которых была любовь к Богу и друг к другу. Преследуя истину и очень далеко уйдя от истинной веры Авраама, они действительно стали «сборищем сатанинским».

            Если вы когда-либо были жертвой клеветы, вы, можете себе представить, чтó приходилось переносить христианам Смирны. В жизни найдётся мало переживаний, которые были бы более огорчающими и причиняющими боль, чем ощущение поруганной репутации. Часто к тому времени, когда вы обнаруживаете, что кто-то распространяет о вас ложную информацию, уже невозможно что-либо исправить. Слишком много людей слышали – и повторили! – ложные сведения о вас. Вред, который наносит клевета, зачастую уже никак не исправишь.

            Один христианский лидер как-то подвергся кампании лжи, и он ничем не мог защитить себя. Однажды к нему подошёл его друг и сказал, как ему больно и как он сопереживает ему в его страданиях, вызванных клеветой. Затем он добавил: «Помни, по крайней мере они ещё не плюют тебе в лицо».

            Иисус мог понять, какое испытание переживала церковь в Смирне, потому что Он был не только оболган и поругаем словами, но Его враги плевали Ему в лицо и смеялись над Ним. Более того, они физически надругались над Ним: они били его розгами  и надели Ему терновый венец на лоб.  Затем они пронзили Его и оставили на кресте умирать. Никто лучше Иисуса не понимает, что значит быть оклеветанным и наказанным без всякой вины.

            Иисус хотел ободрить и укрепить церковь в Смирне, потому что давление извне и преследования должны были возрасти, а не уменьшиться. Он сказал: «Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть. Вот, диавол будет ввергать из среды вас в темницу, чтоб искусить вас». Заметьте, что здесь в первый раз в книге Откровения упоминается дьявол. Господь признаёт, что Тот, Который является Первым и Последним, позволит этому произойти. Дьявол сделает так, что некоторые верующие окажутся в тюрьме. Римские тюрьмы были ужасным местом: заключённые в них знали, что в любой момент их могут вытащить из камер и казнить.

 

Слова ободрения перед проверкой

 

            Но у Господа есть три слова ободрения для тех, кому предстоит перенести эту жестокую форму преследования; три утверждения, чтобы укрепить сердца  верующих в Смирне и придать им храбрости.

            Во-первых, Он говорит: «Диавол будет ввергать из среды вас в темницу, чтоб искусить вас». Многие люди истолковывают эти стихи так, что Бог таким испытанием хочет узнать, насколько верующие Смирны преданны Ему. Но вряд ли это так, потому что Бог уже знает их сердца. Он знает, чтó мы в состоянии перенести, ещё до того, как мы подвергнемся испытанию. В действительности не Бог, а мы сами узнаём  нечто новое в результате переживаемого нами испытания!

            Когда мы переживаем давление извне, или преследование, или страдание, или заключение, не Бог, но мы сами получаем урок в результате этого испытания. Мы узнаём, насколько мы выросли в своей вере во Христа, и насколько мы  можем доверять Богу. Испытания лишают нас искусственной и поверхностной поддержки и заставляют нас полагаться на единственно надёжную поддержку: благодать и силу Самого Бога!

            Во-вторых, Он говорит, что преследование будет длиться ограниченное количество времени: «Будете иметь скорбь дней десять». Что конкретно имеет в виду Господь, когда говорит «десять дней»? Мы исследуем этот вопрос немного позднее, а теперь нас должно подбодрить осознание того, что Господь определяет пределы нашего страдания. Испытание продлится не дольше, чем мы сможем это вынести. Если Господь говорит, что испытание продлится «десять дней», то никакая сила на земле не сможет сделать так, чтобы оно продлилось одиннадцать дней! Угнетение, от которого страдает церковь в Смирне, не будет длиться вечно.

            В-третьих, Он говорит: «Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни». Мы можем быть уверены, что выражение «венец жизни» имело особенное значение для христиан Смирны. Город выходил на побережье Эгейского моря, а сбоку к нему подступала гора под названием Пагос. На гребне этой горы был выстроен ряд языческих храмов, который имел вид короны, лежащей на вершине горы. Из-за этой увенчанной храмами горы Смирну часто называли «венцом Асии», что вызывало гордость и ощущение своего особого положения у жителей города.

            Но во втором письме книги Откровения Иисус говорит, что даст христианам Смирны лучший венец – венец жизни, наслаждение вечной жизнью во славе! Эти слова ободрения, адресованные церкви в Смирне, напоминают нам утверждение, сделанное Павлом в его Послании к Римлянам (8:18): «Нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас». И ещё Павел пишет во втором послании к Коринфянам (4:17): «Кратковременное лёгкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу».

            Нас должен постоянно поддерживать  тот факт, что эти испытания, искушения и гонения производят в нашей жизни нечто имеющее вечную ценность.

 

Век мучеников

           

            Как мы уже обсуждали во 2-й и 3-й главах, каждая из этих семи церквей представляет какой-то период истории церкви. Согласно этой точке зрения, церковь в Смирне представляет период, названный «веком мучеников», который продлился приблизительно со 160 года нашей эры до прихода к власти первого «христианского» императора Константина Великого в 324 году. Это вовсе не значит, что то было единственное время в истории, когда христиане подвергались мучениям. Верующие страдают и умирают за веру и своего Господа с самых ранних дней христианства до настоящего времени. Вы, возможно, удивитесь, узнав, что больше всего христиан приняли смерть за свою веру не в первом, втором или третьем веке, а в нашем двадцатом столетии!

            Но именно во время «века мучеников» христиан преследовали так, что это невозможно описать, в это трудно поверить. Их тела разрывали на части на дыбе, отрывая сустав от сустава. Выдирали им ногти. Их заворачивали в шкуры животных и бросали на арену, на растерзание диким зверям. Их покрывали смолой, подвешивали в садах Нерона и поджигали – жуткие человеческие факелы для освещения празднеств язычников.  Другие зверства, чинимые против верных своей вере христиан, такие же или даже еще более жуткие, описаны в «Книге мучеников» Фокса.

            Одной из известных ранних жертв «века мучеников» стал Поликарп, епископ церкви в Смирне. Ещё в молодости Поликарп познакомился с апостолом Иоанном. Возможно, он даже слышал рассказ о  видении Откровения  из уст самого апостола. Вне всякого сомнения, Поликарп хорошо знал слова Иисуса,  обращенные к  церкви в Смирне: «Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть…Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни».

            В 155 году нашей эры 86-летний Поликарп был приведён к римскому проконсулу в Смирне, который потребовал, чтобы Поликарп отрёкся от Иисуса и поклялся в вере в «счастье Цезаря». Поликарп отказался: «Восемьдесят шесть лет я служу Господу Иисусу. Он всё время верен мне. Как же я могу сейчас  изменить Ему и хулить имя моего Спасителя?» Проконсул настаивал: «Поклянись счастьем Цезаря, или я прикажу тебя бросить на растерзание и съедение диким зверям». Поликарп спокойно ответил: «Бросьте меня зверям. Вы не измените моё сердце. Я вам говорю, что я христианин, даже если мне угрожает смерть».

            Выйдя из себя от гнева, проконсул послал гонца в город с известием, что Поликарп не отрекается от Христа. Этот гонец собрал толпу людей у арены Смирны. Собравшиеся подготовили погребальный костёр из щепок, палок и досок, всё это время не переставая кричать, чтобы им отдали Поликарпа. Скорость, с какой собралась эта жаждущая крови толпа, является свидетельством того, насколько интенсивной была ненависть к христианам, отравившая Смирну.

            Когда Поликарпа доставили на арену вышло несколько людей с молотками и гвоздями, чтобы прибить руки и ноги епископа к палкам костра и удержать его от сопротивления. «Уберите эти гвозди и пустите меня! – сказал Поликарп с такими властными интонациями в голосе, что люди немедленно положили свои молотки и гвозди. –Тот, Кто даёт мне силы терпеть пламя костра, даст мне и силы не дрогнуть на костре». 

            Когда его ноги обложили дровами и подожгли, Поликарп обратил свой взор к небу и сказал: «О, Господь Бог Всемогущий, Отец благословенного и возлюбленного Сына, Иисуса Христа, я благодарю Тебя за то, что Ты дал мне этот день и этот час, чтобы и я вошёл в число Твоих мучеников, чтобы разделить одну чашу с Иисусом, и чтобы воскреснуть к вечной жизни».

            Его «аминь» унеслось вверх вместе с пламенем и дымом погребального костра.

 

Вторая смерть

 

            Давайте ещё раз посмотрим на обещание, которое Господь даёт церкви в Смирне: «Будете иметь скорбь дней десять». История говорит нам, что в Римской империи было десять отдельных периодов преследования. Было десять осуждающих христианскую церковь указов, выпущенных римскими императорами, начиная с Домициана в 96-м году нашей эры, и кончая Диоклетианом, последним императором перед Константином.

            В 11-м стихе Господь обращается лично к каждому верующему церкви в Смирне:

 

                        «Имеющий ухо (слышать) да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающий не потерпит вреда от второй смерти».

 

            Чтобы понять выражение «вторая смерть», нам необходимо заглянуть в конец книги Откровения, главы 20 и 21, где фраза «вторая смерть» появляется три раза. Там красочно и живо описывается, что имеется в виду под «второй смертью». Это ужасное огненное озеро, символ последнего суда тех, кто отвергает евангелие благодати Божией. Изначально вторая смерть была уготована не человечеству, а дьяволу и восставшим ангелам,  но её разделят и те люди, кто ставит себя на одну черту с дьяволом, отвергая Божию благодать.

            «Вторая смерть» включает полное, вечное отделение от Бога, страдание души и духа столь мучительное, что для сравнения приведено то воздействие, которое оказывает огонь на нервные окончания человеческого тела. Это та судьба, которой добиваются говорящие: «Я не хочу иметь ничего общего с Богом. Я не хочу иметь никакого Бога в своей жизни». Бог любви, благодати, милости; Бог, давший всем нам свободную волю, на последнем суде даст этим людям то, чего они добивались всю свою жизнь, – полное и окончательное отделение от Его любви.

            Иисус как бы говорит: «Если вы слушаете, что говорится в этом письме, если вы доверяете Мне  во времена гонений и преследований, Я дам вам дар вечной жизни и вам нечего будет бояться, когда придёт суд Божий. Вы не пострадаете от второй смерти».

            Это та надежда, которой радуется Павел, когда он пишет в 8-й главе Послания к Римлянам (ст.38-39):

 

            Ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем.

 

            Кроме тех верующих, которые будут жить, когда вернётся Иисус, всем нам будет суждено однажды умереть. Некоторые люди, читающие эту книгу, спокойно умрут во сне. Некоторым, без сомнения, предстоит пройти через большие страдания, хотя Господь пообещал, что страдания эти будут не больше, чем они смогут перенести. Некоторым, читающим эти слова, даже придётся стать мучениками за веру, подобно Поликарпу и многим другим христианским святым прошлого и настоящего времени.

            Что бы ни произошло, какой бы смертью мы ни умерли, Иисус пообещал нам, что, если мы будем верны Ему, нам никогда не угрожает вторая смерть. Поэтому давайте решимся, как решились верующие Смирны, что мы будем верны до смерти, неважно, когда и какой будет эта смерть, уверенные в том, что ничто, ничто, ничто на небе и на земле не отлучит нас от любви Божьей.

3. ЦЕРКОВЬ, ПОШЕДШАЯ НА КОМПРОММИС

Откровение 2:12-17

 

            Говорят, христианин должен жить с газетой в одной руке и с Библией в другой, потому что для понимания одной из них нужна другая. Газета запечатлевает видимые события, происходящие повсюду на земле, день за днём. Библия смотрит дальше, в те невидимые области, где советы Божии определяют, каким событиям свершиться на земле, и соизмеряют значение этих событий в вечности. Вы не сможете в действительности понять жизнь во всём её масштабе и значении, если не будете смотреть на неё сразу в двух этих измерениях.

            Никакая другая книга Библии не открывает нам более ясно этот невидимый, вечный мир, чем это делает книга Откровения. Открывая её страницы, мы узнаём не только о том, что должно когда-то произойти на земле, но и о том, что происходит на ней сейчас, и почему. Мы постигаем вечный совет Бога о том, как нам жить в мире и в церкви.

            На протяжении последних лет газеты, журналы и программы новостей на телевидении заняты многими из тех проблем, о которых говорится в третьем письме Господа церквам в Откровении: проблемами скандалов, безнравственного поведения и продажности людей, занимающих высокое положение в христианской церкви. Например, вторым по популярности отрывком ночного шоу канала АВС стало интервью с телеевангелистом, который был замешан в крупном скандале, связанном с аморальным поведением и взятками. Такие хорошо освещённые средствами массовой информации религиозные катастрофы принесли позор и бесчестие христианской церкви и христианской благой вести. Так же случилось и с церковью в Пергаме.

 

2:12-16 «И Ангелу Пергамской церкви напиши: так говорит Имеющий острый с обеих сторон меч: Знаю твои дела, и что ты живёшь там, где престол сатаны, и что содержишь имя Моё, и не отрёкся от веры Моей даже в те дни, в которые у вас, где живёт сатана, умерщвлён верный свидетель Мой Антипа.

            Но имею немного против тебя, потому что есть у тебя там держащиеся учения Валаама, который научил Валака ввести в соблазн сынов Израилевых, чтобы они ели идоложертвенное и любодействовали. Так и у тебя есть держащиеся учения Николаитов, которое Я ненавижу. Покайся; а если не так, скоро приду к тебе и сражусь с ними мечом уст Моих».

 

            Заметьте, как резко контрастируют эти слова с предыдущим посланием Господа церкви в Смирне. Церковь в Смирне испытывала невероятное давление извне и преследования. Церковь в Пергаме заигрывала с коррупцией и безнравственностью.

            Кажется, что у дьявола есть два очень эффективных вида оружия, которые ему чрезвычайно нравится использовать против церкви: запугивание и заманивание. Он или пытается заставить церковь идти у него на поводу, или старается искусить церковь и завлечь её так, чтобы она саморазрушилась. С одной стороны церковь подвергается нападению рычащего льва, а с другой стороны е соблазняет приторная продажность падшего ангела света. Собрание верующих в Пергаме быстро разрушается развращённостью и продажными учениями.

 

Острый с обеих сторон меч

 

            В этом письме Иисус представляется как имеющий «острый с обеих сторон меч». Как мы уже обнаружили ранее, такой меч является символом Слова Божьего, исходящего с силой из уст Иисуса. Поскольку он заострён с обеих сторон, он режет в двух измерениях. Я полагаю, в этом – напоминание о том факте, что Слово может расколоть череп, чтобы достигнуть ум человека, и пронзить сердце, чтобы затронуть эмоции человека.

            Слово Божие обращается к разумной части нашей человеческой природы: оно говорит с нашим рассудком. В его свете мы можем увидеть истину, которая в другом случае была бы от нас сокрыта. Это разумная книга, с помощью которой Бог обращается к нам, говоря: «Давайте поразмышляем вместе».* Слово Божие также пробуждает в нас чувства. Оно вызывает в нас благоговение и почтение. Оно говорит нам о Божией безусловной любви к нам и о том, что Он прощает нас. Оно, таким образом, приводит в движение нашу волю. Оно обращается к душе и духу. Его огнём согреваются и его энергией заряжаются наши сердца.

            Эмоциональная сила Слова Божьего проявилась в день Пятидесятницы. Пётр стоял перед толпой на торговой площади в Иерусалиме и рассказывал людям о том, что говорится об Иисусе Христе в двух ветхозаветных книгах: в Псалмах и в книге пророка Иоиля. После того как Пётр кончил проповедовать, слушающие его люди «умилились сердцем и сказали Петру и прочим Апостолам: что нам делать, мужи братия?». Другими словами: «Что нам делать, чтобы быть спасёнными?». В результате, в тот день три тысячи людей уверовали во Христа.**

            Совершенно ясно, что у Слова Божиего есть сила затрагивать как наш ум, так и нашу совесть.

 

Там, где престол сатаны

 

            Пергам был римской столицей провинции Асия и гордился тем, что имел население около   четверти миллиона человек. Расположенный примерно в 50 милях от Смирны, он был центром языческого идолопоклонничества и поклонения императору. Иисус называет его городом, «где живёт сатана», а также местом, «где престол сатаны», т. е. где сатана всем управляет.

            Многие знатоки Библии полагают, что здесь имеется в виду великий алтарь Зевса, который находился на склоне горы, обращённом к городу. Этот алтарь был сделан в форме трона, высотой в сорок футов. Находясь в любом месте города, можно было поднять глаза и увидеть то, что Господь назвал «престолом сатаны». Поскольку Пергам был влиятельным центром языческого поклонения, Господь обрисовал его как место, где сконцентрировано сатанинское зло.

            Существует интересная историческая деталь в связи с «престолом сатаны», находившимся в Пергаме. В 1978 году группа археологов, работавшая под покровительством Берлинского музея, начала раскопки на том месте, где располагался древний Пергам. Группа раскопала несколько замечательных исторических находок, включая красивый театр в форме террас на склоне горы, величественный храм богине Афине и – самое потрясающее – великий алтарь Зевса, сам «престол сатаны»!

            Трон Зевса перевезли из Пергама в Германию, и уже более сотни лет он стоит в экспозиции Пергамского музея в Восточном Берлине. Такие вошедшие в историю учреждения,  как бункер Гитлера, нацистская рейхсканцелярия и Дворец республики коммунистического правительства, правившего до объединения Германии, расположены всего в 25 милях от «престола сатаны». Не могло ли быть какой-то связи между Пергамским алтарём-престолом сатаны и чёрным приходом к власти нацизма или серым гнётом восточногерманского коммунизма? Поразмышляйте над этим сами.

 

Господь одобряет Церковь в Пергаме

 

            Первая половина оценки Пергамской церкви Господом сводится к   одобрению. Он хвалит верующих Пергама за то, что они остались верны Его имени и отказались переменить свою точку зрения на происхождение  Иисуса Христоса. Они придерживаются здравой доктрины, говорящей о том, что Иисус – Богочеловек; не подобен Богу, не наполовину Бог, наполовину человек, а полностью Бог и полностью человек в одной абсолютно целостной личности. Почти все еретические учения, начиная с того времени и до наших дней, искажают эту основную истину, отрицают божественную природу Христа.

            Иисус также одобряет тот факт, что верующие Пергама рисковали своими жизнями ради веры. Он говорит: «Знаю, что ты…не отрёкся от веры Моей даже в те дни, в которые у вас, где живёт сатана, умерщвлён верный свидетель Мой Антипа». Имя «Антипа» обозначает «против всего». Нам мало что известно об этом человеке, хотя говорят, что он стал первым мучеником в Асии во время римских гонений. Предание гласит, что Антипа был замучен до смерти, заживо запечён внутри полой металлической статуи быка, которую разогревали, пока она не раскалилась добела. Такую цену заплатил Антипа за то, что остался верен своей вере в Иисуса Христа. Он буквально должен был выстоять «против всего». 

 

Господь обвиняет церковь в Пергаме

 

            Вторая половина оценки Пергамской церкви Господом состоит из обвинения в серьёзных ошибках, которые подрывают прочность церкви.

Первой  такой ошибкой является то, что Иисус называет "учением Валаама". Это ссылка на Книгу Чисел, (гл.22 и 25), где царь Моава Валак нанимает лжепророка Валаама, чтобы тот наслал проклятие на израильтян. Валаам пытается наслать проклятие на народ израильский, но каждый раз, когда он открывает рот, у него вырывается не проклятие, а благословение! Бог не позволил Валааму и Царю Валаку проклясть Свой народ. Но Валаам был так решительно настроен осуществить свой злой замысел, что он заплатил женщинам-моавитянкам и мадианитянкам, чтобы те заманили и соблазнили мужчин Израиля на блудодеяния. Поскольку эти женщины были идолопоклонницами, они также склонили израильтян к поклонению своим ложным богам. Тысячи израильтян пострадали и умерли из-за ошибки Валаама и греха Израиля.

            Поэтому Иисус в Откровении (2:14) хочет удержать христиан Пергама от соблазна подобной же ошибкой. Пётр предостерегал об этом же, когда писал о тех, у кого «глаза…исполнены любострастия», «они прельщают неутверждённые души», они, «оставивши прямой путь,.. заблудились, идя по следам Валаама».*

            Ошибка Валаама продолжает угрожать церкви и в наши дни: порнография, прелюбодеяния, внебрачные связи, сожительство, не узаконенное церковным или гражданским  браком. Многие христиане, отдельные церкви, а иногда и целые конфессии открыто терпят или даже  поддерживают подобное поведение, нанося в результате эмоциональный, психологический, духовный и даже физический вред

 жизням многих людей. Те, кто начинают так себя вести, неизбежно удаляются от Бога и приходят к саморазрушению.

            Иисус предостерегает и от другой ошибки – «учения Николаитов». В 3-й главе, разбирая обращение Господа к Ефесской церкви, мы видели, что Он одобряет Ефесян за то, что они ненавидят дела Николаитов. Николаиты, как вы помните, были сектой, соединявшей аспекты христианского вероучения с полной сексуальной свободой. Есть также исторические свидетельства того, что Николаиты заявляли о своих особых взаимоотношениях с Богом и особых откровениях от Бога. Другими словами, они заявляли о своём духовном превосходстве по сравнению с другими людьми и предполагали занять место еврейского священства.

            Название «николаиты» переводится как «завоеватели людей», и в церковной истории есть свидетельства того, что Николаитский культ на самом деле «завоевал» много христиан и даже целые церкви, приведя их к ошибкам и разрушению. Их доктрины делали ставку как на физическую похоть, так и на духовную гордыню.

            Отголоски учения Николаитов и сегодня можно обнаружить в церквах, где пастор с имперскими замашками поднят на пьедестал и ему дано некое духовное превосходство по сравнению с рядовыми прихожанами. Такие пасторы претендуют на более близкие отношения с Богом, а церкви представляют некоторое подобие театра, наполненного зрителями, наблюдающими за представлением своего пастора.

            Но христианская жизнь – это не спортивная игра с наблюдающими болельщиками. Скорее, все мы должны быть игроками на поле, все должны принимать участие в игре. Церковь можно уподобить футбольной команде. Когда мы собираемся все вместе на воскресное богослужение, мы как бы «сбиваемся в кучу». Мы собираемся, чтобы узнать стратегию игры и как бы заразиться её азартом. С понедельника по субботу на игровом поле нашей жизни каждый из нас играет свою роль в команде, с нашим вечным Тренером Господом Иисусом Христом. Никого нет на штрафной скамье или на трибунах. Все принимают участие в игре.

            Как же тогда должна поступать церковь перед лицом таких угроз, как ошибка Валаама или учение Николаитов, независимо от того, случилось ли это в настоящее время или в дни апостола Иоанна? Ответ Иисуса, в сущности, таков: расправляйтесь с ошибкой при помощи заострённого с обеих сторон меча! Он говорит: «Покайся; а если не так, скоро приду к тебе и сражусь с ними мечом уст Моих». Слово Божье выявляет ошибки безнравственности и ошибки духовной гордыни и священнической заносчивости,  в этом единственная причина, по которой многие современные церкви не обращают внимания на то, что им ясно открыто в Писании.

 

Пергамский период истории церкви

 

            Как мы уже видели ранее, каждая из семи церквей Откровения соответствует какому-то периоду истории церкви. Пергамский период начался с прихода Константина Великого в 324 году нашей эры и кончился шестым веком. На протяжении этого времени великие церковные соборы – Никейский, Константинопольский, Ефесский, Кальцедонский и другие – определили и канонизировали истинную доктрину касательно личности Иисуса Христа – Кем Он был и как Он соединил в Себе полную природу Бога и человека.

            Но это также было и время первого «брака» между церковью и государством, когда Константин сделал христианство официальной религией Римской империи. Даже название Пергам обозначает «брак» и происходит от того же корня, что и слова моногамия и бигамия.

            Несмотря на то, что желанной целью императора, казалось бы, было развитие и распространение христианства путём превращения его в государственную религию, Константин не был ортодоксальным христианином. В действительности, он воспринял многие языческие обряды и привнёс их в церковь, где они были приняты. К этому моменту своей истории церковь пользовалась достаточно большой популярностью. Её постепенно стали рассматривать в основном не как семью верующих, но как формальное, учреждённое мирское царство, во многих отношениях подобное любому другому царству. По мере роста политического влияния церкви во время Пергамского периода её истории её духовное влияние сокращалось.

 

Символы близости к Богу

 

            Заканчивая Своё письмо церкви в Пергаме, Господь даёт особое обещание верующим, жившим в этом далёком месте в то давнее время – но также и верующим нашего времени.

 

2:17 «Имеющий ухо (слышать) да слышит, чтó Дух говорит церквам: побеждающему дам вкушать сокровенную манну, и дам ему белый камень и на камне написанное новое имя, которого никто не знает, кроме того, кто получает».

 

            Это обещание адресовано всем, кто прислушивается к предостережениям письма, кто бдителен и верен истине в отношении сексуальной безнравственности, духовного превосходства и духовной гордыни. Если мы с вами будем стойко противостоять соблазну продажности и желанию иметь власть над другими, Иисус обещает, что  мы получим несколько тайных вещей, имеющих особенное значение. Во-первых, Он даст нам «сокровенную манну»; во-вторых, Он даст нам белый камень; в-третьих, на камне будет написано новое имя, известное только нам самим. Вот прекрасная символическая картина особенно близких отношений с Богом.

            Манна была пищей с небес, которой Моисей кормил народ израильский в пустыне.* Сам Иисус – пища с неба, которой мы с вами можем питаться. В 6-й главе Евангелия от Иоанна Иисус говорит: «Я – хлеб живый, сшедший с небес». Он Сам есть «сокровенная манна». Он – пища для внутреннего духа; пища, о которой другие не знают.

            В 4-й главе Евангелия от Иоанна Господь послал Своих учеников в город под названием Сихарь, чтобы они принесли еды. Когда они вернулись и обнаружили, что Он ведёт беседу с женщиной у колодца, Он сказал им: «У Меня есть пища, которой вы не знаете». Иисус питался внутренней силой, которую Он находил в близких взаимоотношениях с Богом Отцом. Мы обнаруживаем эту же внутреннюю пищу и силу, когда вступаем в  по-настоящему близкие отношения с Богом, сопротивляясь соблазну нравственной нечистоты и духовного самомнения.

            Иисус также пообещал дать нам белый камень с нашим новым именем – тайным именем, написанным на нём. Символ белого камня важен, потому что у римлян времён Иоанна это был знак оказания особой чести. А тайное имя, написанное на белом камне, было, безусловно, ещё одним символом близости, близких взаимоотношений с Богом.

            Несколько лет назад хорошо известный христианский автор Элизабет Эллиот приехала выступить в церкви Peninsula Bible, где я служил пастором. Я прочитал несколько её книг, в том числе и ту, в которой она писала о своей жизни с миссионером Джимом Эллиотом, который был замучен в Эквадоре. В той книге она несколько раз называла себя Бетти, поэтому во время её визита в нашу церковь я также назвал её Бетти. Через некоторое время она отозвала меня в сторону и сказала: «Будьте добры, называйте меня Элизабет. Понимаете, Джим называл меня Бетти». Я сразу же её понял. Особое имя – это проявление близости. Имя «Бетти» было знаком особых отношений, которые существовали между Элизабет и её покойным мужем. Ей было очень дорого это имя, и поэтому вполне понятно было её желание сохранить его особую ценность. С того момента я звал её Элизабет.

            Если мы знаем Господа Иисуса и сохраняем наши сердца чистыми от разлагающего влияния окружающего нас мира, Он пообещал дать нам новое, тайное имя, как знак особой близости к Нему. Это имя обозначает не только перемену нашего имени, но и перемену нашего положения: Мы новые существа, у нас новая природа, мы наследуем новую, радостную судьбу в вечности –тёплые, близкие отношения с Иисусом Христом, которые будут продолжаться вечно.

 

           

4. МИРСКАЯ ЦЕРКРВЬ

Откровение 2:18-29

 

            Зарождение современного города Ахисар в западной Турции покрыто мраком. Никто не знает, когда он был основан. Когда-то давно на этом месте находилась деревня Пелопия. Примерно за 300 лет до рождения Христа она стала греческой колонией и была переименована в Фиатиру – под таким именем она встречается в книге Откровения. Во время написания книги она была римской колонией.

            Расположенная примерно в 35 милях на юго-восток от Пергама, Фиатира была небольшим, но оживлённым коммерческим центром, стоящим на основной дороге между Пергамом и Лаодикеей. Во многих отношениях современный Ахисар напоминает тот город, который существовал во времена апостола Иоанна. Ахисар и сегодня является оживлённым центром торговли, важнейшими предметами экспорта которого служат в основном те же товары, которыми славилась древняя Фиатира: хлопчатобумажная и шерстяная материя, фрукты и краски.

            Слово «краски», возможно, что-то подскажет вам, если вы хорошо знакомы с Новым Заветом, потому что в книге Деяний мы знакомимся с женщиной по имени Лидия, которая пришла к вере в Господа при помощи апостола Павла в Филиппах. Лидия продавала багряные краски и крашеные вещи  и была она родом из Фиатиры.

            Возможно, вы удивитесь, узнав, что в Фиатире была очень велика роль профсоюзов. Вы, может быть, полагаете, что профессиональные союзы появились на фабриках, где «выжимали пот» из рабочих, и на угольных шахтах Англии и Америки XIX века, однако в действительности плотники, красильщики, торговцы, ткачи и другие ремесленники организовывали братские союзы ещё до рождения Христа. В Фиатире ремесленники были так хорошо организованы в союзы, что было трудно заработать себе на жизнь, не будучи членом такого профсоюза – этот факт вскоре станет чрезвычайно важным, когда мы приступим к изучению четвёртого письма Господа в книге Откровения.

            Это письмо Иисус начинает со слов ободрения.

 

2:18-19 «И Ангелу Фиатирской церкви напиши,  так говорит Сын Божий, у Которого очи – как пламень огненный, и ноги подобны халколивану: знаю твои дела, и любовь, и служение, и веру, и терпение твоё, и то, что последние дела твои больше первых».

 

            Я полагаю, это важно, что определение «Сын Божий» появляется в этих стихах в первый и единственный раз на протяжении всей книги Откровения. Некоторые культы, секты и неверующие люди утверждают, что Иисус никогда не говорил, что Он Сын Божий, но вот одно из мест Нового Завета, где Он ясно заявляет об этом.

            В этом отрывке Иисус подчёркивает факт Своей божественной природы и добавляет такой убедительный запоминающийся образ: «очи – как пламень огненный, и ноги подобны халколивану» (раскалённой бронзе). Вид глаз, подобных огненному пламени, напоминает о Его способности проникать за фасады, личины людей: ничто не скроется от горячего пламени Его истины. Вид ног, подобных раскалённой бронзе, говорит о Его способности попрать грех и неправедность, о Его верховной власти над злом и способности его наказать.

            И очи как пламень огненный, и бронзовые ноги справедливости нужны церкви в Фиатире. Как ни печально, но  эта церковь – наиболее поддавшаяся разложению из всех церквей Откровения.

 

Вполне привлекательная церковь

 

            Церковь в Фиатире не была ни мёртвой, ни обречённой на смерть.  Господь хвалит её за многое: «Знаю твои дела, и любовь, и служение, и веру, и терпение твоё». Четыре эти качества – любовь, служение, вера и терпение – взаимосвязаны.

            Любовь приводит к служению. Если вы любите Бога, вы будете служить Его людям. Вы не сможете поступать по-другому. Служение – это видимый признак, внешнее проявление сердца, полного любви. Вера же приводит к терпению. Если в вас есть вера, вы будете терпеть. Теперь вы понимаете, что Бог управляет всеми обстоятельствами жизни и всё в конце концов приводит к достижению Его благой цели. Имея веру, вы продолжаете трудиться. Вы не бросаете своё дело.

            Среди собрания верующих в Фиатире было много людей, которые любили Бога, служили Его людям, верили Его слову и терпели. По мере того, как эти их качества развивались, их церковь росла по сравнению с прежними временами. Как заметил Господь: «Последние дела твои больше первых».

            Так растут церкви: людей всегда привлекает настоящая христианская любовь, идущее от чистого сердца сострадание и христианская готовность служить другим, волнующая надежда христианской веры, удивительный пример христианского терпения. Люди из внешнего мира, видящие, что все эти качества вызваны верой в Иисуса, похожи на голодных детей у витрины киоска с мороженым, стоящих, прижавшись носами к стеклу. Им очень хочется того, что они видят внутри.           

            Если бы мы с вами могли оказаться среди верующих Фиатиры, нас бы восхитило то, что мы увидели: все чем-то заняты, везде кипучая деятельность, многие замечательные люди проявляют лично к вам тепло и заботу, царит глубокая вера, каждый беспокоится и заботится о других. Эта церковь выглядела очень привлекательно – снаружи.

            Но внутри её организма происходило что-то совсем неправильное.

 

Иезавель

 

2:20-23  «Но имею немного против тебя, потому что ты попускаешь жене Иезавели, называющей себя пророчицею, учить и вводить в заблуждение рабов Моих любодействовать и есть идоложертвенное. Я дал ей время покаяться в любодеянии её, но она не покаялась. Вот, Я повергаю её на одр и любодействующих с нею в великую скорбь, если не покаются в делах своих. И детей её поражу смертью, и уразумеют все церкви, что Я есмь испытующий сердца и внутренности; и воздам каждому из вас по делам вашим».

 

            Очевидно, в церкви Фиатиры была женщина, обладающая большим влиянием и авторитетом, но в то же время порочная. Иисус назвал её «Иезавель». Конечно, это не было её настоящее имя, Господь, скорее всего, дал ей это имя, чтобы отразить особенности её личности. Иисус часто давал людям новые имена, отражающие их внутренние особенности, подобно тому как Он переименовал Симона, малообразованного рыбака, чтобы показать, что придёт день, когда он проявит себя как «камень», как «Пётр». Без сомнения, все в церкви Фиатиры знали, кого имел в виду Иисус, когда Он сказал «Иезавель». Также не вызывает сомнения, что Иисус выбрал для неё имя самой злой и отвратительной женщины Ветхого Завета.

            Та Иезавель из Ветхого Завета была дочерью царя Сидона, древнего города в Ливане, который и в наши дни попадал в заголовки газет как место большого кровопролития и волнений.1 Иезавель была женой царя Ахава, возглавлявшего северное царство Израиля. Она познакомила израильтян с культом языческого бога Ваала и способствовала росту популярности этого культа.

            Ваал был богом плодородия, и поклонение ему включало в себя непристойные сексуальные обряды и наличие проституток в храме, как женщин, так и мужчин. Поклонение этому демоническому божеству распространялось по Израилю благодаря влиянию Иезавели: она использовала своё богатство, чтобы поддерживать более 800 лжепророков Ваала.

            Именно Иезавель пыталась убить пророка Илию после его известой встречи с 480  лжепророками Ваала на горе Кармил. Тогда, как вы помните, лжепророки не смогли вызвать огонь с помощью своего бога Ваала, чтобы он поглотил жертвенного быка. Когда же пришла очередь Илии, он воззвал к Богу, и Бог послал огонь с неба. Огонь  поглотил не только жертву на алтаре, но и дрова, и камни на алтаре, и пыль на земле, и воду, которую Илия пролил на всё это. Когда Иезавель узнала об унижении и поражении Ваала и его пророков, она стала угрожать, что убьёт Илию.*

            Иезавель также убила своего соседа Навуфея, чтобы её муж, царь, мог захватить виноградник погибшего человека. Иезавель была безжалостной, безбожной, расчётливой, властолюбивой обольстительницей людей. Согласно ветхозаветному пророчеству, её выкинули из окна дворца вниз на камни двора. Там на её тело натравили собак, которые лизали её кровь.**

            Когда мы поймём, какой злой женщиной была та, первая Иезавель, тогда мы ясно увидим, чтó имеет в виду Иисус, когда называет тираншу, завладевшую церковью в Фиатире, именем Иезавели. Иезавель в Фиатире называла себя «пророчицей». В самом по себе этом утверждении нет ничего плохого. Писание не запрещает женщине использовать дар пророчества как таковой. Были и другие пророчицы как в Ветхом, так и в Новом Завете. У Филиппа, наполненного Духом евангелиста из книги Деяний, было четыре дочери, которые были пророчицами и верно использовали этот духовный дар для назидания своей церкви.*** Иезавель же из Фиатиры была лжепророчицей. Господь говорит нам, из чего состояло её порочное учение: склонение верующих к тому, чтобы они спокойно относились к безнравственности и идолослужению и сами принимали в этом участие.

 

«Бизнес есть бизнес»

 

            Теперь определим, чем связаны эта злая Иезавель из церкви в Фиатире и всепроникающий экономический контроль профсоюзов Фиатиры. Чтобы зарабатывать себе на жизнь, житель города был обязан присоединиться к союзу или гильдии. Членами этих союзов были в основном язычники, собрания этих были чаще всего посвящены идолослужению и распутным оргиям, связанным с эротическими идолами греческой культуры.

            Английский знаток Библии Вильям Барклей так описывает дилемму, стоявшую перед христианами Фиатиры:

 

            «Эти союзы часто встречались, и, собираясь, ели вместе. Такие обеды, по крайней мере частично, были религиозной церемонией. Они проходили в языческих храмах и, безусловно, начинались с возлияния богам, и сам обед в большей своей части состоял из мяса, принесённого в жертву идолам. Официальная позиция церкви запрещала христианину принимать участие в таких обедах».****

 

            Вот в чём была проблема: христиане Фиатиры должны были входить в какой-нибудь союз, чтобы быть в состоянии заработать себе на жизнь; но если они принадлежали к  какому-то союзу, это означало, что их вынуждали участвовать в распутных оргиях и идолослужении. Поэтому христиане стояли перед выбором, и выбирать во многих случаях приходилось просто между сохранением верности Богу и обычным физическим выживанием их самих и их семей.

            Иезавель учила, что для верующих Фиатиры не было ничего плохого в присоединении к этим союзам и что Бог не обратит внимания на их грех. Её философия совпадала с той, которую мы встречаем сегодня каждый раз, когда верующие хотят найти какое-то оправдание своим неэтичным или безнравственным занятиям: «Бизнес есть бизнес». Если ваши христианские принципы входят в противоречие с успехами, которых вы достигаете в бизнесе, то вы  поступаетесь принципами. «Мне же нужно как-то жить, правда?» – так оправдываются многие люди. Я слышал подобный аргумент много раз. Возможно, вы тоже его слышали.

            Фиатирский синдром очень похоже повторяется во многих современных церквах. Существуют церкви, которые поддерживают гомосексуализм как альтернативный образ жизни; церкви, которые не наказывают своих членов за сексуальную безнравственность; церкви, которые ничего не имеют против порнографии. Но Господь призывает такие церкви к ответу, точно так же, как Он делал это в первом веке. Он обвиняет их: «Ты попускаешь жене Иезавели». Такая проблема стоит перед лидерами церкви сегодня, эту же проблему предстояло решить и церковным лидерам времён апостола Иоанна.

            Заметьте, что в Своих письмах в Пергам и Фиатиру Господь связывает сексуальную распущенность с идолослужением. На первый взгляд нас может удивить, что же между ними общего. Но в действительности одно неизбежно приводит ко второму. Блуд и прелюбодеяние – это прямое нарушение того, что очень ясно заповедует нам Слово Божье. Ведя себя распущенно, в сексуальном отношении, человек сознательно выступает против Бога. Даже если этот человек на словах и называет себя христианином, Бог уже не является его Богом.

            Если люди отвергают верховную власть Бога над своей жизнью, и если Бог уже больше не Бог для них, тогда они должны найти другого бога! Человеческий дух не может нормально существовать, если ему не для чего жить, если нет чего-то важнее, чем он сам, – и это нечто и есть бог! То, что придаёт вашей жизни смысл, становится вашим богом. Это может быть бог удовольствия, самоудовлетворения, сексуального потакания самому себе, бог богатства, успеха, амбиций, власти или славы.

            Интересно, что и мы, «просвещённые», «современные», «образованные» люди, имеем своих идолов, так же  как и древние люди. Возможно, наши идолы не будут вырезаны из дерева или камня, но они так же реальны, так же соблазнительны  и так же бесчестят и оскорбляют  единственно истинного Бога.

            Для большинства из нас наибольшим искушением к идолослужению будет место нашей работы – офис, студенческий городок, магазин, дорога. Именно там мы проводим бóльшую часть своей жизни, вкладываем так много себя и своих стремлений; именно там мы подвергаемся наибольшему искушению поступиться своими принципами и пойти на поводу у окружающего нас мира. Как напоминает нам Эрл Пальмер, наиболее незаметные отступления от веры происходят обычно не в людных амфитеатрах, а в тех местах, где мы каждый день зарабатываем себе на жизнь…Работа, которой поклоняются, –плохо выполняемая работа. Это происходит оттого, что мы слишком многого хотим, от компании, от профсоюза, слишком многое ставим в зависимость от успеха своих финансовых достижений. Ремеслу, профессии, вообще тем областям нашей жизни, где мы трудимся и приносим пользу, нужна не наша душа, а наше дарование; не поклонение, а усердная работа. Когда мы однажды усвоим эту жизненно важную систему ценностей, мы станем достигать лучших результатов в работе, и у нас также будет меньше язв. Ведь идолослужение, будь то его драматический вариант в амфитеатре или низкопробный вариант в офисе, всегда делает нас больными.*

 

Болезнь безнравственности и идолослужения

 

            Наказание, которое Господь налагает на распространяющую развратное учение Иезавель из Фиатиры, говорит о серьёзности болезни безнравственности и идолослужения. Обратите внимание, что это наказание касается трёх сторон.

            Во-первых, это сама Иезавель. Иисус говорит: «Я повергаю её на одр». В этом утверждении есть нотка иронии и даже сарказма. Ложе в данном случае является местом не для сна, а для незаконных сексуальных отношений. Он как бы говорит: «Если она хочет получить ложе, пожалуйста, но это окажется ложе боли, а не удовольствий». Этот «одр» - средство побудить Иезавель осознать свой грех  и раскаяться в нём.

            Во-вторых, вокруг Иезавели есть группа людей, которые также подвергнутся наказанию. Господь говорит: «Я повергаю…любодействующих с нею в великую скорбь, если не покаются в делах своих». Здесь идёт речь о тех, кто, следуя примеру Иезавели, совершает безнравственные поступки и занимается идолослужением. Скорбь, о которой говорит Иисус, может относиться и к заболеваниям, передающимся половым путём. Гонорея и сифилис были обычным делом в древности, и сейчас они вместе с нами. Такие венерические заболевания, как хламидия, герпес и СПИД являются как причиной невыносимых  человеческих страданий. Я знал людей, умирающих от СПИДа, и никакими словами не передать, как ужасна и мучительна эта болезнь, как физически, так и эмоционально.

            В-третьих, Господь говорит: «И детей её поражу смертью». Здесь говорится не о детях по плоти, а о духовных детях Иезавели, т. е., о тех, кто вобрал в себя её учение, кто жил согласно ему  и учил других делать то же самое. Я полагаю, что Иисус говорит здесь о духовной смерти, о том, чтó Он называет «второй смертью» в Своём письме церкви в Смирне. Вторая смерть – это ужасное уничтожение в огненном озере.* Такая крайняя форма наказания уготована «детям» Иезавели, потому что их приверженность злу  вместе с их развратным учением  делает раскаяние трудным и почти невозможным для них.

 

Осуждение и наказание

 

            Означает ли это, что Иезавель из Фиатиры и те, кто был вокруг неё, обречены? Есть ли ещё надежда, что они смогут раскаяться и избежать суда Божьего?

            Да, Господь благ и всегда оставляет открытой дверь для раскаявшихся. Ключевые слова, которые Он использует в этом отрывке:  «если не покаются в делах своих». У верующим в Фиатире, книги таким образом, ещё было время изменить свою судьбу. Но стали ли они это делать?

            Когда люди переживают трудности или находятся на волоске от гибели в результате болезни, несчастного случая, стихийного бедствия или войны, они зачастую заново осознают собственную беспомощность и смертность. В такие периоды у людей появляется возможность как следует подумать о том, как они живут и не следует ли им изменить свой образ жизни. Такие события могут показаться мучительными, ощущаться как Божья кара, но Бог   использовует их, чтобы встряхнуть, пробудить нас, крикнуть нам: «Очнись!» Он хочет использовать все обстоятельства нашей жизни, и нашу боль, и нашу радость, чтобы приблизить нас к Себе.

            Бог попытался протянуть руку Иезавели из церкви Фиатиры, дав ей время покаяться в своей безнравственности. Но Иисус в конце концов заключает, что она не желает раскаиваться. Она ожесточила своё сердце. Поэтому должно последовать осуждение. В 23-м стихе Иисус говорит: «И уразумеют все церкви, что Я есмь испытующий сердца и внутренности; и воздам каждому из вас по делам вашим».

            Осуждение и наказание внутри церкви проводится с целью очищения. Чистая церковь – сильная церковь. Чем больше нам известно о наших слабостях и скрытых  грехах, тем лучше мы вооружены против искушения, тем лучше можем противостоять влиянию умирающего мира, окружающего нас, можем  плыть против течения.

            Церковь в Фиатире нуждалась в подобном очищении. Нуждаются в нём и многие современные церкви. К сожалению, в наше время слишком мало церквей, у которых хватает мужества, убеждения и послушания Писанию для того, чтобы проводить очистительный процесс церковного наказания.

            О том, что церковное наказание необходимо, мы узнаём из таких отрывков Библии, как 1-е Послание к Коринфянам (5) и Евангелие от Матфея (18:15-17). Оно необходимо, когда член церкви начинает себя вести таким образом, что это оказывает разрушительное воздействие на него самого и угрожает чистоте церкви. В 1-м Послании к Коринфянам список разновидностей подобного поведения возглавляет половая распущенность, но апостол Павел также говорит о неэтичном поведении в бизнесе, об идолослужении, о клевете, пьянстве и воровстве –  всё это заслуживает церковного наказания. Повод для такого наказания всегда двоякий: с одной стороны, это  любовь к самому грешнику, желание привлечь его к раскаянию, для его собственного духовного благополучия, а с другой – любовь к церкви, желание сохранить её в чистоте, неосквернённой, отделённой от окружающего её греховного мира.

            Господь говорит, что придёт день, когда каждая церковь узнает, что Он – Тот, Кто испытует сердца и внутренности и Кто воздаст каждому по его делам. Церковь, которая повинуется Богу и занимается самоочищением, получит воздаяние соответственно своим добрым делам и своей чистоте. Церкви, которая должна быть принудительно очищена Господом, воздастся в соответствии с тем злом, с которым она мирилась и на которое смотрела сквозь пальцы.

                        Люди первого столетия рассматривали сердце как место, где скрывается воля человека, где принимаются волевые решения. Поэтому, когда Господь говорит, что Он испытует «сердца и внутренности», Он имеет в виду, что наши чувства и наши сознательные решения важны, и что с каждого из нас спросится за принятые нами решения. Мы не можем переложить на кого-то другого вину за свои действия. Мы за всё в ответе перед Богом.

 

Тысячелетие дьявола

 

            Мы исследовали некоторые аспекты жизни церкви в Фиатире и их отношение к нашей собственной жизни и нашим церквам. Теперь давайте посмотрим на церковь в Фиатире взглядом пророка и определим, какой период истории церкви символизирует эта церковь.

            Как вы помните, церковь в Фиатире была самой развращённой из всех семи церквей. Соответственно, эта церковь совершенно чётко символизирует самый мрачный и самый развращённый период христианской истории. Он охватывает время с VI по XVI век – тысячелетний период, который называли по-разному: «тёмные века», «средние века» и даже «тысячелетие дьявола».

            Это было время, когда официальная церковь стала очень могущественной и продажной. Она оскверняла себя, смешивая языческие ритуалы и элементы магии с хорошо разбавленным христианским вероучением. Верующих учили чтить образы и молиться им. Церковь была организована в виде сложной многоуровневой структуры, которая более точно отражала мирское правительство, чем простую систему служения и лидерства, которую мы находим в Новом Завете. Элитарная иерархия церкви вводила вещи, которых не было в Писании и в ранней церкви. Религиозные власти пытались прибрать к рукам власть в политической сфере.

            В VI веке епископ Рима был признан главенствующей фигурой в церкви, и этим было положено начало папству. На протяжении столетий папа обладал большей властью, чем императоры и цари. Однажды папа вызвал императора Германии в Рим, где заставил его босиком стоять в снегу в течение нескольких часов, прежде чем принял его. Когда императору в конце концов было позволено предстать перед папой, ему велели ползти к нему на четвереньках. Такова была властность, заносчивость и развращённость церкви во время «тысячелетия дьявола».

            Однако, так же, как в церкви Фиатиры было много людей, искренне любящих Бога, служащих Его людям, верующих в Его слово и имеющих терпение, подобным же образом и во время «тысячелетия дьявола» было много христиан, которые были верны своей вере. Монастыри, процветавшие в это время, служили пристанищем больным, бедным и обиженным. Некоторые из самых красивых и до сих пор любимых гимнов и произведений христианской литературы были написаны преданными своей вере христианами того времени – Бернардом Клервосским, Франциском Ассизским, Фомой Аквинским, Майстером Экхартом, Яном ван Руйсбрёком, Катериной из Сиены и Фомой Кемпийским иногими другими.

            Однако эти глубоко преданные Богу, сострадательные, верные своей вере люди были всего лишь островками света в общем море религиозного мрака. «Фиатирский» период истории церкви может быть охарактеризован как время неисчислимых притеснений, развращения и порока. Порочное влияние того периода истории церкви продолжает отдаваться эхом в наше время и достигнет своей кульминации в будущем, которое описано для нас в книге Откровения главы 17 и 18. Там мы увидим сидящую верхом на звере великую блудницу, принявшую власть над царями земли.

            Среди комментаторов Библии распространено убеждение, что под великой блудницей подразумевается римская католическая церковь, но я уверен, что это серьёзная ошибка. Хотя многие доктрины, черты и структуры римской католической церкви и происходят из «фиатирского» периода истории церкви, это не единственная ветвь христианского мира, которая страдает от подобных ошибок.

            На протяжении столетий мы, протестанты, очень сильно отличались от Рима в целом ряде вопросов; особенно это касалось «трёх «М»»: Марии, мессы и магистрата ( т. е.формы управления церковью). Но вы обнаружите многие из этих ошибок также в великих православных церквах востока, в коптский церкви Египта, в англиканской и лютеранской церквах северной Европы  и во многих великих протестантских деноминациях Америки и других стран. Семена, посеянные ошибками фиатирской церкви, можно найти, куда ни кинь взгляд.

            Везде, где есть подавляющие, ищущие власти «церковные боссы», подобные Иезавели из Фиатиры; где христиане начинают приспосабливаться к нравственной распущенности окружающего их общества; где христиане позволяют амбициям, самоудовлетворению и гордыне занять место Бога в своей жизни; где структура церкви становится более важной, чем христианская любовь, служение, вера и терпение, –  там церковь, независимо от своей деноминации и истории, становится подобна церкви в Фиатире. Господь  воздаст такой церкви по её делам.

 

Держитесь!

 

            А теперь Господь от самого сердца произносит слова сочувствия и ободрения, адресуя их тем верующим церкви в Фиатире, которые не поддались окружающему их разложению, остались верными.

 

2:24-25 «Вам же и прочим, находящимся в Фиатире, которые не держат сего учения и которые не знают так называемых глубин сатанинских, сказываю, что не наложу на вас иного бремени. Только то, что имеете, держите, пока приду».

 

            Здесь первый раз в Откровении наш Господь делает особый акцент на Своём возвращении. Обратите также внимание на фразу «так называемые глубины сатанинские». Она показывает, что когда церковь отходит от своей нравственной чистоты, она неизбежно скатывается на пути сатаны, к мистическим обрядам и оккультным ритуалам.

            Людям нравится принимать участие в чём-то особенном и таинственном. Они обожают ощущать себя посвящёнными, осведомлёнными, знающими, что такое «истина». В результате мы видим в нашем обществе невиданное распространение мистических культов и движений. Движения «Живая этика» и «Нью Эйдж» соблазняют тысячи людей, обещая им знание «так называемых таинственных глубин» – откровений могущественных духовных существ, которые владеют информацией, не доступной простым, непосвящённым людям.

            Заметьте, как параллельно звучат слова Господа о глубинах сатанинских со словами Павла в его 1-м Послании к Коринфянам (2:10) о  глубинах Бжиих: «Дух всё проницает, и глубины Божии». Кажется, что каждый раз, когда Бог делает что-то хорошее, сатана подражает этому. Тёмные сокрытые материи сатаны – это искажённая имитация глубоких истин Слова Божьего.

            Господь подбадривает оставшихся верными христиан Фиатиры призывом Держитесь! «Только то, что имеете, держите, пока приду». Он как бы говорит: «Не отходите от истины. Придерживайтесь своих нравственных стандартов. Трудно жить для Христа в мирской и развращённой церкви, но оставайтесь верны Мне, пока Я не вернусь».

            Тем, кто стойко держится до Его возвращения, Господь даёт вдохновенное обещание:

2:26-27 «Кто побеждает и соблюдает дела Мои до конца, тому дам власть над язычниками, И будет пасти их жезлом железным;  как сосуды глиняные, они сокрушатся,

как и Я получил власть от Отца Моего».

 

            Цитата из Ветхого Завета в этих стихах взята из 2-го Псалма, и она говорит о власти Мессии над земным царством. Здесь важно провести разделение. «Власть» Мессии во время тысячелетнего земного царства не надо путать с Его конечной властью над новыми небесами и новой землёй, которая последует за тысячелетним  царством. Заметьте, что в цитируемом Иисусом отрывке говорится: «И будет пасти их жезлом железным». Очевидно, это описание жёсткого и властного руководства. Затем говорится: «Как сосуды глиняные, они сокрушатся». Это напоминание о грядущем суде, когда будут разбиты твердыни зла.

            Во время новых небес и новой земли зло станет атрибутом прошлого. Не будет непокорных, которых нужно было бы усмирять «железным жезлом»; не будет твердынь зла, которые нужно сокрушать на куски, как «сосуды глиняные». В следующих главах мы увидим, что только праведность обитает на новых небесах и на новой земле; там не будет ничего, кроме того, что чисто и хорошо. Тогда становится ясно, что приведенные стихи относятся к земному, тысячелетнему царству, где святые разделят верховную власть с Христом. Период тысячелетнего царства будет временем, когда праведность восторжествует. Но это также будет и время, когда должен будет совершится суд, потому что и грех, и смерть ещё будут существовать.

 

Утренняя звезда

 

            В конце 2-й главы Господь даёт красивый символ верным христианам Фиатиры:

 

2:28-29  «И дам ему звезду утреннюю. Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам».

 

            Вам когда-нибудь приходилось наблюдать, как восходит утренняя звезда? Сегодня мы знаем, что это планета Венера, вторая планета от Солнца и самый яркий объект в ночном небе. В зависимости от того, в какой точке своей орбиты она находится, утреннюю звезду можно увидеть самое раннее за три часа до восхода солнца. Вы должны встать, когда ещё темно и небо абсолютно чёрное. Как только утренняя звезда появится над горизонтом, своей яркостью уступая только луне, вы поймёте, какой могущественный символ даёт нам Господь в этом отрывке.

            В последней книге Ветхого Завета есть пророчество о возвращении Иисуса Христа в силе и славе: «А для вас, благоговеющие пред именем Моим, взойдёт Солнце правды и исцеление в лучах Его».* Когда Иисус видимым образом вернётся на землю, Он будет подобен полуденному солнцу, пробившемуся через мрак тёмной ночи мира. Но до восхода солнца взойдёт утренняя звезда. Позже в книге Откровения Иисус скажет о Себе: «Я есмь…звезда светлая и утренняя».** Поэтому Иисус говорит верным христианам из церкви Фиатиры, что будет две фазы Его  появления. Сначала, когда Он придёт за избранными Своими, Он будет подобен утренней звезде, сияющей ярко перед рассветом. Затем, в более поздний период, Он появится подобно горящему солнцу, придя в Своей силе и славе, видимый всему миру.

            Обещание утренней звезды – это в действительности обещание восхищения или забирания церкви из мира, первое обещание такого рода в книге Откровения. Иисус появится, чтобы собрать всех, кто действительно принадлежит Ему, кого Святой Дух уберёг от окружающего их зла.

            Это не значит, что те, кого Он заберёт, абсолютно безгрешны. Даже самые верные и преданные Богу христиане иногда не выдерживают и грешат. Однако видимым признаком их верности и преданности является то, что они раскаиваются в содеянном, обращаются к Богу и исправляются. Так происходит с теми, чья вера истинна. Если ваша вера выдыхается до того, как вы умерли, значит, она с самого начала была никчемной. Истинная вера продолжается до конца жизни.

            Какая потрясающая действительность ждёт нас! Если мы с вами выстоим до конца, мы получим яркую утреннюю звезду, Самого Иисуса. Умрём ли мы к моменту Его возвращения или ещё нет, Он возьмёт нас к Себе, чтобы  мы были с Ним.

            Но здесь история ещё не кончается. Мы знаем, что вскоре после того, как взойдёт утренняя звезда, также взойдёт и солнце – сияющее, могущественное, видное всему миру. Подумайте об этом: грядут новые небеса и новая земля – и мы, живые, вместе с Иисусом, увидим всё это!

 

5. ЦЕРКОВЬ ЗОМБИ

Откровение 3:1-6

 

            Это было одно из самых удручающих богослужений, на которых мне довелось присутствовать. Я должен был проповедовать церквИ в одном крупном городе Австралии. Мне не доводилось бывать в этой церкви прежде, и до своего первого появления там я совершенно не знал, чего мне ожидать.

            Здание церкви было старинным и красивым. Оно было построено из камня, окна украшали витражи, а крышу увенчивал уносящийся в небо шпиль. Внутри помещение было украшено роскошно выглядевшими резными скамьями, алтарём и ограждениями. Орган с его массивными металлическими трубами наполнял святилище переливающимися раскатами музыки. Просторное помещение церкви могло вместить 800 верующих, но присутствовали только 35 преимущественно пожилых прихожан. Хор состоял из семи немолодых женщин, а руководила им женщина, которая с энтузиазмом, но без особого успеха  пыталась извлечь радостные звуки  из своего ансамбля. Органист механически исполнил несколько гимнов, собрал свои ноты и ушёл.

            Пока я ждал времени своей проповеди, я заметил, что прямо рядом с этой умирающей церковью продолжает жить своей бурной жизнью шумный город. Люди потоком шли по тротуарам, совершенно не замечая церкви и не обращая на неё никакого внимания. Те, кто внутри неё поклонялся Богу, могли с таким же успехом заниматься этим в могиле. Сегодня, каждый раз, когда я читаю письмо церкви в Сардисе, мне вспоминается это печальное, умирающее собрание в Австралии.

            Когда-то Сардис был одним из величайших городов мира. Одно время он был столицей древнего царства Лидия, а сегодня его развалины можно увидеть рядом с турецким городом Измир. В VII веке до нашей эры Сардисом правил чрезвычайно богатый царь, чьё имя  Крез  стало нарицательным. Во время моей молодости о миллионерах говорили «богатый как Крез» (теперь эту фразу вытеснило выражение «богатый как арабский шейх»).

            Сардис был построен на выступе горы примерно на 1500 футов выше уровня долины. Считалось, что он практически недоступен для вражеских нападений. Много армий устраивали осаду Сардиса, но только две – персидская и греческая – добились  успеха. Обе победы были достигнуты, не силой, а хитростью потому что слишком уверенные в себе военные Сардиса не поставили у его «неприступных» стен надёжную охрану. Оба раза небольшие группы шпионов взбирались на склоны ущелья и проходили в неохраняемые ворота. Поэтомуможно сказать, что у этого города был самодовольный, самоуверенный дух.

 

Христиане только номинально

 

            Из всех семи церквей, к которым Господь обращается с посланиями в книге Откровения, к церкви Сардиса Он благоволит меньше всего. Он буквально не может найти ничего, за что бы её похвалить.

 

3:1 «И Ангелу Сардийской церкви напиши: так говорит Имеющий семь духов Божиих и семь звёзд: знаю твои дела; ты носишь имя, будто жив, но ты мёртв».

 

            Вспомните, что то, как Господь представляется, является ключом для понимания того, в чём нуждается каждая конкретная церковь. В этом отрывке Он говорит о Себе как об «имеющем семь духов Божиих и семь звёзд». Эти образы обозначают Святого Духа в Его полноте и совершенстве. Церкви в Сардисе был чрезвычайно нужен Дух, от Которого все верующие получают жизнь.  Им также необходимо было помнить, что Иисус – Господь Своей церкви. Не человеческим существам доверено организовывать церковь и руководить ею. Всё это прерогативы Самого Господа, а церковь в Сардисе забыла об этом.

            «Знаю твои дела», – говорит Господь церкви в Сардисе. Жизнь и характер церкви открываются в её делах. А дела Сардийской церкви были предназначены не для того, чтобы сделать угодное Богу, но чтобы произвести впечатление на людей. Церковь создала себе хорошую репутацию, но в действительности внутри она вся прогнила и была мертва. Члены этой церкви в большинстве своём даже не были верующими.

            Сегодня мы бы назвали христиан Сардийской церкви «христианами только номинально», они были христианами лишь по своему названию. Иисус сказал им: «Ты носишь имя, будто жив, но ты мёртв». Это показывает, что церковь в Сардисе в основном состояла из людей, которые внешне исповедывали Христа, но не имели настоящей духовной жизни.

            К сожалению, количество церквей такого рода в наше время возросло. И именно они очень поспособствовали созданию негативного образа христианства в современном мире. Люди видят внешнее признание в вере в Христа, слышат какие-то божественные слова – но они не видят никакой действительности, которая бы подтвердила это. Кто-то однажды так сказал об этих церквах: «Они полны смирными людьми, которые смирно встречаются и общаются, стараясь  сделаться ещё более смирными».

 

Церковь ходячих мертвецов

 

  Кельвин Кулидж, тридцатый президент США, был очень тихим и скрытным человеком. Когда его о чём-то спрашивали, он редко отвечал длиннее, чем двумя-тремя словами. За это его прозвали «тихим котом». Люди воспринимали его как застывшего, бесчувственного человека, а Алиса Рузвельт Лонгворт заметила: «Он выглядит, как будто его отлучили от груди при помощи солёного огурца». В 1933 году корреспондент газеты «Нью Йоркер» Дороти Паркер сидела у себя в кабинете, когда, распахнув дверь, влетела её коллега и выпалила: «Дотти, ты слышала? Кулидж умер!» Наделённая весьма язвительным умом, та парировала: «Как они это определили?».

            И сейчас, перечитав послание нашего Господа церкви в Сардисе, мы должны честно заглянуть себе в душу и спросить себя: «Может ли кто-нибудь определить, живые мы или мёртвые? Действительно ли я жив, или у меня просто репутация, имя живого?»

            Господьа, обращаясь к церкви в Сардисе, сказал прямо и сильно: «Ты носишь имя, будто жив, но ты мёртв». Какой образ возникает в вашем воображении при этих словах? Мне представляется церковь, полная ходячих мертвецов. Я вижу эпизоды из каких-то жутких голливудских фильмов с названиями типа «Ночь, когда ожили мертвецы» или «Я вышла замуж за зомби». Однако церковь, наполненная зомбиобразными ходячими мервецами-христианами, для меня в тысячу раз страшнее любого фильма ужасов. Почему? Потому что одним из этих ходячих трупов могу оказаться я. Или вы.

            Письмо «первой церкви зомби из Сардиса» – наиболее зловещее и мрачное из всех семи писем. Здесь поднимаются вечные вопросы, от решения которых зависит жизнь. Было время, когда церковь в Сардисе была действительно жива, оживлённая Божьим Духом. Люди из церкви Сардиса когда-то служили нуждающимся только от искренней любви к Иисусу. Они преданно, всем сердцем поклонялись своему Господу. В результате у них появилась репутация деятельных и живых верующих. Но в то время, когда писалась книга Откровения, жизнь ушла из церкви. И церковь, когда-то оказывавшая влияние на общество, теперь стала трупом – ходячим, похожим на зомби трупом. У нее не хватило здравого смысла согласиться быть погребённой, она продолжала изображать пустую видимость жизни.

 

Шаги навстречу выздоровлению

 

            Доктор Вильям Барклей говорил: «Церкви угрожает смерть, когда она начинает поклоняться своему собственному прошлому, когда её начинают больше интересовать формальности, чем жизнь; когда её больше заботит материальное, чем духовное». Я видел много таких церквей; возможно, и вы их тоже видели. Церквей, которые существуют только как усыпальницы прошлой славы. Церквей, где богослужение состоит из машинально исполняемых гимнов и анемичных ритуалов. Церквей, прославляющих внешнее и пекущихся  о  своей репутации больше, чем о ликующих,  живых взаимоотношениях с Богом вселенной.

            Заметьте различие между Сардийской и всеми другими церквами из 2-й и 3-й глав книги Откровения. Во всех других церквах что-то происходит, есть какое-то напряжение, есть борьба и противоречия. Напряжение и борьба, возможно, не самое лучшее положение  вещей, но по крайней мере это признаки наличия жизни. Церковь Сардиса была настолько лишена жизни, что в ней не происходило никакой борьбы. 

            У этой церкви мы не находим ортодоксальных иудейских оппонентов, хотя в Сардисе живёт большая иудейская община. Иудеи не обращали внимания на христиан, потому что христиане Сардиса были безвредны, бессильны, мертвы. Не было и никаких лжеапостолов, которые бы надоедали церкви в Сардисе. Не было николаитов, разрастающихся подобно сорной траве, забивающей всё живое. Не было и соблазняющей верующих лжепророчицы, как в церкви Фиатиры. В Сардисе было ни борьбы, ни споров в защиту истины. Была только смерть.

            Что нужно мёртвой церкви? Может ли мёртвая церковь, подобная Сардийской, воскреснуть? Да, но нельзя терять ни минуты.

            Нас ободряет осознание того, что Господь Иисус – Господь всех церквей, даже Сардийской церкви зомби. Он не говорит ей: «Я умываю Свои руки, отказываюсь от тебя». Он говорит: «Ты мертва, но Я всё равно твой Господь, и Я покажу тебе путь к выздоровлению».

            Давайте теперь исследуем признаки смерти, а также шаги на пути к выздоровлению и воскресению, о которых говорит Иисус в Своём письме церкви в Сардисе.

 

Пробудись!

 

            Среди фольклора, циркулирующего во многих богословских семинариях, есть история про семинариста, любящего подшутить. Этот семинарист сидел на занятии, которое вёл чрезвычайно скучный преподаватель. Заметив, что сидящий рядом с ним студент заснул, он подумал про себя: «Ага! Сейчас позабавимся!»

            И вот посредине лекции, когда профессор отвернулся к доске, чтобы что-то записать, семинарист пододвинулся к своему спящему соседу и, толкнув его локтем, прошептал: «Эй, Том! Проснись! Занятие закончилось и профессор попросил тебя помолиться в конце!» Проснувшись от резкого толчка, жертва шутки вскочил на ноги и вскричал так, что профессор и все студенты вздрогнули от неожиданности: «Братья студенты! Давайте помолимся!».

            Господь говорит церкви Сардиса важные слова, которые важны и для нас с вами. Он говорит: «Пробудись!». И это не шутка, в отличие от слов семинариста, адресованных его злополучному соседу. Это слова тревоги, которые должны быть срочно услышаны, чтобы мёртвая церковь могла вернуться к жизни.

           

3:2-3 «Бодрствуй и утверждай прочее близкое к смерти; ибо Я не нахожу, чтобы дела твои были совершенны пред Богом Моим. Вспомни, чтó ты принял и слышал, и храни и покайся. Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя».

 

            Первое, в чём нуждается мёртвая или близкая к смерти церковь, – это пробуждение и осознание своего отчаянного положения. Слова Иисуса к церкви Сардиса на греческом языке звучат резкими отрывистыми приказаниями. Они действуют как пощёчина, как струя холодной воды, как запах нашатырного спирта, как резкий крик тревоги: «Бодрствуй!».

            В своём Послании к Ефесянам Павел говорит: «Встань, спящий, и воскресни из мёртвых, и осветит тебя Христос». В этом была жизненно важная необходимость для церкви в Сардисе: Пробудись! Честно признай своё поражение и духовное однообразие! Признайся в тщетности своей религиозной деятельности, направленной на самоуслужение!

            Мы, христиане, не должны отворачиваться от убеждающих нас слов письма церкви в Сардисе. Наоборот, мы должны прислушаться к ним и спросить себя: «Что произошло в моей духовной жизни? Почему моё поклонение Богу и христианское служение стали казаться такими убийственно скучными? Почему моя церковь кажется такой безжизненной и непривлекательной? Почему люди не хотят приходить к нам?». Такие вопросы  адресованы как отдельным верующим, так и собраниям христиан.

            «Пробудитесь!» – взывает к нам наш Господь, чтобы мы очнулись от своего мирского летаргического сна.– «Пробудитесь сейчас, или вы рискуете не проснуться никогда!»

 

«Утверждай прочее близкое к смерти»

 

            Если первое, что нужно было сделать церкви в Сардисе, - это пробудиться и осознать, что она умирает, то вторым её шагом должно было стать укрепление того, что осталось. Почему Иисус говорит христианам Сардиса, что они должны утверждать «прочее близкое к смерти»? Ведь Господь не нашёл ничего, за что бы можно было похвалить эту церковь, и тогда непонятно, что же такое осталось в Сардисе, что достойно утверждения.

            Но вспомните, как в 1-м стихе Иисус сказал: «Знаю твои дела». Ясно, что церковь в Сардисе делала что-то хорошее, ведь иначе у неё бы не было репутации (даже если она и не отражала истину) «живой» церкви. Христиане Сардиса совершали хорошие поступки, но их дела не имели окончания, они не были доделаны. Их действия были правильными, а побуждения – нет, и этим они лишали свои добрые дела силы.  Поэтому Господь говорит во 2-м стихе: «Утверждай прочее близкое к смерти; ибо Я не нахожу, чтобы дела твои были совершенны пред Богом Моим».

            Христиане Сардиса напоминают многих сегодняшних верующих, которые делают добрые дела, в основном чтобы произвести впечатление на людей. Сардийские христиане пытались усилить свою репутацию живой церкви. Но Иисус сказал им, что  эти их добрые дела, несовершенные и задуманные из неправильных побуждений, близки к смерти. Вскоре церковь Сардиса лишилась бы своей непрочной репутации и своих  псевдодобрых дел.

            «Утверждай прочее близкое к смерти», – говорит Иисус сардийским христианам. Каким образом? Да справив свои побуждения.

            На протяжении всего Писания мы видим, что Бог судит не просто наши поступки, но желания нашего сердца. Зачастую дела, которые совершаются, казалось бы, из любви и чувства благодарности к Богу, могут быть вызваны лишь нашей гордыней и желанием поразить других. Бог смотрит не только на наше поведение, но и в наши сердца, проверяя, как мы живём:   чтобы делать угодное себе  или чтобы угождать Ему.

            Мать Тереза, албанская монахиня, всю свою жизнь посвятившая служению неприкасаемым в Индии, однажды сказала в интервью журналу «Тайм»: «Делая свою работу, мы стараемся молиться, что делаем её с Иисусом, за Иисуса, для Иисуса. Это помогает нам вкладывать в неё всё сердце и всю душу. Умирающие, калеки, душевнобольные, нежеланные, нелюбимые – всё это Иисус в другом обличье». Какое могущественное внутреннее побуждение для совершения христианского служения! Церковь в Сардисе должна была вернуть себе такой же взгляд на свои дела.

 

Вспомни, повинуйся, раскайся

 

            Итак, церковь Сардиса должна была вспомнить, чтó она приняла и слышала. Затем она должна была сохранить это (повиноваться этому), и, уже в-третьих, покаяться.

            Здесь я должен не согласиться с существующим переводом. В  3-м стихе вместо: «Вспомни, что ты принял и слышал…» должно быть скорее: «Вспомни, как ты принял и услышал, и храни, и покайся».

            Что касается того, что они услышали, то это было, конечно, христианское евангелие. Они услышали историю жизни Иисуса, Его смерти на кресте, принятой Им за грешников, Его воскресения и новой жизни, которую Он предлагает всем, кто уверует в Него.   Иисус же говорит в 3-м стихе о том, как они приняли евангелие.

            Иисус обращается к служению Святого Духа. Помните, Он сказал, что Он Тот, Кто держит семь духов. Когда эти люди впервые услышали евангелие, они услышали его Духом. Слово сошло на них в силе Духа.

            Много лет назад я оказался в большой, хорошо известной церкви на среднем западе страны. Пока я ждал начала службы, мне на глаза попался свод христианских доктрин, напечатанный в конце сборника гимнов. Автором доктрин был Джон Уэсли, основатель методистского движения. Этот свод появился в результате Великого пробуждения, когда Джон Уэсли, его брат Чарльз и их товарищ Джордж Уайтфилд проповедовали тысячам людей на полях и улицах Англии.

            Разбирая этот свод основ веры, я задумался о том, что евангелие, которое проповедовали братья Уэсли и Уайтфилд, было тем же евангелием, которое существует в церкви на протяжении двух тысяч лет. Однако во времена Великого пробуждения евангелие распространялось с невероятной результативностью – и происходило это силой Святого Духа.

            Пока я сидел в церкви, началась служба, были пропеты гимны, прочитаны цитаты из символа веры и Писания, прозвучала проповедь. Но дух этого богослужения был холодным, формальным и безжизненным. Я помню, как смотрел на свод доктрин веры и испытывал благодарность к методистской конфессии за то, что она сохранила преданность символу веры, сформулированному Джоном Уэсли во время потрясших мир дней Великого пробуждения. Однако, покидая церковь, я испытывал грусть, потому что в этой конкретной методистской общине свет едва теплился, если совсем не потух.

            Это было много лет назад, и, возможно, та церковь поправилась. Я надеюсь, что   так произошло, потому что когда-то она была известна на всю страну своей кипучей жизнью. Но церковь, которую я посетил в то утро, была духовно мертва.

            Как удержать Дух и оживить церковь или человека, которые стали духовно мертвы? Многие христиане знакомы с евангелием, но кажется, что у них нет животворящего присутствия Духа. Как нам вернуть жизнь Духа в наши жизни и в наши церкви?

            Согласно этому письму Иисуса, есть только один способ: вспомнить, повиноваться и покаяться! Посмотрите на себя: ваш взгляд на мир неправильный, ваши побуждения испорченны! Признайтесь, что вся ваша самодовольная религиозная занятость – не больше  чем попытка прикрыть грязными лохмотьями свою духовную бедность и грех  Отдайтесь благодати Господа Иисуса, поверьте и примите Его благодать. Пусть она укоренится в вашем сердце, а затем Он даст вам жизнь Духа Божьего. Вот что было нужно христианам Сардиса. И нам с вами сегодня нужно то же самое.

 

Верните свою надежду

 

            А далее христиане Сардиса должны были вернуть себе надежду на возвращение Господа. Господь говорит им: «Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя». Новый Завет, и особенно книга Откровения, много раз обращаются к надежде на возвращение Господа. Но Сардийская церковь потеряла это ощущение ожидания Его прихода.

            У меня есть друзья, которые живут в двухэтажном доме, и спальни в нём располагаются на верхнем этаже. Однажды утром они спустились вниз и обнаружили, что, пока они мирно спали в своих постелях наверху, внизу как следует потрудился вор. Вся серебряная утварь и многие другие ценные вещи и украшения исчезли. Хозяева ничего не слышали, потому что вор не даёт о себе знать стуком или звонком в дверь, никогда не объявляет о своём приходе. Он тихо заходит, забирает то, что ему надо, и исчезает.

            Господь говорит, что Его пришествие будет подобно этому – не то видимое пришествие, когда Он придёт, чтобы утвердить Своё Царство, когда каждое око увидит Его, как написано в Откровении (1:7). Здесь Иисус говорит, что придёт неожиданно, без предупреждения, как вор, который приходит ночью, чтобы украсть сокровище. Именно так начнётся парусия, пришествие Господа за Своей церковью. Неожиданно заберёт Он Свою истинную церковь из мира. Она пропадёт у мира из виду.

            Павел описывает это событие в 1-м Послании к Коринфянам: «Говорю вам тайну: не все мы умрём, но все изменимся вдруг, во мгновение ока» (15:51-52). Такова надежда церкви. Церковь – это великое нераспознанное сокровище мира. Однажды Господь придёт, подобно вору, и заберёт её Себе. Богословы назвали это событие восхищением Церкви (хотя точнее было бы назвать это удалением церкви).

            Церкви в Сардисе было чрезвычайно нужно возродить в себе эту возвышающую, ободряющую и поддерживающую надежду. Без неё церковь была мертва.

 

Ветры Реформации

 

            В 1986 году глава коммунистической партии Восточной Германии Эрик Хоннекер заявил, что Берлинская стена  простоит ещё по меньшей мере сто лет. Три года спустя эту стену разломали на куски. Начиная с весны 1989 года, ветры реформ и свободы пронеслись по Восточной Германии, Венгрии, Чехословакии, Польше и Румынии.

            Наблюдая по телевизору в вечерней программе новостей за тем, как разворачиваются эти потрясшие весь мир события, и читая о них на передних полосах газет, я вспомнил о ветрах реформ, которые пронеслись по Европе более 400 лет назад во время протестантской Реформации. Во времена реформаторов – Мартина Лютера в Германии, Ульриха Цвингли и Джона Кальвина в Швейцарии, и Джона Нокса в Шотландии – евангелие Иисуса Христа распространилось по Европе подобно пожару, и стены духовного плена пали перед силой Божьего Слова и Божьего Духа.

            Но люди, вспоминая Реформацию, забывают о том, как быстро её пламя было погашено. Многие церкви, основанные реформаторами, начали умирать ещё при жизни своих основателей. Почему? Потому что лидеры Реформации допустили серьёзную ошибку!

            Да, они правильно и мудро вернули христианский мир назад, к спасению благодатью через веру в Иисуса Христа. Но, к сожалению, их ошибкой было то, что они привязали власть и контроль церкви к государству той страны, в которой жили. Лютер искал у германских князей защиты от власти Рима. Цвигли привязал церковь к правящим государственным институтам Швейцарии. Кальвин попытался утвердить теократическое государство в городе Женеве. То же самое сделал Нокс в Шотландии.

            В результате по всей Европе распространилась система государственных церквей. Сегодня эти церкви почти все до одной мертвы, подобно церкви в Сардисе.

            Мне представилась возможность увидеть, что такое духовная жизнь государственной церкви, когда я путешествовал по северной Германии, Дании, Голландии, Англии и Шотландии в 1965 году. В этих странах я познакомился со многими прихожанами и церковнослужителями. Прихожане все, как один, были недовольны застойной атмосферой своих церквей. Церковнослужителей очень огорчало  то, что поскольку они – нанятые на работу государственные служащие,  выполнение своих обязанностей не оставляет им времени на подготовку к проповедям и проповедоваию Слова Божье.

            Один пастор из Копенгагена сказал со слезами на глазах: «У меня просто не хватает времени: я должен крестить всех родившихся детей, женить все супружеские пары и хоронить всех умерших в приходе. У меня совершенно не остаётся времени на занятия». Кто-то сказал, что эти нанятые государством пасторы так заняты тем, что «принимают на белый свет, соединяют и отправляют в мир иной» своих прихожан, что они уже не в состоянии питать их животворящим Словом Божиим! Я уверен, что в этих холодных и безжизненных церквах есть несколько искренне верующих человек, но я также уверен и в том, что большинство этих прихожан – люди лишь с репутацией живых, на самом же деле они духовно мертвы.

            Церковь в Сардисе символизирует период церковной истории со второй половины VII века (сразу же после Реформации) до примерно середины VIII столетия, до начала Великого пробуждения. В христианском мире это было время мрака и смерти. Свет ещё не полностью погас, но он светил всё слабее и слабее, пока Дух Божий не зажёг его заново с помощью таких людей, как братья Уэсли и Джордж Уайтфилд.

 

Побеждающие

 

            В любой период истории и в подобных Сардийской «мёртвых» церквах обычно есть несколько преданных Богу верующих. Именно этим верующим Господь даёт особое обещание.

 

3:4-6 «Впрочем у тебя в Сардисе есть несколько человек, которые не осквернили одежд своих и будут ходить со Мною в белых одеждах, ибо они достойны. Побеждающий облечётся в белые одежды; и не изглажу имени Его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцем Моим и пред Ангелами Его. Имеющий ухо да слышит, чтó Дух говорит церквам».

 

            Белые одежды в Писании всегда символизируют искупление. В Откровении (гл.7) мы прочитаем о великом множестве людей, которые выйдут из периода великой скорби; они «омыли одежды свои и убелили одежды свои кровию Агнца». Отсюда ясно видно, что белые одежды являются знаком того, что носящий их искуплён и прощён благодатью Божией. Вспомните слова Господа из Книги Пророка Исайи (1:18): «Если будут грехи ваши, как багряное, – как снег убелю; если будут красны, как пурпур, – как волну убелю».

            В Сардийской и других мёртвых церквах обычно есть несколько верующих, идущих с Христом, одетых в белое. Бог называет их «достойными» – не за какие-то праведные дела, совершённые ими, а потому, что они покрыты праведностью Иисуса.

            Эти люди являются образцом для тех в церкви, кто хочет быть «побеждающими», как написано в 5-м стихе. Этим верующим Господь обещает три вещи:

 

1) они будут облечены в белые одежды, в праведность Иисуса.

2) их имя не изгладится из книги жизни.

3) Иисус исповедает их имя перед Своим Отцом и Его Ангелами.

 

            Этим Господь успокаивает страхи искуплённых. Любому, кто беспокоится, что он может потерять спасение и благодать Божию, Иисус как бы говорит: «Те, кто полностью доверяется Мне, а не своим усилиям; те, кто покрыт Моей праведностью, никогда не могут быть удалены из книги жизни. Их имена вписаны несмываемыми чернилами и запечатаны печатью Моего обещания».

            Я помню, как, ещё будучи молодым пастором, я встречался с пресвитерианским пастором в местечке рядом с бухтой Сан-Франциско в Калифорнии. Он был благочестивым человеком  и ему было примерно 90 лет. Когда мы присели с ним поговорить, я увидел, что он глубоко озабочен приближением конца жизни. Его волновало, действительно ли он христианин. Зачастую пожилых людей псещают подобные сомнения. Наш Господь это знает, поэтому и даёт нам эти ободряющие слова в Откровении: «Не изглажу имени его (твоего) из книги жизни».

            Это слово никогда в оригинальном греческом языке представляет собой самое сильное отрицательное местоимение. Чтобы передать истинную силу этого слова, отрывок должен звучать так: «Я никогда, никогда, ни при каких обстоятельствах не изглажу твоего имени из книги жизни!» Кроме того, эти слова нужно подчеркнуть, написать курсивом и увеличить шрифт! Вот насколько в действительности всеохватно это замечательное ободрение.

            И когда в вечности будет открыта книга наших жизней и всё, что мы сделали в течение своей жизни, выльется наружу – хорошее, плохое и безобразное, Иисус будет находиться рядом и исповедает нас перед Отцом и ангелами. Он скажет: «Этот человек покрыт Моей кровью, Моей праведностью. Этот человек носит белые одежды. Этот человек Мой». Это Иисус обещает в 10-й главе Евангелия от Матфея, и то же самое Он обещает оставшимся вереным Ему в Сардисе  и тем, кто останется верным Ему сегодня.

            Посещение церкви – это хорошо, но оно не спасёт вас. Быть членом церкви прекрасно, но членство в церкви не спасёт вас. Хорошо жертвовать деньги церкви, но и пожертвование денег не спасёт вас. Различные виды церковной деятельности – преподавание, служение, руководство, свидетельство – всё это хорошо, но никакая активная церковная деятельность не спасёт вас.

            Вы можете быть спасены только в том случае, если покаетесь в своей самонадеянности, своеволии и самолюбивой гордыне. Вы можете быть спасены, только если доверитесь Тому, Кто разрешил на кресте все ваши проблемы.

            Мы, имеющие уши, да слышим, что Дух говорит церкви зомби из Сардиса – и нам!

6. МАЛЕНЬКАЯ, НО СТАРАТЕЛЬНАЯ ЦЕРКОВЬ

Откровение 3:7-13

 

            Большинство людей знают, что название «Филадельфия» переводится как «братская любовь». Английский религиозный и гражданский лидер Вильям Пенн основал американский город с таким названием, потому что в этом городе он вместе со своими собратьями-квакерами мог свободно исповедовать свою веру. Он позаимствовал это название для своего «города братской любви» у библейского далёкого города, находившегося в Малой Азии. Вспоминают об этом городе в основном из-за шестого письма книги Откровения, адресованного Господом Иисусом  Христом Филадельфийской церкви.

            Библейская Филадельфия была расположена примерно в 28 милях к юго-востоку от Сардиса. Это был самый молодой город из семи городов описанных в книге Откровения. Он был основан царём Пергама Аталлой Филадельфусом. В 17-м году нашей эры Филадельфия и несколько других городов этого региона были разрушены мощным землетрясением. Филадельфия пострадала больше других городов, потому что на протяжении последующих лет её продолжало время от времени серьёзно трясти. Много людей погибло и было ранено во время этого продолжительного периода землетрясений.

            Римский император Тиберий Цезарь помог Филадельфии отстроиться заново после землетрясении. В благодарность за это город переименовали в Неокесарию (что обозначало «Новый Цезарь»), и под таким названием он просуществовал ещё несколько лет. Знать историю этого города и страдания его жителей  важно, чтобы понять слова, адресованные Господом церкви в Филадельфии.

 

Никаких претензий

           

            Церковь в Филадельфии уникальна. В отличие от других шести церквей Господь не выдвигает против неё абсолютно никаких обвинений. Эта  церковь, которая радует Господа! Полагаю, что каждый из нас хотел бы, чтобы его или её церковь была подобна церкви в Филадельфии.

            Когда мы будем более подробно разбирать послание Господа верующим в Филадельфии, обратите внимание на то, как необычно, по сравнению с другими церквами Откровения, Он обращается к этой церкви.

 

3:7 «И Ангелу Филадельфийской церкви напиши:  так говорит Святый, Истинный, имеющий ключ Давидов, Который отворяет, – и никто не затворит, затворяет – и никто не отворит».

 

            Во всех письмах, кроме этого, Господь описывая Себя, использует символы из первого видения Господа Иоанном  (см. 1-ю главу книги Откровения). В  этом же письме Иисус использует другие определения, чтобы описать Себя. Сначала Он говорит филадельфийским верующим, что Он свят. Это означает, что Он нравственно безупречен и Его природа не имеет никаких изъянов. Он говорит далее, что Он – Истинный. Это значит, что Он настоящая, объективная реальность; что Он стоит за всем, что существует в действительности. Вот Кто Такой Иисус.

            Иисус также говорит филадельфийским верующим, чтó Он делает. Он имеет «ключ Давидов». Это ссылка на историю, описанную в 22-й главе книги Пророка Исаии. В дни правления царя Езекии жил начальник дворца которого звали Севна. Он нечестно использовал данную ему власть, чтобы обогатиться. Проще говоря, он был талантливым мошенником. Поэтому Господь осудил Севну и заявил, что он будет с позором послан в Вавилон, а его место займёт благочестивый человек по имени Елиаким. Слова Иисуса в Откровении (3:7) звучат как эхо пророчества Господа, сказанного Елиакиму в книге Пророка Исаии (22:22): «И ключ дома Давидова возложу на рамена его; отворит он, и никто не запрёт; запрёт он, и никто не отворит».

            Когда Господь в Своём письме церкви в Филадельфии использует эти слова в отношении Себя, Он этим говорит, что ничто не может противостоять Его воле. Он управляет всеми событиями, составляющими историю этой планеты. Открытые Им двери останутся открытыми. Двери, которые Он закроет, неизбежно останутся закрытыми. Никакая сила на земле не может вмешаться и изменить принятое Им решение.

 

Церковь, имеющая немного силы

 

            Затем Господь говорит верующим Филадельфийской церкви, как Он будет использовать Свою силу, чтобы открывать и закрывать двери.

 

3:8 «Знаю твои дела; вот, Я отворил пред тобою дверь, и никто не может затворить её; ты не много имеешь силы, и сохранил слово Моё, и не отрёкся имени Моего».

 

            Образ открываемых и закрываемых дверей  мы видим и в других местах Нового Завета. Апостол Павел использовал этот образ для описания своих миссионерских попыток. Во время своего второго миссионерского путешествия он намеревался отправиться в провинцию Асию, чтобы проповедовать там Евангелие, но Дух Святой не позволил ему это сделать – дверь оказалась заперта. Затем он попытался отправиться в Вифинию, расположенную на южном побережье Чёрного моря, но Господь опять не позволил ему – ещё одна запертая дверь.

            Когда же  Павел прибыл в Троаду, ему было видение человека из Македонии, просящего его о помощи. Благодаря  этогму видению Павел узнал, что Господь открыл перед ним двери в Европу. Павел с таким рвением вошёл в раскрытые перед ним двери, что это изменило весь ход истории западного мира и повлияло на развитие всей цивилизации в целом. Павел принёс христианскую веру на север и запад Европы и в Италию. Отсюда христианская благая весть вскоре стала распространяться по всему миру.

            Позже, в 1-м Послании к Коринфянам (16:8-9) Павел пишет: «В Ефесе же я пробуду до Пятидесятницы, ибо для меня отверста великая и широкая дверь, и противников много». Ефес был столицей Асии – региона, который когда-то был за крепко затворённой для Павла дверью. Теперь  эта дверь широко открыта, и Павел решил остаться там, чтобы максимально использовать представившуюся возможность.

            В последние двадцать лет мы стали свидетелями того, как двери, запертые и недоступные в течение десятилетий, неожиданно распахнулись, чтобы принять Евангелие. Вопреки всем человеческим расчётам и абсолютно без какого-либо предупреждения открылись двери в Польшу, Германию, Румынию, Чехословакию, Югославию, Венгрию и Советский Союз. Миллионы людей, жаждущих узнать истину, обрести надежду и понять смысл жизни, откликнулись на призыв благой вести.   Дверь в этих странах раскрыта, и свежий, благоухающий воздух залетает внутрь.

            Приведенный выше отрывок из Писания (Откр 3:8) не совсем точно соответствует греческому тексту. Перевод разбивает одну сплошную мысль на две, и я думаю, что это искажает  оригинал. Полагаю, более верной была бы следующая версия:

 

            «Вот, Я отворил  пред тобою дверь, и никто не может затворить её, потому что ты не много имеешь силы, и сохранил слово Моё, и не отрёкся имени Моего».

 

            Здесь действует принцип причины и следствия. Господь открыл дверь Филадельфийской церкви, потому что эта церковь выполнила определённые условия: потому что у неё было «не много силы», потому что она сохранила слово Господа и потому что она не отреклась от Его имени. Когда церковь выполняет эти условия, дверь для служения всегда открывается.

            У Филадельфийской церкви было «не много силы», т. е. она до какой-то степени все же обнаружила в себе силу Святого Духа. Господь здесь говорит не о человеческой силе, а о силе духовной. Такого рода сила приходит от веры, когда человек ожидает от Бога определённых действий. Филадельфийская церковь состояла из людей, которые ощущали, что Бог может действовать в событиях человеческой жизни, и поэтому пытались отреагировать на это. Они искали открытую дверь для служения и проповедования благой вести окружающему миру и возможность провести других в эту дверь к духовно обогощающим и совершенным взаимоотношениям с Иисусом Христом.

            Для меня Послание к Ефесянам 2:10 – в каком-то смысле наиболее радостный стих Нового Завета. Апостол Павел пишет: «Ибо мы – Его творение (это слово переводят также как «шедевр»), созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять». Так вот почему мы были созданы и спасены Иисусом Христом: делать добрые дела, помогать, оказывать милость, проявлять доброту, свидетельствовать о вере, любить, утешать, советовать и поддерживать.

            Заметьте, что Павел добавляет: «которые Бог предназначил нам исполнять». Бог, обладая знанием будущего и любя нас, дал нам возможность творить добрые дела любви и служения другим. Когда  у вас вдруг появляется возможность помочь кому-то – от ребёнка с ободранной коленкой до соседа, у которого только что умерла жена, или друга, умирающего от рака, – вы  можете подумать, что ваша роль в этом деле не такая уж важная. Но когда вы откликнетесь и поможете, эта ситуация неожиданно окажется той самой открытой дверью, через которую может войти Божье служение посредством Святого Духа. Если вы будете продолжать творить дела любви и служения другим, то, хоть вам будет и трудно, вы почувствуете поддержку и благословение, а жизнь окружающих вас людей начнёт меняться.

            Господь не говорит верующим Филадельфии: «Вы слабые» или «Вы бессильные». Он говорит: «У вас есть не много силы». Он обращает их внимание на то, что они обладают  нетронутым потенциалом для совершения добрых дел. Это утверждение Господа подчёркивает тот факт, что большинство церквей и не знают, какая сила у них есть для служения. Каждому из нас в теле Христовом даны духовные дары, чтобы благословлять других и помогать людям. Но как мало среди нас тех, кто в действительности использует свои духовные дары так, как это заповедовал нам Бог!

            Какой обширный нетронутый потенциал обнаруживается в отдельном собрании  или в отдельном верующем, когда в нем присутствует желание использовать дары Духа! Поэтому Господь говорит верующим Филадельфии: «У вас не много силы – не много, но всё-таки сколько-то есть». Он надеется, что они вырастут в своём умении использовать этот потенциал для служения.

            Присутствие Святого Духа обещано всем верующем  без каких бы то ни было условий. Но сила Духа даётся только тем, кто активно сохраняет Его Слово и не отрекается от Его имени. Эти два момента принципиально важны для служения каждого верующего и каждой церкви.

            Бог всегда насаждает Своё Слово в сердце Своей церкви. Верная и угодная Богу церковь проповедует, преподаёт, изучает, знает Его Слово и следует Ему в жизни. Слово Божье существует не только для пасторов или преподавателей воскресной школы. Каждый верующий церкви должен знать Слово Божье и повиноваться Ему.

            За Словом Божьим стоит Сам Господь. Слово указывает нам на то, что взаимоотношения с Богом  – это реальность. Поэтому Иисус похвалил филадельфийцев не только за то, что они хранят Его Слово, но и за то, что они верны Его имени. В одном старом гимне так сказано об этом:

 

            За священными страницами ищу Тебя, о Господи.

            Мой дух стремится к Тебе, Живое Слово.

 

            Именно Слово Божье позволяет нам узнать характер Иисуса, вступить во взаимоотношения с Ним, изменять нашу жизнь под воздействием Его природы. Его имя должно быть отличительным знаком, запечатлённым в нашей жизни. Когда те, кто не верит во Христа, видят, как мы живём и исповедуем свою веру посреди стрессов и волнений реального мира, они не могут не видеть имя Иисуса, запечатлённое во всех наших делах.

            Если  Иисус постоянно присутствует с нами изо дня в день  и если в нашей жизни отражается жизнь и природа Христа, то  перед нами открываются двери для служения. Это истинно как для каждого конкретного верующего, так и для церквей в целом.

 

«Сатанинское сборище»

 

            Несколько лет назад я обсуждал с одним раввином будущее Израиля. Во время нашего разговора он сказал мне нечто, чего я никогда не забуду. Он сказал: «Вы премилленарный евангелический христианин, а я иудей». (Слово «премилленарный»  используется для обозначает христиан, которые верят, что Мессия Иисус вернётся, чтобы управлять Израилем на протяжении будущего тысячелетнего Царства, и этим исполнит пророчества и обещания Ветхого Завета.) Он продолжил: «Вы, премилленарные христиане – единственные из всех христиан, с которыми мы, иудеи, можем нормально разговаривать».

            Меня это заинтриговало. «Почему?» – спросил я его. Он ответил: «Потому что вы верите в то, что у Израиля есть будущее. Это даёт нам возможность общаться с вами. Так много христиан просто списали нас со счёта; они списали Израиль со счёта, и у нас с ними нет ничего общего».

            Слова этого раввина подчёркивают, что если в вас на самом деле отражаются любовь и сострадание Христа, если вы в действительности понимаете данные Израилю в Ветхом Завете обещания и их отношение к пророчествам Откровения, у вас есть нечто общее со всеми иудеями. Вы можете общаться с ними, и они будут уважать то, что вы скажете и сделаете.

            Когда мы подойдём к 9-му стиху, мы увидим, что наша любовь, подобная Христовой, и наше уважение к Слову Божьему открывают перед нами дверь для служения иудеям.

 

3:9 «Вот, Я сделаю, что из сатанинского сборища, из тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, но не суть таковы, а лгут, - вот, Я сделаю то, что они придут и поклонятся пред ногами твоими, и познают, что Я возлюбил тебя».

 

            Господь обещает, что Он использует Свою силу, чтобы покорить врагов филадельфийских верующих. Их враги станут уважать Филадельфийскую церковь и открыто признают, что на ней – Божье благословение.

            Словосочетание «сатанинское сборище» мы уже встречали в письме церкви в Смирне. Так же, как и в том письме, оно обозначает иудеев, которые заявляют, что они – духовные наследники Авраама; однако  они преследуют христиан и отрицают истину. Хотя они физически действительно  происходят от Авраама, их отношение к истине отстоит очень далеко от веры Авраама. Во время Своего земного служения Господь Иисус неоднократно выступал против «сборищ сатанинских», заносчивых и гордых своей якобы духовностью книжников и фарисеев, которые заявляли, что они – дети Авраама. Иисус отвечал им резко, но Его слова были истинны: «Вы от отца своего дьявола».

            Церковь в Филадельфии, как и большинство церквей той давней поры, преимущественно состояла из иудеев, обратившихся в христианство. Враждебно же настроенные иудеи «сборищ сатанинских» нападали на  обращённых иудеев на их веру. В этом письме Иисус ободряет христиан Филадельфии, которые в основном иудейского происхождения: «Я заставлю (этих иудеев, которые преследуют вас)…поклониться перед вами и признать, что Я возлюбил вас».

            Каким образом? Что заставит настроенных против христиан иудеев склониться перед верующими Филадельфии и признать, что Бог благословил эту церковь? Ответ таков: они увидят, что на их противодействие христиане отвечают любовью. Они увидят,  что у христиан близкие, доверительные взаимоотношения с Богом – взаимоотношения, основанные на том  знании Бога, которым неверующие иудеи не обладают, хотя и знают Писание. Их сердца изменятся, когда христиане Филадельфии проявят в своей жизни результаты этих  особенных  взаимоотношений с живым Христом.

            То, что было истинно для христиан Филадельфии, живших в первом веке, так же истинно и для нас с вами сегодня.   Однако, хотя сегодня нет такой неприязни иудеев по отношению к христианской церкви, какая была в первом веке, есть много иудеев, имеющих глубокую обиду на христиан. Эта обида проистекает оттого, что значительное количество преследований иудеев, совершённых в прошлом, проводилось так называемыми «христианами».

            У меня есть друг, которого зовут Тувия Зарецки. Он еврей, и в детстве его научили не доверять христианам и ненавидеть христианское евангелие. Имя Иисуса было анафемой для него. Сама тема христианства вызывала в нём волну отвращения и гнева. Однако, сегодня Тувия Зарецки совсем другой человек, он - преданный своей вере христианин и всегда рад рассказать о своей вере в Иисуса Христа. Теперь он работает в организации «Иудеи за Иисуса» в Сан-Франциско.

            Что же так изменило его? Его сердце переменилось под воздействием любящих, заботливых, истинных христиан, своей жизнью как бы отражающих Слово Божие и саму жизнь Иисуса. В  переломный момент своей жизни он встретил подобных Христу людей, которые хотели служить ему, готовы были выслушать его, не осуждая и не споря, и принять его, несмотря на его гнев и неприязнь. Бережно  и постепенно своей любовью они привели моего друга Тувию в царство Божие.

            Если мы своей жизнью отражаем образ жизни Иисуса, подчиняясь власти Слова Божьего, Господь открывает двери для служения даже среди таких людей, которые ненавидят нас и не желают нас слушать.

 

Обещание, дающее уверенность в победе

 

            В 10-м стихе Господь говорит слова ободрения и даёт замечательное обещание.

 

3:10 «И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя от годины искушения, которая придёт на всю вселенную, чтоб испытать живущих на земле».

 

            Здесь ясно упоминается то время, которое Иисус в 24-й главе Евангелия от Матфея называет временем «великой скорби». В это время весь мир вздрогнет от потрясения, равного которому ещё не было в мировой истории. Те, кто помнит события второй мировой войны, карибский кризис, убийство президента США Д. Кеннеди, операцию «Буря в пустыне» во время военного конфликта в Ираке, лишь слегка ощутили, что такое неуверенность и страх надвигающегося времени скорби. Убийства, зверства, ужас и паника достигнут такого размаха, что это просто недоступно нашему воображению. Мы найдём живое описание этих картин будущего на ещё не прочитанных нами страницах книги Откровения.

            Господь говорит, что время великой скорби наступает, «чтобы испытать живущих на земле». Широко распространено ошибочное мнение, что в этих словах говорится обо всех людях, обитающих на планете. Но нет, «живущие на земле» – это метафорическое определение тех, кто живёт так, как если бы эта земная жизнь была всем, что есть у человека; кто думает только о земном, о материальном.

            Замечательное обещание, которое Господь даёт в 10-м стихе, состоит в том, что церковь будет избавлена от испытаний времени великой скорби. «Я сохраню тебя от годины искушения, которая придёт на всю вселенную», - говорит Господь. Следовательно, церковь будет сохранена и избежит этого испытания, она будет забрана с земли ещё до начала периода великой скорби. Это обещание о восхищении церкви так красиво описывает Павел в 1-м Послании Фессалоникийцам (4:16-17):

 

            Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдёт с неба, и мёртвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем.

 

            Как мы увидим далее, есть много признаков того, что исполнение замечательного обещания может произойти уже очень скоро.

Филадельфийский период истории церкви

 

            С точки зрения истории церкви     Филадельфийская церковь символизирует очень богатую и яркую эру – Великое пробуждение XVIII и XIX веков, последовавшее за упадком церкви эпохи Реформации. Именно во время этого «филадельфийского» периода истории церкви начали встречаться маленькими группами моравские братья, чтобы вместе молиться и понимать волю Бога о том, что необходимо сделать в мире. Вскоре они стали посылать по всему миру моравских миссионеров.

            В Англии пробуждение началось с движения пуритан. В их числе были Джон Буньян, автор книги «Путешествие пилигрима», и Джон Ньютон, написавший множество замечательных христианских гимнов, среди которых «О, благодать». Проповедь братьев Уэсли изменила жизнь многих тысяч людей в Англии и Америке. В Америке Великое пробуждение характеризовалось деятельностью таких людей, как Джонатан Эдвардс, пуританин-богослов, очень ратовавший за активную христианскую миссионерскую деятельность. Оно включало в себя также движение методистских разъездных священников, путешествовавших верхом на лошади от церкви к церкви и проповедовавших Евангелие по всему западному побережью, а затем отправившихся на равнины востока.

            Я лично обязан разъездному священнику по имени брат Вэн, который приехал на территорию штата Монтана вскоре после того, как там поселились люди, привлечённые золотой лихорадкой. Он приходил в таверны и приисковые посёлки, проповедуя Евангелие, завоёвывая сотни сердец для Христа, открывая новые церкви по всему штату. Многие из этих церквей существуют до сих пор. Некоторое время я был членом церкви, основанной братом Вэном, и знал людей, хорошо знакомых с ним лично.

            Великое пробуждение было периодом необыкновенной миссионерской активности. В это время Вильяму Кэри из Англии было видение, что Индия чрезвычайно нуждается в духовной помощи. Он отправился туда и посеял семена благой вести, и это послужило началом грандиозной миссионерской кампании в Индии. Роберт Моффет и его знаменитый зять Давид Ливингстон также были выходцами из Англии, они принесли Евангелие в ещё не тронутые благой вестью регионы Африки.

            Американский миссионер Адонирам Джадсон возглавил первый крупный миссионерский поход в Бирму. Хадсон Тейлор распространял Евангелие во внутренних районах Китая. Давид Брэйнерд жил среди американских индейцев, заботясь о них и свидетельствуя о своей вере.

            В этот период истории церкви появились многие великие евангелисты: Джордж Уайтфилд, Джон Уэсли, Чарльз Гордон Сперджен, Чарльз Финней и Дуайт Л. Муди. Из пепла затухающей Реформации Божий Дух извлёк новый свет и новую жизнь, новое пробуждение, всколыхнувшее всю христианскую церковь.

            Все великие люди, события и движения Великого пробуждения были предвещены Филадельфийской церковью. Хотя так много других церквей вокруг приходили в упадок и погибали, эта церковь чудесным образом оставалась жива.

 

Се, гряду скоро

 

            Две тысячи лет назад наш Господь Иисус оставил берега этой планеты. Он пообещал вернуться. Его обещание – часть нашей истории, а Его возвращение – наша будущая надежда.

 

3:11-13  «Се, гряду скоро; держи, что имеешь, дабы кто не восхитил венца твоего. Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего, и он уже не выйдет вон; и напишу на нём имя Бога Моего и имя града Бога Моего, нового Иерусалима, нисходящего с неба от Бога Моего, и имя Моё новое. Имеющий ухо да слышит, чтó Дух говорит церквам».

 

            Какое потрясающее обещание, и как оно просто выражено! «Гряду скоро». Многие люди, услышав это обещание, спрашивают: «Как Иисус может такое говорить? Это письмо было написано 2000 лет назад. С той поры церковь всё ждёт Его прихода. А Он до сих пор не пришёл. Как Он может говорить: «Гряду скоро»?».

            Ответ состоит в том, что нужно увидеть это обещание в контексте. Господь только что говорил о «године искушения», о времени великой скорби. В Своей проповеди на горе Елеонской (Мф24:1-44) Он живо рисует это время как наиболее ужасное потрясение за всю историю нашей планеты. Он описывает потемневшее солнце; луну, не дающую света; звёзды, которые, кажется, падают с неба, и ужас, охватывающий сердца людей, когда они смотрят на события, разворачивающиеся на земле. Именно в отношении этого события Иисус произносит Свои слова: «Се, гряду скоро». Чем ближе это событие, тем ближе Его пришествие.

            По мере того как события в мире становятся всё более напряжёнными, приближаясь к своему финалу, нам необходимо опять услышать обещание Господа о том, что Он скоро придёт. Внимание всего мира всё больше приковывают сейчас события, происходящие в Израиле и на Ближнем Востоке, и мы тем более должны обратить своё внимание на успокаивающее обещание Господа. Он Сам сказал: «Когда же начнёт это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше».1

            В связи с тем что Господь обещает скоро прийти, у нас логически возникает вопрос: «Как нам тогда нужно жить? Какой должна быть наша жизнь в ожидании пришествия Господа?». Господь отвечает на этот вопрос так: «Держи, что имеешь, дабы кто не восхитил венца твоего». Чем тяжелее становится жизнь, тем труднее быть христианином. Чем более нетерпимым становится мир по отношению к Иисусу и к людям, носящим Его имя, чем резче он отвергает христианские ценности, устремляясь к нравственному и духовному уничтожению, тем сильнее он будет давить на нас, заставляя поступиться своей верой. Мы обнаружим, что нам захочется отказаться от того, что мы имеем, оставить Слово Божье, отвергнуть Его имя и предаться земным желаниям.

            Видя наши искушения Господь говорит: «Держитесь того, что имеете. Не позволяйте мыслям о высоком положении, престиже, материальных ценностях, богатстве и самоудовлетворении занимать центральное место в вашем мозгу. Не позволяйте никому похитить ваш венец».

            Здесь Господь говорит не о потере спасения. «Венец» – это символ вечной награды Бога, но не в том смысле, в каком мы обычно думаем о награде. Эта награда от Бога не похожа ни на зарплату, ни особняк в небесах, ни на почётный знак или памятный приз, ни на похлопывание по спине. Эта награда – нечто значительно большее, чем то, что подсказывают нам наши ничтожные, приземлённые представления о «наградах». Венец – это возможность ещё более великого служения   Господу! Это почётная привилегия знать Бога и получить возможность служить Ему сейчас и в вечности!

            Как замечательно сказал Джеймс Пекер:

           

            Христианская награда – не есть что-то, непосредственно заработанное. Это не плата, эквивалентная совершённым услугам. Это щедрый благодатный дар Отца Своим детям, он превосходит всё, что они могли бы заработать. Нам также необходимо помнить, что обещанная награда не есть что-то присоединённое к награждаемому виду деятельности и совершенно от этой деятельности отличное, но, скорее, это сама деятельность – общение с Богом в поклонении и служении Ему.2

 

            В 1-м Послании к Коринфянам (3:12-15). Апостол  Павел говорит об Иисусе как об основании, которое положено в сердцах верующих в Него людей, и добавляет:

 

            Строит ли кто на этом основании из золота, серебра, драгоценных камней, дерева, сена, соломы, – каждого дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь испытает дело каждого, каково оно есть. У кого дело, которое он строил, устоит, тот получит награду; а у кого дело сгорит, тот потерпит урон; впрочем сам спасётся, но так, как бы из огня.     

 

            Таким образом, можно потерять этот венец –возможность более великого служения Иисусу. Наверное,  наибольшей трагедией  с точки зрения вечности  была бы потеря возможности проявить нашу любовь и благодарность Иисусу за всё, что Он нам сделал. Не упустите эту возможность, говорит нам Господь. Не позвольте никому забрать ваш венец.

 

Колонны в храме

 

            Японский военачальник Хайдейоши, под управлением которого находилась вся Япония во второй половине XVI века, приказал построить в городе Киото массивную статую Будды. Чтобы возвести статую и построить окружающий её храм, потребовался труд тысяч строителей; на строительство ушло пять лет.

  В 1596 году, всего несколько месяцев спустя после того, как статуя и храм были достроены, мощное землетрясение обрушило всё сооружение. Огромные куски камня посыпались сверху на бесстрастного Будду, раздробив статую в осколки и пыль. Как только земля прекратила сотрясаться, Хайдейоши побежал к храму и обнаружил, что он превратился в руины. В гневе выхватив лук и стрелу у стоявшего рядом солдата, он выстрелил в разрушенную статую. «Будь ты проклят! Я потратил миллионы, чтобы построить тебя, а ты не смог углядеть даже за собственным храмом!» – вскричал военачальник своему павшему богу.

            Жители Филадельфии знали, что такое – пережить землетрясение. Как мы уже сказали в начале этой главы, город был разрушен мощным землетрясением в 17-м году нашей эры, а его развалины ещё продолжали сотрясаться мощными толчками на протяжении нескольких последующих лет. Каждый раз, когда происходил такой мощный толчок, люди были вынуждены убегать из города и искать спасения в сельской местности.

            Но в 12-м стихе Иисус обещает верующим Филадельфии храм, который никогда не сотрясётся и из которого им никогда не придётся убегать. «Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего, и он уже не выйдет вон», – говорит Господь.

            Столп, колонна – это символ силы и постоянства. Например, у великого храма в Иерусалиме, разрушенного римлянами в 70-м году нашей эры, было две большие колонны, установленные перед зданием. Одна из этих колонн называлась Джехин, что означало «установившаяся» или «постоянная», а другая – Боаз, т. е. «сила». Посетите развалины древних храмов в Греции, Италии или Турции, и вы заметите, что зачастую единственное, что осталось  стоять, это колонны. Тому, кто выстоит, кто сохранит то, что имеет, наш Господь обещает дать в грядущей жизни прочное и постоянное положение. Такой человек будет подобен сильной колонне в вечном, непоколебимом храме Бога.

            Это не первый раз, когда христиан называют  столпами , колоннами. В Послании к Галатам апостол Павел называет апостолов Петра, Иакова и Иоанна  столпами  церкви. Церковь покоилась на них, а они поддерживали её, осуществляя руководство ранней церковью и передавая ей знания с помощью своего апостольского дара, данного им Святым Духом. В Своём письме верующим Филадельфии Господь применил эти же символы уже по отношению к обычным верующим, таким, как мы с вами. Только представьте себе: Иисус обещает, что мы можем стать столпами в вечном храме Божием!

            Должно быть, это обещание было очень ободряющим для верующих Филадельфии, помнящих ужас землетрясений. Иисус как бы говорит им: «Вы будете прочно установлены в устойчивом месте, где пребывает Бог, и вам никогда не придётся убегать из этого места». Какая замечательная картина безопасности, спокойствия и силы!

            Мы совсем не похожи на того разгневанного военачальника, который мог только изрыгать проклятия и стонать над обломками своего бессильного бога, потому что мы служим живому Богу, Который никогда не поколеблется  и Который призывает нас быть Его друзьями, общаться с Ним и познавать Его всё ближе!

 

Три новых имени

 

            В конце Иисус обещает: «И напишу на нём имя Бога Моего и имя града Бога Моего…, и имя Моё новое». Побеждающий получит надпись из трёх новых имён!

            Первое – «имя Бога Моего». Это обещание того, что верующие станут богоподобными. Как вы себе это представляете? Возможно, вы думаете: «Как же я могу стать богоподобным?». Обычный человек, услышав слово «богоподобный», вероятно, представит себе человека сверхъестественной силы, который может метать молнии, создавать планеты и поворачивать вспять течение времени. Но это совсем не то, что представляет собой богоподобие. Это всего лишь описание того, каким был бы сверхчеловек, супермен, а не Бог.

            Цель действия Святого Духа в нашей жизни – сделать нас набожными, благочестивыми, т.е. богоподобными, и это касается не могущества Бога, а Его природы. Если вы растёте и становитесь более зрелым в своей христианской вере, с каждым годом должны появляться всё новые свидетельства того, что вы стали ещё немного больше походить на Иисуса Христа, стали более терпеливыми, сострадательными, сочувствующими и здравыми в суждениях. Вы должны больше походить на Бога, больше быть подобны Христу.

            Таково обещание, которое Господь даёт христианам Филадельфии, а также и нам с вами: имя Божие, символизирующее Его природу, будет написано на наших жизнях. Мы будем подобны Богу в нашем духе и в наших качествах.

            Затем Иисус говорит: «И напишу на нём... имя града Бога Моего». Мы увидим потрясающее описание этого удивительного города, когда дойдём до двух последних глав Откровения. Это Новый Иерусалим, спускающийся с небес, «приготовленный как невеста, украшенная для мужа своего». Припомните свадьбы, на которых вам довелось побывать, и тот удивительный момент, когда все встают и поворачиваются, чтобы увидеть появление невесты; и как её великолепный наряд вызывает у  присутствующих всеобщий возглас восхищения, когда она проходит мимо. Такого рода восхищение, благоговейный восторг вызовет появление Нового Иерусалима.

            Образ невесты несёт также в себе чувство нежной любви, близости, привязанности, желания быть вместе, которые присущи невесте и жениху. Земля – всего лишь временное пристанище на пути в наш настоящий дом в этом красивом городе Бога, и нам так хочется быть там вместе с Богом, как мужу хочется быть дома  вместе со своей красавицей невестой.

            И, наконец, Иисус говорит: «Напишу на нём… имя Моё новое». Что это за имя? Книга Откровения не говорит нам об этом. В главе 19 (ст.12) мы почитаем, что когда Иисус появится, на Нём будет написано новое имя, но это имя неизвестно ни одному человеку. Мы знаем только, что когда Господь даёт новое имя, это имя носит описательный характер, оно как бы характеризует тот объект, который называет.

            Перед рождением Иисуса в Вифлееме Иосифу явился ангел и сказал ему, что Мария родит сына, «и наречёшь Ему имя: Иисус». Почему? «Ибо Он спасёт людей Своих от грехов их». Имя «Иисус» говорит об искупительной миссии Господа. Оно обозначает «Яхве (Господь) спасает».

            В конце времени, когда спасение свершится, когда мы будем во славе дома вместе с Ним и завершится работа Бога по нашему спасению и искуплению, Иисусу будет дана новая работа. Никто не знает, какая. Никто не знает, каким будет Его новое имя. Но какой бы ни была эта новая роль, каким бы ни было это новое имя, церкви дано обещание, что она примет участие в этих обширных новых трудах! В новых небесах и на новой земле искупление человечества завершится – но Господа Иисуса и тех, кто уверовал в Него, ждут новые приключения.

            Господь заканчивает это письмо так же, все семь писем семи церквам Асии. Он подчёркивает тот факт, что письма эти излагают для нас нашу судьбу:

 

            Имеющий ухо да слышит, чтó Дух говорит церквам.

 

            Филадельфийская церковь была маленькой и имела немного сил; это была церковь, которая очень старалась; церковь, которую Господь ни в чём не обвинил. Слышим ли мы, что Дух говорит этой церкви? Обращаем ли мы внимание на пример, который она нам даёт? Держимся ли мы того, чтó имеем, повинуемся ли Слову Божьему, остаёмся ли верны имени Иисуса, защищая наш венец вечности?

            Пусть и о нашей с вами жизни, как о верующих Филадельфии, можно будет сказать, что мы – христиане, которые действительно радуют Своего Бога!

 

7. БОГАТАЯ \ БЕДНАЯ ЦЕРКОВЬ

Откровение 3:14-22

 

           

            В седьмом и последнем письме семи церквам Господь сравнивает церковь в Лаодикии с тарелкой слегка тёплой еды – весьма неприятное и невкусное сравнение. Послание  Господа лаодикийским христианам непростое, в нём Господь противостоит им. Возможно, Он думал не только о церкви первого века, расположенной в Лаодикии? Это письмо, как и предыдущие шесть писем, было написано христианам и церквам любого столетия, включая и наше с вами. Лаодикийское письмо адресовано всем слегка тёплым христианам – быть может, среди его адресатов и мы с вами.

            Давайте рассмотрим его поближе и выясним это.

Лаодикия была расположена примерно в ста милях к востоку от Ефеса. Она была частью территории, на которой располагались три города: Лаодикия и близко связанные с ней Колоссы (куда было написано письмо Павла Колоссянам) и Иераполис. Лаодикия была известна в римской провинции Асии как центр сосредоточения богатства, оживлённой коммерческой деятельности и хорошо развитой медицины. Этот город был самым процветающим из семи городов, описанных в книге Откровения.

            В Лаодикии было построено много больших и красивых домов, руины которых можно посетить и сегодня. Возможно, некоторые из этих дорогих домов были собственностью христиан. В этом районе выращивалась специальная порода овец для производства высоко ценившейся блестящей чёрной шерсти, и здесь процветала текстильная и швейная промышленность. Город был известен также целебными глазными мазями, которые производились в находившейся здесь Фригийской медицинской школе.

            Понимание социального и экономического положения церкви в Лаодикии поможет объяснить некоторые из особенностей этого письма.

 

Аминь

 

            Как и во всех предыдущих письмах, наш Господь здесь представляется словами, имеющими глубокое значение. В самых первых строках письма Господь даёт лаодикийским верующим понять, в чём они нуждаются.

 

3:14 «И Ангелу Лаодикийской церкви напиши: так говорит Аминь, свидетель верный и истинный, начало создания Божия».

 

            Господь, в первой же фразе называет Себя «Аминь». Это слово знакомо всем христианам, но, возможно,  в ином его употреблении. Мы привыкли слышать и говорить слово «аминь»  в конце молитвы или когда выражается согласие с каким-то важным утверждением. Это слово обозначает «да будет так» или «истинно».

            Иисус часто использовал слово «аминь». Читая слова Иисуса, мы часто встречаем фразу: «Истинно говорю вам». (в оригинальном тексте Нового Завета: «Аминь, аминь, говорю вам»). Он использовал эту фразу, чтобы обратить внимание Своих слушателей на то, что слова, которые Он собирается произнести, чрезвычайно важны и абсолютно истинны. Поэтому когда вам встретится эта фраза в Его разговорах и проповедях, знайте, что нужно обратить особое внимание на важную истину, которую Он в это время изрекает.

            «Аминь» - это заключительное слово, это знак того, что сказанное достойно доверия, это подтверждение его истинности. Поэтому вполне логично, что это слово применяется в  ст.3:14 как название Иисуса, ведь Он – последнее Слово и воплощение истины. Послание апостола Павла к Евреям начинается следующим заявлением: «Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне». Слово Иисуса – последнее Слово, достойная доверия истина, аминь. Любой, кто захотел бы дать ещё какие-то откровения сверх того, что уже сказано Иисусом, отошёл бы от «аминь», от последней истины, которая сказана нам в личности Иисуса Христа.

 

Новое Божие творение

 

            Затем Господь называет Себя «свидетелем верным и истинным». Он уже подчёркивал Свою верность в предыдущих письмах. Здесь же Он добавляет слово «верный», чтобы подчеркнуть тот факт, что Он говорит не просто истину, но истину нелицеприятную. Он просто и ясно объясняет церкви всё, что она должна понять. Поскольку в этом письме Господь идёт на конфронтацию с лаодикийскими верующими, Он хочет, чтобы они абсолютно ясно осознавали, что Он по Своей природе Бог верный и истинный.

            Следующая фраза – «начало создания Божия». Здесь использовано то же греческое слово, которое мы встречаем в Евангелии от Иоанна (1:1), где говорится: «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог». Через два стиха Иоанн усиливает эту мысль, говоря: «Всё чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть». Иисус – происхождение, источник, начало Божьего творения.

            Заметьте, что Господь использует слово «создание» не только для обозначения старого творения, физического мира, в котором мы живём, включая великие космические галактики, планеты, солнце и саму землю. Более того, Иисус – источник и нового Божьего творения.

            Во 2-м Послании к Коринфянам (5:17) Павел пишет: «Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь всё новое». Мы являемся частью нового мира, который создаёт Господь. Этот процесс в действительности уже начал осуществляться: древнее прошло, теперь уже всё новое!

            Вот истина, которую было чрезвычайно важно постичь Лаодикийской церкви. Заметьте, что в конце своего Послания к Колоссянам Павел добавляет: «Когда это послание прочитано будет у вас, то распорядитесь, чтобы оно было прочитано и в Лаодикийской церкви; а то, которое из Лаодикии, прочитайте и вы». То есть лаодикийцы должны были ознакомиться с письмом Павла верующим Колосс, в котором Павел ярко подчёркивает связь между Иисусом и началом творения. Павел говорит, что Иисус – «начаток» и «первенец из мёртвых» благодаря Своему воскресению. На самом деле воскресение – это тоже новое творение.

            Церковь в Лаодикии должна была узнать важную и даже болезненную для себя истину. Эта истина заключалась в том, как следует относиться к новому Божьему творению.

 

«Знаю твои дела»

 

            В седьмой и последний раз в книге Откровения мы встречаем фразу: «Знаю дела твои».

 

3:15-16 «Знаю твои дела: ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден или горяч! Но как ты тёпл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих».

 

            От этих слов идёт мороз по коже, особенно от самой первой фразы: «Знаю твои дела». Представьте, что вам позвонил какой-то незнакомый человек и сказал: «Мне известно, чтó вы сделали». Что вы почувствуете: удовлетворение или стыд оттого, что кому-то известно, чтó вы сделали?

            Когда Господь сказал: «Знаю твои дела» церкви в Филадельфии, для неё это было поводом для радости. Но когда Он сказал те же самые слова церкви в Лаодикии, они могли вызвать только огорчение. Господь наблюдал за этой церковью, и то, что Он видел, Его совсем не радовало.

            Прежде всего, её верующие были недостаточно преданны своей вере. Господь говорит: «Ты ни холоден, ни горяч». Приверженность этих христиан вере во Христа была лишь слегка тёплой. Лаодикийская церковь не была похожа на церковь в Сардисе, которая была холодна, как смерть. Она не была похожа и на церковь Филадельфии, горячую, живую и энергичную. Верующие Лаодикии были просто слегка тёплыми.

            Археологи открыли один интересный факт, связанный с Лаодикией. Город получал воду из горячего источника, находившегося примерно в шести милях, близ города Иераполиса. Вода поступала из источника по акведуку, и к тому времени, когда она дотекала до Лаодикии, она уже не была горячей, но ещё и не остывала до холодной. Она была слегка тёплой. Холодная вода освежает в жаркий день, а из горячей воды можно сделать приятный согревающий чай. Слегка тёплая же вода вызывает тошноту.

            Поэтому Господь использовал тепловатую воду Лаодикии в качестве аналогии для тепловатого характера Лаодикийской церкви. Он говорит этой церкви: «Извергну тебя из уст Моих». Перевод «извергну» звучит ещё довольно мягко. В действительности, должно быть написано «вытошню». Господь не только находит, что дела Лаодикийской церкви не угодны Ему, Он считает их просто тошнотворными.

            Как же это произошло с верующими Лаодикии? Ответ один: они пошли на компромисс.

            Как сделать, чтобы из крана бежала тёпловатая вода? Вы немного отворачиваете кран с горячей водой, немного – кран с холодной. Добавляя понемногу каждой, вы в результате получаете тёплый компромисс.

            Большинству людей не нравятся крайности климата. Некоторые из нас до сих пор ищут то мифическое место на земле, где круглый год температура 22 градуса по Цельсию. Каким бы заманчивым оказалось такое местечко! «Дайте мне мою зону комфорта, – заявляем мы. –Дайте мне просто лежать в тенёчке и ни о чём не задумываться».

            Но Иисус хочет, чтобы мы вышли из этой зоны комфорта, так же как Он хотел, чтобы это произошло с лаодикийцами. Что это была за зона? Чем  они поступались?

            Они поступались истиной. Они поступались духовными вопросами ради собственного удобства. Они обнаружили, что значительно более удобно ходить в церковь, где никто не воспринимает вопросы доктрины чересчур всерьёз, где вообще избегают обсуждать спорные вопросы. Значительно легче сохранять мирное спокойствие, если немного поступиться учением о вере, чтобы никого не обидеть и не обличить. В Лаодикийской церкви было как раз столько истины, сколько было её нужно для успокоения совести чтобы никто не стал фанатиком. У них в распоряжении было немного истины в смеси с таким количеством сдерживающих факторов, которое не позволяло этой истине хоть как-то повлиять на их волю и подвигнуть их на истинное служение Иисусу.

            Церковь в Лаодикии была удобной церковью. Можно было годами ходить в неё и быть очень ею довольным. Там бы вас никогда не смутили, не обвинили и не поправили. Вы бы никогда не почувствовали ни малейшего укола вашей совести. Вас бы только ободряли, гладили и льстили вам, потому что это была удобная церковь, церковь, пошедшая на сделку с совестью.

            Что думает Иисус о такой церкви? «Вытошню тебя из уст Моих». Или, перефразируя, «Фу! Какая гадость! Меня тошнит от неё!». Возможно, людям нравится комфортный климат в Лаодикии, но Иисусу он не по душе. Людям от него хорошо, а Иисусу становится тошно! Трагедия этой ситуации в Лаодикии состоит в том, что она повторяется вновь и вновь в тысячах церквей по всему миру.

 

Чья это церковь?

 

            В Лаодикийской церкви проявилась точка зрения, с которой я постоянно сталкиваюсь: «Церковь принадлежит людям». Полагаю, что это одно из опаснейших и наиболее разрушительных заблуждений, которые могут быть у церкви. Именно  идея о том, что церковь принадлежит людям и существует для их блага, и превращает многие церкви в то, что теперь  называют «религиозными клубами», которые, действительно, существуют исключительно для блага их членов.

            Несколько лет назад один молодой пастор, встретившись со мной, сказал: «Мне нужно знать, как бы вы поступили на моём месте. На прошлой неделе председатель правления нашей церкви сказал мне: «Вы работаете здесь пастором уже год, и вы приятный молодой человек. Вы нам нравитесь. Вы хорошо преподаёте Библию. Но есть несколько моментов, и мы бы хотели, чтобы вы их усвоили до того, как мы продлим с вами контракт.

Во-первых, мы хотим, чтобы вы поняли, что это наша церковь, а не ваша. Мы были здесь до вашего прихода, и мы здесь останемся после вашего ухода. Поэтому не рассчитывайте, что вы сможете здесь многое поменять. Во-вторых, вы должны понять, что мы вас приняли на работу, мы же можем и уволить. Если вам что-то не понравится у нас, придётся уйти вам, а не нам».

            Он продолжил: «Вот что они сказали мне. Я должен встретиться с ними опять через неделю. Что бы вы им ответили, если бы были на моём месте?» «Ну, я бы сказал им следующее: «На нашу следующую встречу возьмите с собой Библии, потому что у нас будет занятие по Библии». И когда бы мы все уселись со своими Библиями, я бы сказал им: «Я понимаю, что некоторые из вас чувствуют, что это ваша церковь. А теперь я хочу, чтобы вы показали мне, где в Писании говорится, что церковь принадлежит людям. Я искал, искал, но так и не смог найти такое место. Вместо этого я нашёл, что Иисус говорит: «На сём камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют её». И Пётр говорит пастырям церкви: «Пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним…». Если я не прав, то я готов изменить свою точку зрения, но, насколько мне самому известно, есть очень много мест, где говорится, что церковь принадлежит Христу, и ни одного места, где бы говорилось, что церковь принадлежит людям».

            Примерно через две недели я получил письмо от этого молодого человека. Он писал: «Я сделал и сказал всё так, как вы мне посоветовали, и знаете, что из этого вышло? Меня уволили!».

            Признаюсь, я надеялся, что всё произойдёт по-другому. Но ещё через несколько недель я получил второе письмо от него. «Меня только что позвали в другую церковь пастором. Прежде чем начать там служить, я встретился с советом церкви и мы обсудили все эти вопросы. Думаю, мы вместе с этой церковью сможем очень эффективно служить Богу».

            Я на протяжении нескольких лет следил за служением молодого человека в его новой церкви, и очень счастлив, что могу отметить, что пастор и его паства любят друг друга, и дело Божье процветает. И я убеждён: очень большую роль в том, что дела этой церкви идут так успешно, играет следующий фактор: прихожане этой церкви помнят то, о чём забыли лаодикийцы: каждая церковь принадлежит Господу, а не людям.

 

Несчастный и нищий

 

            Итак, лаодикийцы себя прекрасно чувствовали. Более того, они стали самодовольными и самоуверенными.

 

3:17 «Ибо ты говоришь: «я богат, разбогател и ни в чём не имею нужды»; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ, и слеп и наг».

 

            Заметьте, как отличается то, что лаодикийцы о себе говорят, с тем, каково их истинное положение. Господь говорит им: «Вы говорите, что вы богатые, но в действительности вы – нищие». Сам Иисус, как верный и истинный свидетель, открывает истину Лаодикийской церкви, всю истину, хоть это и больно. Если можно так выразиться, Лаодикийская церковь была «толстой, тупой и счастливой». Она была самодовольной и самоуверенной. Бедные верующие понятия не имели, в каком опасном положении они находятся!

            Экономика Лаодикии развивалась великолепно, вторя их ощущениям полной гармонии. У людей было полно денег, они жили в прекрасных домах, у них было достаточно пищи. Если перевести их состояние в культурный контекст XX столетия, мы бы сказали, что у них красивое помещение церкви, в котором скамьи из красного дерева с мягкими сидениями, есть огромный орган, поёт сладкоголосый хор, выступает энергичный проповедник; у этой церкви есть богатейшие и самые известные благодетели, она уважаема во всей округе. Лаодикийские верующие полагали, что у них всё просто великолепно.

            Но Господь, во имя Которого они собрались все вместе, посмотрел на их роскошную, удобно устроившуюся, самодовольную церковь и сказал: «Ты несчастен и жалок, и нищ, и слеп, и наг». Почему самооценка лаодикийцев и их оценка Господом так далеки друг от друга? Потому что они пользовались разными стандартами для измерения.

            Если кто-то спросит вас, какая температура на улице, вы можете посмотреть на термометр и сказать: «32 градуса выше нуля». А я могу посмотреть на другой термометр и ответить вам: «Нет, вы ошибаетесь. В действительности, сейчас ноль градусов». И мы оба окажемся правы. Вы проверяли температуру по градуснику по Фаренгейту, а мой термометр был проградуирован по Цельсию. Ноль градусов по Цельсию равняется 32 градусам по Фаренгейту. Если мы придерживаемся различных стандартов, наши оценки не совпадут.

            Подобным же образом  Господь и лаодикийцы мерили Лаодикийскую церковь,  различными мерками. Лаодикийцы использовали мирские стандарты. Их церковь представляла  собой приятное, покойное, уважаемое собрание верующих. Они полагали, что у них всё идёт замечательно. Но Иисус использовал такой стандарт, который Он Сам задумал для церкви, какой Он её ожидал видеть.

            Церковь – это не клуб по интересам, действующий на благо своих членов. Церковь – это не центр искусств, где вас развлекают драматическими спектаклями и замечательной музыкой. Церковь – это не политическая группа и не движение протеста, защищающее те или иные интересы на мировой политической арене. Вполне закономерно, что время от времени элементы таких ролей проявляются в жизни церкви: например, церковная семья верующих может иногда собираться для того, чтобы пообщаться и весело провести время, чтобы принять участие в каком-то концерте или послушать его, она может и провести акцию протеста, решая важные политические вопросы, имеющие большое нравственное и духовное значение. Но ни одна из этих ролей не является целью, ради которой церковь существует.

            Иисус уже сказал нам, на что должна быть похожа Его церковь: на соль,. И не просто соль, но солёную соль! Он сказал: «Вы – соль земли. Если же соль потеряет силу, то чем сделаешь её солёною? Она уже ни к чему негодна, как разве выбросить её вон на попрание людям».1 Церковь, являющаяся солью, должна быть солёной. Подобно соли, которую посыпают на пищу, церковь должна распространяться внутри окружающего её общества, и придавать вкус всему, к чему она прикасается.

            Церковь должна действовать не только по воскресеньям, когда все верующие собираются вместе, но и на протяжении недели, когда её члены отправляются на рынок, в офисы, в магазины, к своим соседям. Именно там, во внешнем мире, совершается настоящая работа церкви! Именно туда, во внешний мир, должны нести верующие благую весть об Иисусе Христе! Именно там церковь должна проявить себя как соль, показав следящему за ней миру, что она совсем по-иному, чем он, реагирует на противодействие, испытания, искушения и радости. Именно там мы показываем наше особенное отношение к жизни и там мы придаём жизни этот особенный вкус.

            Церковь также призвана быть светом. Иисус сказал: «Вы – свет мира. Не может укрыться город, стоящий на верху горы».1 Свет – символ истины. Церковь должна быть источником истины, буквально просвещая мир Евангелием, давая миру возможность ясно увидеть духовную действительность в источаемом ею свете. Церкви поручено помогать людям постигать замысел Божий на протяжении всей истории. Церковь так истолковывает происходящие события, чтобы людям было ясно не то, что собирается сделать человек, а то, что уже делает и собирается сделать Бог в жизни людей. Церковь открывает людям их истинное безнадёжное положение и рассказывает о благой вести, что пришёл Спаситель, чтобы избавить нас всех от наших грехов.

            Согласно этому стандарту, Лаодикийская церковь была несчастной, жалкой, нищей, слепой и нагой. Она полагала, что богата; в действительности же у неё ничего не было.

 

Лаодикийская стадия истории церкви

 

            Разбирая это письмо, как и предыдущие шесть писем, мы должны отступить назад и бросить взгляд на историю церкви. Каждая из семи церквей Откровения представляет период, когда преобладающая в мировой христианской церкви атмосфера совпадала с условиями, описанными в письме. Окидывая мысленным взором двадцать прошедших веков церковной истории, можно увидеть, насколько точным был каждый из упомянутых в этих письмах пророческих символов.

            Теперь мы подходим к седьмому веку церкви, Лаодикийскому периоду. История и пророчества подтверждают, что Лаодикийская церковь символизирует церковь XX столетия, последний век церкви. Наш собственный век.

            Для Лаодикийского периода характерно феномен того, что  люди сами решают, чему учить, и не подчиняются власти Слова Божьего. Не зря ведь слово «Лаодикия» переводится как «суждение людей» или, если истолковать его более вольно, «права людей». Не это ли основной лозунг нашего времени?

            В Лаодикии люди решают за служителей церкви, что проповедовать. Мы видим, что это же самое происходит сегодня у нас. Апостол Павел предсказал в своём 2-м Послании к Тимофею, что в последние дни «здравого учения принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые льстили бы слуху; и от истины отвратят слух и обратятся к басням».2 Как это ни печально, всё это уже происходит вокруг нас.

            Были времена, когда церковь учила, что наше естественное «я», наши личностные эгоистичные желания, с которыми мы рождаемся, должны быть распяты, отвергнуты, должны тщательно контролироваться людьми. Иисус сказал: «Кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мной».3 И несмотря на это, мы живём в такое время, когда церковь открыто и бесстыдно обращается к эгоистичной природе человека и учит, что мы должны защищать своё «я», открывать силы и возможности своего «я», и при этом ничего не говорится о необходимости нового рождения.

            Когда-то непогрешимость Писания была основанием для всех евангелических церквей,  Библия принималась полностью, как богодухновенное Слово. Но теперь церкви, колледжи и семинарии, называющие себя евангелическими, пересматривают природу Писания, отрицая его непогрешимость и заявляя, что не всему Писанию можно доверять. Вместо людей, подчиняющихся суду Слова Божьего, мы видим людей, подчиняющих Слово Божье своему собственному суждению!

            Сейчас в церкви наступил век компромисса. Церковь XX века быстро стала колеблющейся церковью, слегка тёплой, тошнотворной для Господа. Когда-то церковь являла горячее желание нести благую весть в мир, спасать заблудших. Сегодня во многих церквах это желание остыло, потому что пасторы в них говорят прихожанам, что Бог слишком любит людей, чтобы приговаривать их к вечному отделению от Себя. Они говорят, что хорошие люди, которые не делают в своей жизни ничего плохого, даже если и живут без Иисуса, всё равно будут спасены.

            Церковь нашего столетия отходит от библейской истины, говорящей, что все согрешили и не могут достичь Божьего совершенного стандарта  и что никто не приходит к Отцу, кроме как через Иисуса Христа. Даже сейчас, когда благодаря небывалому разгулу преступности, распространению наркомании, падению всех нравственных устоев и всё возрастающему загрязнению нашей планеты столь явной стала безвыходность положения, в котором оказалось человечество, поступающиеся своей верой христиане из довольных собой церквей продолжают проповедовать своё оптимистичное «евангелие», не имеющее ничего общего с настоящей благой вестью о спасении благодатью через веру в Иисуса Христа.

            Были времена, когда невозможно было себе представить, что христиане могут предложить убийство ещё не родившихся детей, что гомосексуалистов будут ставить на служение в церкви или сочетать их браком посредством венчания. Однако всё это уже происходит сегодня, и число таких случаев стремительно растёт. Воистину, сейчас век Лаодикии.

 

«Советую тебе купить у Меня»

 

            Господь заключает Своё письмо Лаодикийской церкви настоятельным призывом. Его можно разделить на три части. Первая – 18-й стих:

 

3:18 «Советую тебе купить у Меня золото, огнём очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть».

 

            Ключ к пониманию этого стиха скрыт в короткой фразе: «купить у Меня». Господь хочет, чтобы мы постигли глубокую истину: у Него есть всё, что нам необходимо, чтобы жить, процветать и действовать. Как в масштабах церкви, так и для отдельных верующих Он является абсолютно достаточным источником удовлетворения всех наших нужд.

            Нет ничего плохого в том, что у церкви будет большое здание, великолепный хор и красивая музыка. Также, в сущности, нет ничего зазорного и в том, что у христианина есть большой дом, новая машина, стереомагнитофон, телевизор, видеомагнитофон. Но все эти вещи – не то, что истинно нужно церкви и отдельным верующим.

            Господь знает, каковы наши, сокровенные нужды: «золото», «белая одежда» и «глазная мазь». Это, конечно, символы духовных реалий, чрезвычайно необходимых нам в жизни. Только Господь является источником этого духовного имущества, и только Он даёт его нам независимо от того, богатые ли мы и уважаемые в обществе люди или бедные, и нас преследуют, гонят, притесняют и убивают.

            Первая из этих духовных реалий – «золото, огнём очищенное». Пётр говорит нам, что наша вера «драгоценнее гибнущего, хотя и огнём испытываемого золота».1 Вера исходит от Господа Иисуса. Когда мы глядим на Него, наша вера пробуждается и оживает. И тогда мы видим, как истинно Писание, и как оно соответствует событиям, происходящим в нашей жизни, и как оно объясняет эти события. Лаодикийцы нашли успокоение и самоудовлетворение в собственном процветании, они прекратили жить, полагаясь только на «очищенное огнём золото» веры в Иисуса.

            Следующая духовная реалия – это «белая одежда, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей». Каждый человек нравственно обнажён перед Богом. У каждого из нас есть потаённые секреты, которых никто не знает, и если бы они стали кому-то известны, это бы буквально уничтожило нас. Но Богу они известны! Он видит нас во всей наготе и срамоте – и по благодати Своей и состраданию предлагает нам прикрыть свою наготу, одевшись в праведность Его Сына Иисуса Христа!

            Читая эти письма, мы видели, что белые одежды обозначают искупление, праведность, исходящую от Иисуса Христа. Исаия говорит нам, что наша собственная праведность в глазах Бога не более, чем грязные тряпки,2 но праведность Христа совершенна, и Бог принимает её. Когда мы покрываемся праведностью Самого Христа, наша греховность снимается с нас. Как говорится в словах гимна:

 

                         Иисус, Твоя кровь и праведность

                         Стали моим украшением, моим славным одеянием;

                         Среди пылающих миров, укрытый ими,

                          Буду жить радостно, с высоко поднятой головой.

 

            Белые одежды обозначают нашу изменившуюся природу и новое положение, которое мы получаем, уверовав во Христа. Они символизируют, как Бог видит верующего, омывшего свои одежды в крови Агнца. Мы узнаем больше об этом, когда будем изучать 7-ю главу книги Откровения.

            Третья духовная реалия – это «глазная мазь». Прежде всего заметьте, что Господь всегда использует аналогии из повседневной жизни людей, к которым Он обращается. Разговаривая со Своими голодными учениками, Он использовал сравнение с «хлебом жизни». С женщиной у колодца Он говорил о «живой воде». В Своих притчах Он приводил аналогии из жизни рынка, из  крестьянского и домашнего быта, чтобы истолковать глубокие духовные истины словами, понятными любому. В этом письме Он использует аналогию из медицины, так как обращается к собранию верующих, среди которых наверняка находилось много медиков. Лаодикия ведь была центром медицинского образования, здесь также изготовлялось множество фармацевтических препаратов. Поэтому, чтобы пведать о духовной истине, Господь сказал, что лаодикийцам нужна глазная мазь, чтобы они прозрели.

Мы находим этот же образ и в других местах Писания – образ мази, которая возвращает зрение слепым глазам. Этот символ связан с помазанием Святым Духом, Который открывает нам глаза, чтобы мы могли постичь Божьи истины. В своем 1-м Послании 2:27 апостол Иоанн говорит: «Впрочем, помазание, которое вы получили от Него, в вас пребывает, и вы не имеете нужды, чтобы кто учил вас; но как самоё сие помазание учит вас всему, и оно истинно и неложно, то, чему оно научило вас, в том пребывайте». Это вовсе не зачит, что отпадает нужда в учении и проповедовании, но это значит, что если Дух не откроет ваш слух для постижения истины, всё учение будет адресовано глухим. Когда помазывающий Дух Иисуса живёт в нас, наши глаза открыты для понимания Слова Божьего, и мы видим Библию по-новому, более проницательно.

            Вам трудно понимать Библию? Тогда спросите себя: «Есть ли в моей жизни Дух истины? Может быть, я ещё не пришёл к Иисусу, чтобы получить эту мазь, которая даст зрение моим глазам?» Воистину, это жизненно важный вопрос, ответ на который должен дать каждый из нас в своём сердце. Вопрос этот подводит нас ко второй части призыва Господа, состоящего, как я уже говорил, из трёх частей. Потому что в следующих стихах мы встретимся с наиболее живым и трогательным образом Библии – образом Иисуса, стоящего у дверей нашего сердца, стучащего и ждущего, чтобы войти и общаться с нами.

 

Иисус у дверей

 

            Вторая часть призыва Господа содержится в 19-м и 20-м стихах, в которых Он рассказывает, как нам овладеть этими духовными реалиями – «золотом», «белой одеждой» и «глазной мазью».

 

3:19-20 «Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю. Итак будь ревностен и покайся. Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною».

 

            Какое доброе и нежное выражение Божьей любви! Господь подходит к этой самодовольной и, самоуверенной церкви и как бы говорит ей: «Я люблю тебя! Я обличаю тебя и наказываю потому, что забочусь о тебе».

            Если у вас были любящие, заботливые родители, или если вы сами – любящий своего ребёнка и заботящийся о нём родитель, возможно, вы очень хорошо понимаете, что чувствует Господь в Своём сердце, когда говорит: «Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю». Вам известно, что родительский труд состоит не только из объятий и добрых сказок перед сном или поглаживаний по голове. Иногда частью взаимоотношений родителя и ребёнка бывают боль и слёзы.

            Возможно, вы помните времена, когда, отбившись от рук, вы вынуждали своих родителей так любить вас, что им приходилось всыпать вам по первое число. Вы уходили, потирая отшлепанное место и думая: «Лучше бы они не любили меня так сильно!» Но в глубине души вы, конечно же, знали, что ваши родители обвиняли вас и наказывали потому, что любят вас, и вы чувствовали себя в безопасности под защитой этой любви.

            Иисус хотел, чтобы лаодикийские христиане прониклись ощущением безопасности, защищённости, зная, что, несмотря на всю прямоту этого письма, Он любит их церковь. Он слишком любил лаодикийских христиан, чтобы позволить им продолжать жить этой слегка тёплой жизнью. Он не мог этого допустиь.

            По-моему, 20-й стих – наиболее трогательное и сильное в Библии свидетельство того, как стать христианином. Я сам использовал этот отрывок много раз, свидетельствуя людям о своей вере, и видел, как сердца людей таяли и их жизни преображались под воздействием этого красивого описания Христа, стоящего у входа в наши жизни и терпеливо стучащего в наши сердца.

            Чтобы принять Христа, необходимо сделать три простых шага.

Шаг первый: мы ощущаем, что Иисус стоит снаружи и хочет войти внутрь. Это ощущение часто приходит, когда мы чувствуем, что наша жизнь пуста или бессмысленна; когда нам причиняет боль мысль о том, куда мы идём в своей жизни, или когда мы чувствуем угрызения совести, вину за свои грехи. Переживая эти грустные ощущения, мы вдруг слышим добрую весть: Иисус любит нас, Он умер за нас, Он в силах простить наши грехи и изменить нашу жизнь! Внутри нас что-то откликается на это известие. Мы хотим, чтобы Иисус вошёл внутрь. Мы жаждем этого. Мы осознали, чтó нам необходимо, и поняли, что предлагает нам Господь, чтобы помочь удовлетворить эту необходимость.

            Шаг второй: мы должны открыть дверь. Он Сам не откроет её. Он не войдёт против нашей воли. Он никому не навязывает спасение. Есть известная иллюстрация к этому стиху, изображающая Господа, стоящего у двери и стучащего. Художник был чрезвычайно проницателен духовно, потому что нарисовал дверь без какой-либо ручки или рукоятки снаружи. Эта дверь, закрывающая вход в наше сердце, открывается только изнутри, только её хозяином или хозяйкой. Иисус приходит лишь туда, куда Его приглашают.

            Прочитайте Евангелия, и вы заметите, как в нескольких местах Господь предлагал войти в жизнь мужчин и женщин, а потом горевал оттого, что они не принимали Его. Вспомните, как Иисус горевал об Иерусалиме: «Иерусалим, Иерусалим, избивающий пророков и камнями побивающий посланных к тебе! Сколько раз хотел Я собрать чад твоих, как птица птенцов своих под крылья, и вы не захотели!».1 Иисус предлагает Себя другим, но Он не навязывает им Себя. Когда Его отвергают, Он не сердится, а скорбит.

            Мы должны пригласить Иисуса войти, сказав: «Войди, Господь Иисус. Войди в мою жизнь. Будь моим Господом. Будь моим Спасителем. Освободи меня от моих грехов и освободи меня от самого себя».

            Шаг третий : Иисус входит! Он обещает, что, когда мы пригласим Его, Он войдёт в нашу жизнь. Нам не нужно испытывать какие-то особые ощущения, какие-то мистические чувства или эмоциональное переживание (хотя иногда люди это чувствуют). Мы просто можем положиться на Его обещание: «Если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною».

            Это красивая картина наших взаимоотношений с Иисусом. Он входит, мы общаемся, мы единое целое, мы пребываем с Иисусом в одном и том же месте.

 

Престол Иисуса

 

            Третья часть призыва Господа лаодекийцам дана в 21-м и 22-м стихах:

 

3:21-22 «Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моём, как и Я победил и сел с Отцом Моим на престоле Его. Имеющий ухо да слышит, чтó Дух говорит Церквам».

 

            Как мы увидели в трёх последних письмах Господа, Иисус обещает, что мы разделим с Ним Его царствование. Придёт день, когда истинная церковь воцарится вместе со Христом. Но в этой Своей мысли Господь тщательно разделяет Свой престол и престол Своего Отца. Престол Отца, безусловно, представляет высшую власть над всем миром. Бог Отец царит надо всем.

            Когда Господь завершил Свою работу на земле, верно претерпев всё до конца, Он вознёсся на небо и сел на престоле Своего Отца. 109-й Псалом и Послание к Евреям описывают Мессию, сидящего по правую руку от престола Божьего. Поэтому Он уже сейчас является Господом всего мира, вознёсшимся на престол Своего Отца.

            Но и у Иисуса тоже есть престол. В 21-м стихе Он называет его «престол Мой». Иисус приглашает верных, претерпевших до конца и победивших христиан воцариться вместе с Ним на Его престоле. В Писании этот престол назван престолом Давида. Когда ангел Гавриил явился деве Марии, как записано в 1-й главе Евангелия от Луки, он сказал ей, что у неё родится сын, что Его назовут Сыном Божьим, и что «даст Ему Господь Бог престол Давида, отца Его, и будет царствовать над домом Иакова вовеки».

            Дом Иакова – это народ Израильский. Все двенадцать колен Израиля происходят от сыновей Иакова. Поэтому обещание это конкретно относится к будущему времени, когда Иисус займёт престол Давида, а Израиль станет во главе всех народов. Это грядущее время, как мы уже видели в предыдущих письмах, есть время тысячелетнего Царства. Стихи обещают нам, что придёт день, когда воскрешённая и прославленная церковь будет царствовать вместе с Иисусом во время Его тысячелетнего царствования.

            Это то же самое замечательное обещание, которое Иисус произнёс Своим ученикам, когда сказал им: «Истинно говорю вам (буквально «Аминь, аминь»), что вы, последовавшие за Мною, – в пакибытии, когда сядет Сын человеческий на престоле славы Своей, сядете и вы на двенадцати престолах судить двенадцать колен Израилевых».1 В этом обещании всё сказано предельно просто.

            Но окончание тысячелетнего Царства не будет означать окончание царствования церкви вместе с Иисусом. Мы будем продолжать царствовать с Христом и в вечности, в неподвластном нашему воображению мире, называемом новыми небесами и новой землёй.

 

*  *  *

 

            В последнем стихе 3-й главы книги Откровения мы слышим, как Господь в последний раз повторяет: «Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам». Слушаем ли мы с вами, что говорит нам Господь? Обещания и предостережения, обращённые к семи церквам, точно так же актуальны для нас, как они были актуальны для верующих первого века. Эти семь писем можно суммировать так:

            Ефесу: «Не позволь остыть своей любви к Иисусу».

            Смирне: «Не бойся преследования со стороны мира».

            Пергаму: «Доверься Слову Божьему, и оно поможет тебе оставаться сильным и верным».

            Фиатире: «Избегай сексуального и духовного прелюбодеяния. Сохраняй чистоту».

            Сардису: «Проснись сейчас же! Укрепи, что осталось и близко к смерти!»

            Филадельфии: «Я открою для тебя дверь для служения и свидетельства».

            Лаодикии: «Не предавайся самодовольству. Пригласи Меня войти! Позволь Мне изменить и преобразовать твою жизнь! Поступив так, ты получишь царственное положение в будущем!».

            Отрезвлённые осознанием того, что мы живём в тепловатом, Лаодикийском веке истории церкви, пробуждённые строгой, но и утешительной информацией, содержащейся в этих семи глубоких письмах семи церквам, теперь мы обратим своё внимание на следующий раздел книги Откровения. Пришло время посмотреть, как будет выглядеть грядущий мир.

Глава 3. ВЫСШИЙ ЦЕНТР УПРАВЛЕНИЯ

 

Откровение 4

 

            Будущее – это, образно говоря, большая новость, интересующая всех.

            Настройте свой телевизор на любой канал   и некоторое время посмотрите его. Скорее всего, вам не придётся долго ждать, и вы увидите какого-нибудь «эксперта», преподносящего вам свои виды на будущее. Сначала у учёного берут интервью о будущем в мире компьютеров, технологии и пространства. Затем просят дипломата поораторствовать по поводу будущего на Ближнем Востоке. После него какой-нибудь политический мудрец высказывается относительно исхода предстоящих выборов. И, наконец, выходит женщина, чтобы, стоя перед сделанной со спутника фотографией нашей планеты, дать наиболее сомнительное из всех предсказаний – прогноз погоды.

            Будущее – это также  большой бизнес. Несмотря на тот факт, что мы живём в наиболее научно искушённый век человеческой истории, бизнес по предсказанию будущего процветает. Просмотрите рекламные газеты и вы обнаружите страницу за страницей объявления о предсказывании будущего по ладони, по картам Таро, рекламу астрологов, медиумов и различных других гадалок и предсказателей. Вы можете узнать своё будущее в колонке астропрогноза вашей утренней газеты. А если вы возьмёте три газеты, то прочитаете три разных астропрогноза, которые дадут вам три абсолютно непохожих варианта вашего будущего! Вам даже могут прочитать ваш гороскоп, если вы наберёте определенный номер телефона.

            Наше общество зачаровано будущим, и в  последние годы эта зачарованность, кажется, просто перерастает в навязчивую идею. В своём безумном желании поточнее узнать, что их ждёт в будущем, люди обращаются к различным культам, к движению Нью-Эйдж1, к книгам Нострадамуса и Диксона, к различным бульварным изданиям, к любому даже на первый взгляд не имеющему ничего общего со здравым смыслом источнику.

            И, наверное, по иронии судьбы наше общество всё время проходит мимо и совершенно не обращает внимания на самый лучший источник информации о будущем – на книгу Откровения.

            Мы  уже знаем от Самого Господа, что эта книга состоит из трёх частей. В стихе 1:19 Он сказал апостолу Иоанну: «Итак напиши, (1) что ты видел, (2) и что есть, (3) и что будет после сего». Часть первая составляет 1-ю главу книги Откровения, часть вторая – 2-ю и 3-ю главы; а третья часть («что будет после сего»)начинается с 4-й главы и продолжается до конца книги Откровения.

 

4:1 «После сего я взглянул, и вот, дверь отвёрста на небе, и прежний голос, который я слышал как бы звук трубы, говоривший со мною, сказал: взойди сюда, и покажу тебе, чему надлежит быть после сего».

 

            Заметьте, что отрывок начинается и заканчивается словами «после сего». Эти слова образуют стержень, своеобразный каркас книги Откровения. Во 2-й и 3-й главах Иисус обращался к животрепещущим вопросам жизни церкви. Но теперь действие резко переключается от жизни церкви к событиям, которые произойдут «после сего». Слова эти предупреждают нас, что то, что сейчас увидит Иоанн, – это вùдение событий, которые произойдут уже после того, как церковь завершит свой земной путь, после восхищения церкви из мира сего.

            Тот факт, что остальные события в книге Откровения произойдут после того, как церковь вознесётся, чтобы пребывать вместе с Господом (событие, получившее название «восхищение церкви»), подчёркивается несколькими деталями в первых стихах 4-й главы. Давайте разберём эти детали.

            Сначала Иоанн отличает открытую дверь, и сквозь эту дверь он впервые видит, что такое небеса. Он – не первый из библейских пророков, которым выпала честь, находясь на земле, взглянуть на небеса. Ветхозаветным пророкам Иезекиилю, Исаие и Даниилу это также было дано. Но Иоанн, в отличие от других пророков, которые только взглянули на небеса, был буквально призван туда. Ни один пророк в Писании, кроме Иоанна, никогда не был допущен на небеса, чтобы рассказать об увиденном.

            Чем знаменателен этот факт? Я полагаю, его важность состоит в том, что он символизирует момент, когда церковь будет  забрана из мира на небеса; момент, с которого начинается новая эра человеческой истории. Церковь больше уже не упоминается в книге Откровения вплоть до самой последней главы, когда Невеста Агнца появляется вновь.

            Многие знатоки Библии полагают (и я с ними согласен) что, когда Иоанн призывается на небеса, он представляет там церковь, которая будет призвана из мира на небеса в конце Лаодикийской эры. То, что видит Иоанн на протяжении оставшейся части книги Откровения – это картина, которую увидит церковь со своего небесного наблюдательного пункта после того, как будет восхищена с земли, чтобы быть со Христом.

            Это значит, что, когда мы будем читать дальше книгу Откровения, мы будем видеть события не с точки зрения времени, а с точки зрения вечности. В вечности нет никакого фиксированного шаблона или хронологической последовательности событий, свойственной времени. Это во многих отношениях затрудняет истолкование книги Откровения, но это же делает её и более увлекательной.

            Изучая оставшуюся часть книги Откровения, мы должны придерживаться от того, чтобы не навязать рассматриваемым событиям наши предубеждения относительно времени, вечности и небес. У многих из нас довольно запутанные представления о том, какими будут небеса. Некоторые люди и в самом деле всё ещё стереотипно представляют небеса как какое-то место, где люди парят в облаках, играя на арфах. Другие  переносят на небеса свои любимые занятия, поэтому игрок в гольф, например, представляет пребывание на  небесах как бесконечную игру в гольф, в которой достаточно один раз размахнуться, и мяч полетит на 500 миль. Когда в юности я был ковбоем в Монтане, мы говорили о «бесконечном загоне скота там, в небесах».

            Но то, какими в действительности будут небеса, превосходит все наши стереотипы, все возможности нашего воображения и все наши заблуждения. Нам необходимо постараться максимально освободиться от наших земных представлений, которые могут помешать увидеть Божью истину о вечности, открытую Им в книге Откровения.

            События вечности в Божьем Откровении не распределёны по датам в зависимости от хронологии. Они  возникают то здесь, то там, и непоследовательно. Например, суды, которые мы будем скоро рассматривать (семь печатей семь раз запечатанной книги, звучащие трубы, излияние семи чаш Божьего гнева), совершенно очевидно не следуют друг за другом в хронологическом порядке.

            На самом деле небеса – это не эфирные замки, плавающие в небе или на какой-то другой планете. Небеса реально существуют, они существуют здесь и сейчас. Это форма бытия, не подвластная нашим органам чувств. Когда Иоанн увидел открытую дверь в небеса, ему было позволено заглянуть во вполне реальный мир; в измерение, которое существует всё время и откуда осуществляется управление всеми видимыми делами, происходящими на земле. Таково библейское представление о небесах, – от книги Бытия до книги Откровения. Чтобы постигнуть то, что открывает нам Бог в этой книге, мы должны избавиться от навязанных нам нашей культурой представлений о небесах и научиться видеть небеса такими, какими они явлены нам в Слове Божьем.

 

Небесная штаб-квартира

 

           

            Рассмотрим, что Иоанн в следующей сцене книги Откровения, когда он оказывается в центре управления всей вселенной:

 

4:2-3 «И тотчас я был в духе; и вот, престол стоял на небе, и на престоле был Сидящий; И Сей Сидящий видом был подобен камню яспису и сардису; и радуга вокруг престола, видом подобная смарагду».

 

            Вот он, Высший небесный центр управления! Первое, что увидел Иоанн и что затмило всё остальное в этой сцене, были большой престол и некто, сидящий на нем. Возможно, вас удивит, что престол – центральная тема книги Откровения. Из 22 глав книги только в пяти не упоминается слово «престол». Этот факт подчёркивает для нас истину о высшей власти Бога, вершащего все события, происходящие в жизни людей. Всё, о чём мы читаем в газетах и видим на телеэкранах, каким бы оно ни было ужасающим, горьким или победоносным, происходит в тени всемогущественного престола Божьего.

            Несколько лет назад меня попросили выступить на церковной конференции в Англии. Мы собрались в методистской часовне на дороге, ведущей из Лондона в Кембридж. Мне особенно запомнилось исполнение христианских песен перед началом собрания. Часовня была полна христиан, от всей души поющих славу Господу. Одной из песен, был известный гимн «Наш Бог воцарился». Мне эта песня была хорошо знакома, поэтому, когда мы запели, я не стал вчитываться в листок с её словами. Но в середине песни, взглянув на слова, я не смог сдержать улыбку, потому что, хотя слова песни звучали как «Наш Бог воцарился», на листке со словами было напечатано: «Наш Бог удалился от дел»! (Английские слова “reign”- “царить” и “resign”- “отойти от дел” похожи, их нетрудно перепутать. – Прим. Пер.)

            Я был благодарен поющим за то, что они пели о том, что у них на сердце, а не повторяли слова с листка. Но многие христиане сегодня, к сожалению, не только поют, но и ведут себя в жизни так, как будто их Бог ушёл от дел и больше не управляет всем миром. Но это не так! Слава Богу, Он продолжает царствовать! Он – на престоле! И это – тема книги Откровения.

            Тот факт, что Бог есть и что Он царит на престоле надо всей вселенной, идёт вразрез с присущим нашему веку духом и образом мышления. Современному человеку не нравится сама идея престола, идея наличия космической по своим масштабам власти, поскольку это обозначает, что существуют абсолютные истины, которые нельзя изменить.

Нравственные и духовные ценности гарантируются Высшей властью престола. Люди же нашего века хотят сами определять для себя эти нравственные и духовные ценности. Они хотят, чтобы им принадлежало право выбирать тот тип сексуального поведения, который им нравится, и чтобы они были свободны от таких последствий этого поведения, как СПИД и нежелательные беременности, или чтобы они могли избавляться от нежеланных детей при помощи абортов. Им хочется, так поступая и не испытывать угрызений совести и не слышать слов  осуждения. Они хотят быть свободными, чтобы создавать свою собственную религию, изобретать своих богов или даже становиться богами самим себе, если им это подходит. Они хотят заниматься своим бизнесом и накапливать сбережения, не имея никаких этических ограничений.

            Существование престола Божьего – неотделимый факт существования вселенной, независимо от того, насколько сильно люди могут этому противиться. Действие Его нравственного закона так же точно и необратимо, как действие, закона всемирного тяготения и других физических законов. Мы не более можем изменить законы Бога, чем вмешаться и изменить действие физических законов. Бог поддерживает действие своих законов и придаёт им силу, и Его не волнуют жалкие попытки людей отменить законы, утверждённые Им с Его высочайшего престола. «Престол славы Его, возвышенный от начала, … место освящения нашего»1, и увидел Иоанн.

 

Сидящий на престоле

 

            Следующее, что заметил Иоанн и о чём он пишет, – это некто, сидящий на престоле. Читая его слова, мы испытываем растущее нетерпение: наконец-то мы узнаем, как выглядит Бог! Ведь  Иоанну было позволено увидеть Господа вселенной на Его престоле. И как же апостол описывает увиденное им зрелище?

            В цветах! Чистых, искрящихся, подобных драгоценным камням цветах, напоминающих сверкающее разноцветье, отражённое гранями призмы. Некоторые знатоки Библии полагают, что Послания Иоанна были написаны после книги Откровения. Если это так, тогда ясно, почему апостол пишет в своём 1-м Послании (1:5): «Бог есть свет, и нет в Нём никакой тьмы». Возможно, он написал эти слова, вспомнив обрушившийся на него разноцветный радужный каскад, отразивший величие и славу восседающего на престоле Бога.

            Моисею однажды было сказано, что невозможно человеку увидеть лицо Бога и остаться в живых. Никто, никогда не видел Его лица. Всё, что когда-либо довелось кому-то увидеть – это некоторые проявления Его Сущности, говорящие нам о Его качествах и о Его славе. Иоанн увидел сидящую на небесном престоле фигуру, но очертания этой фигуры терялись в сверкающем нимбе света, окружавшего престол.

            Сравните видение Иоанна с видением ветхозаветного пророка Иезекииля. В 1-й главе своей Книги пророк описывает: окутанные облаками и искрящиеся яркими цветами формы, сверкающие молниеподобными вспышками. Так же, как и Иоанн, Иезекииль не даёт нам никакого конкретного описания Божьих черт, потому что Бог неизмеримо больше человека.

            Иоанн пишет, что Бог явил Себя в потрясающем разноцветном свете. Разные цвета этого светового потока имеют важное значение и смысл. Благодаря этим цветам мы узнаём несколько важных черт, характеризующих сидящего на престоле.

            Мы узнаём, что Иоанн видит на престоле не только Бога Отца. В действительности, на нём явлены три личности.

Первая обозначена камнем ясписом, т. е. бриллиантом, самым красивым и дорогим из всех драгоценных камней, очень ценящимся за свою способность улавливать луч света и преломлять его в сверкающую палитру насыщенных цветов. Искрящийся бриллиант, описанный здесь Иоанном, символизирует основную черту Бога Отца – Его святое совершенство.

            Второй камень – сардис, красивый, сверкающий, кроваво-красный камень. Этот камень сразу же вызывает ассоциацию с Сыном, пролившим Свою кровь и этим заплатившим за наши грехи. Он - Агнец Божий, и цвет драгоценного камня сардиса напоминает о совершённой Им драгоценной жертве – пролитой Им крови.

            Третий камень – смарагд, или изумруд. Иоанн увидел окружающую престол гигантскую радугу, зелёную, как изумруд. Зелёный цвет – это цвет природы, цвет творения. Первый раз радуга была явлена Ною после потопа. Это был явленный природой знак того, что Бог обещает благодать греховному человечеству. Бог сказал тогда: «Я полагаю радугу Мою в облаке, чтоб она была знамением завета между Мною и между землёю…И не будет более вода потопом на истребление всякой плоти».1 Увиденная Иоанном сверкающая различными оттенками изумрудно-зелёного цвета радуга, окружающая небесный престол, – это символ Святого Духа, дающего святость и искупление всему творению.

Возможно, вы удивитесь, как это радуга может быть вокруг престола. Разве радуга  - не в форме полукруга? В действительности все радуги имеют форму круга. Когда мы видим радугу в небе, нам видна только её часть. Стоя на земле и смотря на радугу, мы не можем видеть половину преломлённого образа радуги, скрытого от нас горизонтом.

            Лучшее место, откуда можно увидеть радугу, – это самолёт, из которого она видна целым кругом. Если вы пролетаете над облаками, в которых идёт ливень, а самолёт расположен так, что солнце  прямо за вами  то вы увидите полный, искрящийся, многоцветный круг радуги – а в самом его центре будет тень вашего самолёта!

 

Двадцать четыре старца

 

            Увидев могущественный, многоцветный, сверкающий образ Божьей славы, Иоанн замечает, что в Высшем небесном центре управления присутствуют и другие.

 

4:4 «И вокруг престола двадцать четыре престола; а на престолах видел я сидевших двадцать четыре старца, которые облечены были в белые одежды и имели на головах своих золотые венцы».

 

            Не существует единого мнения насчёт того, кто такие эти двадцать четыре старца. Многие знатоки Библии полагают, что это искуплённые святые как из Ветхого Завета, так и из Нового: двенадцать старцев Израиля, представляющие двенадцать его колен, и двенадцать апостолов. Я сам придерживался этой точки зрения, но меня всегда беспокоила одна навязчивая мысль: если двенадцать из этих старцев    это двенадцать апостолов, тогда одним из них был сам апостол Иоанн? Тогда он видит сам себя, сидящего там? Есть ли в этом какой-то смысл? Не думаю.

            Те знатоки Библии, которые полагают, что двадцать четыре старца – это святые, указывают на их белые одежды и золотые венцы на их головах. Существует предположение, что венцы указывают на то, что они победили зло, а их белые одежды омыты кровью Агнца. Но есть и другое объяснение того, что они носят венцы и белые одежды, и мы вскоре это исследуем.

            В 4-й главе Книги Пророка Даниила царь Навуходоносор призывает Даниила, чтобы тот истолковал сон, приснившийся царю. В этом сне срубают огромное дерево и остаётся только пень. Даниил объясняет, что дерево – это сам Навуходоносор, а сон предсказывает, что его корона будет отнята у него на семь лет. На протяжении этих лет он потеряет разум и станет есть траву, как лошадь или корова. В конце семилетнего периода его престол и власть будут ему возвращены. Вот что говорит Даниил царю:

 

            «Повелением Бодрствующих это определено, и по приговору Святых назначено, дабы знали живущие, что Всевышний владычествует над царством человеческим и даёт его, кому хочет, и поставляет над ним уничижённого между людьми».1

 

            из текста ясно видно, что в небесном пространстве существуют и другие обитатели. Они имеют отношение к Божьему суду над этим царём и названы «бодрствующими» или «святыми». В 7-й главе этой же Книги мы видим нечто похожее. Вот сцена, которую увидел Даниил, взглянув в небеса:

 

            «Видел я наконец, что поставлены были престолы, и воссел Ветхий днями; одеяние на Нём было бело, как снег, и волосы главы Его – как чистая волна; престол Его – как пламя огня, колёса Его – пылающий огонь. Огненная река выходила и проходила пред Ним; тысячи тысяч служили Ему и тьмы тем предстояли пред Ним; судьи сели, и раскрылись книги».2

 

            Даниил, как и Иоанн, увидел престолы, поставленные вокруг огромного престола Божьего. Существа, сидящие на этих престолах, вместе с Самим Богом участвовали в суде и вынесении решений. Мы находим похожее описание в 88-м Псалме, стихи 7-8: 

 

  Ибо кто на небесах сравнится с Господом?

  Кто между сынами Божиими уподобится Господу?

  Страшен Бог в великом сонме святых,

  Страшен Он для всех окружающих Его.

 

            Кто же тогда эти двадцать четыре старца в 4-й главе книги Откровения? Я думаю, это ангелы, которым поручено смотреть за нынешним веком. Это тело, состоящее из двадцати четырёх умных, могущественных ангелов, имеющих отношение к Божьему управлению. Их головы украшают венцы, потому что они победили в сражениях с сатаной. Они носят белые одежды, потому что они праведные ангелы, отказавшиеся присоединиться к восстанию во главе с дьяволом. 

От благодати к суду

 

            Иоанн продолжает смотреть и видит новые символы – грозные и величественные. Они предстают в виде картин и звуков.

 

4:5-6а «И от престола исходили молнии и громы и гласы, и семь светильников огненных горели пред престолом, которые суть семь духов Божиих. И пред престолом море стеклянное, подобное кристаллу».

 

            Необходимо понимать, что за этими символами скрывается реальность. Вне всякого сомнения, действительная форма связанных с Богом глубоких сущностей значительно превосходит нашу способность к пониманию, поэтому Он передаёт нам её в картинах. Эти картины поучительны и рассказывают нам всё, что необходимо понять. Но картины не следует путать с имеющей глубокий смысл реальностью, которую они представляют.

            Прежде всего, заметьте, что Иоанн описывает, как «от престола исходили молнии и громы, и гласы». Такие же явления и звуки возникли в момент, когда Бог дал Моисею Закон на Синайской горе. Моисей описывает, что гора покрылась тёмными облаками, освещаемыми вспышками молний, а землю постоянно сотрясали мощные раскаты грома. Народ Израильский замер от страха. Этот вид  и звуки, таким образом, являются знаком Божьего суда.

            Изучая книгу Откровения, необходимо понять что в ней описывается время начала новой фазы во взаимоотношениях Бога с людьми. На закате человеческой истории Бог наконец  от благодати переходит к суду. На протяжении всей Библии Он являл Себя как Бог благодати. Мы видели, как Он призывает людей открыть свой разум и свои сердца, слушаться Его повелений, принять истину. Он приглашает весь человеческий род вступить с Ним в отношения, основанные на любви и доверии.

            Однако теперь мы в конце концов видим, что происходит, если люди отвергают Бога и слушаются лишь повелений своей эгоистичной воли. Мы видим, что Бог справедлив и праведен. Мы видим Его в роли верховного судьи всех народов.

            Мой друг Чарльз Свиндолл говорил, что первое богословское утверждение, услышанное им, было сказано ему его матерью в ответ на  какую-то его провинность  в ту пору, когда он был маленьким мальчиком. Она сказала ему: «Да поможет тебе Бог, если ты ещё когда-нибудь это сделаешь!»

            В каком-то смысле, вся книга Откровения именно об этом: на протяжении столетий Бог предупреждал человечество, какой суд постигнет его, если оно будет продолжать так же глупо поступать, и теперь, в книге Откровения, Он вершит этот суд.

            Символы молний и раскатов грома повторяются несколько раз на протяжении книги. Когда вы видите их, например,  в главах 8:5, 11:9 и 16:8 вы можете быть уверены, что они сопровождают сцены Божьего последнего суда над мировым злом. Каждый раз, когда упоминаются громовые раскаты и вспышки молний, добавляется ещё какой-то элемент к картине суда.

            Другие символы, упоминающиеся в 5-м и 6-м стихах 4-й главы представляют Дух Божий, инструмент Божьего суда. Иоанн увидел семь светильников, пылающих божественным отмщением. Это и есть Дух Божий. Он  также увидел похожее на кристалл море перед престолом. Как мы уже говорили, кристалл символизирует чистоту и святость. Море – это Дух Божий в Его святом совершенстве. Поэтому мы называем Его Святым Духом.

            Любой оказывающийся в присутствии Божьем должен быть свят. Как написано в Послании к Евреям: «Старайтесь…иметь святость, без которой никто не увидит Господа».1 Дух святости стоит перед престолом Божьим, подобно кристальному озеру, в котором отразилась святая чистота Божья.

 

Странные существа

 

            После этого перед нами предстают четыре странных, замечательно символичных существа:

 

4:6-8 «И посреди престола и вокруг престола четыре животных, исполненных очей спереди и сзади. И первое животное было подобно льву, и второе животное подобно тельцу, и третье животное имело лицо, как человек, и четвёртое животное подобно орлу летящему. И каждое из четырёх животных имело по шести крыл вокруг, а внутри они исполнены очей; и ни днём ни ночью не имеют покоя, взывая: Свят, свят, свят   Господь Бог Вседержитель,   Который был, есть и грядёт».

 

            Эти странные существа не похожи ни на что, когда-либо существовавшее на земле. Они подобны крылатым животным, тела которых полностью покрыты глазами, даже под крыльями. Что это за существа? Кого они представляют?

            И снова, если вы обратитесь к ветхозаветной Книге пророка Иезекииля, то найдёте в очень похожих существ, пророк называет их «херувимами». Многие люди представляют херувимов в виде пухлых голых младенцев–ангелов, летающих повсюду на своих крошечных крыльях и стреляющих в людей стрелами любви, подобно Купидону. Но херувимы, по описанию Иезекииля, выглядят так:

 

            Подобие лиц их – лицо человека и лицо льва с правой стороны у всех их четырёх; а с левой стороны – лицо тельца у всех четырёх и лицо орла у всех четырёх. И лица их и крылья их сверху были разделены, но у каждого два крыла соприкасались одно к другому, а два покрывали тела их.1

 

                В 6-й главе Книги Пророка Исаии мы снова находим этих существ, и Исаия называет их «серафимами», что означает «горящие». Эти описания различаются незначительно. Иногда у существ шесть крыльев, иногда – только четыре. И Иезекииль, и Иоанн отмечают, что у существ как бы четыре лица – лица льва, быка (тельца), орла и человека. Четыре – это число, которое всегда символизирует управление. Следовательно, эти существа каким-то образом связаны с управлением как жизнями людей, так и всей сотворённой вселенной.

            Множество глаз, описанных Иоанном, символизируют проницательность и знание. Крылья свидетельствуют об уносящей ввысь силе и высокой скорости движения. Лица существ символизируют качества, характерные для жизни сотворённой вселенной: лицо льва говорит о могуществе, быка (тельца) – о терпении, орла – о скорости, человека – об уме.

            Какую функцию выполняют эти странные и весьма замечательные существа небес? Далее, в 6-й главе книги Откровения они призовут к действию четырёх всадников кличем: «Иди!». А в этой главе их задача – призвать всё творение поклониться Творцу.

 

            Истинное поклонение

 

            Знали ли вы, что вся природа поклоняется Богу? Даже неодушевлённые объекты – такие как звёзды, деревья, цветы, вода – воздают Ему хвалу. Природа поклоняется Богу каждый раз, когда какая-то её часть исполняет задуманное для неё Богом.

            Поэт написал:

            Как много роз родились сокрытыми от человеческого глаза,

            Чтобы впустую расцвести и развеять своё благоухание по ветру пустыни.

            Я хочу задать вопрос: почему впустую? Ни одна роза не развеяла своего аромата впустую. Даже если на тысячу миль от этой розы нет ни одного человека, Бог вдыхает её аромат и радуется её красоте.

            Природа воздаёт хвалу и прославляет Бога, своего Творца. Рассмотрите пристально какой-нибудь цветок, и вы не сможете не восхититься его красотой и сложностью того, как он устроен. И всё это было задумано и выполнено силой и мудростью Бога. Вся природа так же удивительна, как этот цветок, и мысли о природе должны вызывать в нас желание поклоняться Богу и возносить Ему хвалу.

            Из 9-11-го стихов видно, что одна из задач четырёх странных существ – добиваться от творения, включая и ту его часть, которая называется «человек», похвалы совершенству, задуманного и сотворенного Богом.

 

4:9-11 «И когда животные воздают славу и честь и благодарение Сидящему на престоле, живущему во веки веков, тогда двадцать четыре старца падают пред Сидящим на престоле, и поклоняются Живущему во веки веков, и полагают венцы свои пред престолом, говоря: Достоин Ты, Господи, принять славу и честь и силу, ибо Ты сотворил всё, и всё по Твоей воле существует и сотворено».

 

            Это величественная, волнующая песнь хвалы, вызывающая ассоциацию с «Хором Аллилуйя» из «Мессии» Генделя. Эти слова не следует повторять машинально или просто бегло просматривать, якобы потому, что читать их внимательно было бы скучно. Небеса – это совсем не скучно!

            Почему небеса оглашаются хвалой Богу? Потому что небесные обитатели постоянно обнаруживают новые, удивительные стороны Божьей мудрости и силы! Они вдохновляются вновь и вновь, чтобы восхвалять Бога, поистине чудесного Творца. Таким должно быть и наше поклонение.

            Юджин Петерсон сказал, что истинное поклонение имеет пять конкретных функций:

         1) фокусирует наше внимание на объекте поклонения. Мы истинно поклоняемся Богу, когда видим Его, а не наше собственное «я» в качестве центра всего. Истинное поклонение означает, что мы прекращаем жить для себя и думать о себе и начинаем жить исключительно для Бога, думая о Нём и Его делах;

          2) собирает людей вместе. Если мы истинно поклоняемся, мы становимся членами единой семьи. Этот вид деятельности даёт нам возможность почувствовать себя частью целого организма;

         3) открывает истину. Поклоняясь в истине, мы начинаем понимать то, что было нам раньше незнакомо. Привычные картины из жизни неожиданно предстают в новом, расширенном виде. Мы начинаем по-новому осознавать знакомые нам сущности. Наш разум освежается, наш дух ободряется;

         4) вызывает в нас желание петь. Мы не можем ничего с этим поделать. Поклоняющиеся Богу христиане могут петь даже тогда, когда другие плачут. Изучая оставшуюся часть книги Откровения, мы увидим, что даже посреди мировой скорби и суда поётся много песен, потому что в них    истинное поклонение Богу;

         5) подтверждает нашу веру. Поклоняясь в истине, мы отвечаем отдающимся эхом «Аминь» на великие обещания, данные нам Богом, и тысячи голосов вторят нам, говоря Богу: «Да!».

          Ю. Петерсон пишет:

          «Без поклонения наша жизнь начинает состоять из метаний и конвульсий, бросая нас ни милость любого соблазна, любой обольстительной сирены. Без поклонения мы живём, подобно марионеткам, или сами манипулируем другими. Мы движемся в ужасе и панике, напуганные какими-то фантомами, или погружаемся в обманчивую летаргию, находя успокоение в каких-то псевдоутешительных средствах. Где нет центра, там нет и окружности. Не поклоняющиеся Богу люди оказываются поглощены эпидемией беспокойства, охватившей весь мир, когда жизнь человеческая не имеет высшей направленности и поддерживающей её цели.1

 

          4-я глава книги Откровения – это живой коллаж из образов, концентрирующий наше внимание на том, каким должно быть поклонение, независимо от времени и места. То, что говорит нам этот отрывок о состоянии наших сердец в настоящий момент, по меньшей мере так же важно, как то, что он говорит о будущем.  Можем ли мы всем своим сердцем сказать «Аминь!» словам великого гимна истинного поклонения?

 

                                                                                                                                              Бессмертный, невидимый, единый мудрый Бог,

                                                                                                                                      Освещённый недостижимым светом, сокрытый от наших глаз.

                                                                                                                                               Как благословен, как славен, Ветхий днями,

                                                                                                                                      Всемогущий, Всепобеждающий, Твоё великое имя мы славим.

 

                                                                                                                                                  Великий Отец славы, чистый Отец света,

          Твои ангелы обожают Тебя и скрывают то, что открыто их взору.

          Мы восхвалим Тебя всеми нашими силами, помоги же нам увидеть

          Сияние света, что сокрыто Тобой!           

 

          Давайте всего лишь на минуту оставим будущее и спросим себя, христиан, живущих в слегка тёплый Лаодикийский век: «Являемся ли мы здесь и сейчас таким поклоняющимся народом, каким нас задумал Бог?

 

Глава 4. ВЕЛИКИЙ ПОРЫВ.

Откровение 5

 

            В 60-х годах ХХ века член группы «Битлз» Джон Леннон (заявивший когда-то, что его музыка пользуется большей популярностью, чем Сам Иисус Христос) написал песню под названием «Представьте себе», в которой описывается мир, ставший совершенным после того, как в нём исчезли войны и исчезла религия. Интерес к этой песне возродился в 90-х годах ХХ века. Она стала гимном нового поколения молодых людей, находящихся под влиянием движения «Нью Эйдж». Они маршируют по улицам и поют эту песню или другой гимн миру, написанный Ленноном – «Дайте миру шанс», и несут с собой плакаты с требованием мира, изобилия, с требованием Утопии.

            В том, что человечество жаждет Утопии, нет ничего нового. Это желание оказаться в месте, где не будет войны, нищеты, голода, ненависти и печали, – одно из наиболее широко распространённых и страстных стремлений человечества. Первые образцы утопической литературы восходят ещё к временам Платона (приблизительно 400 г. до нашей эры) и Эвгемера (около 300 г. до нашей эры). Некоторые мечтатели-утописты, такие как Томас Мор, полагали, что спасение от общественных зол – в человеческом разуме. Эдвард Беллами в своей книге «Оглядываясь назад» предположил, что путь к достижению утопии лежит через реформирование нашей экономики. Однако для тех, кто хочет достичь утопического общества, есть только одна надежда – Личность, чьё рождение более 2000 лет назад было встречено словами: «И на земле мир, в человеках благоволение».

            Приступая к 5-й главе книги Откровения, мы обнаруживаем, что подошли к тому моменту, когда начинает осуществляться самая неуловимая мечта человечества. Как мы увидим, этой мечте суждено сбыться. И благодаря не экономическим реформам, человеческому разуму или маршам протеста, но высшей власти и владычеству Искупителя, Иисуса Христа.

 

            Последний «мистический триллер»

 

            В предыдущей главе апостол Иоанн был вознесён на небо, где он увидел престол Божий и небесных обитателей. Далее события продолжают разворачиваться на небесах, но тема меняется. От темы поклонения Богу-Творцу мы переходим к теме поклонения Искупителю, Иисусу Христу.

 

5:1-4 «И видел я в деснице у Сидящего на престоле книгу, написанную внутри и отвне, запечатанную семью печатями. И видел я Ангела сильного, провозглашающего громким голосом: кто достоин раскрыть сию книгу и снять печати её? И никто не мог, ни на небе, ни на земле, ни под землёю, раскрыть сию книгу, ни посмотреть в неё. И я много плакал о том, что никого не нашлось достойного раскрыть и читать сию книгу, и даже посмотреть в неё».

 

            И сразу же возникает вопрос: «Что представляет собой этот свиток?1Почему он запечатан?».

            Заметьте прежде всего, что то, что видит Иоанн, это не книга, а свиток – большой свёрнутый лист бумаги или пергамента, запечатанный семью печатями, который невозможно развернуть и прочитать. Как мы увидим далее в 6-й главе, когда будут сломаны эти печати и свиток будет развёрнут, на земле произойдёт целый ряд важных событий, которые потрясут её до самого основания. События, описанные в этом свитке, будут продолжать развиваться и в последующих главах книги Откровения.

            Что же обозначает этот свиток? Мы находим подсказку в стихе 10:7, где Иоанну говорят: «Но в те дни, когда возгласит седьмой Ангел, когда он вострубит, совершится тайна Божия, как Он благовествовал рабам Своим пророкам». Таким образом, этот свиток – «тайная» книга. Можно назвать её последним «мистическим триллером» и озаглавить «Тайна Божия». Она даёт ответы на все великие вопросы, которые задавали представители многих поколений.

            Возможно, наиболее упорно задавали и более всего раздражались люди следующим вопросом: «Почему человечество не может решить свои собственные проблемы?». Все хотят достичь утопии, но никто не знает, как это сделать. Все хотят прекращения войн, преступлений, избавления от предрассудков, но никто не знает, как изменить столь несчастное существование человечества. Технологический и научный прогресс сейчас столь стремителен, что количество знаний, заключённых в библиотечных собраниях, архивах и различных базах данных человечества, каждые 12 лет буквально удваивается! Можно было бы предположить, что человечество, продвигаясь такими гигантскими шагами, уже должно бы достичь вершин физического, интеллектуального и нравственного совершенства.

            Однако ещё никогда человечество не видело бóльших страданий и никогда ещё оно не было в большей опасности, чем сейчас. Все самые болезненные проблемы человеческого общества по сей день остаются нерешёнными, как и тысячи лет назад. Почему? Почему наш прогресс и увеличивающиеся знания не помогают решить наши основные важнейшие проблемы бытия? Свиток «Тайны Божией» скрывает ответ.

 

            Совершенный мир

 

            Современная писательница Энни Диллард задала, как она выразилась, «основной «богословский» вопрос всех времён»: «Да что здесь, чёрт возьми, всё-таки, происходит?» В жизни случаются вещи, которые мы просто не можем объяснить. Несправедливые, бессмысленные, случайные события. В полном недоумении, испытывая разочарование и нередко отвращение, мы говорим: «Да что здесь, чёрт возьми, всё-таки, происходит?».

            Ответ на этот «богословских» вопрос – в свитке. Бог разберётся с беспорядком, в котором оказался наш мир, и Он исполнит Своё обещание относительно Утопии, где люди будут жить без войн, без преступлений, без ненависти. Там не будет смерти, не будет печали, и все слёзы будут осушены.

            В первых стихах 5-й главы Иоанн делает интересное замечание об этом свитке. Он пишет, что свиток исписан «внутри и отвне». Древние люди очень редко писали на обеих сторонах свитков, потому что только одна поверхность была обработана гладко, а обратная сторона была шероховатой и неровной. Если свиток исписан с обеих сторон, это символично и говорит о том, что он несёт полное и очень важное послание. Это указывает и на то, что по своему характеру послание сложное, запутанное, что и подтвердят главы с 6-й по 10-ю.

            Очень важен тот факт, что Божий замысел был написан в виде свитка, а не просто был произнесён чьим-то голосом. Написанный свиток символизирует вечную, неизменную истину. То, что написано Богом, никто не в силах изменить. Как говорится в знаменитых строках стихов «Рубаи» Омара Хайяма:

 

            Палец движется и пишет, и написав,

            Движется дальше; никакая твоя набожность, никакая мудрость

            Не сможет заманить его назад и изменить хоть полстроки,

            Никакими слезами ты не смоешь ни одного написанного слова.

 

            Или, как сказал Понтий Пилат о надписи, которую он приказал укрепить над крестом Иисуса: «Что написано, то написано». Слова несмываемы. Их не изменить.

 

             Кто достоин?

 

            Этот вопрос – центральный для политики, потому что именно он звучит в голове каждого избирателя, заходящего в кабину для голосования. Кто в состоянии вести нас к разрешению наших проблем? У кого достаточно ума для этого? У кого достаточно нравственных ценностей? Достаточно сил?  Кто достоин?

            Этот же вопрос преследует апостола Иоанна в рассматриваемом нами отрывке. В то время, когда он стоит, смотря на свиток Божий, Ангел взывает ко всей вселенной: «Кто достоин раскрыть сию книгу и снять печати её?». Вопрос повисает в воздухе небес, подобно обвинению. Никто не выходит вперёд.

            На протяжении человеческой истории были такие люди, которые полагали, что они достойны «снять печати» и «раскрыть сию книгу», построить Утопию на земле. Вавилонский царь Навуходоносор хвалился своей мудростью и могуществом, создав великую Вавилонскую империю. Но вскоре его империя пала. Александр Великий полагал, что ему удалось создать утопическую империю. В 32 года, подчинив своей власти Персию, Мидию, Малую Азию и Индию, Александр обнаружил, что больше не было миров, которые он мог бы покорять. Однако уже через год он умер, объевшись на каком-то разгульном пиру. Империя его развалилась. Юлий Цезарь провёл свои легионы по Европе, чтобы силой навязать континенту Pax Romana, мир по-римски. Но Рим тоже пал, сражённый как внутренними конфликтами, так и  нападениями северных варваров.

            На кладбищах истории полно павших завоевателей с их разрушенными надеждами на построение Утопии: Шарлемань и Наполеон, каждый из которых по-своему и в своё время стремился водрузить надо всем миром знамя Франции; Гитлер в Германии,  воображавший картину всемирного Рейха, который будет существовать тысячу лет; Саддам Хусейн в Ираке, поклявшийся «освободить» исламские святыни в Иерусалиме и Мекке и мечтающий объединить весь исламский мир, от Северной Африки до Азии, под своё правление.

            Те, кто считал себя достойными «снять печати» и «раскрыть сию книгу», распространить свою волю на весь мир, обычно оказывались эгоцентричными тиранами. Их представление о «небесах» на земле, как правило, заканчивалось земным «адом» войн и страданий. Мир относится к таким личностям негативно.

            Однако ход истории доказал, что даже самые лучшие и героические личности недостойны «снять печати» и «раскрыть сию книгу». Джордж  Вашингтон, почитаемый за свою мудрость и  лидерские качества, не смог привести мир к долгожданному золотому веку. Авраам Линкольн, имея благочестивое сердце, полное сострадания к народам Севера и Юга Америки, не смог решить глубокие социальные и политические проблемы своего времени.        

            Неудивительно, что Иоанн заплакал (ст. 4)! Он пишет, что плакал и плакал, потому что не нашлось никого, кто мог бы снять печать со свитка или хотя бы заглянуть внутрь. Никто не знал, как это сделать. Среди всех лидеров земли нет ни одного, кто знал бы, как решить великие проблемы, которые разобщают, мучают и подвергают опасности всё человечество.

 

            Лев и ягнёнок

 

            И вот в 5-м стихе Иоанн с удивлением узнаёт, что проблема уже решена! Двадцать четыре ангела небесного совета, окружающие Божий престол, знают ответ, и один из них открывает его Иоанну.

 

5:5 «И один из старцев сказал мне: не плачь, вот, лев от колена Иудина, корень Давидов, победил и может раскрыть сию книгу и снять семь печатей её».

 

            «Лев от колена Иудина» и «корень Давидов» – важные для иудеев титулы. Они имеют отношение к пророчествам Ветхого Завета, которые предсказывают, что придёт некто из племени Иуды и из семьи Давида, и он будет управлять всей землёй и положит конец всем печалям и боли на земле. Эти два определения относятся к Царю Иудейскому – такой титул Пилат приказал написать на кресте Иисуса. Именно Царю Иудейскому, Самому Искупителю, прошедшему через смерть и страдание, чтобы победить тем смерть и страдание, суждено осуществить царство Божие на земле.

            «Вот, лев от колена Иудина», – говорит Ангел. И мы, как и Иоанн, ожидаем увидеть огромное, похожее на кошку существо с когтями и острыми зубами, встряхивающее своей золотой гривой. Но, обернувшись, Иоанн видит не льва, а ягнёнка!

 

5:6 «И я взглянул, и вот, посреди престола и четырёх животных и посреди старцев стоял Агнец как бы закланный, имеющий семь рогов и семь очей, которые суть семь духов Божиих, посланных во всю землю».

 

            Тело Агнца (ягнёнка) изранено, как будто Он был убит. Без сомнения, этот Агнец – убитый Искупитель мира! Этот момент, когда Иоанн узнаёт своего Господа в символическом облике Агнца, отражен в гимне Фанни Кросби:

 

                                                                                                                                                                         Я узнáю Его, я узнáю Его

             Когда, искуплённый, предстану перед Ним.

Я узнáю Его, я узнáю Его

            По ранам от гвоздей на Его ладонях.

 

             Следы смерти Господа всё ещё на Нём, они остались на Его воскрешённом теле навсегда. В соединении этих двух символов – льва от колена Иудина и Агнца, Который был убит – мы видим соединение двух тем, пронизывающих как Ветхий, так и Новый Завет. Лев – это символ величия, силы, господства и власти. Агнец, ягненок – символ кротости, невинности и жертвы. Львы завладевают, ягнята сдаются. Львы рычат, агнцы идут на заклание.

            Здесь, в 5-й главе книги Откровения, Ангел говорит о присутствии льва, а затем показывает Иоанну Агнца. Смысл этого ясен: вот Тот, Кто завладевает, подчиняясь, Кто достоин повелевать и властвовать, потому что Он кроток, невиновен и принесён в жертву. Здесь перед нами предстаёт могущественный, увязанный воедино образ Льва-Агнца, в котором исполнились данные Богом земные обещания Израилю и Его небесный призыв к церкви.

            Странно, что многие комментаторы Библии, рассматривая эти стихи, совершенно не обращают внимание на обещания, данные Израилю. Упоминание льва от колена Иудина и корня Давидова – ясный признак того, что Израиль возвращается на авансцену истории по мере того, как эта история приближается к своему концу. Когда свиток начинает разворачиваться, Бог призывает Израиль стать свидетелем исполнения обещаний, данных ему в далёком прошлом. Вся земная история приближается к своей кульминационной точке, и ключом к постижению этого всего является народ Израильский.

            На протяжении всего разворачивающегося действа Библии Израиль выступает в качестве ключа для понимания истории. Земля не получит благословения от Бога, пока его не получит народ Израильский. Хотя Израиль отверг Мессию и хотя Бог избрал Свою церковь в качестве инструмента для служения миру со времён Христа до наших дней, время полного восстановления Израиля приближается. Ветхозаветные пророки предсказывали это, а Иоанн описывает это в своём Откровении: Мессия, обещанный лев от колена Иудина, корень Давидов, грядёт, чтобы исполнить данные Богом обещания народу Израильскому.

            Тема Льва и Агнца – основная тема серии написанных Клайвом  Стейплзом Льюисом сказочных новелл под общим названием «Хроники Нарнии». У Льюиса великий золотой лев Аслан, символ Христа, побеждает зло – но его истинная победа приходит только тогда, когда он сдаётся и позволяет сатанинской Белой Колдунье убить себя.  Когда Аслан воскресает, царство Нарнии освобождается от ига вечной зимы. В мир приходит весна. Эта история насыщена символами, перекликающимися с символами книги Откровения.

            Лев из колена Иудина – Иисус – будет править миром железным жезлом. Писание пророчески говорит об этом во 2-м Псалме:

 

                        Зачем мятутся народы, и племена замышляют тщетное?

                        Восстают цари земли, и князья совещаются вместе против Господа

                        И против Помазанника Его…

                        Тогда скажет им во гневе Своём (Господь)…: «Я помазал Царя Моего

                        над Сионом, святою горою Моей…

                        Ты поразишь их жезлом железным;

                        Сокрушишь их, как сосуд горшечника».1           

                        Сион – это символическое обозначение Иерусалима, где Иисус будет править железным жезлом и сокрушит те нации, которые будут сопротивляться Его власти.

            Но помните, что лев – Он же и Агнец. Слабые, обессиленные, беспомощные, потерявшие надежду на лучшее найдут в Иисусе сострадающего, благого Спасителя. Агнец Божий, Он полон милости и благодати. Для тех, кто восстанет против Него, Он будет львом. Для нуждающихся в Нём Он будет Агнцем.

            Заметьте, как по-особому Иоанн описывает Агнца в своём видении. У Него семь рогов. В Писании рога какого-нибудь животного символизируют могущество, власть, а «семь» – это число, передающее полноту. Поэтому Агнец, Который был заклан, благодаря Своей смерти и воскресению стал обладать полной, всеобъемлющей властью. Как говорится в Послании к Евреям: «Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу».2 И как провозгласил Сам Иисус после Своего воскресения: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле».3

            У Агнца также семь глаз. Это символизирует глубокий ум, проницательность и понимание при помощи Святого Духа. Число «семь» вновь показывает, что Агнец абсолютно совершенно и в полном объеме понимает события и ход человеческой истории. Эти семь глаз – семь духов Божьих, которые, как мы уже видели, являются символическим обозначением Святого Духа. В Евангелии от Иоанна сказано, что Иисус «не имел нужды, чтобы кто засвидетельствовал о человеке; ибо Сам знал, что в человеке».4 Иисус понимает человеческую природу. Поэтому Он единственный, Кто достоин взять свиток, снять печати, раскрыть и осуществить Божий замысел – привести в действие последние стадии развития человеческой истории.

 

            Поклонение Агнцу

 

            Затем Агнец, Который этого достоин, берёт свиток – и все небеса оглашаются песнями хвалы.

 

5:7-8 «И Он пришёл и взял книгу из десницы Сидящего на престоле. И когда Он взял книгу, тогда четыре животных и двадцать четыре старца пали пред Агнцем, имея каждый гусли и золотые чаши, полные фимиама, которые суть молитвы святых».

 

            Небесный совет понимает значение истории и осуществляемый Богом замысел. Небесный свод звенит песнями поклонения, и в центре этого поклонения – Агнец, принесённый на заклание. У каждого из двадцати четырёх старцев – чаши с благовонным курением, которые символизируют молитвы святых, и гусли (арфы), символизирующие музыку, исполняемую неодушевлённой частью творения. Бога прославят не только все люди и ангелы во вселенной, но и всё творение. Камни, деревья, горы, холмы, моря  воздадут хвалу и поклонение Богу Отцу и Его Сыну, Иисусу-Искупителю. В Псалмах мы встречаем этот же образ всего творения, восхваляющего своего Творца. Как струны арфы гармонично вибрируют, издавая звуки, так и всё творение сольётся в единой песне, поклоняясь Богу.

            Обратите внимание, что старцы изображены держащими золотые чаши с фимиамом. Иными словами, старцы преподносят Богу молитвы святых. Для нас с вами в этом образе открывается глубокая и радостная истина: мы, искуплённые, своими молитвами вносим нашу посильную лепту в дело искупления!

 

            Конечно, мы не можем осуществить свое искупление. Только Иисус может сделать это, и Он превосходно справляется с этим. Но и у нас есть своя роль в том, как Бог применяет Свою искупительную силу на земле. Апостол Павел пишет:

 

            Итак, прежде всего прошу совершать молитвы, прошения, моления, благодарения за всех человеков, за царей и за всех начальствующих, дабы проводить нам жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте; Ибо это хорошо и угодно Спасителю нашему Богу, Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины.1

           

            Вот что делает молитва. Когда вы переживаете о каком-то человеке и упоминаете его в своей молитве перед престолом Божьим, вы вместе с Богом участвуете в искуплении сердца этого человека. Иными словами, вы становитесь «партнёром» Бога всей вселенной, изменяя и искупая человеческие жизни! Осознание того, что мы являемся частью Божьего вечного замысла об искуплении человечества, должно качественно трансформировать и зажечь нашу молитвенную жизнь.

 

            Новая песня

 

            Примерно 50 лет назад я жил в крошечной комнатке Юношеской христианской Ассоциации на Северной авеню в Чикаго. Однажды воскресным утром, на Пасху я поднялся до рассвета, чтобы успеть на праздничное богослужение, которое должно было состояться на заре на Солдатском поле. Когда я одевался, мой взгляд упал на страницы сборника духовных песен на моём столе. Он был раскрыт на гимне «У подножия креста». Мне бросились в глаза слова второго куплета:

            На том кресте Христовом мои глаза иногда видят

            Умирающее тело Того, Кто пострадал за меня;

            И в глубине своего разбитого сердца я осознаю два чуда:

            Чудо искупительной любви – и то, что я её не достоин!

 

            Меня поразило осознание того, что я не достоин этой любви, и сердце моё растаяло, когда я прочитал эти слова. Да, я и раньше знал, что грешен и не достоин любви Бога, но это ощущалось как-то по-другому. Слова гимна пронзили мне сердце, и чудо Божьей искупительной любви окатило меня волной совершенно новых переживаний. Стены маленькой комнатки как будто расступились, и я представил себя на небесах, стоящим вместе с огромной толпой людей, в благоговении поющих песню о Божьей любви к людям, явленной Им на кресте.

            Но вернемся к Откровению. В следующих стихах 5-й главы мы читаем, как Иоанн слышит песню, чрезвычайно похожую на ту, что пронзила мне сердце одним пасхальным воскресным утром в 40-х годах ХХ века.

 

5:9-10 «И поют новую песню, говоря:

 достоин Ты взять книгу и снять с неё печати;

 ибо Ты был заклан,

 и Кровию Своею искупил нас Богу

 из всякого колена и языка, и народ,а и племени,

И соделал нас царями и священниками Богу нашему;

 и мы будем царствовать на земле».

 

            В этих стихах Иоанн слышит пение четырёх животных и двадцати четырех старцев, чьи голоса слились в небесном хоре. Почему эта песня названа новой? Потому что они никогда не пели раньше такую песню, потому что, будучи ангелами, никогда не были искуплены! Они узнали об искуплении, увидев Божью благодать, обращённую к грешникам-людям.

            Столетиями эти ангелы наблюдали, как ведёт себя человечество – своевольные, непокорные, дерзкие, совершающие грехи мужчины и женщины, подобные нам с вами. Стремящиеся поступать по-своему и отвергающие терпеливую, прощающую любовь Бога. Они также видели, как Бог призывал нас, умолял нас, принёс в жертву Своего единственного Сына ради нас, как Он прощал нас и искупал нас из рабства нашего греха. Теперь, когда приближается конец человеческой истории, они вместе поют песню, которую они узнали от святых – песню искуплённых.

            Есть замечательная старая песня, которую сейчас редко можно услышать в церкви. Мне очень нравятся ее слова, потому что они передают стремления моего собственного сердца и потому что всего в нескольких строках они отражают настроение прочитанной нами сцены на небесах из 5-й главы книги Откровения. У этой песни такой припев:

Свят, свят, свят, поют ангелы,

Я ожидаю, что наступит время,

И я помогу их хору радостно звучать на небесах.

Но когда мы запоём о чудесном искуплении,

Они должны будут сложить свои крылья,

Потому что ангелы никогда не испытывали той радости,

Которую приносит нам спасение.

 

            Вот почему небеса оглашаются хвалой и поклонением – из-за искупительной жертвы Иисуса! Да, нам нравится Его учение и Его замечательная жизнь. Нас восхищают сотворённые Им чудеса, Его сила, Его сострадание по отношению к грешникам. Но больше всего мы поклоняемся Ему за кровь, пролитую Им за нас и за всех грешников, когда-либо живших на земле.

            Поднимая чашу с причастием, я всегда вспоминаю слова апостола Петра: «Зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого агнца».1

            Мне не приходит на ум ни одна мысль, которая бы более поражала человеческое сердце, чем осознание того, что нам, заслуживающим смерти, подарена вечная жизнь, за которую уплачено драгоценной кровью Христа. Именно эта потрясающая мысль рождает новую песню искуплённых.

            Старая песня ангелов – это песня творения. Новая песня – песня искупления.

 

            Достоин Агнец

 

            Иоанн наблюдает, как вся вселенная восхищается жертвенной любовью Бога к человечеству. Он слышит припев, который становится всё громче – его поют миллионы и миллионы ангелов!

 

5:11-14 «И я видел, и слышал голос многих Ангелов вокруг престола и животных и старцев, и число их было тьмы тем и тысячи тысяч, которые говорили громким голосом: достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение. И всякое создание, находящееся на небе и на земле, и под землёю и на море, и всё, что в них, слышал я, говорило: Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков. И четыре животных говорили: аминь. И двадцать четыре старца пали и поклонились Живущему во веки веков».

 

            Если вам знакомо произведение Генделя под названием «Мессия», тогда вы, возможно, узнаёте и слова этого отрывка «Достоин Агнец», звучащие в конце оратории. Как в отношении музыки, так и по глубине темы искупления это одно из самых замечательных произведений  хоровой музыки. В конце весь хор присоединяется к заключительному повторяющемуся подтверждению: «Аминь, аминь, аминь». Слушая музыку Генделя, очень легко представить себе картину, описанную Иоанном в этом отрывке книги Откровения. В своём Послании к Филиппийцам Павел обращается к этой же сцене. Призвав своих читателей подражать смирению Христа, Который с охотой стал слугой, позволил уничижить Себя и умер за нас, Павел пишет:

 

            Посему и Бог превознёс Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца.1

 

            Заметьте, что Павел называет те же места, что и Иоанн в своём видении: небеса, землю и то, что под землёй. И в каждом из этих миров, по всей вселенной, раздаётся песня хвалы  и поклонения Иисусу-Искупителю. Упоминание тех, кто под землёй, предполагает уже умерших людей, включая умерших в неверии и находящихся в аду. Иными словами, даже ад должен вместе с небесами и землёй признать господство Иисуса Христа.

            Понятно, что в вечности некоторые радостно признают господство Христа, потому что благодаря Его жертве у них есть вечная жизнь. Но другие будут вынуждены с неохотой признать Его господство. Те, кто смеётся над Писанием, над библейской моралью и потешается над благочестивыми людьми или преследует их, однажды увидят, что были неправы и что их жизни пропали зря. Когда исчезнут все иллюзии и заблуждения, на которых они основывали свою жизнь, им не останется ничего другого, как присоединиться ко всему творению и открыто признать Иисуса Христа Господом.

            Иоанн видит всё это в своём видении. Это ещё не произошло, но обязательно произойдёт в будущем. Когда, наконец, откроется запечатанный семью печатями свиток, всё творение признает Бога и Его Сына Иисуса. К этой цели быстро движется вся история. Каждое происходящее историческое событие и каждый проходящий сегодня день связаны с моментом, описанным Иоанном в 5-й главе книги Откровения.

            Всевозможные события, заполоняющие наши телеэкраны и дающие заглавия газетным полосам, происходят не в вакууме. Они происходят в великом, космическом контексте. Все они вплетены в план вечности. Наши с вами жизни также вплетены в этот план. Нам предстоит принимать определённые решения в своей жизни. И нам не избежать последствий этих решений, которые скажутся в вечности.

            Придёт день, когда каждое колено преклонится и каждые уста исповедуют Иисуса Христа своим Господом. Никто не избежит этого. Вы признáете Его господство, и я сделаю то же самое. Но возникает вопрос: когда это произойдёт, будут ли наши сердца наполнены радостью и ликованием – или сожалением? Этот выбор мы с вами должны сделать сегодня.

 

 

 

Глава 5. ВСАДНИКИ СУДА

Откровение 6

 

            Я вырос на Великих Равнинах штата Монтана. В летние месяцы у нас нередко случались неожиданные грозы. Часто перед грозой наступало странное затишье, в воздухе как бы нависало что-то зловещее. Казалось, что-то должно было случиться. Надвигающаяся гроза нависала над нашими головами, тёмная, угрожающая; её затаённая яростная сила готова была вот-вот вырваться на свободу.

            Такое же настроение ощущается и в событиях, происходящих сегодня в мире. По мере того, как мы приближаемся к концу Лаодикийского периода христианской истории, мы ощущаем напряжение, мы чувствуем, что приближается гроза. Земной шар ощетинился ядерным, химическим и биологическим оружием – целыми арсеналами мирового Армагеддона. Мир всё ещё содрогается от вполне реальной угрозы экономического, экологического и энергетического кризиса. Нищета, голод, терроризм, СПИД и преступность – вот всего несколько проблем, раздирающих сегодня наше общество. Это

похоже на то, как будто мы плывём по реке времени и где-то впереди слышим громовые раскаты. Они звучат всё ближе и громче по мере того, как мы плывём вперёд. Возможно,  река несёт нас к бушующему водопаду, и ещё немного – и мы свалимся в пропасть?

            Библия уже давно предсказала такой мировой кризис, и в 6-й главе книги Откровения мы видим, как этот кризис начинает обретать реальные очертания.

 

            «Неделя» лет

 

            Одним из наиболее сильных показателей достоверности и богодухновенности Библии является тот факт, что все книги Ветхого и Нового Завета согласуются и тесно взаимосвязаны между собой. Мы обнаруживаем удивительное согласие ветхозаветной книги Пророка Даниила и книги Откровения из Нового Завета. Хотя эти книги были написаны с интервалом примерно в 500 лет, их пророчества настолько тесно взаимосвязаны, что можно подумать, что их создавала одна рука. Без сомнения, их создавал один и тот же Разум, потому что обе эти книги описывают вечный план хода истории человечества.

            В 9-й главе своей книги пророк Даниил описывает великий календарь событий, отсчитывая не века, а целые тысячелетия, начиная со своих дней и простираясь до нашего будущего. На этом календаре отмечен период в семьдесят «недель». Понятно, что это не обыкновенные недели, состоящие из семи дней, но «недели» лет.  В Синодальном переводе, чтобы избежать путаницы, вместо слова «неделя» используется слово «седмина». Каждая «неделя» – это период в семь лет. Тогда семьдесят «недель» – это 490 лет (70 недель х 7 лет=490 лет), 490-летний период, который, как сказал Даниил, начнётся с построения стены Иерусалима в дни Неемии, а кончится с концом века.

            Из этих 490 лет 483 года закончатся, когда Мессия («Помазанный») предстанет в качестве Царя Израиля. Этот календарь был впервые проработан в начале ХХ века Робертом Андерсоном, который одно время возглавлял британский Скотланд-Ярд. Проведя вычисления согласно информации из книги Пророка Даниила, Андерсон обнаружил, что в тот самый день, когда истекал период в 483 года, Иисус въехал на спине осла по пыльной дороге от Елеонской горы в Иерусалим, где Он был представлен народу Израиля, как его Царь.

            Это произошло в первое вербное воскресенье. Всего несколько дней спустя Иисус был отвергнут и распят на кресте. Повторю, что всё это соответствует пророчеству из 9-й главы книги пророка Даниила, где предсказано, что «предан будет смерти Христос, и не будет» – конечно, здесь говорится о распятии. Затем, согласно пророчеству, последует период неопределённой продолжительности, и это будет время катастрофических переворотов и потрясений: «И конец его будет как от наводнения, и до конца войны будут опустошения».1

            Именно в течение этого неопределённого периода времени, отмеченного войнами и бедами, кульминацией чего в пророчестве назван зловещий «конец», возникает церковь. Эра церкви началась со дня Пятидесятницы,2 когда Бог начал собирать под Своим именем особый народ, состоящий как из иудеев, так и из язычников. Церковь, основанная в день Пятидесятницы, существует уже 2000 лет. Её предназначение в мире уже почти завешено, но она всё ещё остаётся на земле, выполняя дело, порученное ей Богом.

            Затем пророку Даниилу рассказано о других событиях, которые должны произойти в течение последней «недели», «седмины» 490-летнего периода. Эти события ещё не произошли. Многие толкователи объясняют это тем, что заключительная «неделя» ещё не наступила. Эти события ещё должны будут сбыться в нашем будущем, и, когда они произойдут, они будут тесно связаны с народом Израильским.

            Сам Иисус обращается к событиям последней недели пророчества Даниила в Своих предсказаниях, записанных в 24-й главе Евангелия от Матфея. Разговаривая со Своими учениками на горе Елеонской перед тем, как Его схватили, Иисус рассказал им, чтó должно произойти. В этом отрывке Он несколько раз упоминает то, что Он называет «кончиной века сего» или даже просто «концом» (что перекликается с пророчеством Даниила). Именно к заключительному семилетнему периоду пророчества Даниила обращается Иисус, когда говорит о «кончине века». Эти семь лет наступят тогда, когда Израиль вновь будет выведен на авансцену мировых событий.

            Этот семилетний период из пророчества Даниила и из пророчества Господа включает серию удивительных, иногда пугающих событий, которые мы будем исследовать, читая 6-9-ю главы книги Откровения. Если вы прочитаете о жизни Иисуса в Евангелиях от Матфея, Марка, Луки и Иоанна, вы заметите, что третья часть истории Его жизни целиком посвящена единственному семидневному периоду: неделе, за которой последовала казнь на кресте. Подобным же образом 13 из 22 глав книги Откровения посвящены одной «неделе», «седмине» времени – семилетнему периоду, который составляет конец истории нашего века.

            Эта семилетняя «неделя» характеризуется тремя сериями событий, связанных: 1) с семью печатями, 2) с семью трубами и 3) с семью чашами гнева. Каждая из этих серий делится на четыре и три – т. е. четыре определённых и узнаваемых события и три откровения, объясняющих, чтó происходит за внешней стороной событий, в сокрытом мире ангелов – и ангелов Господа и падших ангелов.

 

            Первая печать: всадник на белом коне

 

            6-я глава книги Откровения начинается с разворачивания свитка с семью печатями. Его держит Агнец, Который был заклан.

 

6:1-2 «И я видел, что Агнец снял первую из семи печатей, и я услышал одно из четырёх животных, говорящее как бы громовым голосом: иди и смотри. Я взглянул, и вот, конь белый, и на нём всадник, имеющий лук, и дан был ему венец; и вышел он как победоносный, и чтобы победить».

 

            Существуют очень большие разногласия по поводу того, кого представляет этот всадник на белом коне. Некоторые считают, что это Иисус, так как в 19-й главе книги Откровения Он появляется на белом коне и Своим появлением прекращает серию страшных судов, обрушившихся на землю. Но отождествлять всадника из 6-й главы с всадником из 19-й было бы ошибочно. У этих двух отрывков совершенно разный контекст, и в том, как эти два всадника описаны, есть существенные различия. Например, всаднику из 6-й главы дан венец, в то время как всадник из 19-й главы появляется на сцене со множеством венцов:  «на голове Его много диадим».

            Однако важно то, что эти два всадника на белых конях похожи. Оба они увенчаны и обоим предстоит совершить завоевания. Это позволяет предположить, что всадник из 6-й главы, возможно, чем-то похож на Христа, но это не Христос. Кто же это может быть?

            Я смею утверждать, что это давно предсказанный Антихрист, о котором говорится во многих местах Писания и который должен появиться в последние дни. Апостол Павел называет его «человеком греха» и «беззаконником», который должен вскоре появиться и предложить себя, как будто он Бог.1

            Сам Иисус сказал иудеям, Своим современникам: «Я пришёл во имя Отца Моего, и не принимаете Меня; а если иной придёт во имя своё, его примете».2 Всадник в 6-й главе приходит как Христос, но «во имя своё». Как Иисус с печалью предсказывает, многие примут его.

 

            Действие заблуждения

 

            У всадника из 6-й главы книги Откровения есть лук, но стрелы не упоминаются. Можно предположить, что его завоевания будут бескровными. Это означает завоевание мира Антихристом как овладение умами и волей людей, без физических разрушений. Антихрист завладеет миром не силой, а обманом, ложью, которая уводит от истины отдельных людей и целые народы, не пролив при этом ни капли крови.

            Обратите внимание: первое, что Иисус говорит Своим ученикам в 24-й главе Евангелия от Матфея, это предостережение: «Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас». На протяжении всей главы мы вновь и вновь встречаем напоминания об опасности поддаться демоническому обману в эти последние дни.

            Если окинуть взором все средства убеждения и обольщения, существующие сегодня, то не составит большого труда поверить, что мы действительно приближаемся к последним дням. Включите телевизор или откройте газету – и вы сможете узнать о возмутительных притязаниях одного народа в отношении другого, и кажется, что чем более вопиющей будет ложь, тем больше людей этому поверит!

            Миллионы людей, одни из которых молоды, а другие уже достаточно взрослые и опытные, чтобы отличить хорошее от плохого, готовы поддаться охватившей многих эйфории, вызванной незаконным употреблением наркотиков. Ещё больше миллионов обмануты ложным имиджем утончённости, который, якобы, сопровождает курящих сигареты. Посмотрите на витрины киосков и прилавки книжных магазинов. Они буквально ломятся от книг, полных обмана – движение «Нью Эйдж», оккультизм, астрология, магия. Заметьте, с какой жадностью публика воспринимает заявления о том, что мы, люди, можем овладеть секретными, богоподобными силами: можем управлять другими людьми, можем приказывать миру то, что захотим. Подобного рода ложь постоянно предлагается миру, и наше общество с жадностью впитывает её. Мы живём в век безудержной лжи.

            Но в этом отрывке из книги Откровения выезжающий на белом коне всадник является знаком того, что самый ужасный обман ещё впереди. Как пишет апостол Павел во 2-м Послании к Фессалоникийцам (2:9-12):

            Того (беззаконника, Антихриста), которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения. И за сие пошлёт им Бог действие заблуждения, так-что они будут верить лжи, да будут осуждены все не веровавшие истине, но возлюбившие неправду.

           

            Разве можно было сказать об этом яснее, чем это сделал Павел? Зло начнёт своё наступление на человеческое общество в последние дни, когда Бог снимет с него все ограничения и позволит лжи распространяться среди людей до той поры, пока она не достигнет своего апогея в обольщении масс. Природа действия этого заблуждения станет более понятной по мере того, как мы продвинемся дальше в своём изучении книги Откровения.

 

            Вторая печать: всадник на рыжем коне

 

            В 3-м и 4-м стихах снимается вторая печать, и появляется новая лошадь с новым всадником.

 

6:3-4 «И когда Он снял вторую печать, я слышал второе животное, говорящее: иди и смотри. И вышел другой конь, рыжий; и сидящему на нём дано взять мир с земли, и чтобы убивали друг друга; и дан ему большой меч».

 

            Этого всадника легко узнать. Это война, но не просто война между двумя враждующими армиями, а откровенное, кровавое убийство, общественная анархия.  Это война, которая возникает, когда нарушается общественный порядок, когда толпы людей высыпают на улицы и начинают всех подряд убивать. Мы видим слабое подобие такой войны в нашем мире каждый раз, когда толпа выходит устраивать кровавый кутёж в таких местах, как Шри-Ланка, Зимбабве или Корея. Мы видели это в опустошённом войной Ираке в 1991 году, когда разгорелся бунт, переросший в гражданскую войну между правительством и курдским и шиитским населением страны.          

            Это лишь слабые подобия того разрушительного явления, которое должно произойти в будущем. Во времена Иоанна люди не имели понятия об оружии массового поражения, которое заполняет мировые арсеналы нашего века – ракеты, ядерные боеголовки, химические боеголовки и биологическое оружие, угрожающие полностью уничтожить человеческую цивилизацию. Наилучший образ, которым Иоанн мог передать предстоящие разрушения, был образ «большого меча». Очевидно, что этот «большой меч» - мощное оружие поражения. Поэтому понятно, что многие толкователи Библии сегодня рассматривают этот меч как символ ядерной бомбы – оружия, которое единственным, всепоглощающим взрывом убивает десятки и сотни тысяч людей.

            Если вы прочитаете 38-ю и 39-ю главы Книги Пророка Иезекииля, вы найдёте в них яркое описание такой войны в огромном масштабе. Там описаны армии, которые наступают с севера и входят на Святую землю, но неожиданно поражаются какой-то болезнью, чрезвычайно напоминающей последствия радиации.

            Предсказана ли в Слове Божьем страшная война, ведущаяся при помощи оружия массового поражения, горы которого накоплены повсюду на земле? Если мы честно прочитаем пророчества в Книге Пророка Иезекииля и в Откровении, нам придётся признать, что только в наш век с его эффективным, высокотехнологичным подходом к убийству исполнение этих ужасающих пророчеств стало вполне возможно.

 

            Третья печать: всадник на чёрной лошади

 

            В 5-м и 4-м стихах снимается третья печать, и появляется новый конь с всадником.

 

6:5-6 «И когда Он снял третью печать, я слышал третье животное, говорящее: иди и смотри. Я взглянул, и вот, конь вороный, и на нём всадник, имеющий меру в руке своей. И слышал я голос посреди животных, говорящий: хиникс пшеницы за динарий, и три хиникса ячменя за динарий; елея же и вина не повреждай».

 

            Большинство знатоков Библии полагают, что эти стихи говорят о периоде голода, который охватит всю землю. Они указывают на весы, как на символ того, что пища будет тщательно взвешиваться, потому что её станет очень мало, и придётся её ограничивать. На дневную зарплату можно будет купить одну четверть пшеницы или три четверти ячменя. Этого пропитания едва хватит одному человеку на день. Проработав весь день, вы бы смогли купить пищу только самому себе, не оставив ничего своим детям. Масло и вино были бы столь дороги, что к ним нельзя было бы даже прикасаться.

            Но я не думаю, что третья печать связана с голодом. Когда мы изучим последствия снятия четвёртой печати, мы увидим, что голод там назван конкретно, как одно из наказаний этой печати наряду со смертью от меча, мором и дикими зверями. Возможным объяснением последствий снятия третьей печати могут быть беспорядки в экономике – инфляция, экономический спад, паника.

            Помню, как я ещё мальчиком слышал рассказы об экономической разрухе, возникшей после Первой мировой войны в Веймарской республике Германии. Немецкая марка (денежная единица Германии) так резко упала в цене, что людям приходилось накладывать целую тележку денежных банкнот и везти их на рынок, чтобы купить всего одну буханку хлеба! Вот что делает безудержная инфляция: она превращает деньги в бессмысленные бумажки.

            Инфляция может быть использована Антихристом для того, чтобы установить жёсткий контроль над процессами купли и продажи, и мы увидим это в 13-й главе книги Откровения. К тому времени мир окажется под таким жёстким экономическим контролем, «что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его».1

 

            Четвёртая печать: всадник на бледном коне.

 

            В 7-м и 8-м стихах снимается четвёртая печать, и появляется ещё один конь с всадником. В русском переводе этот конь назван «бледным», но в оригинальном греческом тексте используется слово «хлорос», от которого образовано слово «хлор». Конь цвета «хлорос» - это бледно-зелёный конь, конь цвета хлора.

 

6:7-8 «И когда Он снял четвёртую печать, я слышал голос четвёртого животного, говорящий: иди и смотри. И я взглянул, и вот, конь бледный, и на нём всадник, которому имя смерть; и ад следовал за ним, и дана ему власть над четвёртою частью земли – умерщвлять мечом и голодом, и мором и зверями лесными».

 

            Этого всадника зовут Смерть. Следом за смертью идёт фигура, названная адом. Смерть забирает тело, а ад забирает душу.

            В этой печати суда названы четыре смерти. Прежде всего, это смерть от меча, что обозначает не войну, а убийство, надругательство одного человека над другим, повлекшее за собой смерть. Под этой печатью суда люди возьмут закон и отмщение в свои руки и будут убивать друг друга без какой-либо оглядки на правосудие.

            Затем идёт голод и повсеместная смерть от голода. Все мы видели хотя бы в кино картины мест, поражённых засухой и голодом. Мы видели растрескавшуюся землю, вздувшиеся животы, тоненькие ножки и ввалившиеся глаза маленьких детей. Смерть от голода – одна из самых ужасных смертей, какие только можно вообразить.

            После этого идёт несущий опустошение мор. Это быстро распространяющаяся болезнь, носящая характер эпидемии. В 24-й главе Евангелия от Матфея Иисус предсказал, что в последние дни на земле будет голод, мор и произойдут землетрясения.

            Когда рушится цивилизация, рушатся и различные виды защиты от болезней, используемые людьми. При отсутствии систем очистки, при нехватке безопасной для здоровья питьевой воды, при недостатке пищи такие болезни, как холера, тиф, дизентерия, распространяются подобно пожару. Более того, описанный при снятии этой печати суда мор может быть связан с такими ужасами современности, как биологическая война, при которой огромные массы людей уничтожаются распыляемыми облаками смертоносных вирусов. А может быть, речь идёт об ужасной чуме современности – СПИДе.

            И наконец, последний вид смерти – от диких зверей. Люди становятся добычей хищников.

            В 8-м стихе говорится, что четвёртая часть земли отдана этим четырём напастям и бедам, свалившимся на человечество. Трудно сказать, означает ли это, что четверть пространства земли подвергнется разрушениям, или что четвёртая часть населения планеты будет уничтожена. Если бы сейчас неожиданно была уничтожена четвёртая часть населения земли, людские потери были бы просто ошеломляющими. При численности населения планеты около 5,25 миллиарда людей  это составило бы более 1,3 миллиарда человек, что приблизительно равно населению Китая и Соединённых Штатов, вместе взятому.

            Эти четыре наказания суда, которые обрушатся на человечество при снятии печатей, говорят о силах, уже сейчас действующих в нашем обществе. Единственное, что будет отличать ситуацию в последние дни от дней нынешних, это то, что тогда эти наказания суда будут доведены до своего логического и не виденного ранее предела. Последствия снятия четырёх печатей подтверждают метод, о котором Бог много раз упоминает в Писании, когда заставляет людей увидеть, каковы они в действительности. Что это за метод? Он позволяет злу – тому злу, которому люди предаются по своему выбору, действовать без каких-либо ограничений до той поры, пока люди сами не увидят его ужасных последствий.

            В 1-й главе Послания к Римлянам говорится, что Бог «предал их постыдным страстям», позволил греху проявить свои губительные плоды в жизнях поступающих дурно мужчин и женщин. Бог являет нам наше истинное лицо, открывает нам неприятную правду о нас самих, давая нам то, что мы требуем. Если люди предпочитают поверить лжи, Бог пошлёт им «действие заблуждения» Антихриста, которое описывает Павел во 2-й главе 2-го Послания к Фессалоникийцам. Если люди стремятся убивать и разрушать, Бог предаст их анархии и власти толпы, как они того желают. Он даже может предать их ядерному уничтожению. Если люди требуют большей роскоши для удовлетворения своих похотей, Бог пошлет различные неурядицы в экономике и инфляцию как следствие их жадности и безнравственности. В конце концов их драгоценности и деньги потеряют свою цену, и даже самое необходимое для жизни будет им недоступно.

 

            Если люди добиваются власти и контроля, они получат все жестокие последствия применения безграничной власти: интриги, убийства, болезни. Наказаний суда не сдержать. Они  – неизбежное следствие действия безграничного человеческого зла.

 

            Пятая печать: души убиенных

 

            Начиная с пятой печати, природа суда меняется. Последние три печати не содержат ни коня, ни всадника, ни сил стихии суда. Со снятием пятой печати в действие вступает новая, сверхъестественная сила. Мы видим, как Бог действует среди судов четырёх всадников на конях, производя в жизнях людей на земле как благоприятные, так и ужасные последствия.

 

6:9-11 «И когда Он снял пятую печать, я увидел под жертвенником души убиенных за слово Божие и за свидетельство, которое они имели. И возопили они громким голосом, говоря: доколе, Владыка святой и истинный, не судишь и не мстишь живущим на земле за кровь нашу? И даны были каждому из них одежды белые, и сказано им, чтобы они успокоились ещё на малое время, пока и сотрудники их и братья их, которые будут убиты, как и они, дополнят число».

 

            При первом прочтении этого отрывка возникает недоумение: как может быть, чтобы святые, жившие и умершие в различное время в течение веков и тысячелетий, оказались на небесах в одно время? Ответ на этот вопрос состоит в том, что стих даёт нам почувствовать различие между временем и вечностью. Мы живём во времени. Описанные же в отрывке события происходят в вечности.

            В этом мире мы рождаемся, живём и умираем во времени. Но после смерти мы вступаем в великое бесконечное настоящее, которое называется вечностью. В вечности время не движется миг за мигом. Всё просто есть. Каждый, кто умер в прошлом, кто умрёт в будущем или умирает сейчас, в этот самый момент времени, выходит из этого мира в один и тот же миг, называемый «вечность». Там нет ни прошлого, ни будущего. Эти понятия относятся ко времени.

            Обратите внимание на алтарь, который стоит над душами убиенных. Более поздние ссылки на него позволят нам убедиться, что это алтарь великого храма небесного, который видел Моисей, когда стоял на Синайской горе. Храм этот стал моделью, образцом, с которого он поставил построенную им древнюю скинию. Как повелел ему Бог, он скопировал храм в точности таким, каким он был ему показан (см. Исход 40:1-33).

            В построенной Моисеем скинии было три главных помещения. Первое – прямоугольный внешний двор. Сразу за входом во внешний двор находился величественный медный алтарь для всесожжения; следом за алтарём стоял медный умывальник, сосуд с водой, чтобы священники могли умыться. Вторым помещением скинии было святилище, в котором находились стол для хлебов предложения, золотой светильник и жертвенник для курений. Второе и третье помещения скинии были отделены внутренней завесой из плотной ткани. Третье помещение, выполненное в форме чёткого квадрата, было Святое-святых, самое сокровенное и священное место в скинии. Именно в Святом-святых находился ковчег завета.

            Из Нового Завета мы узнаём, что ветхозаветный храм символизирует окончательное место пребывания Бога: самого человека! Мы с вами – то место, где Бог окончательно поселяется, и 1-е Послание к Коринфянам (3:16) это подтверждает! Когда мы дочитаем книгу Откровения до конца, мы увидим, как эта истина исполнилась в жизни. Храм Божий, оригинальная небесная модель которого была скопирована Моисеем, в действительности символизирует искуплённых людей, конечное место пребывания Бога. Мы, люди, сотворены из трёх частей: тела, души и духа, подобно тому, как построенная Моисеем скиния состояла из трёх частей: внешнего двора, святилища и Святого Святых .

 

            Молитва мучеников за веру

 

            Мученики, названные в этих стихах «души убиенных за слово Божие и за свидетельство, которое они имели» – это часть того великого множества людей, которое появляется в Откровении начиная с 7-й главы. Они образуют толпу, численность которой никто не в силах определить; они одеты в белые одежды и представляют все племена, народы и языки, которые есть на земле. Они стоят перед престолом, убитые за то, что не дрогнули перед ненавидящим их миром и продолжали свидетельствовать ему о Боге.

            Мы знаем, что мученики за веру из 6-й главы являются частью этого великого множества, потому что каждому из них даны белые одежды и сказано подождать, пока их братья не будут также убиты за веру. Это показывает, что те, кто уже умер, и те, кто будет убит за свою веру позже, все вместе составят великое множество людей, которые одновременно войдут в вечность, хоть и оставят землю в разное время. Так Бог выражает переход от времени к вечности, где прошлое и будущее меркнут и существует только единственное, никогда не кончающееся Сейчас.

            Если вы утратили любимого человека, который был христианином – отца, мать, бабушку или дедушку, ребёнка или близкого друга, вы, возможно, думаете, что этот любимый человек наблюдает с небес, чем вы занимаетесь и ждет, когда вы к нему присоединитесь. Может быть, вы представляете, как духовные формы этих людей перемещаются по небесам и ждут воссоединения со своими воскрешёнными телами. Эти образы – всего лишь попытка нашего ограниченного сознания постигнуть великую тайну вечности. Наш разум может постигать и ощущать действительность только во времени, и действительность вневременной вечности попросту недоступна нашему воображению.1

            А теперь обратите внимание, о чём молят эти мученики из 6-й главы Откровения, умершие за свою веру: они призывают к отмщению. Эта молитва очень отличается от той, которой мы, христиане, обыкновенно молимся о наших врагах. Иисус сказал, что мы должны молиться за тех, кто обижает и преследует нас. Наша молитвенная жизнь должна быть отражением молитвенной жизни Иисуса, Который, умирая на кресте, молился: «Отче, прости им, ибо не знают, что делают».2

            Мы видим это же отношение и в смертной молитве Стефана, первого мученика за веру, который молился: «Господи, не вмени им греха сего», а его преследователи забросали его камнями до смерти.3 Молитва Иисуса и молитва Стефана являются для нас примерами того, как должны молиться христиане, когда их преследуют или дурно обращаются с ними.

            Я слышал по радио интервью с Рэйчел Сэйнт, сестрой миссионера Нэйта Сэйнта, одного из пяти храбрецов, замученных за их веру в Эквадоре в 1956 году, когда они пытались донести благую весть до людей племени Ока. После убийства её брата Рэйчел и несколько её товарищей отправились в Эквадор и жили среди тех же самых людей, которые убили её брата. Они любили этих людей и учили их Евангелию. Вскоре их любовь покорила даже сердце того самого человека, который убил брата Рэйчел, и он уверовал и крестился.

            Журналист спросил её: «Почему вы вернулись в это племя после того, как они убили вашего брата?». Она ответила: «Люди в культуре Ока живут, чтобы мстить. Я, как христианка, знаю, что единственный способ, при помощи которого можно жить рядом с теми, кто причиняет нам боль, это простить их».

            Бóльшая часть людей племени Ока вскоре уверовала во Христа благодаря верному, всепрощающему свидетельству Рэйчел Сэйнт и её друзей, в числе которых были вдовы мужчин, заплативших своими жизнями за попытку донести Евангелие до людей племени Ока в 1956 г.  Таких замечательных результатов может достичь Бог, если мы позволим Его всепрощающей любви отразиться в наших жизнях, когда мы страдаем от преследований и жестокого обращения.

            Почему же тогда мученики пятой печати книги Откровения не являют этот же дух прощения? Почему они молят Бога не простить, а отомстить? Они делают это потому, что время, описанное в 6-й главе Иоанном, это уже время суда. В эти дни все, поступавшие неправедно, призваны дать ответ за свои преступления. Молитвы этих мучеников отражают то, чтó думает Бог в это время. Ведомые Божьим Духом, они молят о том, чтобы исполнилась воля Божия.

 

            Шестая печать: природа в хаосе

 

            При снятии шестой печати суда произошли почти непередаваемые бедствия.

 

6:12-14 «И когда Он снял шестую печать, я взглянул, и вот, произошло великое землетрясение, и солнце стало мрачно, как власяница, и луна сделалась, как кровь; и звёзды небесные пали на землю, как смоковница, потрясаемая сильным ветром, роняет незрелые смоквы свои; и небо скрылось, свившись как свиток; и всякая гора и остров двинулись с мест своих».

 

            Перед нами предстаёт тревожная картина наступившего хаоса в природе. Буйство охватывает весь живой мир. Сравните описание видения Иоанна с тем, как Господь описывает это же событие в Евангелии от Матфея (24:29-30):

 

            И вдруг, после скорби дней тех, солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звёзды спадут с неба, и силы небесные поколеблются; тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою».

 

            Эти шесть печатей довели нас почти до самого конца семилетнего периода семидесятой «недели», седмицы Даниила. Шесть печатей суда в сжатой форме представляют обзор очень драматичного периода будущего нашего мира и человеческого рода. После времени великой скорби сама природа будет потрясена каким-то вселенским катаклизмом. Может быть, эти события будут вызваны нарушениями гравитации из-за значительного приближения какого-то неопределённого небесного тела?

            Какой бы ни была причина этих событий, в результате произойдут великие землетрясения. Они будут значительно большей интенсивности, чем зарегистрированные в последние годы землетрясения в Калифорнии и Японии. Вулканы будут извергаться и выбрасывать на поверхность смертоносные потоки лавы. Произойдут какие-то феноменальные явления в воздухе, и будет казаться, что звёзды падают с неба. Солнце и луна померкнут, закрытые поднявшейся в воздух пылью и пеплом. Это также может произойти в результате явления, названного астрономом Карлом Саганом «ядерной зимой», когда солнце потухнет, закрытое облаками пыли и пепла, поднятых в воздух общей детонацией взорвавшихся ядерных бомб.

            В Евангелии от Луки (21:25-27) Иисус также описывает эти ужасные события:

 

            И будут знамения в солнце и луне и звёздах, а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются. И тогда увидят Сына Человеческого, грядущего на облаке с силою и славою великою.

 

            То будет время ужаса и непередаваемой скорби повсюду на земле. Как эти события повлияют на людей? Иоанн описывает последнюю сцену, произошедшую под шестой печатью.

 

6:15-17 «И цари земные, и вельможи, и богатые и тысяченачальники и сильные, и всякий раб, и всякий свободный скрылись в пещеры и в ущелья гор, и говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришёл великий день гнева Его, и кто может устоять?»

 

            Кто может устоять? Этим вопросом кончается 6-я глава книги Откровения. Ответ очевиден: никто не может устоять! Это конец цивилизации.

            Все люди, не верившие во Христа, до этого момента отвергавшие Его благодать, окажутся во власти ужасных катастрофических событий. Они будут кричать от отчаяния и страха, а некоторые погибнут, поражённые катаклизмом, от которого будут буквально останавливаться сердца.

            Без сомнения, Иоанн нарисовал нам сцену, уже описанную ветхозаветным пророком Исаией: «И войдут люди в расселины скал и в пропасти земли от страха Господа и от славы величия Его, когда Он восстанет сокрушить землю».1 Исаия также написал: «Если нечестивый будет помилован, то не научится он правде, - будет злодействовать в земле правых, и не будет взирать на величие Господа».2

            В этот день те, кто отказываются верить, достигнут такой фазы, когда они не смогут верить. Они не раскаются и не будут молить Бога о спасении. Вместо этого они будут испытывать великий страх и будут умолять камни, чтобы они упали на них и уничтожили их.

            Это странный феномен, но он вновь и вновь повторяется: неверующие почему-то в душе убеждены, что смерть – это спасение; что можно умереть и уйти в забвение! Они думают, что с помощью смерти смогут избежать ужасной расплаты за соделанное ими зло. Поэтому так много людей совершают самоубийство, чтобы избежать расплаты за свои грехи. Они думают, что таким образом расстанутся с накопившимися проблемами и чувством вины, избегнут последствий своих поступков, совершённых в этой жизни. Но в Слове Божьем ясно сказано: «Человекам положено однажды умереть, а потом суд».3

 

            Цель этого видения

 

            Почему Бог показывает эти страшные картины Иоанну, а через него – и нам? Если мы принадлежим Господу, если мы – члены Его тела, истинной церкви, мы не станем участниками описанных сцен. В этом великое обещание книги Откровения, обещание, которое уже несколько раз повторялось здесь. Видение, содержащее эти картины природных катаклизмов, специально адресовано семи церквам Асии, чтобы они прочитали и постигли его смысл. И мы должны задаться вопросом: «Почему?»

            Ответ частично состоит в том, что Бог дал нам это ужасное видение будущего, чтобы мы почувствовали всю необходимость немедленного, безотлагательного свидетельства миру о Боге. Разве мы хотим, чтобы наши родные, друзья, соседи пережили эти ужасные события, свидетелями которых мы только что были? Разве мы хотим, чтобы они вспоминали о разговорах с нами и спрашивали: «Почему мой друг не рассказал мне о Господе? Он знал истину, почему же он допустил, чтобы я испытывал этот ад на земле?».

            Бог также дал нам это откровение, чтобы мы поняли, какой конец ждёт окружающие нас нравственные и духовные силы. Нам сказано всё это, чтобы мы могли распознать зло, даже если оно скрывается под обманчивой оболочкой добра. Бог хочет, чтобы мы могли отличать истинно правильное от того, что только кажется правильным, но может привести нас к смерти.

            Один стих из Евангелия от Иоанна подсказывает нам всё, что необходимо: «Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нём».1 Исаия  указывает на причину, по которой Бог вершит этот страшный суд: «Господь Саваоф определил это, чтобы посрамить надменность всякой славы, чтоб унизить все знаменитости земли».2 Придёт день, когда наше внутреннее желание отвечать за всё самим, быть хозяевами своей жизни и жизней других людей, заниматься всем самим, быть центром нашей собственной маленькой вселенной, будет попрано.

            Божья благодать смиряет нашу гордыню. Вид Сына Божьего, умирающего за нас, заставляет нас противостоять злу в нашем собственном сердце. Наш с вами грех отправил Иисуса на крест. Если благодать Бога, явленная нам на кресте, не смогла смирить нашу гордыню, тогда суд Божий должен смирить нас. С радостью или против желания, всё равно «каждое колено преклонится, и каждый язык произнесёт, что Иисус Христос – Господь».

            Возможно, мы предпочитаем слышать о том, что Бог даёт благодать и прощает. Нам больше хочется  думать о том, как великолепно смотрится Божий престол, вокруг которого собраны хоры ангелов, поющие песню искуплённых. Но если мы верим Писанию, мы вынуждены признать, что приближается день, когда гнев Божий изольётся на неправедный род человеческий. Тот же самый Бог, Который сегодня дарит благодать и прощение всем людям, однажды должен будет осудить гнев и неповиновение тех, кто отвергает Его любовь. Такова сцена, исследованная нами в 6-й главе книги Откровения, – первые шесть печатей суда.

            Если мы с вами убеждены, что в наших сердцах не скрывается неверие, тогда нам нечего бояться сотрясения земли или помрачения неба из-за Божьего суда. В этот ужасный день, когда порушатся основания земли, Божьей благодатью мы с вами сможем устоять.

 

Глава 6. ИУДЕЮ И ЯЗЫЧНИКУ

Откровение 7

 

   В 1936 году мэру города Нью-Йорка Фиорелло Ла Гуардиа нужно было принять трудное решение. В Нью-Йорк прибывал высокопоставленный дипломат из нацистской Германии, которому надо было обеспечить хорошую охрану. В Америке тогда царили антинацистские настроения. Сам Ла Гуардия тоже находил, что нацизм – вещь отвратительная и  нецивилизованная. Раздираемый между отвращением к нацистам и своим чувством долга как мэра, Ла Гуардия неожиданно нашёл компромиссное решение, которое явилось ему подобно озарению. Он собственноручно выбрал охранников из нью-йоркского отделения полиции, и все они были евреями.  Какая восхитительная ирония: нацист, обязанный своей безопасностью и жизнью евреям!

            В действительности, каждый христианин-язычник обязан своей вечной жизнью евреям. Так  и Иисус сказал самарянке у колодца: «Спасение от иудеев».1 Иисус, Спаситель мира, был евреем, потомком Авраама, Исаака и Иакова.

            От первой до последней книги Писания Слово Божье отражает прошлое и будущее мировой истории преимущественно в той степени, в какой они имеют отношение к народу Израильскому. В Ветхом Завете, конечно, исключительно Израиль находится в центре всех событий. Новый Завет знакомит нас с новой концепцией – появляется церковь, которая включает в себя не только иудеев, но и язычников. Однако и в Новом Завете Израиль занимает центральное место, потому что дорогие нам обещания были изначально даны иудеям и принадлежат им.

            Мы можем заметить первенство Израиля в Евангелиях, когда Иисус посылает двенадцать Своих учеников проповедовать и исцелять во имя Своё. Он говорит им при этом: «На путь к язычникам не ходите…А идите наипаче к погибшим овцам дома Израилева».2 Можно заметить первенство Израиля и в Посланиях апостола Павла, особенно в Послании к Римлянам, где он посвящает три главы обсуждению места, которое занимает Израиль  в вечном замысле Бога. В 9-й главе Павел показывает, как Бог обращался с Израилем в прошлом. В 10-й главе он описывает, как живёт Израиль в настоящее время, находясь в неверии и отвергнув обещанного Мессию, Иисуса Христа. В 11-й главе Павел предсказывает время, когда Бог восстановит Израиль и вернёт ему прежнее центральное положение среди народов земли.

               Сегодня Израиль опять занимает одно из центральных мест в мировых событиях. С самого момента его восстановления как нации в 1948 году существование еврейского государства всегда находится в центре внимания мировой общественности и в центре мировой напряжённости. Хотя это и крошечное государство3, население которого не превышает 4 миллионов человек, все телекамеры служб новостей часто устремлены на Израиль. Почему? Есть только одно возможное объяснение этого выдающегося факта: Израиль занимает центральное место в Божьей программе истории человечества. Бог не позволит миру забыть еврейский народ или не обращать на него внимание.

               Совершенно очевидно, что Израиль занимает центральное место как в истории, так и в современных событиях и в Божьем замысле о будущем. Но при изучении различных комментариев к книге Откровения и другим книгам Библии я был поражён тем фактом, что на удивление большое число исследователей Библии абсолютно не обращают внимание на то, какое важное место Бог уготовил этому великому и героическому народу. Ту же благодать, которую Бог явил Своей церкви (христианам, подобным нам с вами и этим исследователям Библии), Он продолжает являть Своему народу, Израилю, и тем не менее так много исследователей Библии старательно не замечают эту благодать Бога, даруемую Израилю.

   На протяжении всей истории и на страницах Своего Слова Бог вполне ясно обрисовал Свой вечный замысел для народа Израильского. Теперь, открывая страницы 7-й главы книги Откровения, мы увидим кульминацию этого замысла.

 

            Взгляд в прошлое

 

               Следующее предсказанное событие, которое доведётся пережить миру, – это восхищение, или устранение церкви из мира. В это время не только живущие в мире святые будут взяты, чтобы быть с Господом, но и будут воскрешены те святые христиане, которые уже умерли. Это событие детально описано апостолом Павлом в 4-й главе 1-го Послания к Фессалоникийцам. Во время этого потрясающего события, миллионы людей просто исчезнут с лица – неожиданно и бесследно. Представьте, каким шоком это окажется для тех, кто будет оставлен.

            Так начнутся последние дни человеческой истории. Сразу же вслед за этим событием начнётся Божий суд. В центре суда окажется народ Израильский.

            Как мы видели в 6-й главе книги Откровения, время суда будет весьма мрачным. Христиане с нетерпением ожидают победы над злом, покоя и Божьего благословения, которое снизойдёт на землю после ужасного времени суда. Христиане – оптимисты, потому что они видят то, что случится в будущем после суда, когда наступит время мира и восстановления. Но они видят и неизбежность Божьего суда.

            В 6-й главе книги Откровения были сняты первые шесть печатей суда. Седьмая же, заключительная печать не сразу следует за первыми шестью. Как будто Бог захотел сделать перерыв. И после ужасных сцен суда разве это не желанная передышка? В красивой интерлюдии в 7-й главе книги Откровения Бог даёт возможность нам, наблюдающим удивительное видение, записанное рукой Иоанна, бросить своеобразный взгляд в прошлое.

            Мы переносимся назад ко времени начала суда, к семилетнему периоду великой скорби, чтобы с другой точки зрения посмотреть, как разворачивается задуманный Богом ход событий. В этой ретроспективе мы увидим, как Бог выделяет особую группу иудеев, которым в последние дни будет уготована особая миссия. Я называю эту избранную группу иудеев «армией Христа».

 

            Запечатлённые для служения Божьего

 

   7:1-3 «И после сего видел я четырёх Ангелов, стоящих на четырёх углах земли, держащих четыре ветра земли, чтобы не дул ветер ни на землю, ни на море, ни на какое дерево. И видел я иного Ангела, восходящего от востока солнца и имеющего печать Бога живого. И воскликнул он громким голосом к четырём Ангелам, которым дано вредить земле и морю, говоря: Не делайте вреда ни морю, ни деревам, доколе не положим печати на челах рабов Бога нашего».

 

            Книга Откровения, как мы уже знаем, представляет собой необычную смесь буквальных событий и символов, и её 7-я глава начинается тоже с упоминания определённых символов.

               «Четыре угла земли» – это не что иное, как четыре направления стран света: север, юг, восток и запад. Некоторые скептики смеются над этой фразой и говорят, что ранние христиане верили в то, что земля квадратная и у неё буквально есть углы. Но и сегодня, зная, что земля круглая, люди используют это выражение для обозначения каких-то удалённых от центра мест.

   В этом отрывке перед нами предстают ангелы, которым приказано удерживать четыре ветра, символизирующие разрушительную силу стихии. Каждый, кому когда-либо приходилось пережить ураган или торнадо; кто укрывался в подвале и, съёжившись, прислушивался к вою ветра, приближавшемуся подобно грохоту товарного поезда; кто видел дома, сорванные ветром со своих фундаментов: кому довелось увидеть солому, забитую, подобно гвоздям, в доски толщиной в дюйм, тот  имеет примерное представление о разрушительной силе ничем не сдерживаемого ветра. Именно о такой силе говорится в этих стихах. На некоторое время её удерживают ангелы, чтобы вскоре выпустить на землю.

   Земля, море и деревья, упоминаемые в этом отрывке, также используются как символы. В Ветхом Завете земля часто обозначала Израиль. Израиль рассматривается как непоколебимый и сильный народ, потому что его возглавляет Бог. Поскольку структура, порядок и основание Израиля исходят от Бога, его представляют как «землю».

   Символ моря часто используется в Писании для обозначения нееврейских народов вообще и языческих народов в частности. Море изменчиво и непостоянно, и этим напоминает тех, у кого нет под собой никакого основания, потому что они не признают верховной власти Бога. Люди, которых символически сравнивают с морем, поклоняются идолам и придерживаются языческих концепций, что делает их нравственно и социально неустойчивыми.

   Деревья в различных местах Писания часто используются для символического обозначения людей. Например, в 1-м Псалме (3-й стих) праведник сравнивается с «деревом, посаженным у потока вод, которое приносит плод свой во время своё и лист которого не вянет». Деревья символизируют людей, облеченных властью, выделяющихся в толпе, подобно высоким деревьям в лесу.

   Четыре ангела, удерживающие ветры, являются первыми четырьмя из семи ангелов, которые будут трубить в трубы в следующих главах книги Откровения. Если сравнить, что происходит при суде семи ангелов, мы увидим, что первые четыре ангела контролируют события, воздействующие на землю, море и деревья. Им велено сдерживать разрушительные ветры, пока очень важная группа людей не будет запечатлена Богом. Ангел, наделенный печатью Бога, описан как «восходящий от востока солнца», что буквально обозначает «от восхода солнца». Здесь упоминается пророчество Малахии из последней книги Ветхого Завета. Пророк предсказывает там, что для тех, кто благоговеет перед именем Бога, «взойдёт Солнце правды и исцеление в лучах Его».1 Это поэтически описанное пришествие Иисуса Христа во славе и силе. Таким образом, ангел восходящего солнца запечатлевает Божьей печатью эту особую группу людей именно в связи с пришествием Христа.

   В том, что эти люди «запечатлеваются» Богом, нет какого-то мистического значения. Сегодня все верующие по-особому запечатлены Богом. Поэтому Павел говорит нам: «Вы.., уверовавши в Него, запечатлены обетованным Святым Духом».2 Присутствие в нас, христианах, Святого Духа является несомненным знаком того, что наша жизнь принадлежит Богу. Павел заявляет в Послании к Римлянам: «Сей Самый Дух Божий свидетельствует духу нашему, что мы – дети Божии».3

   Тот же Самый Святой Дух, Который запечатлел нас как детей Божиих, запечатлеет и эту группу избранных, описанную в 7-й главе книги Откровения. Таким образом, это наполненные Духом и ведомые Духом люди. Печать положена им на лоб, что указывает на то, что Дух управляет их умами, их мыслями и их волей. Ими управляет разум Христа.

   В Послании к Филиппийцам Павел пишет: «Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе».4 Описывая Христа, он говорит, что хоть Он и обладал полным правом на вечную славу и честь, но с готовностью Сам от всего отказался и стал слугой. Таков разум, таковы чувствования Христа. Обратите внимание, что в 3-м стихе 7-й главы книги Откровения эта группа избранных именуется «рабами Бога нашего». Они служат с той же, что и у Христа, готовностью отдать самих себя, отказаться от собственных прав ради Бога и ради других, о которой Павел говорит в Послании к Филиппийцам.

 

            Армия Христа

 

   В следующих стихах говорится о том,  из кого будет составлена армия Христа.

 

7:4-8 «И слышал я число запечатлённых: запечатлённых было сто сорок четыре тысячи из всех колен сынов Израилевых.

            Из колена Иудина запечатлено двенадцать тысяч;

            из колена Рувимова запечатлено двенадцать тысяч;

            из колена Гадова запечатлено двенадцать тысяч;

            из колена Асирова запечатлено двенадцать тысяч;

            из колена Неффалимова запечатлено двенадцать тысяч;

            из колена Манассиина запечатлено двенадцать тысяч;

            из колена Симеонова запечатлено двенадцать тысяч;

            из колена Левиина запечатлено двенадцать тысяч;

            из колена Иссахарова запечатлено двенадцать тысяч;

            из колена Завулонова запечатлено двенадцать тысяч;

            из колена Иосифова запечатлено двенадцать тысяч;

            из колена Вениаминова запечатлено двенадцать тысяч.

 

   Иоанн называет двенадцать колен, и нам, читая их названия, надо обратить внимание на то же, что подчеркнул Бог, дав нам через Своего раба Иоанна  богодухновенное Слово. Бог подчёркивает этими стихами одну важную истину: главная тема этого отрывка – Израиль и только Израиль!

   Эти сто сорок четыре тысячи иудеев, запечатлённых Святым Духом для служения Богу, являются армией Христа.

   Однажды мне довелось услышать, как некий преподаватель Библии замысловато истолковывал и искажал этот отрывок, пытаясь доказать, что упомянутые в стихе 144.000 запечатлённых рабов – на самом деле церковь. Но я не вижу этому никаких подтверждений. Я думаю, что когда Бог говорит: «Израиль», Он имеет в виду Израиль! В этом тексте говорится не о церкви; есть другие места в книге Откровения, где говорится о церкви, и говорится достаточно ясно. Но в этом отрывке Бог описывает иудеев.

   Несколько лет назад секта, называемая «Свидетели Иеговы», взяла этот отрывок и истолковала его по-своему, говоря, что эти рабы из 7-й главы книги Откровения были не иудеи, а свидетели Иеговы. Согласно их толкованию, будут спасены только 144.000 душ, и все они будут свидетелями Иеговы. Такое истолкование, казалось, удовлетворяло всех в этой секте – пока количество её членов не превысило сто сорок четыре тысячи! Тогда у них возникла проблема: а что Богу делать с остальными?

   Тогда они пересмотрели свою доктрину и начали отсчитывать новые сто сорок четыре тысячи в новую категорию спасённых. Они начали учить, что есть «земная группа», состоящая из 144.000 спасённых, и «небесная группа», состоящая из 144.000 спасённых. Если вы уверовали в доктрину свидетелей Иеговы в первые десятилетия ХХ столетия, тогда вы можете войти в «небесную группу» спасённых. Однако прошло ещё несколько десятилетий, и у них опять возникла проблема: число свидетелей Иеговы перевалило за 288.000!

   Тогда они придумали третью группу из 144.000 спасённых, назвав её «группой слуг». Если вы сегодня станете одним из свидетелей Иеговы, вы окажетесь в числе спасённых в разряде слуг. Это всего лишь один пример того, как люди могут исказить Писание, чтобы оно подтверждало придуманные ими идеи. И таких примеров множество.

   В рассматриваемом отрывке Бог вполне ясно определяет сто сорок четыре тысячи рабов. Если вы хорошо разбираетесь в Ветхом Завете, то вы, должно быть, заметили, что два колена Израильских – Ефрема и Дана – здесь не упомянуты. Колено брата Ефрема Манассии включено, а самого Ефрема – нет.

   Ефрем и Манассия были двумя сыновьями Иосифа. Поскольку Иосиф сыграл такую важную роль в защите народа Египта от великого голода и в спасении своей собственной семьи, включая братьев, продавших его в рабство, два сына Иосифа были приняты Иаковом как сыновья, и им была уделена часть наследства наряду с другими братьями Иосифа. Простой подсчёт в уме подсказывает нам, что тогда получается не двенадцать, а тринадцать колен Израиля.

   Что произошло с тринадцатым коленом? Тринадцатое колено состояло из левитов. Когда земля Израиля была разделена среди его колен, колену левитов не было ничего дано, потому что их предназначением было священничество. Ефрем же появляется в рассматриваемом под именем Иосифа. Манассия и Иосиф – это в действительности Манассия и Ефрем, два сына Иосифа.

   А как насчёт Дана? Думаю, колено Дана не названо в этом списке, потому что с ним в народ Израиля пришло вероотступничество. Последние главы Книги Судей рассказывают о том, как низко поступило колено Дана, привлёкши народ Израиля к отвратительным занятиям и верованиям, включая такие омерзительные вещи, как идолослужение и гомосексуализм. Поступки колена Данова стали исполнением пророчества, сказанного Иаковом перед смертью о его сыновьях: «Дан будет змеем на дороге, аспидом на пути, уязвляющим ногу коня, так что всадник его упадёт назад».1 Это поэтическое описание грядущего вероломства Дана, когда он внесёт вероотступничество в ряды израильтян.2

   В 24-й главе Евангелия от Матфея Иисус высказывает утверждение, которое, как мне кажется, часто неправильно истолковывается. Я убеждён, что Иисус имеет в виду служение свидетельства ста сорока четырёх тысяч иудеев, когда Он говорит: «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придёт конец».3

   Евангелие остаётся неизменным в любом веке. Это история о том, как Бог послал Своего Сына, чтобы Тот спас погибающее человечество. Это история об Иисусе, единственном безгрешном человеке, Который принёс Себя в жертву ради грешных мужчин и женщин. Во времена Ветхого Завета эту историю рассказывали в виде описания жертвоприношения животных и совершения определённых храмовых обрядов. Иоанн Креститель поведал ту же историю, когда сказал: «Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нём».4 Иисус рассказал эту же историю фарисею по имени Никодим, когда говорил ему: «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную».5 Ученики Иисуса рассказывали эту историю в первые дни существования церкви, и люди, жаждущие вечной жизни и познания истины, устремились в церковь. Тело Христово увеличивалось невероятно быстрыми темпами.

   В последние дни та же самая история будет провозглашена до самых отдалённых уголков земли, и тогда наступит конец. Этот мир всегда был неспокойным, полным греха и смерти, и всегда существовала только одна история, достойная называться «благой вестью», –  история о смерти Христа, давшей новую жизнь грешникам. По мере того как в последние дни мир станет ещё греховнее и неспокойнее, эта история, которую будут рассказывать 144.000 искуплённых иудеев, будет особенно желанной и утешительной для людского слуха.

 

            Евангелие Царства

 

   Заметьте также, что когда Иисус говорит: «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной», Он этим связывает евангелие и то, что Он называет «царством». Это важно, и на это часто не обращают внимание. И Иоанн Креститель, и Иисус проповедовали Израилю «Евангелие Царствия». Они заявляли, что царство Мессии, которое с давних пор предсказывали пророки, совсем приблизилось, потому что Царь Иисус уже среди них. Конечно, для иудеев того времени было проблемой то, что Иисус был не таким Царём, какого они ожидали увидеть. Они ждали завоевателя, который освободил бы их от римского гнёта.

   Царство, которое пришёл установить Иисус, значительно более важное, чем просто новая политическая система. Его цель – положить конец греху, разобраться с ужасным состоянием человеческого сердца. Израиль ждал Царя, но совсем иного Царя. Произошло так, как будто весь народ смотрел на запад в ожидании пришествия Мессии, а Он появился с востока. В вербное воскресенье, всего за несколько дней до Своего распятия, Иисус исполнил предсказание Захарии, въехав на осле по склону Елеонской горы под радостные крики и восхваления жителей Иерусалима:

  

   Ликуй от радости, дщерь Сиона, торжествуй, дщерь Иерусалима: се, Царь твой грядёт к тебе, праведный и спасающий, кроткий, сидящий на ослице и на молодом осле, сыне подъяремной.6

 

   144-тысячная армия Христа исполнит Его слова о том, что это же самое «Евангелие Царствия» будет проповедано повсюду в мире, как свидетельство всем народам – и после этого последний суд Божий свершится на земле. Эти 144 тысячи будут провозглашать Евангелие на протяжении семи лет, которые мы называем «последними днями» периода «великой скорби». Эта группа исполненных Духа иудеев, которые обратятся к Христу уже после того, как церковь будет забрана из мира, отправится по миру, проповедуя Евангелие Царства во время катастрофических событий суда последних дней.

   В 10-й главе Евангелия от Матфея есть удивительное место, подтверждающее то, что именно эти 144 тысячи иудеев будут теми людьми, которые понесут Евангелие Царства до самых концов земли. В этом отрывке Иисус посылает Своих учеников проповедовать Евангелие в различных частях Израиля:

 

   Сих двенадцать послал Иисус и заповедал им, говоря: на путь к язычникам не ходите и в город Самарянский не входите; А идите наипаче к погибшим овцам дома Израилева; ходя же проповедуйте, что приблизилось Царство Небесное; больных исцеляйте, прокажённых очищайте, мёртвых воскрешайте, бесов изгоняйте; даром получили, даром давайте.1

  

   Затем Иисус наставляет их дальше, предупреждая, что не везде, куда они придут, их встретят с радостью. После этого Иисус вдруг неожиданно пропускает много столетий и начинает говорить о последних днях, когда Евангелие будет снова проповедоваться в Израиле. И это выглядит так, как будто проповедование Евангелия Царства в последние дни – это всего лишь продолжение той проповеднической миссии, которую Иисус поручил двенадцати ученикам во время Своего служения на земле. Он говорит:

 

   Предаст же брат брата на смерть, и отец – сына; и восстанут дети на родителей и умертвят их; и будете ненавидимы за имя Моё; претерпевший же до конца спасётся. Когда же будут гнать вас в одном городе, бегите в другой. Ибо истинно говорю вам: не успеете обойти городов Израилевых, как приидет Сын Человеческий.2

 

   Что имеет в виду Иисус, когда говорит: «Не успеете обойти городов Израилевых, как приидет Сын Человеческий»? Нет никаких свидетельств того, что Иисус когда-либо приходил к апостолам после того, как посылал их на служение в Израиль. Это они возвращались к Нему, рассказывая о том, что сделали.

   Кажется, нет никаких сомнений в том, что Господь даёт наказ двенадцати апостолам и готовится послать их на служение, и вдруг в какой-то момент целиком пропускает век, в котором мы живём, и обращается к будущему, когда группа иудеев будет послана с такой же миссией, какую выполнили под руководством Христа двенадцать Его учеников в 10-й главе Евангелия от Матфея. В этой группе иудеев будет не двенадцать человек, а сто сорок четыре тысячи, то есть двенадцать в квадрате, помноженные три раза на десять (12х12х10х10х10). Иисус говорит Своим ученикам (а кажется, что Он смотрит за них, на 144 тысячи ещё не родившихся будущих учеников): «Не успеете обойти городов Израилевых, как приидет Сын Человеческий».

   Следовательно, из уст Самого Господа мы получаем предсказание того, что в будущем в услужении у Христа будет целая армия, состоящая из 144 тысяч иудеев.

 

            Великое множество

 

   Теперь мы видим, что произошло в результате проповедования 144-тысячной армии.

 

7:9-14 «После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племён и колен, и народов и языков стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих. И восклицали громким голосом: спасение Богу нашему, сидящему на престоле, и Агнцу! И все Ангелы стояли вокруг престола и старцев и четырёх животных, и пали перед престолом на лица свои, и поклонились Богу, говоря: аминь! благословение и слава, и премудрость и благодарение, и честь и сила и крепость Богу нашему во веки веков! Аминь. И, начав речь, один из старцев спросил меня: сии облечённые в белые одежды кто, и откуда пришли? Я сказал ему: ты знаешь, господин. И он сказал мне: это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои Кровию Агнца».

 

   Не забудьте, что Иоанн находится на небесах, и всё, что он видит, он видит с точки зрения вечности. Как мы уже сказали ранее, на небесах нет хронологической последовательности событий, нет временных ограничений, нет прошлого и будущего. С нашей земной точки зрения Иоанн видит события, которые происходят в конце семилетней недели, седмины. Он как бы смотрит вперёд, в самый конец этого семилетнего периода, и видит великое множество людей, прошедших через великую скорбь. Это множество состоит не только из иудеев; в нём люди из всех колен, народов и языков. Они омыли свои одежды и убелили их кровью Агнца. И заметьте также следующее: у них в руках пальмовые ветви.

   Когда последний раз вот так же стояла толпа людей с пальмовыми ветвями в руках, вознося хвалу Иисусу – своему Царю? Конечно, это случилось в вербное воскресенье, когда Иисус на осле спустился по склону горы и въехал в Иерусалим. Это видение Иоанна явно пророчески связывает в единое целое события из 7-й главы книги Откровения и въезд Иисуса в Иерусалим в вербное воскресенье.

   В тот день, давно ушедший в прошлое, когда вдоль дороги толпились мужчины, женщины и дети, восклицая хвалу Иисусу и бросая Ему под ноги пальмовые ветви, сбылось древнее пророчество Захарии. Израилю была дана возможность принять своего Царя, но, как это ни трагично, люди, возглавлявшие Израиль, отвергли Его.

               Однако придёт день, когда Иисуса встретит огромная, неисчислимая толпа, состоящая и из иудеев, и из язычников – из людей со всей планеты. Они будут поклоняться своему Царю и так же приветствовать Его пальмовыми ветвями, как это делали людские толпы, стоявшие вдоль дорог Иерусалима 2000 лет назад. Но в этот раз Царь не будет отвергнут и распят. Более того, это событие будет тесно связано с окончательным восстановлением Израиля.

   Кто же эти люди, составляющие бесчисленные толпы, в которых представлены все народы и племена? Мы знаем, что все они – мученики за веру. Они умерли во имя своей веры во Христа во время великой скорби, и теперь они предстали перед Божьим престолом, победив смерть и ад, и вместе с ангелами поклоняются Богу. Разве это не потрясающе? Только представьте себе: не успеет наступить самый мрачный час человеческой истории, как будет собран самый богатый из когда-либо виденных миром урожай человеческих душ! Миллионы людей, которые сегодня ещё не знакомы с Евангелием, будут взяты на небеса в Божье Царство!

   Я полагаю, что это множество будет целиком состоять из тех, кто не услышит Евангелия до того самого момента, когда Господь вернётся за церковью и начнётся семилетний период великой скорби. Я убеждён (и у меня есть на то причины, о которых я скажу немного позже), что те, кто уже слышал благую весть и отверг её до начала семилетнего периода великой скорби, ожесточат свои сердца против Евангелия. Эта окончательная жатва великого множества душ со всего мира пожнёт души тех, для кого благая весть будет также и новой вестью. Это будет благая весть, о которой они до этого никогда не слыхали.

   Во время ужасных судных дней, когда ведьмы войны на своих ядерных мётлах будут летать по всё более погружающемуся во мрак небу последней ночи этого мира, сотни людей, никогда прежде  не слыхавшие Евангелия, услышат благую весть о грядущем Царстве Божьем – и поверят ей! Число уверовавших во Христа будет невероятным! Печально то, что затем им придётся пережить преследования и мучительные страдания и в конце концов заплатить за это своими жизнями.

   Продолжая читать страницы книги Откровения, мы обнаружим, что могущественные и полные ненависти силы антихриста будут выискивать и уничтожать всех, кто не носит на себе знак принадлежности антихристу, «знак зверя». Сторонники Бога в эти последние дни не примут на себя ужасный знак – и заплатят за это высшую цену, так как своим отказом они будут свидетельствовать о своей вере в Иисуса Христа.

 

            Исполнение мечты

 

   Мы снова встретимся с этими верными Богу мучениками, когда подойдём к 20-й главе книги Откровения. В ней говорится, что все обезглавленные за то, что свидетельствовали о своей вере в Иисуса, будут воскрешены из мёртвых, чтобы служить Господу на протяжении Его тысячелетнего Царства. Во время этого царства им будет поручено выполнение определённой духовной миссии. В рассматриваемом ниже отрывке  дано описание этой

миссии мучеников:

 

7:15-17 «За это они пребывают ныне пред престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них; они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной: ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод, и отрёт Бог всякую слезу с очей их»

 

            В этом отрывке упомянуты два престола. Во-первых, это «престол Бога», т.е. престол Бога Отца, Который управляет всей вселенной. А во-вторых, здесь упомянут «Сидящий на престоле» и «Агнец, Который среди престола», и в этом случае говорится о престоле Иисуса на земле. Помните, как в Откровении (3:21) Иисус сказал Лаодикийской церкви: «Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моём, как и Я победил и сел с Отцом Моим на престоле Его». Престол Иисуса – это тот престол, который был обещан Марии, когда ей было объявлено о том, что родится Иисус: «Он будет велик и наречётся Сыном Всевышнего; и даст Ему Господь Бог престол Давида, отца Его».1

   Полагаю, что под храмом, о котором упоминается в 15-м стихе, подразумевается храм тысячелетнего Царства, который ещё должен быть построен в Иерусалиме. Это тот храм, который описывает пророк Иезекииль в последних главах своей книги. Здесь соберутся для поклонения народы в то время, когда Иисус будет править землёй на протяжении тысячи лет. В Книге Пророка Михея есть красивое описание этого храма, из которого будут исходить в мир Божье правление, суд и мир:

 

   И будет в последние дни: гора Дома Господня поставлена будет во главу гор и возвысится над холмами, и потекут к ней народы. И пойдут многие народы и скажут: «приидите, и взойдём на гору Господню и в дом Бога Иаковлева, - и Он научит нас путям Своим, и будем ходить по стезям Его; ибо от Сиона выйдет закон и слово Господне – из Иерусалима. И будет Он судить многие народы и обличит многие племена в отдалённых странах; и перекуют они мечи на орала и копья свои – на серпы; не поднимет народ на народ меча, и не будет более учиться воевать, но каждый будет сидеть под своей виноградной лозою и под своею смоковницею, и никто не будет устрашать их, ибо уста Господа Саваофа изрекли это.2

 

   Сидящий на престоле Давида  Господь Иисус буквально прострёт Свою скинию над ними, и они никогда больше не будут знать ни жажды, ни голода. Это красивое описание грядущих благословений времени тысячелетнего Царства, описанных Михеем и другими пророками.

   В этом – исполнение утопической мечты всех пророков прошлого: Израиль будет цвести, как роза, и наполнять землю своим благоуханием. Народ Израильский станет подобен красивой, увешанной гроздьями виноградной лозе, распростёршей свои ветви по всему миру. Как и было обещано Аврааму много столетий назад, все народы мира получат благословение через его потомков, через народ Израильский. В 66-й главе Книги Пророка Исаии Господь говорит, что соберёт все народы и языки на Свою святую гору в Иерусалиме, для служения в Его храме.

   Великий Пастырь Своих овец заботится обо всех народах – как об иудеях, так и о язычниках. Мы, идущие за Христом, благодарны Ему за заботу, которой Он окружает нас. Но мы никогда не должны забывать, что у Великого Пастыря не одно стадо. Иисус сказал в Евангелии от Иоанна (10:16): «Есть у Меня и другие овцы, которые не сего двора, и тех надлежит Мне привесть: и они услышат голос Мой, и будет одно стадо и один Пастырь».

   Вот что происходит в 7-й главе книги Откровения. В стадо приходят «другие овцы» Господа, присоединяясь к тем овцам, которые были спасены благодатью  через веру на протяжении всех веков истории Ветхого и Нового Заветов, до начала периода великой скорби. Они омыли свои одежды и убелили их кровью Агнца, так же, как это сделали все верующие прошлого и настоящего.

   Занавес опускается, закрывая сцены 7-й главы книги Откровения, и в заключение мы видим, что Господь поведёт Своих овец туда, где они смогут получить благословение. Он приведёт их к прохладным источникам с живой водой и отрёт с их очей каждую слезу.

   Так заканчивается перерыв между первыми шестью печатями и заключительной печатью суда. Сейчас в небесах наступит тревожное затишье. И снова должны произойти великие и жуткие события. Снова на авансцене заключительной драмы человеческой истории появляются ангелы. Это Ангелы погибели…

 

 

 

Глава 7. АНГЕЛЫ ПОГИБЕЛИ

 

Откровение 8

 

   Хор «Аллилуйя» из генделевского «Мессии», возможно, наиболее мощное и потрясающее музыкальное произведение, которое когда-либо было написано. Музыкальный критик Цезарь Заерхингер как-то заметил, что его вызывает «духовный подъём, который остаётся с вами навсегда».

   Во время премьеры «Мессии» в Лондоне в 1743 году король Георг II сидел в своей ложе. Когда, подобно бурному каскаду, полились первые звучные раскаты хора «Аллилуйя», короля это настолько потрясло, что он поднялся на ноги и так простоял до конца представления, а глаза его сияли от переживаемого волнения. Увидев, что король стоит в благоговении, остальные слушатели также встали. И теперь это стало традицией, повторяющейся каждый раз, когда исполняется хор «Аллилуйя».

   Должно быть, вы хорошо знаете этот хор. Уверен, вы помните, что по мере того, как напряжение нарастает, всё новые и новые Аллилуйя омывают вас подобно волнам. Чувства переполняют вашу душу и невозможно удержать слёзы.  А затем оркестр и хор неожиданно замолкают! И наступает тишина!

   Это зловещая тишина, она полна ужаса и напряжённого ожидания. В ушах и в сердце ещё раздаётся эхо последних Аллилуйя, но оно постепенно умолкает и наступает полная тишина. Вы ощущаете драматичность момента и напряжённость. Вам понятно, что это ещё не конец. Ещё должно последний раз прозвучать Аллилуйя.

   Неожиданно тишину разбивает заключительное победное величественное Аллилуйя. Мессия одержал окончательную победу.

   В 8-й главе книги Откровения мы находим тот самый момент, который символически изображён этой кульминационной паузой в хоре «Аллилуйя» Генделя.

  

8:1-2 «И когда Он снял седьмую печать, сделалось безмолвие на небе, как бы на полчаса. И я видел семь Ангелов, которые стояли пред Богом; и дано им семь труб»

 

   Описанная здесь тишина напоминает нам о славословии, которое написал в своей книге пророк Аввакум: «А Господь – во святом храме Своём: да молчит вся земля пред лицом Его!»1 Полчаса тишины в 8-й главе книги Откровения резко и драматично контрастируют с криками восхваления и игрой гуслей (арф), которые мы слышали до этого момента. Неожиданно вся деятельность и все звуки прекращаются, и всё замирает, ожидая драматического открытия седьмой печати. Эрл Пальмер так пишет об этом:

 

   Эта тишина таинственна и насыщена тревожным ожиданием…Это безмолвие драматическим образом передаёт ощущение полного и величественного Божьего владычества. Всё должно замереть и ждать Его царственного движения.2

 

   Мы узнаём, что это драматическое, царственное движение начинается с того, что семь ангелов получают семь труб, чтобы играть на них. Эти трубы – неотъемлемая часть того законченного события, которым является снятие седьмой печати. Семь ангелов производят сильное впечатление. Нам сказано, что они стоят перед Богом, и это напоминает нам историю из 1-й главы Евангелия от Луки, рассказывающую об ангеле, который явился Захарии, чтобы объявить ему о рождении Иоанна Крестителя.

   После того, как ангел рассказал Захарии и его жене Елизавете о том, как они должны назвать своего младенца и какая особенная судьба ему уготована, Захария спросил его: «По чему я узнаю это? Ибо я стар, и жена моя в летах преклонных».  Ответ ангела имеет большое значение: «Я Гавриил, предстоящий пред Богом, и послан говорить с тобою и благовестить тебе сие». Тот же ангел Гавриил объявил и деве Марии о грядущем рождении Иисуса.1

   В 8-й главе книги Откровения мы видим семь ангелов, стоящих перед Богом. Возможно, это архангелы – высший класс ангелов, потому что им дано чрезвычайно важное задание: трубить в семь труб. Один из них – это, без сомнения, архангел Михаил, который появляется в Книге Пророка Даниила.

   Существует древняя апокрифическая книга, называющая имена семи высших ангелов: Уриил, Рафаил, Рагуил, Михаил, Саракиил, Гавриил и Фануил. Заметьте, что все имена кончаются на «ил», укороченную производную от «Элохим», одного из имён Бога. Это семь ангелов Бога, могущественные ангелы, которым даны апокалиптические трубы, чтобы вострубить в них.

 

            Гром, молния и землетрясение

 

   Прежде чем они успевают вострубить, Иоанн записывает следующую драматическую сцену:

 

8:3-5 «И пришёл иный Ангел и стал пред жертвенником, держа золотую кадильницу; и дано было ему множество фимиама, чтобы он с молитвами всех святых возложил его на золотой жертвенник, который пред престолом. И вознёсся дым фимиама с молитвами святых от руки Ангела пред Бога. И взял Ангел кадильницу, и наполнил её огнём с жертвенника, и поверг на землю: и произошли голоса и громы, и молнии и землетрясение»

 

   Многие знатоки Библии полагают, что ангел, держащий золотую кадильницу, – это Сам Иисус. Эта идея основывается на том факте, что в Ветхом Завете, когда народ Израильский шёл по пустыне, его вёл могущественный ангел, которого звали «Ангел Иеговы (Яхве)». Большинство знатоков-евангелистов считают, что это было появление Христа до Его воплощения – Сын Самого Бога вёл Свой народ через пустыню.

   В книге Откровения народ Израильский снова находится на передовой происходящих событий. Вполне возможно, что этот же Самый «Ангел Господа» появится снова в связи с появлением народа Израильского и что этот «Ангел» в действительности – Сам Иисус.

   Что символизирует золотая кадильница? Кадильница – это специальный сосуд для курения фимиама. Он также символически обозначает священнические функции. На протяжении всего Послания апостола Павла к Евреям и во многих других местах Нового Завета говорится о том, что Иисус – наш Первосвященник. Например, Павел говорит нам, что Иисус, «одесную Бога, Он и ходатайствует за нас».2

   Мы видим, что именно эту функцию выполняет ангел. Он берёт огонь с жертвенника, добавляет его к фимиаму молитв святых и возлагает их на золотой жертвенник перед престолом Бога. Так красиво изображена роль, которую играет молитва.

   Иногда нам кажется, что Бог не отвечает на наши молитвы и даже не слышит их. Но благодаря этому отрывку мы видим, что молитвы святых – особенно непрестанные молитвы, которыми мы молимся друг за друга, для Бога как благоухание. Бог радуется нашим молитвам. Они напоминают Ему о молитвах и природе Иисуса, Который в 17-й главе Евангелия от Иоанна возносил Свою молитву Первосвященника за других, а несколько часов спустя отдал Себя в жертву за наши грехи.

   Молитвы святых смешаны с фимиамом священнических молитв великого Ангела, который, возможно олицетворяет Самого Иисуса Христа. Если горящий фимиам в этом отрывке символизирует молитвы святых, умоляющих Бога, чтобы Он начал действовать, то образ ангела, повергающего на землю эту кадильницу с огнём символизирует ответ на эти молитвы. Пришло время, и Бог начинает действовать.

   Посмотрите, что произошло, когда Бог начал действовать. Голоса и громы! Вспышки молний! Великое землетрясение! Таковы знаки и звуки, сопровождающие кончину века рода человеческого на земле. Но они также обозначают и начало установления Царства Божьего на земле.

   Возможно, вы помните, что, исследуя стих 4:5, мы вместе с Иоанном прислушивались к тем же катастрофическим звукам: «От престола исходили молнии и громы и гласы». В новых стихах к ним ещё добавляется землетрясение.

   Позднее, в 11-й главе книги Откровения седьмой ангел вострубит в седьмую трубу, и опять раздадутся эти же звуки. И ангел провозгласит: «Царство мира соделалось Царством Господа нашего и Христа Его, и будет царствовать во веки веков».1 С этими словами свиток будет полностью развёрнут.

   Эти звуки вселенского потрясения и буйства стихии сопровождают каждую серию, состоящую из семи событий – семь печатей, семь труб и семь чаш гнева Господнего. При снятии седьмой печати мы узнаём, что когда в тот момент, великий Ангел посылает Божий огонь на землю,  Бог полностью и окончательно отвечает на молитвы Своего народа.

 

            Вековая молитва

 

   Есть одна молитва, с которой люди обращаются к Богу на протяжении многих веков человеческой истории и на которую никто ещё не получал ответа. Думаю, что даже Адам молился этой молитвой, хоть ему и было велено оставить Эдемский сад. Может быть, и Ной произносил эту молитву, когда вышел из ковчега и вступил в мир, очищенный водами потопа. Возможно, Авраам также молился этой молитвой, когда искал Город, которому ещё суждено было появиться. Мы знаем, что царь Давид молился этой молитвой, потому что она во многих формах находит отражение в Псалмах. Нам известно, что все апостолы, включая Павла, молились этой молитвой, потому что она пронизывает весь Новый Завет.

   Иисус учил Своих учеников этой молитве, и во многих церквах она произносится в какой-то момент каждого богослужения. Слова ее таковы: «Да приидет Царствие Твоё; да будет воля Твоя и на земле, как на небе». С самого начала человеческой истории до того момента, когда я пишу эти слова, Бог не отвечает на эту молитву. Сейчас мы не обнаруживаем никакого видимого Божьего Царства на земле.

   Да, Царство присутствует незримо в церкви. Мы видим, как оно оказывает воздействие на дела людей, и мы признаём, что Бог, как Царь и Творец вселенной, обладает верховной властью над всеми событиями как на небесах, так и на земле. Однако  нам также известно, что на земле действуют и другие воли, кроме воли Бога. Всё, что окружает нас, постоянно напоминает о действии греховной человеческой воли, а также греховной демонической воли.

   Но когда мы подойдём к концу трёх серий судов, описанных в книге Откровения, то все, о чём люди столетиями умоляли Бога - наши молитвы о пришествии Божьего Царства, чтобы стала видна сила Бога и Его власть надо всей землёй, – всё будет исполнено.

 

            Наивысшая точка суда

 

   Седьмая труба возвещает начало того, чтó Иисус в Своей проповеди на горе Елеонской в 24-й главе Евангелия от Матфея называет «великой скорбью». Он говорит там: «Ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет».2 Иисус описывает то, что нам предстоит увидеть – наивысшую точку Божьего суда над грехом на земле.

   Мы подходим к самому трудному для истолкования месту книги.

 

8:6 «И семь ангелов, имеющие семь труб, приготовились трубить»

 

   Вот-вот должен начаться семикратный суд. Знатоки Библии не имеют единого мнения насчёт того, являются ли семь судов семи труб буквально слова судами или же они символически обозначают что-то иное (и, возможно, более ужасное, чем то, что описано).

   Сам я, однако, считаю, что эти семь судов являются одновременно и буквальными, и символическими. Бог часто поступает именно так. Он изображает нечто невидимое; то, что невозможно описать при помощи реального события.

   Например, солнце – реально существующий объект. Это гигантская сияющая звезда, согревающая нашу планету и поддерживающая работу всей солнечной системы. Но солнце также является и величественным символом, и используется в Писании в качестве такого символа. В обыденной жизни мы используем солнце в качестве символа света, знания и истины.

   Огонь, пламя также является феноменом реального мира. Можно согреться с его помощью, а можно и обжечься. В Писании же пламя, огонь часто используется в качестве символа мучений и суда.

   Ветхозаветное пророчество Иоиля начинается с живого описания реального бедствия, ставшего результатом нашествия саранчи, которая пожирает всю растительность. Но когда мы продолжаем дальше читать Книгу Пророка Иоиля, буквальное и драматическое описание нашествия саранчи вскоре превращается в символическое пророчество о военном вторжении многочисленной вавилонской армии.

            Итак, в библейских событиях реальное и символическое часто сливается в единый полный образ. Полагаю, что такова же природа судов труб, которые начинаются в 8-й главе Откровения. На протяжении всей своей истории Израиль использовал реальные трубы, чтобы их резким звучанием срочно предупреждать людей о какой-то чрезвычайной ситуации или событии, которые вот-вот должны произойти. И звучанием этих семи труб Бог предупреждает людей о Своём суде, который сейчас начнётся.

   Но в том, что Бог судит людей при помощи переживаемых ими событий, нет ничего нового или не известного истории. Прямо сейчас рядом с нами происходят какие-то ужасные события, и они трубят нам о Божьем суде над  человеческим грехом. Бог говорит с нами, Он даже кричит нам – но человечество глухо к Божьим предупреждениям.

   Одно из таких реальных событий – употребление наркотиков, которое губят миллионы человеческих жизней, особенно молодых жизней, не только в Америке, но и повсюду в мире. Наркотики разрушают сознание, сжигают тело, разоряют экономику и превращают людей в существа, которые хуже зверей. Чему учит эта беда каждого из нас и всё наше общество в целом?

   Очевидно, бедствие, которое причиняет употребление наркотиков, стало реальной катастрофой, последствием философии греховного самоудовлетворения, жажды получить удовольствие, не задумываясь о нравственных, социальных и физических последствиях. Таковы последствия эгоистического и безответственного отношения к жизни. Хотя Бог не насылал на нас это бедствие, Он через него пытается говорить с нами. Он как бы говорит: «Смотрите, как разрушительны последствия греха и эгоизма!». Но наше общество продолжает идти той же дорогой, совершенно не обращая внимание на предостережение Господа.

   Однажды Иисус обвинил фарисеев в том, что они могли истолковать реальные признаки ухудшения погоды, но отказывались истолковывать признаки времени. Когда мы видим тот ужасный вред, который наносит нашему обществу употребление наркотиков, нам необходимо задать себе вопрос: а может быть, у нас не больше проницательности, чем у тех фарисеев?

   Эпидемия СПИДа – ещё одно реальное и пугающее событие, происходящее в нашем обществе. Оно уже поглотило много тысяч жизней во многих странах мира и абсолютно неизбежно унесёт ещё больше человеческих жизней в ближайшие годы. Один мой друг, врач и миссионер, рассказал мне, что половина женщин и почти третья часть мужчин в Уганде, стране, находящейся в Центральной Африке, заражена СПИДом. Этой стране грозит полное вымирание из-за ужасной и неизлечимой болезни.

   Эпидемия СПИДа является реальным и продолжающимся до сих пор событием, но есть ли в этом какой-то символизм? Я убеждён, что есть, и что с помощью этой эпидемии Бог также пытается говорить с нашим обществом.

   Подобно тому, как СПИД лишает нас иммунитета, защищающего нас от инфекций, сексуальная распущенность отбирает у нас возможность противостоять совершению нравственных и духовных ошибок. Об этом говорится в Слове Божьем. Многие люди сегодня становятся лёгкой добычей различных  странных культов и философии Нью Эйдж, потому что из-за своего желания вести сексуально распущенную жизнь оказались нравственно и духовно незащищёнными. Поэтому апостол Павел и пишет: «Ибо знайте, что никакой блудник, или нечистый, или любостяжатель, который есть идолослужитель, не имеет наследия в Царстве Христа и Бога. Никто да не обольщает вас пустыми словами, ибо за это приходит гнев Божий на сынов противления».1

   Эпидемия абортов, происходящая в нашем обществе, – это ещё один реальный и действующий феномен. В Америке это ежегодное убийство 1,6 миллионов невинных, ещё не родившихся жизней. И бóльшая часть (приблизительно 98%) абортов происходят не как последствие изнасилования, кровосмешения или из-за угрозы жизни матери, а просто потому, что зачатие не было запланировано и ребёнок был бы нежелателен. В этот самый момент в нашем обществе идёт борьба, имеющая черты настоящей гражданской войны, и боль и страдание, вызванные ею, казалось бы, что-то хотят до нас донести – но готовы ли мы это услышать?

   Что говорит эта борьба целому поколению молодых людей, если закон страны разрешает уничтожать человеческую жизнь ради удобства и так называемой «свободы выбора»? Какой урок получают дети многих наших штатов, если учителя по закону обязаны уже в шестом классе рассказать им, как можно сделать аборт, не поставив в известность родителей и не получив их согласия на это? Что наши дети узнают от нас о ценности человеческой жизни?

   Ответ можно увидеть в их равнодушных глазах. Мы теряем души целого поколения. Подобно древним людям отступившего от веры Израиля, мы бросаем наших детей в горящую пасть демонического бога Молоха, принося их в жертву нашему собственному эгоизму. Аборты – это бедствие, делающее зримыми греховность и зверство нашего общества. Как мы можем рассчитывать на то, что Бог не будет судить преступников, столь упорно творящих социальное беззаконие?

 

            Первый ангел

 

   А теперь давайте посмотрим, что обозначают трубы ангелов.

 

8:7 «Первый Ангел вострубил, и сделались град и огонь, смешанные с кровью, и пали на землю; и третья часть дерев сгорела, и вся трава зелёная сгорела»

 

   Это описание вызывает в памяти седьмую казнь, постигшую Египет в то время, когда Моисей противостоял фараону, когда град и молнии обрушились на землю. В 8-й главе книги Откровения мы видим град и молнии (огонь), смешанные с кровью. Это явление не новое. Учёными и историками записаны случаи, когда с неба шёл красный дождь.

   Камиль Фламмарион в своей книге «Атмосфера», изданной в ХIХ столетии, отмечает несколько таких  случаев, произошедших в Европе и других местах. Например, красный дождь пролился в местечке Сан Пьер Д'арена близ Генуи в Италии в 1744 году. В то время в этом месте велась жестокая война. Что является причиной красных дождей? В книге делается следующее заключение: то, что многие свидетели «называют кровавым душем, является  всего лишь выпадением капель влаги, окрашенных киноварью или красным мелом. Но когда на землю действительно польётся кровь, никто не сможет отрицать, что это будет чудо, свершившееся по воле Бога».1

   Документально подтверждено, что подобные события происходили и в ХХ веке. Хотя учёные так и не смогли объяснить, каким образом кроваво-красные дожди могут падать с неба, они все-таки падали оставляя после себя на земле огромные лужи жуткого красного цвета. 8-я глава книги Откровения предвидит время, когда град и огонь, перемешанные с кровью, выпадут не на какое-то отдельное место на земле, но во многих местах. Это приведёт к уничтожению большой части нашего природного мира.

   Обратите внимание, что бедствия, вызванные первыми четырьмя трубами, все обрушиваются на творение, причиняя обширный урон окружающей среде. Господь как бы говорит: «Вы отнеслись к миру природы как к само собой разумеющемуся, вы надругались над ним и разорили его. Вы хотели, чтобы в вашем распоряжении оказался разорённый мир? Что ж, хорошо. Вы получите его». Как всегда, самое суровое наказание, которому Бог может подвергнуть человечество, – это дать людям то, чего они требуют.

   Но описанные здесь разрушения имеют не только буквальное значение. Их смысл глубоко символичен. Всё это задумано для того, чтобы научить нас Божьей истине, которая пока нам не доступна. Как мы уже заметили, земля используется в Писании для обозначения Израиля. А Израиль, по замыслу Божьему, должен служить миру примером народа, которым руководит Бог. Я считаю, что в этом отрывке описан не просто суд над природным миром и окружающей средой, но и суд над Израилем – как над его лидерами (их символизируют деревья), так и над простыми людьми (их символизирует трава).

   Ветхозаветные пророки указывали на то, что в будущем Бог будет судить Свой народ – Израиль. Например, Софония записал для нас такие слова Господа:

 

   И будет в то время: Я со светильником осмотрю Иерусалим и накажу тех, которые сидят на дрожжах своих и говорят в сердце своём: «не делает Господь ни добра, ни зла».- И обратятся богатства их в добычу и домы их – в запустение: они построят дома, а жить в них не будут, насадят виноградники, а вина из них не будут пить.1

 

   Пророк Иеремия называет это время «бедственным временем для Иакова».

 

            Второй ангел

 

      Затем Иоанн описывает суд, который произошёл после того, как второй ангел вострубил во вторую трубу:

 

8:8-9 «Второй Ангел вострубил, и как бы большая гора, пылающая огнём, низверглась в море; и третья часть моря сделалась кровью, и умерла третья часть одушевлённых тварей, живущих в море, и третья часть судов погибла»

 

   Звучание первой трубы повредило землю. Звук второй поражает море. Огромный горящий напоминающий гору объект падает в море. Возможно, это стало результатом невероятного по своей силе извержения вулкана. Некоторые вулканологи полагают, что гора Этна в Сицилии готова взорваться подобно тому, как это произошло с горой Святой Елены в штате Вашингтон в 1980 году. Или это может быть массивный метеор, загоревшийся при падении из космоса и прохождении через атмосферу и упавший в море.

   Чем бы ни был этот напоминающий гору объект, он сделает море кроваво-красным. Феномен под названием «красные приливы» тоже уже бывал в прошлом. Его вызывали морские организмы красного цвета, очень быстро размножающиеся и придающие воде кроваво-красный цвет. Что вызовет «красный прилив», описанный в рассматриваемом отрывке, который должен последовать за падением в море горящего объекта? Мы не знаем. Нам известно лишь, что в результате третья часть всей морской жизни погибнет и третья часть морских судов будет разрушена.

   Если события эти носят реальный характер, то в них также скрывается и символический подтекст. Образ огромной горящей горы, низвергающейся в море, символизирует великое царство, охваченное огнём преобразований. Пророк Иеремия, например, записал удивительно похожие образы, рассказывая о том, как Бог осудил Вавилон:

 

   «Вот, Я на тебе, гора губительная, говорит Господь, разоряющая всю землю, и простру на тебя руку Мою, и низрину тебя со скал и сделаю тебя горою обгорелою» 2

 

   Сравнивая этот отрывок с другими местами Писания, можно предположить, что похожий на гору объект, падающий в море, может быть, символизирует то влияние, которое будет оказывать на мир так называемая «возрождённая Римская империя» – состоящая из десяти стран коалиция западноевропейских и западных союзнических государств, которая под предводительством антихриста выступит вперёд во время периода великой скорби. Как мы уже обсуждали ранее, море часто используется в Писании, как символ нееврейских народов земли, и символический смысл этих стихов позволяет предположить, что возглавляемая антихристом коалиция низвергнется на нееврейские народы подобно горящей горе, завоёвывая эти народы и уничтожая жизни многих людей.

   Как произошло в суде первой прозвучавшей трубы, и как произойдёт снова и снова во всех этих семи судах, мы видим повторение слова «треть». Когда снимались печати суда, потери ограничивались «одной четвёртой частью», но здесь вновь и вновь уничтожается «третья часть». Чем отличаются суды семи печатей от судов семи труб?

   «Четыре» – число, обозначающее правление человека. Когда происходили суды печатей, Бог показывал, что Он использует человеческое управление, чтобы сдержать убийства, производимые ужасными всадниками 6-й главы книги Откровения.  Во время этих дней человеческое правление ещё сохранит некоторый остаток сдерживающей силы. Но в 8-й главе этот ограниченный сдерживающий остаток забирается Богом. Когда происходят трубные суды, сдерживающей силой обладает только Бог. «Три» – божественное число, это характеризующий Бога символ. Повторяющаяся фраза «третья часть» указывает на то, что только Божья милость и благодать сдерживают эти ужасные апокалиптические суды на одной третьей части земли.

 

            Третий ангел

 

   Теперь Иоанн описывает суд, вызванный третьим ангелом при звучании третьей трубы:

 

8:10-11 «Третий Ангел вострубил, и упала с неба большая звезда, горящая подобно светильнику, и пала на третью часть рек и на источники вод. Имя сей звезде полынь; и третья часть вод сделалась полынью, и многие из людей умерли от вод, потому что они стали горьки»

 

   Вполне возможно, что эта гигантская звезда, падающая в реки и источники вод на земле, является кометой или каким-то подобным комете космическим телом, которое, войдя в атмосферу, расколется на множество фрагментов и рассыплется по всей земле; и его части упадут в реки и источники и отравят их. Интересно было бы поразмышлять над тем, что отравление, о котором говорится в этих стихах, может в действительности быть какой-то формой радиации. Возможно, мы на самом деле уже стали свидетелями некоего предвозвестника подобного события, когда в Советском Союзе произошла катастрофическая утечка топлива из ядерного реактора на Чернобыльской АЭС. Подозреваю, что не мог быть простым совпадением тот факт, что чернобылем в некоторых русских диалектах и в украинском языке называют полынь! Мне кажется, что Бог этим чрезвычайным ядерным происшествием старался как можно сильнее предупредить нас, но, как обычно, человечество отказывается Его услышать.

               Описанные разрушения и здесь имеют не только буквальное, но и символическое значение. Бог задумал это для того, чтобы научить нас Своим истинам о невидимых проявлениях внутренней сущности человека. Реки, конечно, символизируют огромные массы людей, двигающиеся в одном направлении, – целые народы, охваченные одной идеей, одним устремлением. Судьба этих народов предсказуема и неизбежна, подобно тому, как река всё время течёт по своему руслу. Источники вод символизируют источники нравственного и философского руководства для этих народов. Звезда символизирует известного лидера.

   Согласно этим символам, картина выглядит так: какой-то великий человек, общепризнанный лидер, неожиданно падёт. Многих людей очень огорчит его падение. В начавшейся в результате борьбе со своими чувствами многие люди переживут нравственную и духовную гибель.

   Именно такая сцена описана дальше в книге Откровения, когда всем будет управлять Зверь, пришедший от земли. Более того, в 9-й главе мы увидим похожую «звезду», когда станем свидетелями звучания пятой и шестой  труб суда. Более подробно мы поговорим о символе звезды в следующей главе.

 

            Четвёртый ангел

 

   Затем Иоанн описывает суд, вызванный четвёртым ангелом при звучании четвёртой трубы.

 

8:12 «Четвёртый ангел вострубил, и поражена была третья часть солнца и третья часть луны и третья часть звёзд, так что затмилась третья часть их, и третья часть дня не светла была – так, как в ночи»

 

   А теперь сравните этот стих со словами Господа Иисуса из Его Нагорной проповеди в 21-й главе Евангелия от Луки. Иисус говорит:

 

   И будут знамения в солнце и луне и звёздах, а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются.1

 

   Без сомнения, Иисус здесь предсказывает то же событие, что и описанное Иоанном как суд четвёртой трубы. Это не только конкретное событие, во время которого солнце, луна и звёзды померкнут или их свет некоторое время не будет виден, но и событие, имеющее глубокий символический смысл.

   Солнце, луна и звёзды в разных местах Писания используются для обозначения представителей власти на земле. Самые высшие представители этой власти – короли, премьер-министры, диктаторы и президенты – будут символически представлены как солнце. Правители рангом ниже будут изображены как луна и звёзды. Таким образом, мы видим, что здесь изображена иерархия гражданской власти. Иерархия, которая каким-то образом терпит крах под воздействием суда четвёртой трубы.

   Каково символическое значение того, что эти небесные тела погаснут? Оно состоит в том, что у них будет отнят свет истины и разума. Они не смогут разумно и справедливо судить, их суд станет тёмным и злым. Им будут чужды сострадание и справедливость. Люди, которыми они будут руководить, будут страдать от обмана, жестокости, предательства, угнетения и эксплуатации.

   По благодати Божьей это помрачение всё-таки будет ограничено и затронет только третью часть. В эти недобрые времена какое-то ограничение действия зла ещё будет возможно, но только благодаря благодати Бога, обладающего высшей властью!

 

            Предостережение орла

 

   В 13-м стихе появляется орёл, несущий с собой предупреждение и горестно стенающий. В Синодальном переводе вместо слова «орёл» мы обнаружим «ангел», но более авторитетные и достоверные греческие манускрипты используют греческое слово, обозначающее «орёл».

 

8:13 «И видел я и слышал одного Ангела, летящего посреди неба и говорящего громким голосом: горе, горе, горе живущим на земле от остальных трубных голосов трёх Ангелов, которые будут трубить!»

 

   Изучая этот отрывок, необходимо заметить, что в тексте есть ошибки в переводе. Фразу «Горе живущим на земле» следовало бы перевести точнее следующим образом: «Горе тем, кто устраивает свой дом на земле». С первого взгляда разница кажется небольшой, но в действительности различие очень велико. В дни великой скорби будет много уверовавших, искуплённых последователей Христа, которые будут жить на земле, но не будут устраивать свой дом на земле. Они будут жить и поступать так, как будто их дом – на небесах.

   Те, «кто устраивает свой дом на земле», – это люди, чей нравственный и духовный настрой таков, что они живут только настоящей жизнью, не беспокоясь о том, чтó имеет отношение к грядущей жизни. Их волнует только настоящее, только сиюминутные эгоистичные желания, собственные удовольствия, собственная воля. Они не думают о других. Они не думают о цели своей жизни, о смысле своего существования. Они не думают о Боге.

   Ангел предупреждает о том, что ужасная гибель ожидает тех, кто живёт сегодняшним днём, кто живёт для своего собственного «я». Громкого звука первых четырёх труб должно было хватить для того, чтобы разбудить каждого, «имеющего уши слышать», но уши тех, «кто устраивает свой дом на земле», оказываются глухи к нему. Следующие три трубы вызовут невероятные бедствия в жизни тех, кто живёт ради сиюминутных удовольствий и ради своего «я».

 

            От плохого к худшему и самому худшему

 

            Суды в книге Откровения, свидетелями которых мы уже стали, всё время прогрессируют. Мы видели, что каждая серия из семи судов делится на три и четыре. В судах семи печатей первые четыре печати были представлены четырьмя всадниками. Следующие три печати помогли нам понять, что происходило за кулисами судных событий.

   В этой серии судов труб сначала мы слышим звучание первых четырёх труб, а за ними следует летящий ангел, который объявляет, что после того, как прозвучат последние три трубы, грядут ещё более ужасные бедствия.

   И с семью чашами гнева мы увидим то же самое разделение – за группой из четырёх судов последует группа из трёх судов.

   Эта повторяющаяся схема позволяет предположить степени сравнения, с которыми знакомы даже дети детсадовского возраста. Если вы сравниваете величины, то можно говорить о том, что один предмет маленький, другой – меньше его, а третий – самый маленький; один предмет большой, другой – больше его, а третий – самый большой. Если вы сравниваете зло, то можно сказать, что это плохо, то – хуже, а что-то третье – самое худшее. Мы видим, что именно по такой схеме развиваются суды книги Откровения – постоянно возрастающие серии судов, неумолимо приближающиеся к своей страшной кульминации: чашам Божьего гнева, самым ужасным из всех судов.

   Что вы ощущаете, думая о Божьем суде? Возможно, вам становится не по себе при мысли о Божьем гневе? Большинство людей, в том числе и многие пасторы и преподаватели Библии, чувствуют себя именно так.

   Нам нравится думать о Божьей любви, благодати и прощении, но зачастую мы предпочитаем обходить стороной тему Божьей справедливости и святости. По своей греховной природе мы не желаем честно и прямо признать тот факт, что грех имеет свои последствия (ужасные последствия!) и что праведность и справедливость нельзя воспринимать как что-то несерьёзное. Из-за нашего греха Иисусу пришлось перенести страдания и смерть на кресте, а также невообразимое мучение при разделении с Богом Отцом. Триумф воскресения Иисуса затмевает, но никогда не сможет стереть из памяти тех ужасных часов, которые Он провёл на кресте. И точно так же триумфальная победа Бога в конце книги Откровения не устранит тот ужас, который постигнет человечество в час, когда свершится последний Божий суд над грехом в конце человеческой истории.

   Мы находимся под гнётом греха, поэтому по самой своей природе мы склонны относиться к греху снисходительно и потакать ему. Но наш Бог – святой Бог. Если бы Он сдерживает всё нарастающий в этом мире грех.

   Суды, о которых мы читаем в книге  Откровения, не новы. Бог посылает такие суды на землю на протяжении всей истории человечества. С самых ранних дней существования человека на земле происходили различные бедствия, знамения в небесах, шёл красный дождь с неба, бывали отравлены воды, людей поражала чума. Бедствия были слишком многочисленны и ужасны, чтобы их перечислять. Однако в книге Откровения эти суды достигают своей апокалиптической кульминации. Наша задача – постараться понять смысл судов и постигнуть уроки, которые Бог хочет нам преподать с их помощью. Бог сделал нас свидетелями этих событий для нашего вечного блага.

   Бог судит народы, общества и культуры. Но Он также судит и каждого человека в отдельности. Иногда Он использует трудности и страдания, чтобы наказать и одновременно исправить нас. Но это не значит, что каждый человек, испытывающий страдания, за что-то осуждён Богом. Есть много причин, по которым страдания становятся частью нашей жизни и из-за которых страдают даже самые праведные и глубоко верующие святые. Но несомненным является и то, что немало людей сталкиваются с трудностями именно из-за того, что осуждены Богом. И мы должны научиться понимать ту роль, которую играет в нашей жизни исправляющее нас Божье осуждение, чтобы мы могли стать такими, какими нас хочет видеть Бог.

   Во-первых, суд пугает нас. Так и должно быть. Суд тревожит нас и заставляет нашу кровь холодеть. Но он также и приковывает наше внимание. Подобно детям, смотрящим «ужастики», мы заворожены ужасом суда, хоть иногда нам и хочется отвести от него глаза. Первое, что должен сделать суд, – пробудить в нас страх.

   Во-вторых, суд отрезвляет нас. Он заставляет нас переоценить наш образ жизни, меняет наши приоритеты. Как сказал однажды Клайв Стейплз Льюис, страх, боль и суд – это «мегафон, с помощью которого Бог старается докричаться до глухого мира».

   В-третьих, суд исправляет нас. Он заставляет нас узнать неприятную истину о себе. Нам это не нравится. Мы не хотим слышать о своей несовершенной и греховной природе. Но суд подобен зеркалу: он снимает все ложные покровы и отражает реальную картину того, какие мы есть на самом деле. Он даёт нам возможность ясно видеть, точно рассуждать, тщательно планировать, вдумчиво жить и следом за Богом мыслить Его мыслями.

   В-четвёртых, суд смиряет нас. Он заставляет нас признать, чтобы мы не можем контролировать обстоятельства. Мы не являемся хозяевами собственной судьбы, мы не автономны. Увидев, насколько сильно мы заблуждались, обожествляя самих себя, мы в конце концов можем доверить наши жизни Богу, чтобы Он руководил нами и направлял нас. В нас появляется желание искать мудрости у Бога, а не полагаться на собственное ограниченное понимание.

   И, наконец, в-пятых,  суд ободряет нас. Один из замечательных парадоксов Слова Божьего состоит в том, что суд успокаивает нас. В нём – ответ на великую молитву Аввакума: «Господи!..Во гневе вспомни о милости».1 Дело в том, что Богу суд нравится не больше, чем вам или мне. Пророк Исаия делает такое удивительное утверждение о Божьем суде: «Ибо восстанет Господь.., чтобы сделать дело Своё, необычайное дело, и совершить действие Своё, чудное Своё действие».2

   Ясно видно, что для Бога суд не является чем-то приятным. Для Него это «необычайное дело», «чудное действие». Можно увидеть, что, прежде чем послать суд, Бог всегда заранее даёт нам достаточно чёткое предупреждение. Задолго до того, как произойдёт какое-то разрушение, Бог старается привлечь внимание людей, потому что Он – любящий Бог, медленный на гнев и быстрый на милость. Подобно тому, как в дни пророка Ионы Он дал возможность исправиться грешному городу Ниневии, так же точно и нам с вами, и всему миру Он даёт возможность пробудиться, увидеть свой грех и начать действовать до того, как этот грех вырвется из-под нашего контроля.

   Людям, не глубоко знающим с Библию, нравится повторять: «Я верю в любящего Бога. Тот Бог, которому я поклоняюсь, не осуждает людей». В подобной точке зрения есть опасный изъян. Суть в том, что именно любовь Бога делает Его судьёй! Бог любит Своё творение, любит людей. И ненавидит грех, так как грех уничтожает и нас, и Его творение. Бог должен осудить грех, чтобы навсегда уничтожить зло и установить мир всеобщего благословения, которого так ждёт человечество с той самой поры, как первые люди были изгнаны из Эдема.

            Слава Богу за то, что и совершая Свой суровый суд, Он помнит о милости! Как благодарны мы Богу за то, что Он защищает нас и охраняет нас даже тогда, когда мы противимся Ему и хотим всё сделать по-своему. И как по-особому благодарны Ему мы, имеющие уши слышать, которые услышали то, что Дух говорит нам через книгу Откровения. Мы услышали возглас орла: «Горе, горе, горе устраивающим свой дом на земле!» – и укрылись в твердыне нашего спасения, где суд, обрушившийся на весь остальной мир, не может причинить нам никакого вреда.

   Теперь мы ждём, когда прозвучат трубы трёх последних ангелов.

 

 

Глава 8. ВЕСЬ АД ВЫРЫВАЕТСЯ НА СВОБОДУ

 

Откровение 9

 

   Отголоски подобного уже были слышны и раньше. Целый народ, состоящий из вполне миролюбивых людей самых разных профессий,  под воздействием горячих речей какого-то демагога неожиданно оказывается охваченным всеобщей эмоциональной лихорадкой. Это лихорадочное возбуждение заставляет студентов, продавцов, фермеров, учителей, машинистов, банкиров переодеться в военную форму, взять оружие и слепо двинуться прямо в разгоревшийся костёр новой войны. В ХIII веке монголы прошли за своим лидером Чингисханом по территории Китая, Индии, Ближнего Востока и Европы, оставив позади 40 миллионов убитых. Опьянённые жаждой завоеваний французы последовали за Наполеоном, и в результате 5 миллионов были убиты, а Европу в течение двух десятилетий сотрясали беспорядки.

   В ХХ веке немецкий народ последовал за странным маленьким человечком с усиками Чарли Чаплина, и это привело к невообразимой по своим масштабам бойне и ужасным проявлениям бесчеловечности. Сегодня, глядя на выцветшие от времени кадры кинохроники с Адольфом Гитлером, произносящим одну из своих безумных речей перед толпами немцев, трудно себе представить, как кто-то мог по-настоящему поверить тому, что он говорил, и последовать за ним, введённый в заблуждение его невероятными мечтами о завоеваниях.

               Кажется, люди просто обречены на то, чтобы всегда поддаваться такого рода лидерам и позволять им подстрекать себя на уничтожение миллионов жизней, чтобы потом и самим быть поглощёнными раскалённой топкой истории. Но самого ужасного, на что способен человеческий род, ещё никто не видел. Все кровавые войны, происходившие в человеческой истории, всего лишь предвозвестники того последнего конфликта, который ещё должен произойти.

   Придёт день, и появится великий лидер, который увлечёт миллионы людей на огненную погибель. Этот лидер будет значительно более ужасен, чем Чингисхан, Наполеон или Гитлер. Погибель, которую предрекал вскрик ангела: «Горе живущим на земле!», наконец, постигнет человеческий род.

   И весь ад вырвется на свободу.

 

            Пятый ангел

 

   В 9-й главе мы слышим звучание пятой трубы.

 

9:1-6 «Пятый Ангел вострубил, и я увидел звезду, падшую с неба на землю, и дан был ей ключ от кладязя бездны: она отворила кладязь бездны, и вышел дым из кладязя, как дым из большой печи; и помрачилось солнце и воздух от дыма из кладязя. И из дыма вышла саранча на землю, и дана была ей власть, какую имеют земные скорпионы. И сказано было ей, чтобы не делала вреда траве земной, и никакой зелени, и никакому дереву, а только одним людям, которые не имеют печати Божией на челах своих. И дано ей не убивать их, а только мучить пять месяцев; и мучение от неё подобно мучению от скорпиона, когда ужалит человека. В те дни люди будут искать смерти, но не найдут её; пожелают умереть, но смерть убежит от них»

 

   В суде третьего ангела с третьей трубой мы видели, как великая звезда упала в море. Тут же описано падение ещё одной звезды, на землю. Как и в предыдущих описаниях суда, мы являемся свидетелями вполне реального события – быть может, падения с неба сверкающего метеорита. История знает немало случаев, когда метеориты падали на землю и производили большие разрушения, от которых страдали люди.

   Однако из текста ясно видно, что это событие несёт и символический смысл. Звезда обозначает человека,  имеющего ключ, с помощью которого он открывает ворота в ад, названный здесь кладезем бездны.

   В 8-й главе Евангелия от Луки, когда у моря Галилейского Иисус изгнал из одного человека бесов, имя которым – легион, эти бесы «просили Иисуса, чтобы не повелел им идти в бездну».1 (Здесь для обозначения бездны используется то же греческое слово, что и в 9-й главе книги Откровения). Иисус позволил бесам войти в стадо свиней, а не быть изгнанными в бездну, после чего стадо свиней бросилось со скалы в воду и погибло. Это странная история, после прочтения которой возникает много вопросов, но одно совершенно ясно: бесовские существа чрезвычайно боятся оказаться ввергнутыми в великую бездну.

   Исследуя другие места Писания, можно увидеть, что в бездне уже есть заключённые в неволю бесы. В 6-м стихе Послания Иуды говорится, что есть ангелы, которых Бог «соблюдает в вечных узах, под мраком, на суд великого дня». Кажется очевидным, что сцены из 9-й главы книги Откровения и есть тот самый «великий день», потому что в этом отрывке падающая на землю «звезда» становится существом, которое берёт ключ от бездны и открывает её. Из бездны выходят облака клубящегося дыма, затемняющие собой небо. Затем из чёрных облаков появляются полчища саранчи. Её так много, что она напоминает тучи, и это ещё один образ, имеющий как реальное, так и метафорическое значение.

   Мне очень живо помнится одно лето из моего детства, проведённого в Миннесоте, когда этот штат подвергся нападению огромного количества саранчи. Сохранившийся в моей памяти образ очень жив, и он перекликается с описанием Иоанна в 9-й главе книги Откровения: миллионы и миллионы саранчи, роящиеся подобно клубящимся облакам, затмевающие собой дневной свет. Они опустились на поля созревающей пшеницы и начали пожирать растительность, и это по звуку напоминало шум бурлящей реки. Они уничтожали всё на своём пути, не оставляя ничего, кроме голой земли и разрушенных иллюзий. Но как бы ни были ужасны эти нашествия саранчи на Среднем Западе Америки, это были всего лишь  предзнаменования того, о чём свидетельствует Иоанн, когда ангел протрубил в пятую трубу суда.

   Одновременно с реальным бедствием – нашествием саранчи – мы также видим в рассматриваемом отрывке, как освобождаются  бесы – невидимые духовные существа из самого жерла ада. Бесы выпущены на свободу, чтобы пройти по земле подобно нашествию саранчи.

   Что это за существо, падающее на землю подобно звезде или метеориту и обладающее властью выпускать на свободу разрушительные силы ада? Есть очевидная связь между этим судом и судом  третьей трубы, когда великая звезда падает в море. Мы определили, что та первая звезда обозначает могущественного политического лидера, который некоторое время будет пользоваться большой популярностью у людей и вдруг неожиданно поменяет своё поведение и этим озлобит огромные массы людей. Личность же, которую обозначает вторая звезда, – это еврейский религиозный лидер, который отступает от веры и выпускает на землю бесовские силы, подобные тучам смертоносной саранчи. Я полагаю, что он будет евреем, потому что об этом говорят некоторые детали данного отрывка.

   Саранче/бесам приказано не делать «вреда траве земной и никакой зелени, и никакому дереву, а только одним людям, которые не имеют печати Божией на челах своих». Очевидно, что трава, деревья и растения обозначают людей, как мы уже это видели в 7-й главе книги Откровения. Если говорить более конкретно, они обозначают Израиль. Но среди этих людей выделяется определённая группа – 144.000 человек, запечатлённых Богом, которые защищены от бесовского воздействия и контроля Самим Духом Божьим. Те неверующие, на которых выпущены полчища саранчи/бесов, не будут уничтожены, но будут подвергаться мучениям в течение пяти месяцев.

               Существо, обозначенное второй звездой, – это тот самый человек, которого апостол Павел называет во 2-м Послании к Фессалоникийцам «человеком греха». Это чрезвычайно важная личность, которая появится в последние дни. Он будет восседать в храме Божьем и требовать поклонения себе от народа Израиля и всего мира. Он хорошо известен даже тем, кто не очень добросовестно изучает Библию и библейские пророчества. Иногда его называют антихристом.

 

            Жало скорпиона

 

            Известно, что яд скорпиона причиняет невероятные страдания примерно в течение 24 часов, и боль ощущается не только в месте укуса, но и во всём теле. Нет никакого лекарства, которое могло бы облегчить страдания: обезболивающие средства усугубят действие яда и усиливают боль. Боль часто сопровождается временным параличом и лихорадкой, и нет никакого другого выхода, кроме как просто перетерпеть её.

   Вот как жалит скорпион и вот каково значение метафоры, появляющейся в Откровении 9:3 и 5, где Иоанн пишет, что саранче/бесам была дана «власть, какую имеют земные скорпионы» – власть не убивать неверующих на земле, но «только мучить пять месяцев; и мучение от неё подобно мучению от скорпиона, когда ужалит человека». Антихрист выпустил на землю полчища бесов, и они поражают человечество своим «жалом». Это «жало» – бесовская пропаганда антихриста, адская ложь, которую он использует, чтобы заманить в ловушку умы и сердца тех, кто безоружен перед бесами, потому что не имеет на себе печати Святого Духа. Метафорическое использование жала скорпиона говорит о той лжи, которую в огромном количестве обрушит на мир антихрист, стремясь обмануть и доставить мучения умам людей на земле.

   Несколько лет назад я занимался изучением Библии с группой людей в местечке Пало Альто в Калифорнии. В группе была молодая женщина, недавно переехавшая в Калифорнию с Аляски. На Аляске зимние вечера очень долги, и, чтобы скоротать время и немного развлечься, она вместе с подругой стала заниматься доской «уийя».1 Им казалось, что это безвредное развлечение, невинная игра. Им не приходило в голову, что, задавая вопросы доске «уийя», они, по сути, вступали в контакт с бесовским разумом. Это «невинное развлечение» вскоре привело к занятию астрологией.

   Она впервые заподозрила неладное и поняла, что занимается чем-то неправильным, когда однажды ночью её разбудили голоса, звучащие у неё в голове. Эти голоса настаивали на том, чтобы она встала с кровати и записала на листе бумаги непристойные слова. Она сопротивлялась, но голоса сказали ей, что она не сможет успокоиться и не уснёт, пока не выполнит то, что от неё требуют. Тогда она встала, взяла бумагу и ручку и исписала лист бумаги непристойностями. Затем она вернулась в кровать и уснула.

   На следующую ночь всё повторилось, и на следующую за ней ночь – тоже. С каждой ночью её дух становился всё более угнетённым, а голоса настаивали, чтобы она писала всё больше непристойностей в течение всё более длительных промежутков времени. Постепенно она обнаружила, что часами просиживает по ночам, и всё пишет и пишет, как какой-то секретарь, под бесовскую диктовку. Её горе и страх стали просто невыносимыми.

   После переезда в Калифорнию её ночные мучения продолжились и становились всё сильнее. Наконец, она поделилась со мной этой проблемой и попросила о помощи. Мы вместе с ней исследовали Писание, уделяя особое внимание тем местам, где говорится об оккультизме и других бесовских занятиях, затем мы помолились вместе. Я ещё несколько раз общался и молился с ней, и Бог освободил её от этого ужасного наваждения. С той поры мы неоднократно встречались с ней, и эта проблема больше никогда не возникала.

   Всё дело в том, что силы, с которыми заигрывала эта молодая женщина, реальны и смертельно опасны. Страшно подумать, что могло бы произойти с ней, если бы всё продолжалось, как было, и ей бы никто не помог. Совершенно очевидно, что она подставила себя прямо под удар жала скорпиона, несущего бесовские мучения.

 

            Ангел бездны

 

   В стихах 7-11 Иоанн продолжает метафорически описывать саранчу/бесов из бездны и те последствия, которые они принесут на землю.

 

9:7-11 «По виду своему саранча была подобна коням, приготовленным на войну; и на головах у ней как бы венцы, похожие на золотые, лица же её – как лица человеческие; и волосы у ней – как волосы у женщин, а зубы у ней были, как у львов; на ней были брони, как бы брони железные, а шум от крыльев её – как стук от колесниц, когда множество коней бежит на войну; у ней были хвосты, как у скорпионов, и в хвостах её были жала; власть же её была – вредить людям пять месяцев. Царём над собою имела она ангела бездны; имя ему по-еврейски Аваддон, а по-гречески Аполлион»

 

   Иоанн символически описывает нам природу той пропаганды, которую антихрист обрушит на мир, а также эффект, который эта пропаганда произведёт на человечество. На первый взгляд, упомянутые в отрывке символы кажутся трудными для понимания, но в действительности они вполне созвучны символам, использованным в других местах книги Откровения и в других пророческих книгах Библии.

   Саранча принимает облик коней, «приготовленных на войну», у которых на головах нечто, напоминающее золотые венцы, что говорит об имеющейся у них власти. Когда люди будут слушать то, что будет заявлять этот притягивающий к себе внимание лидер, у них создастся впечатление, что он обладает властью и силой. У саранчи будут лица, подобные человеческим, и это позволяет предположить наличие у неё разума. Учение антихриста покажется здравым и привлекательным для человеческого ума (об этом говорят волосы, подобные женским волосам).

   Но его пропаганда будет также подобна и зубам льва – всепроницающая, жестокая и пугающая. Когда будет уже поздно что-либо предпринимать, многие обнаружат, что его учение – несущая смерть всепожирающая сила, от которой нет спасения. Железная броня говорит о жестокосердии и чёрствости души. Бесовские силы, дающие власть антихристу, – это самые безжалостные существа во всей вселенной, не знающие ни милости, ни сострадания. Начав мучить свою жертву, они никогда не перестанут свои истязания, от них не спастись.

   Звук крыльев саранчи напоминает стук копыт лошадей, везущих колесницы с воинами на поле сражения. Это символически передаёт тот факт, что появление учения антихриста будет решительным и подавляющим, и свидетельствует о том, что антихрист станет широко популярным.

   Жала на концах хвостов саранчи говорят об ужасных последствиях влияния антихриста: о физических, душевных и духовных мучениях, которым демонические силы подвергнут тех, кто подставит себя под их удар.

   Всё это произойдёт под руководством невидимого демонического царя, самого ангела бездны, сатаны.   Эти страшные события, в том числе введение в заблуждение всего человечества для того, чтобы оно последовало за сатаной, были предсказаны и в других местах Писания. Так, Павел предостерегает своего духовного сына Тимофея: «Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским».1

   Мы и сами в наше время стали свидетелями грозных предупредительных толчков сатанинского землетрясения, от которого в будущем содрогнётся вся земля. В 60-е годы ХХ века мы увидели, как зло широкой струёй хлынуло в мир: появились разного рода новоиспечённые мессии и гуру, возникли культы, поклоняющиеся НЛО, культы на основе употребления наркотических веществ, сатанинские «церкви» и шабаши ведьм, и даже культы, проповедующие массовые убийства, как было в случае с так называемой «семьёй Мэнсона».1

      Современное движение «Нью Эйдж», с одной стороны, очень притягательное и соблазнительное, а с другой стороны, известное своей откровенно демонической практикой, зарождалось тоже в течение 60-х годов ХХ века. Учителя движения «Нью Эйдж» обещают приобщить вас к тайным знаниям прошлых веков и раскрыть в вас скрытые силы души. Я знаю многих людей, которые увлеклись этой философией, и это в итоге привело их к душевным мукам и отчаянью.

   Но какими бы могущественными ни представлялись все эти бесовские силы, они очень ограниченны по сравнению с той силой, которая обрушится на землю в последние дни. Вполне очевидно, что бесы, пребывающие в бездне, стараются прорваться в наш мир – и достигают в этом некоторого ограниченного успеха, как показывает продолжающийся на земле духовный беспорядок. Но придёт день, когда все ограничения будут сняты, и день этот будет столь ужасен, что человеческому разуму не под силу это представить.

 

            Шестой ангел

 

   В стихах с 12-го по 16-й  шестой ангел трубит в шестую трубу.

 

9:12-16 «Одно горе прошло; вот, идут за ним ещё два горя. Шестой Ангел вострубил, и я услышал один голос от четырёх рогов золотого жертвенника, стоящего пред Богом, говоривший шестому Ангелу, имевшему трубу: освободи четырёх Ангелов, связанных при великой реке Евфрате. И освобождены были четыре Ангела, приготовленные на час и день, и месяц и год, для того, чтобы умертвить третью часть людей. Число конного войска было две тьмы тем; и я слышал число его»

 

   Теперь Иоанн слышит голос, исходящий от рогов золотого жертвенника. Мы уже видели этот жертвенник в 8-й главе книги Откровения. Это жертвенник для курения фимиама. На него были положены перед Богом молитвы святых, которые тогда жили на земле. В том отрывке ангел берёт огонь с жертвенника и низвергает его на землю, и затем следует суд.

   Теперь ужасные события, последовавшие за звуком шестой трубы шестого ангела становятся ответом на молитвы святых из 6-й главы Откровения. Вы помните их молитву? «Доколе, Владыка святый и истинный, не судишь и не мстишь живущим на земле за кровь нашу?» Это второе горе, суд шестой трубы, и есть конкретный ответ Бога на их молитву.

   Обратите внимание, что ответ Бога состоит в том, что Он велит выпустить на свободу четырёх могущественных падших ангелов, которые находились связанными в течение столетий при великой реке Евфрат. Но этим злым существам не предоставлена свобода управлять землёй. Богу принадлежит высшая власть над ними, и Он рассчитывает данное событие с хирургической точностью. Падшие ангелы выпускаются на свободу в «час и день, и месяц и год», которые уже давно предопределены Богом. Ни человек, ни демоны не могут ни на секунду изменить времени, когда это событие должно произойти.

   Река Евфрат берёт своё начало в горах Армении, протекает по территории современных Ирана и Ирака и впадает в Персидский залив. В древнем мире Евфрат служил восточной границей Римской империи. Римляне жили в постоянном страхе перед воинственными парфянами, жившими на другом берегу. Было время, когда и Израиль боялся вторжения из-за Евфрата, потому что великие народы Ассирии и Вавилонии, славившиеся своими воинами, уже приходили в прошлом с севера, перебирались через реку и нападали на Израиль.

     Именно при этой древней и знаменитой в истории реке находятся связанные четыре злых существа, ожидающие того самого часа, дня, месяца и года, которые предопределил Бог для их освобождения.

   Описанную в 16-м стихе 200-миллионную армию истолковывают по-разному. Многие толкователи Библии заявляют, что эта армия целиком состоит из солдат, взятых из многочисленных народов Азии – таких стран, как Китай, Индия, Япония и Индокитай. И действительно, упоминание Евфрата позволяет предположить, что будет убран барьер, чтобы войска могли беспрепятственно перейти с востока на запад.

   Но обратите внимание на число ангелов, освобождённых при Евфрате: их четверо, Четыре – это число, обозначающее всемирное человеческое управление. Оно символизирует четыре направления компаса – север, юг, восток и запад, и факт убедительно указывает на то, что 200 миллионов солдат придут не из какой-то одной страны, но со всех направлений.

   И соберутся они в одном месте. Мы находим название этого места в 16-й главе книги Откровения, и это имя стало ассоциироваться с концом света:

   Армагеддон

   Армагеддон (еврейское название горы Мегиддо) – это место на севере Израиля, менее чем в 20 милях на юго-восток от современного портового города Хайфа. В 9-й главе книги Откровения перед нами впервые появляются страшные силы смерти и разрушения, которые в будущем соберутся на равнине Мегиддо. Туда придут великие армии мира со всех концов света, чтобы сразиться в последней битве, которая станет самой кровавой за всю человеческую историю.

 

            Страшная бойня

 

   Удивительно загадочно звучит дополнительное описание этого скопления армий в стихах с 17-го по 19-й. Иоанн рассказывает о ярких и красочных символах и образах, в которых перед ним предстаёт видение последнего в человеческой истории сражения. 

 

9:17-19 «Так видел я в видении коней и на них всадников, которые имели на себе брони огненные, гиацинтовые и серные; головы у коней – как головы у львов, и изо рта их выходил огонь, дым и сера. От этих трёх язв, от огня, дыма и серы, выходящих изо рта их, умерла третья часть людей; ибо сила коней заключалась во рту их и в хвостах их; а хвосты их были подобны змеям и имели головы, и ими они вредили»

 

   Что значит это описание? Вряд ли и сам Иоанн понимал, чтó он видел. Он мог лишь записать свои впечатления от увиденных им воинов будущего от их оружия и доспехов. Это видение значительно превышало возможности его воображения.  

Тем не менее представляется ясным, что видение Иоанна, которое он пересказывает нам, – это механизм будущего разрушения, переведённый на военные термины, созвучные его времени. Различного цвета броня, возможно, описывает вооружённые колесницы, т. е. танки, различные бронемашины, перевозящую солдат военную технику, установки для запуска снарядов, зенитные батареи, артиллерию и военную авиацию, раскрашенную в цвета, позволяющие идентифицировать страну, которой она принадлежит. Поскольку на сражение соберётся много разных стран, будет просто необходимо, чтобы у каждой нации был ясно характеризующий её цвет.

   Львиные пасти, извергающие пламя и дым, возможно, обозначают пушки, ракетные установки и даже снаряды, убивающие огромные массы людей своим пламенем, радиацией и отравляющими газами. Тот факт, что в результате этого конфликта погибнет третья часть всего человечества, убедительно говорит о том, что будет использовано оружие массового поражения, в том числе ядерное.

   Ещё один интересный образ – хвосты лошадей, подобные змеям, головы которых причиняют вред. Эти слова можно было бы отнести к различным типам современного оружия. Например, к специальным стреляющим установкам с роторным устройством, помещённым на длинную хвостовую часть вертолётов. Или к снарядам, которые, взрываясь, наносят урон своими боеголовками и оставляют за собой длинный шлейф дыма, напоминающий змею. А может быть, это описание вида оружия, которое ещё будет изобретено.

   Независимо от того, что обозначают все эти детали, в целом картина ясна, и выглядит она пугающе. Эта последняя и величайшая из всех военных кампаний приведёт к невероятной по своим масштабам страшной бойне. Будущие главы книги Откровения, возвращаясь к этой ужасной сцене, будут добавлять отдельные нюансы и детали в общую картину.

 

            Нераскаявшееся человечество

 

   Последняя сцена, происходящая после того, как раздаётся звук шестой трубы суда, говорит о том, как реагирует человечество на все эти невероятные бедствия и ужасы.

 

9:20-21 «Прочие же люди, которые не умерли от этих язв, не раскаялись в делах рук своих, так чтобы не поклоняться бесам и золотым, серебряным, медным, каменным и деревянным идолам, которые не могут ни видеть, ни слышать, ни ходить. И  не раскаялись они в убийствах своих, ни в чародействах своих, ни в блудодеянии своём, ни в воровстве своём»

 

   Даже после всех произошедших катастроф и бедствий, как стихийных, так и совершённых людьми, человечество продолжает оставаться нераскаявшимся и жестокосердным. Обратите внимание, что первый и основной грех, упоминаемый Иоанном, – поклонение бесам. Этот грех объясняет все остальные, и он же является причиной неразумного и саморазрушительного нежелания человечества прийти к покаянию.

   Эти люди по своей собственной воле полностью поддались сатанинскому заблуждению. Они пали жертвой «действия заблуждения», о котором Павел говорит во 2-м Послании к Фессалоникийцам (2:11). Своеволие привело к тому, что люди просто не в состоянии покаяться даже тогда, когда на них обрушивается огонь Святого суда. Источник  этого своеволия – поклонение бесам. Некоторые, возможно, начали заниматься бесовскими делами, совершенно не осознавая настоящих последствий таких занятий, подобно моей знакомой с Аляски, которая увлеклась доской уийя и астрологией, и подобно многим другим людям, которые, не задумываясь о последствиях, ввязываются в различные оккультные ритуалы или увлеченно изучают философию движения «Нью Эйдж». Хотя, делая так, они поступают наивно, тем не менее за этот грех им придется расплатиться самой высокой жертвой: своей вечной душой.

   Думаю, что немногие начинают поклоняться бесам осознанно, зная, что это бесы. Возможно, они просто хотят получить совет какого-то «духовного существа», которое говорит через «медиума». Может быть, у них есть какой-то талисман, амулет или фигурка, которая «приносит удачу». Быть может, они пытаются получить «духовную силу» из «магического» кристалла, который они держат на столе или носят на шее. Так или иначе, это идолослужение по своей природе, и источником силы в таких случаях всегда является сам ад.

   В словах Иоанна есть доля сарказма, когда он говорит об идолах, «которые не могут ни видеть, ни слышать, ни ходить». Суеверное преклонение человека перед идолом, сделанным из дерева, камня или стекла, – это самая большая человеческая глупость! Как можем мы, сотворённые по образу и подобию Божию, падать ниц и молиться этим инертным кускам мертвой материи? Тем не менее в наше время можно встретить немало образованных, вполне интеллигентных мужчин и женщин, чьи верования недалеко ушли от языческих ритуалов, свойственных племенам прошлых веков.

   Иоанн говорит нам, что ожесточённые, нераскаявшиеся грешники и в последние дни будут продолжать убивать. Возможно, сюда входят и убийства самых маленьких представителей рода человеческого через аборты и умерщвление новорождённых и самых старых и немощных посредством так называемой эвтаназии.1

   Как говорит Иоанн, и в последние дни люди не раскаются в своих чародействах. Греческое слово, обозначающее чародейство, – это «фармакеиа», слово, от которого образованы такие слова, как «фармацевтический», «фармация». По сути, здесь упоминается недозволенное применение изменяющих сознание и настроение лекарственных средств, что в нашем обществе стало в буквальном смысле слова эпидемией. Использование наркотиков – это настолько саморазрушительная и неразумная форма поведения, что приходится просто удивляться, что люди делают это. Понятно, что, начав принимать наркотики, трудно порвать с этой привычкой, но почему люди начинают их принимать? Потому что наркотики имеют «магическую силу», дающую людям возможность изменять способ постижения и восприятия действительности. Это одно из чародейств нашего века, и проблема будет не уменьшаться, а становиться всё более серьёзной по мере приближения кончины века сего.

   Люди того времени будут также заниматься блудодеяниями и воровством. Конечно, и в наши дни нет недостатка в сексуальной распущенности и воровстве, но по мере того, как будет приближаться кончина века, масштабы и бесстыдность такого рода грехов будут чрезвычайно возрастать. Всё это будет происходить на фоне беспрецедентной бойни, в результате которой будет уничтожена третья часть человечества. Стоя на пороге Божьего суда, люди не просто откажутся раскаяться в своих грехах – они станут грешить с удвоенной силой. Это будет подобно тому, как если бы люди упорно продолжали поклоняться идолам, совершать убийства и грабежи, употреблять наркотики и устраивать сексуальные оргии, в то время как на горизонте один за другим расцветали бы зловещие грибы ядерной войны. Это можно назвать только массовым духовным безумием.

 

            Зачем нужен суд?

 

   Видя столь упорное нежелание рода человеческого раскаяться в своих грехах, мы неизбежно задаёмся вопросом: «Зачем же суд? Зачем суд, если он не может изменить ни человеческое сердце, ни жизнь?»

   Однако не стоит забывать, что книга Откровения уже сказала нам, что миллионы покаются. Не будем забывать это «великое множество людей, которого никто не мог перечесть», людей всех племён, народов и языков, омывших свои одежды и убеливших их в крови Агнца. Они вышли из времени великой скорби и стоят перед престолом Божьим. Они познали урок судов уверовали и получили благодать от Бога.

   Здесь же мы становимся свидетелями самого сурового, самого карающего, самого всеобъемлющего суда из всех, когда-либо обрушивавшихся на землю. Но человеческий род настолько развращён своим стремлением совершать грех, угождать своему эгоизму, служить идолам, что души миллионов людей нисколько не будут тронуты судом. Их сердца ожесточились против Бога. Они отвергли благодать Божью.

   Бог никогда не рассчитывал на то, что суд приведёт к покаянию всего мира. Он хочет спасти мир Своей благодатью. Но Его суд заставляет нас трезво и серьёзно задуматься и прислушаться к благодати Божьей. Он обращает наше внимание на путь спасения, который предлагает нам Бог. Во время, когда вершится суд, мы видим силу и величие Господа и понимаем, что от Него нет спасения. Это заставляет нас задуматься: «Что мне нужно делать, чтобы спастись? Неужели нет никакого выхода? Что я могу сделать?»

   Тем, кому суд открыл глаза, Бог даёт надежду и благодать. Своей смертью на кресте Он показывает нам Своё сострадание и любовь. Он открывает нам Своё сопереживающее сердце, которое не хочет ничего иного, как принять на Себя всю нашу боль и горечь. В этом - положительное воздействие суда: он смиряет нашу гордыню, заглушает наши самооправдания и приготовляет наше сердце к тому, чтобы оно могло смиренно принять благодать от Бога.

   «То как мы избежим, вознерадев о толиком спасении?»1 - спрашивает апостол Павел. На самом деле, как? Как может кто-нибудь из нас избежать гибели, если мы не обращаем внимания на благодать, которую дарит нам Бог? Потому что если мы не принимаем благодати Божьей, когда Он говорит с нами – и даже кричит нам – и Своими благословениями, и Своими наказаниями, тогда наш конец очевиден. Автор Послания к Евреям завершает: «Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших».2

   Бог не хочет судить людей, которых Он сам сотворил, ради которых Он послал Своего единственного Сына на смерть. Но для тех, кто отвергает путь к спасению, предложенный людям любящим и милостивым Богом, остаётся только суд.

   Вы, наверно, слышали фразу: «Остановите землю, я хочу сойти!» Многие из нас хотели бы этого, особенно если вместе с книгой Откровения мы читаем и наши газеты. Совершенно ясно, что мир неумолимо и неизбежно идёт к вселенскому суду. Никто не захочет здесь быть, когда высоко занесённый топор Божьего суда, наконец, упадёт вниз.

   Для нас хорошая новость – то, что нам не нужно переживать суд вместе со всем оставшимся человечеством. Если мы воспользуемся великим планом спасения, предложенным нам Богом по Его благодати, мы окажемся в безопасности рядом с Иисусом, когда весь ад на земле вырвется на свободу.

 

 

 

 

Глава 9. КОНЕЦ ТАЙНЫ

 

Откровение 10

 

   В 1955 году преподобному Билли Грэму было немногим больше 30 и он только ещё начинал завоёвывать себе мировую популярность в качестве проповедника-евангелиста. Он был в Лондоне, где проводил одно из своих евангелических собраний-проповедей на стадионе Уэмбли, когда ему пришло приглашение посетить дом №10 на Даунинг-стрит, т. е. резиденцию английского премьер-министра. Когда Грэм пришёл, его представили слабому на вид, но с весьма проницательным и зорким взглядом Уинстону Черчиллю. Позже оказалось, что это был заключительный год долгой и блестящей карьеры Черчилля в качестве премьер-министра.

   Пожёвывая незажжённую сигару в углу рта, Черчилль посмотрел на молодого Грэма своим оценивающим взором. «Молодой человек, – сказал он. – Я много наслышан о евангелизационных собраниях которые вы проводите на стадионе Уэмбли. Мне хочется задать вам один вопрос. Вы знаете, как неспокойно сейчас в мире. Лично я не думаю, что этот мир долго протянет». Он остановился, как бы колеблясь. «Можете ли вы пообещать старому человеку хоть какую-то надежду?»

   Грэму показалось, что Черчилль искал надежду не столько для беспокойного мира, сколько для пожилого и не находящего себе покоя человека. Тогда он вынул карманный Новый Завет, который всегда носил с собой, и показал премьер-министру, что Библия даёт надежду не только всему миру, когда Иисус Христос одержит Свою окончательную победу, но и каждому человеку, предлагая ему путь к спасению.

   Если Черчилль и принял решение доверить свою жизнь Иисусу Христу, Грэм никогда об этом не узнал. Но вопрос, который Черчилль задал молодому Билли Грэму, – это тот же вопрос, который задают себе миллионы людей. Зло становится всё сильнее. Мир превращается во всё более опасное место. Мы отравляем свои собственные города токсическими отходами, разрушаем тонкий озоновый слой, защищающий атмосферу вокруг земли, бешеными темпами заготавливаем оружие массового поражения.

   Куда бы вы ни отправились, везде люди задают этот вопрос: «В мире царит такой беспорядок, долго ли мы так протянем? Может ли кто-нибудь дать человеческому роду хоть какую-то надежду? Почему Бог не вмешивается в дела людей? На самом ли деле Он всем управляет? А может быть, мир уже сам по себе несётся к неминуемому разрушению?».

С такими вопросами мы сталкиваемся в 10-й главе книги Откровения.  В 8-й и 9-й главах мы увидели ужасную картину катастрофического будущего, которое ждёт наш мир. Но с 10-й главы и до начала 11-й мы обнаруживаем своего рода паузу, как бы вставленную интерлюдию, которая разделяет суды шестой и седьмой труб. Как мы уже заметили ранее, в каждой серии судов – печатей, труб и чаш гнева – всегда присутствует пауза между шестым и седьмым судом.

 

            Первая тайна

 

   В 10-й главе книги Откровения перед нами предстают три загадочные тайны: 1) тайна сильного ангела; 2) тайна Божия, о которой говорит ангел; 3) тайна книжного свитка, который ангел держит в руке. О первой тайне говорится в первых четырёх стихах 10-й главы.

 

10:1-4 «И видел я другого Ангела сильного, сходящего с неба, облечённого облаком; над головою его была радуга, и лице его как солнце, и ноги его как столпы огненные; в руке у него была книжка раскрытая. И поставил он правую ногу свою на море, а левую на землю, и воскликнул громким голосом, как рыкает лев; и когда он воскликнул, тогда семь громов проговорили голосами своими. И когда семь громов проговорили голосами своими, я хотел было писать; но услышал голос с неба, говорящий мне: скрой, что говорили семь громов, и не пиши сего»

 

   Вот она, первая тайна: кто этот сильный ангел? Как в случае с любой хорошей тайной, разгадать её поможет правильное истолкование содержащихся в ней подсказок.

   В книге Откровения есть подсказки, указывающие на то, что это – «Ангел Господа» или «Ангел Яхве», великий ангел, сопровождавший народ Израильский во время его скитаний по пустыне  в дни Моисея. В Ветхом Завете он часто являлся Израилю в ключевые моменты  его истории. По замыслу Бога Израиль снова выходит на авансцену мировой истории, и снова выступает вперёд этот ангел.

   Ангел появляется в облаке, что символизирует божественное существо. Когда народ Израильский шёл по пустыне после своего пребывания в рабстве в Египте, перед ним двигался столб, днём состоящий из облака, а ночью – как бы из огня. Тот же самый облачный столб освещался изнутри сияющим светом или славой, которая придавала ему пылающий вид на фоне тёмной ночи. Позднее, когда было завершено строительство скинии, и ещё много позднее, когда был построен великий храм, это облако, светящееся горящей славой, спустилось и наполнило собой Святое Святых, самое священное место в доме поклонения Богу. Оно было названо шекиной, облаком славы, и обозначало присутствие Бога среди народа Израильского.

   В самой первой фразе, описывающей сильного ангела, мы находим подсказку, говорящую о том, что этот ангел – Сам Господь Иисус, Бог Сын, появляющийся в Своём облике, предшествующем воплощению - в облике Ангела Иеговы.

   Следующая подсказка – это упоминание радуги над головой Ангела. Последний раз мы встречали символ радуги в 4-й главе книги Откровения, где радуга окружала престол Божий. Её связь с престолом и то, что она служит как бы венцом, позволяет сделать предположение, что радуга символизирует царственную, божественную славу.

   Лицо Ангела сияет подобно солнцу, а его ноги напоминают огненные столпы. Эти детали напоминают видение, которое предстало перед Иоанном, когда он увидел Иисуса, стоящего среди церквей, в 1-й главе книги Откровения. В этот раз Иоанн видит, как Ангел ставит одну ногу на море, а другую – на сушу. Он стоит, возвышаясь над землёй, подобно гигантскому колоссу. Это живой образ, символизирующий владычество и власть Господа надо всем миром.

   Последняя подсказка – это восклицание Ангела, которое Иоанн приравнивает к рыку льва. Это перекликается с деталью из 5-й главы книги Откровения, где мы видели закланного Агнца, Который был также и львом из колена Иудина. Он рычит, празднуя свою победу, и своим рычанием потрясает всю землю. Это также ещё один показатель того, что в последние дни Бог вновь делает Израиль центральной фигурой в Своём вечном замысле. Видимо, Господь хочет как-то по-особому использовать Свой избранный народ во время суда и позже, когда будет устраиваться тысячелетнее Царство после окончательного явления Иисуса Христа.

   Представьте себе, как благотворно должна была подействовать эта сцена на апостола Иоанна. Для нас, живущих в Лаодикийский период истории церкви, она тоже служит замечательной поддержкой, так как позволяет увидеть, что все эти катастрофические события вселенского масштаба, которые зарождаются в наше время и достигнут своей кульминации в последние дни, находятся под постоянным и надёжным контролем Ангела Божьего. Он заставляет все события свершаться согласно определённому Им расписанию, которого никто не в силах изменить.

   Кроме того, этот образ должен навсегда стереть из нашего сознания ложное стереотипное представление об ангелах как о мечтательных изнеженных существах, сидящих на облаках и поигрывающих на арфах. Писание совсем не так изображает ангелов. Мне нравится, как Юджин Петерсон описывает их: «Громадные, пылающие, пересекающие моря существа, из ноздрей которых пышет ад, а в глазах сияет рай». Это больше похоже на правду!

 

            Громоподобный ответ

 

   Вслед за восклицанием этого Ангела раздаются семь великих раскатов грома. Эти громовые раскаты прозвучали не как случайный, хаотичный набор оглушительных звуков, но были подобны какому-то важному известию, прогремевшему как гром. Иоанн услышал и понял это известие, и уже приготовился его записать. Но неожиданно с небес раздался голос, повелевший ему: «Скрой, что говорили семь громов, и не пиши сего». Это единственная часть видения Иоанна, которая сокрыта от нашего взора. Всё остальное открыто и дано нам в назидание, о чём и говорит название книги – «Откровение».

   Вам, наверно, хотелось бы узнать, что сказали семь громов. Мне бы тоже очень хотелось! Я изучал комментарий за комментарием к книге Откровения, но не обнаружил ни одного исследователя Библии, который бы мог рассказать, что услышал Иоанн из уст семи громов. Возможно, эта единственная часть видения была дана Иоанну для его собственного понимания и просвещения, а может быть, есть более глубокая и неизвестная нам причина для сокрытия их слов. Иоанн не даёт нам никаких объяснений, и вполне возможно, что они ему самому не известны. Он просто поступил так, как ему повелел Бог. Единственное, что мы можем знать о сокрытом от нас послании семи громов, – это то, что в Писании гром всегда символизирует суд Божий.

   Таким образом, это место остаётся загадкой. Однако есть один момент, который может послужить подсказкой. Я предлагаю вам обратиться к 28-му Псалму, где его автор семь раз упоминает голос Господа, громоподобно раскатывающийся над землёй во время суда. Может быть, этот псалом имеет непосредственное отношение к сокрытым от нас словам семи громов, услышанных Иоанном? Предлагаю вам самим прочитать этот псалом и сделать своё собственное заключение по этому поводу.

   В 12-й главе 2-го Послания к Коринфянам апостол Павел говорит о времени, когда он (подобно Иоанну) был восхищён на небеса, где он увидел и услышал «неизречённые слова, которых человеку нельзя пересказать». Есть истины, которые Господь открыл лишь некоторым избранным из числа Своих верных последователей, и Он не собирается открывать их всем остальным. Я верю, что придёт время, когда Бог откроет их и нам, но это произойдёт не сегодня. В Ветхом Завете мы читаем: «Сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему, а открытое нам и сынам нашим до века».1

   Поскольку мы по-серьёзному подходим к изучению Писания, наша задача важнее, чем перебирать возможные истолкования того, что сокрыто от нас Богом. Наше дело – скрупулёзно исследовать то, что Он ясно открыл нам в Своём Слове.

 

            Вторая тайна

 

   Теперь мы подходим ко второй тайне – тайне Самого Бога.

 

10:5-7 «И Ангел, которого я видел стоящим на море и на земле, поднял руку свою к небу и клялся Живущим во веки веков, Который сотворил небо и всё, что на нём, землю и всё, что на ней, и море  и всё, что в нём, что времени уже не будет; но в те дни, когда возгласит седьмой Ангел, когда он вострубит, совершится тайна Божия, как Он благовествовал рабам Своим пророкам»

 

   Здесь мы можем бросить беглый взгляд на то, что нам предстоит увидеть в следующих главах книги Откровения. Приближается развязка самой последней тайны. А сейчас должна открыться тайна Божья.

   Эта сцена начинается с того, что великий Ангел поднимает правую руку к небесам. Вам знаком этот жест? Это часть ритуала, который мы наблюдаем каждый раз, когда свидетель клянётся говорить суду «правду, всю правду и ничего, кроме правды». Этот традиционный судебный ритуал берёт своё начало здесь, в этих самых словах Писания. Поднятая правая рука говорит о том, что даётся торжественная клятва, что сейчас прозвучит какая-то важная истина.

   В этой сцене Ангел клянётся Богом, Творцом небес, земли, моря и всего, что наполняет их. Возможно, вас удивляет, как так может быть: если этот Ангел в действительности – Сам Иисус, Творец, почему Он тогда клянётся Самим Собой? Я напомню вам, что в Послании к Евреям, где говорится о том, как Бог поклялся Аврааму сдержать Свои обещания, Он клялся Самим Собой, потому что не было никого и ничего более великого, чем можно было бы поклясться.2 Вот что делает в этих стихах Иисус, принявший форму могущественного Ангела: Он клянётся триединым Богом – Отцом, Сыном и Духом Святым – что то, что так долго не свершалось, наконец должно свершиться, и тайна Божия вот-вот откроется.

   На вопрос, столетиями занимавший мысли и чаяния верующих, скоро будет дан ответ.

 

            Долгое ожидание завершилось

 

   Каждое поколение христиан ожидало скорого возвращения Господа Иисуса. В Книге Деяний мы читаем о том, что христиане первого века нашей эры ожидали, что Он вернётся в течение их жизни. Прочитайте письма Павла, и вы увидите, что он тоже ожидал, что Господь вернётся в течение его жизни. Однако прошло уже более 2000 лет, а Господь ещё не вернулся.

   Наше поколение верующих, как и все предыдущие, продолжает ожидать возвращения Господа. Когда это будет – известно только Господу, и в тот самый момент, когда я пишу эти слова, тайна Господня остаётся нераскрытой.

   Но приближается другой момент, когда Ангел скажет: «Времени уже не будет! Совершится тайна Божия!» Сейчас нам кажется, что Бог по какой-то странной, загадочной причине сохраняет молчание и медлит исполнить Своё обещание, но в то мгновение Божья тайна раскроется и станет полностью понятна всем нам. И мы с нетерпением ожидаем, когда же наступит этот момент. На него мы возлагаем все свои надежды на будущее, потому что в тот самый момент Бог воцарится на земле.

   Возможно, вас удивит факт, что на протяжении всего времени от момента сотворения мира и до сей поры Бог никогда не царил на земле. Да, Он – Царь, обладающий высшей властью надо всей вселенной. Он управляет делами, происходящими на земле, и вмешивается в ход земных событий. Он стоит над всеми событиями, происходящими в жизни людей, но до сей поры Он делает это как бы на расстоянии, не в полном объёме. Он никогда ещё не использовал Свою абсолютную власть над миром, чтобы навсегда покончить с бесовским злом, человеческим неповиновением и мировой несправедливостью и страданием. Ему не оказывается должная честь, и Ему не поклоняются так, как дóлжно поклоняться Царю, имеющему высшую власть. Эта власть принадлежит Ему, но Он по Своей воле решает пока её не использовать.

   Бог обладает высшей властью, Он управляет вселенной, но Он не царствует на земле. Когда Он в конце концов установит Своё царство, греха не станет и страдания прекратятся. В этом – наша вечная надежда, именно об этом мы молимся, повторяя следующие слова: «Да приидет Царствие Твоё; да будет воля Твоя и на земле, как на небе».

   Мы увидим непосредственное установление этого Царства в главе 11 книги Откровения (ст.17), где двадцать четыре старца воздают Богу хвалу, говоря: «Благодарим Тебя, Господи Боже Вседержитель, Который еси и был и грядешь, что Ты принял силу Твою великую и воцарился». В этот момент исполнится то, о чём просили Бога святые на протяжении столетий, а также осуществятся предсказания, о которых говорили Ветхозаветные пророки.

   Одним из таких пророков был Иезекииль, описавший начало Божьего царствования на земле в 36-й главе своей Книги. В этом отрывке пророк говорит о том, что Бог вновь призовёт народ Израильский, чтобы он занял центральное положение среди всех народов. Он заберёт у Израиля его злое сердце и вместо него вложит Свой Дух; Он простит ему все его грехи. Во многих других книгах Ветхого Завета можно найти пророчества, говорящие об этом же.

   Апостол Павел в 11-й главе своего Послания к Римлянам подчёркивает, как важно иметь надежду на то, что в будущем Бог воцарится на земле. Он прежде всего предостерегает верующих нееврейского происхождения о том, чтобы они были осторожны и не хвалились своей верой и не осуждали израильтян за их нынешнее неверие. Он говорит: «Если же превозносишься, то вспомни, что не ты корень держишь, но корень – тебя».1 Израиль, говорит он, это корень, а верующие-неевреи – ветви, которые привиты на этот корень благодатью Божьей. Но обещания и центральное место в Божьем замысле всё равно принадлежат корню – народу Израиля, и христиане-неевреи – привитые ветви - никогда не должны об этом забывать.

   Как это ни печально, многие верующие сегодня всё-таки забыли об этом. Некоторые христиане, несмотря на строгое предупреждение Павла в 11-й главе Послания к Римлянам, учат тому, что у Израиля нет будущего; что все обетования, данные Израилю в Ветхом Завете, теперь перешли ко всей церкви. Но это абсолютно не так! Павел говорит в заключении:

 

   Ибо не хочу оставить вас, братия, в неведении о тайне сей, – чтобы вы не мечтали о себе, – что ожесточение произошло в Израиле отчасти, до времени, пока войдёт полное число язычников, и так весь Израиль спасётся, как написано: «приидет от Сиона Избавитель и отвратит нечестие от Иакова; и сей завет им от Меня, когда сниму с них грехи их».1

    У Израиля не просто есть будущее. Его будущее, по сути, занимает центральное место в Божьем замысле относительно будущего всего человечества. Поэтому тем из нас, кто считает себя верными Библии христианами, следует воспитывать в себе любовь и уважение к народу Израиля.

   Политики и историки зачастую не обращали внимание на Израиль, но он всегда находился близко к самому центру мировых событий, даже во время недавнего периода диаспоры, т. е. рассеивания евреев, начиная с разрушения Иерусалима в 70 году нашей эры до основания нового еврейского государства в 1948 году. Сатана много раз пытался уничтожить этот народ, чтобы помешать осуществлению Божьего замысла. Холокост времён Второй мировой войны был самой кровавой и ужасной из его многочисленных попыток стереть избранный Богом народ с лица земли. По сей день Израиль и окружающие его страны-соседи продолжают находиться в центре внимания всего мира, вызывая самую глубокую озабоченность.

   Наступит день, и я верю в то, что он наступит уже скоро, когда Израиль опять явится миру как центральная фигура задуманной Богом истории человечества. Сатана это отлично понимает, и он не успокоится до той поры, пока сам не потерпит поражение. Ему никогда не удастся уничтожить Израиль. В Ветхом Завете есть десятки мест, где Бог обещает собрать народ Израильский на его земле, обещает вернуть этому народу статус народа Божьего, и этим выполнить обещания, исполнения которого люди ждут уже несколько тысячелетий.

   Одно древнее обещание, исполнение которого ещё должно произойти в будущем, когда Господь воцарится на земле, мы находим в 35-й главе Книги Пророка Исаии (ст.3-7):

 

                                   Укрепите ослабевшие руки,

                                            И утвердите колена дрожащие;

                                   Скажите робким душою:

                                             Будьте тверды, не бойтесь;

                                    Вот Бог ваш,

                                             Придёт отмщение,

                                    Воздаяние Божие;

                                             Он придёт и спасёт вас.

                                    

                                    Тогда откроются глаза слепых,

                                             И уши глухих отверзутся.

                                    Тогда хромой вскочит, как олень,

                                             И язык немого будет петь;

                                     Ибо пробьются воды в пустыне

                                             И в степи – потоки.

                                      И превратится призрак вод в озеро,

                                             И жаждущая земля – в источники вод.

                                      В жилище шакалов, где они покоятся,

                                             Будет место для тростника и камыша.2    

 

   Красивые, вселяющие уверенность и вдохновение слова надежды на будущее! Не удивительно, что слова Ангела о том, что времени больше не будет и что тайна Божия совершилась, произвели такое сильное впечатление на апостола Иоанна.

 

            Третья тайна

 

   Менелик II был императором африканского государства Эфиопии с 1889 года по 1913-й, вплоть до своей смерти. Историки почитают его за то, что он привёл Эфиопию в ХХ век, введя в стране общее образование, телефонную систему, телеграф и построив железные дороги. Этому столь широко мыслящему монарху была присуща одна довольно эксцентричная и суеверная странность. Он считал, что каждый раз, когда он заболеет, всё, что ему необходимо сделать для того, чтобы выздороветь, – это съесть несколько страниц из Библии.

   Менелик использовал оригинальный метод самоисцеления годами, и не было видно, чтобы это ему как-то вредило. В последние годы своей жизни он пережил несколько сердечных приступов, после которых его частично парализовало. После одного такого приступа в декабре 1913 года он чувствовал себя особенно слабым и больным. Он попросил ухаживавших за ним людей вырвать из Библии целую 3-ю Книгу Царств и дать ему съесть её, страница за страницей. Позже сообщили, что он умер примерно в тот момент, когда поедал историю царя Соломона и царицы Савской.

   В стихах с 8-го по11-й мы встречаемся с третьей тайной, тайной книжного свитка. В этом отрывке Ангел даёт апостолу Иоанну съесть книгу. Маленький свиток, который Ангел дал съесть апостолу Иоанну, в отличие от книги, съеденной Менеликом, не излечил и не убил его, но оставил после себя ощущение горечи.

 

10:8-11 «И голос, который слышал я с неба, опять стал говорить со мною и сказал: пойди, возьми раскрытую книжку из руки Ангела, стоящего на море и на земле.

   И я пошёл к Ангелу и сказал ему: дай мне книжку. Он сказал мне: возьми и съешь её; она будет горька во чреве твоём; но в устах твоих будет сладка, как мёд. И взял я книжку из руки Ангела и съел её; и она в устах моих была сладка, как мёд; когда же съел её, то горько стало во чреве моём. И сказал он мне: тебе надлежит опять пророчествовать о народах и племенах и языках и царях многих».

 

   Символизм съедения Слова состоит в том, что истина, записанная на книжном свитке, становится личной. Она не просто прочитывается, но как бы поглощается, усваивается. Ведь именно это происходит с пищей, когда мы её съедаем, не так ли? Есть старое выражение: «Ты представляешь собой то, что ты съел», и в нём заключена большая доля истины. Съеденная вами пища становится вами!

   Когда съеденные субботним вечером солонина с капустой становятся частью вашей плоти к воскресному полудню, врачи называют это метаболизмом, обменом веществ. Съеденная нами пища очень скоро становится частью нашего тела, зачастую этим принося нам огорчение, если мы не очень следим за своим весом. И Иоанн в своём видении переживает символический акт поглощения и переваривания Слова Господа. Он принимает внутрь Слово Господа, становится связан с Ним лично, меняется под Его воздействием и в конце концов позволяет Ему стать частью самого себя.

  Мы встречаемся с этим же образом в пророчестве Иезекииля, где он пишет:

 

   И увидел я, и вот рука простёрта ко мне, и вот в ней – книжный свиток. И Он развернул его передо мною, и вот свиток исписан был внутри и снаружи, и написано на нём: «плач, и стон, и горе». И сказал мне: «сын человеческий! Съешь, что перед тобою, съешь этот свиток, и иди, говори дому Израилеву». Тогда я открыл уста мои, и Он дал мне съесть этот свиток;

   и сказал мне: «сын человеческий! Напитай чрево твоё и наполни внутренность твою этим свитком, который Я даю тебе»; и я съел, и было в устах моих сладко, как мёд.1

 

   Затем Иезекииль был послан с известием к Израилю. Далее в этой главе пророк говорит:

 

   И дух поднял меня и взял меня. И шёл я в огорчении, с встревоженным духом; и рука Господня была крепка на мне.2

 

   Заметьте, как удивительно похожи ощущения Иезекииля, съевшего свиток, с чувствами Иоанна в 10-й главе книги Откровения. И в том, и в другом случае полученное и поглощённое пророчество вначале имеет сладкий вкус, но затем оставляет неприятное ощущение в желудке.

   В маленьком свитке, полученном Иоанном от Ангела, говорится о том, каким образом Бог достигает своих целей на земле. Конечно, когда Иоанн впервые пробует замысел Бога, тот имеет для него сладкий вкус. Но когда он уже поглощает Божью истину, по мере того, как он всё больше и больше проникается ею, в нём возникает ощущение горечи. Это символически передаёт тот факт, что Божья истина может быть неприятной и болезненной, если мы в действительности начнём применять её в своей жизни.

   Истина Божья имеет сладкий вкус до той поры, пока она «где-то там», в области обещаний, надежд и будущей славы. Но как только она оказывается «здесь», в области осуждения, суда и открытия нашей греховности и наготы пред Богом, её вкус становится горьким и неприятным.

   Возможно, вам приходилось ощущать подобное воздействие Божьего Слова? Вот вы прочитали отрывок, в котором говорится о вечной жизни верующего, об обещании жизни на небесах, о надежде на то, что будут новые небеса и новая земля, над которыми воцарится Бог, и вам становится радостно от таких обещаний, данных вам Богом. Но, продолжая читать и размышлять, вы начинаете осознавать, что, прежде чем вы ощутите это великолепное будущее, Бог должен будет изменить вас. Он должен будет изменить ваш образ мышления, ваше отношение к миру и ваш убеждения. Вам придётся отказаться от некоторых плохих привычек. Как сказал Иисус, вам придётся «вырвать свой глаз» и «отсечь свою руку», чтобы повиноваться Божьей истине.

   Эти изменения болезненны. Истинное повиновение не сладко. За обещанное нам Богом великолепное будущее необходимо расплачиваться. Таков Божий замысел для нас, он и сладок, и горек.

   Суд Божий затрагивает каждого из нас. Бог уже отправился в мир, и Он обнаружит нас прямо на том месте, где мы живём. Он войдёт в нашу жизнь независимо от того, нравится нам это или нет. Если ритм наших сердец бьётся в такт с Божьим сердцем, мы не будем недооценивать Божьего суда. Его Слово коснётся нас лично, оно пронзит наши души, и нашим желудкам станет горько. Слово Божье заставит нас осознать тот факт, что мы сами являемся частью этой проблемы. Не только кто-то другой, живущий где-то там, далеко, должен поменять свою жизнь. Мы сами также должны поменяться. Потайные места в наших сердцах должны быть освещены, исследованы и очищены. Эта истина неприятна, но это действительно так.

 

            Ты – тот человек!

 

   Я уверен, что вы помните одну нечистую историю, омрачающую биографию царя Давида. Он совершил прелюбодеяние с Вирсавией, а затем, чтобы скрыть этот грех, устроил всё так, чтобы её муж Урия, один из самых лучших его солдат, погиб. После этого, полагая, что он достаточно хорошо сокрыл свои грехи, и уверенный, что никто его ни в чём не подозревает, Давид стал жить дальше как ни в чём не бывало.

   Но Богу всё было известно. Бог говорил с пророком Нафаном и послал его к Давиду, повелев рассказать ему одну историю. Повинуясь Богу, Нафан рассказал Давиду историю о том, как в собственных владениях Давида была совершена несправедливость. Это была история о богатом человеке, которому принадлежало большое стадо овец. Человек этот хотел угостить кого-то из своих друзей. Заглянув к своим соседям, он увидел единственного маленького ягнёнка, которого те берегли, как любимое домашнее животное. И вместо того, чтобы взять овцу из своего большого стада и ею угостить гостей, этот человек украл и убил единственного ягнёнка своего бедного соседа.

   Услышав историю о такой несправедливости, Давид пришёл в негодование. Разгневанный, он вскричал: «Достоин смерти человек, сделавший это! И за овечку должен заплатить вчетверо!» Нафан посмотрел на Давида с укоризной и сказал ему: «Ты – тот человек! Ты мог бы иметь столько жён, сколько захочешь», - а у Давида уже было несколько жён - «но ты предпочёл украсть жену другого, а его самого послал на верную смерть!».

   В этот момент Давид осознал, что Божий суд – не где-то там, но здесь, рядом. Даже царя затрагивает обжигающее прикосновение огненного Божьего суда.

   Так воздействует на нас Божья истина. Так же повлияла она и на Иоанна. Когда он съел свиток, тот был сладким у него во рту, но стал горьким в желудке.

   Но после этого Иоанну даётся новое поручение. Он рассказывает в 11-м стихе: «И сказал он мне: тебе надлежит опять пророчествовать о народах и племенах и языках и царях многих».1 Это делается в назидание: после того, как вы пережили в своей жизни болезненное, но очистительно действующее соприкосновение с Божьим судом, вы можете поделиться с кем-нибудь и рассказать о замысле Божьем. Иоанну даётся почётное право снова послужить народам, племенам, языкам и царям. Это новое служение, и мы находим его описание в книге Откровения с 11-й по 14-ю главу.

   Начиная с этого момента в книге меняется общая картина повествования. В каком-то смысле Иоанн отправляется назад, к страшным сценам суда, чтобы предоставить нам детально ключевые моменты судов последних дней. В этих сценах предстанут «народы и племена и языки и цари многие».

   Все эти события развернутся в нескольких последующих главах книги Откровения. Иоанн может открыть нам суды Божьи, потому что он сам позволил Богу войти в его душу и исследовать её светом Божьей истины.

   Позволили ли мы с вами Богу сделать то же самое с нами? Явили ли мы свои тайны перед светом Божьего Слова, Его истины, Его суда? Слова великого гимна «Пусть разум Христа – моего Спасителя» говорят нам именно о той истине, которая дана нам в 10-й главе книги Откровения:

       

                                            Пусть Его красота будет на мне,

                                               Когда я буду пытаться привести заблудших к вере.

                                            Пусть они забудут обо мне,

                                                А видят только Его.

 

   Когда мы будем стремиться привести заблудших к вере в Бога, то Божья красота, украшающая и нас, будет красотой открытой, исследованной, очищенной Богом жизни, которая обновилась под воздействием Божьей истины. Испытав нас, Он подготовил нас к тому, чтобы идти в мир, вооружившись убедительным Словом Его Евангелия, и с готовностью оказывать влияние на жизни людей ради Бога.

 

 

 

 

Глава 10. ПОСЛЕДНЕЕ ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ

Откровение 11

   Помню, каким мучением было для меня в колледже требование прочитать роман Виктора Гюго «Отверженные» на французском. Годы спустя я мог вспомнить только два впечатления, оставшиеся у меня от знакомства с этой книгой: 1) довольно смутное представление об основном сюжете книги и 2) ощущение того, что французам всё равно, кто вы и что вы, лишь бы вы могли правильно произносить слова их языка!

   Не так давно мне выпала возможность посмотреть постановку «Отверженных» на сцене в Сан-Франциско. Какой разительный контраст был между этой театральной постановкой и моим злополучным знакомством с мсье Гюго в годы учёбы в колледже! Игра актёров, костюмы, постановка и музыкальное сопровождение создали необыкновенное ощущение реальности происходящего. Герои как будто облеклись живой плотью и кровью. Меня словно по волшебству перенесло в те неспокойные дни, последовавшие за французской революцией.

   События, описанные в книге Откровения с 4-й по 10-ю главу, очень живы и грандиозны по масштабу: снимаются печати, трубят трубы, страшные суды обрушиваются на землю. Однако размах этих событий настолько огромен, что  их трудно воспринять лично.

   Приступая же к 11-й главе, я ощущаю чувство, подобное тому, которое переживал, когда смотрел постановку на сцене романа «Отверженные». В этом месте в книге Откровения как бы вводится новый формат. Вместо того чтобы отступать от событий последних дней, смотря на них через увеличительное стекло, как это делается в главах с 4-й по 10-ю, эта часть книги Откровения как бы приближается, чтобы крупным планом рассмотреть личности, принимающие участие в заключительной драме человеческого рода. Теперь мы видим, как действующие лица книги Откровения как бы облекаются живой плотью и кровью. Драматичность действия увеличивается по мере того, как мы узнаём, каким образом и с чьей помощью Бог собирается осуществить Свой замысел в последние дни истории человечества.

   Когда Иоанн съедает данный ему Ангелом свиток, в повествовании происходит важное изменение. Начиная с этого момента Иоанн перестаёт быть просто наблюдателем, фиксирующим события последних дней в жизни человечества на земле, подобно тому, как если бы он смотрел программу новостей. В остальной части этой захватывающей истории Иоанн сам становится участником всего происходящего.

 

            Измерение храма

 

   В первых двух стихах 11-й главы Иоанну даётся символическое поручение.

 

11:1-2 «И дана мне трость, подобная жезлу, и сказано: встань и измерь храм Божий и жертвенник, и поклоняющихся в нём; а внешний двор храма исключи и не измеряй его, ибо он дан язычникам: они будут попирать святый город сорок два месяца»

 

   Очевидно, что измерение каких-то объектов – это символический акт, и мы уже встречались с ним в ветхозаветных пророчествах Иезекииля и Захарии. Позже мы ещё раз увидим его в книге Откровения. Повелев Иоанну измерить храм и алтарь и сосчитать поклоняющихся в нём, Бог заявляет о том, что всё это принадлежит Ему. Всё это Его собственность, и в Его воле благословить или осудить её.

   Мы сегодня используем измерение таким же образом. Если вы с соседом спорите о том, где нужно провести границу, разделяющую ваши владения (или если, приобретая какую-то собственность, вы хотите в будущем избежать подобных споров), вы нанимаете специалиста, который определяет размеры вашей собственности, устанавливает в земле указатели, проводит по ним границы и подготавливает письменный документ, подтверждающий ваше право собственности. Подобным же образом Бог даёт Своему рабу Иоанну специальный жезл и велит ему измерить храм и алтарь и сосчитать количество поклоняющихся в нём.

   Совершенно очевидно, что Иоанну поручено измерить земной храм, в отличие от небесного храма, который мы впервые увидели в 6-й главе книги Откровения. Как вы помните, есть и небесный храм, тот самый храм, который увидел Моисей, когда был на горе Синай. Когда Моисей строил скинию в пустыне, Бог повелел ему сделать точную копию небесного храма. Важно понимать, что небесный храм – это лишь символ истинного места пребывания Бога. Истинным местом пребывания Бога, что совершенно убедительно будет открыто в последних главах книги Откровения, является  сам человек!

   Мы с вами, верующие в воскресшего Господа, являемся храмом живого Бога вселенной! Павел написал верующим Коринфа: «Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои?».1 Небесный храм символизирует совершенное достоинство и честь, которых Бог удостаивает наш человеческий род, выбрав нас как место Своего вечного пребывания.

   Однако этот небесный храм, символически изображающий человечество, также передан и в облике земного храма. Поскольку в этих стихах упоминается «святый город», становится понятно, что храм, который велено измерить Иоанну, находится в Иерусалиме. Но однако сейчас, когда я пишу эти слова, в Иерусалиме нет храма.

 

            Храм, который был когда-то, и будущий храм

 

   Последний Иерусалимский храм был разрушен войсками римлян под предводительством Тита, сына римского императора Веспасиана. Тит повёл свои войска, чтобы подавить восстание иудеев против римского правления, начавшееся в 66-м году нашей эры и прекратившееся только после того, как войска Тита устроили осаду Иерусалима в 70-м году нашей эры. Около миллиона иудеев погибло от меча римлян по всей Иудее, а осада Иерусалима привела к таким жестоким лишениям и такому страшному голоду, что жившие в нём люди, чтобы выжить, ели собственных детей.

   Когда римляне в конце концов сломили сопротивление Иерусалима, они разрушили город и уничтожили храм, стоявший на Храмовой горе (также называемой горой Мориа), и этим исполнили пророчество Иисуса, что «придут дни, в которые…не останется камня на камне; всё будет разрушено».2 Начиная с 70-го года нашей эры и по сей день на этом месте больше никогда не было иудейского храма.

    Сегодня на Храмовой горе, на том месте, где находился храм Соломона, а затем храм, разрушенный Титом, стоят два здания, не имеющие отношения к евреям. Эти здания священны для мусульман. Одно из них – мечеть Аль-Акса, другое, значительно более известное, Купол Скалы, построенный между 685 и 691 годом арабским халифом Абд аль-Маликом. Купол Скалы – это красивый машхад, или паломническая святыня. Её ярко-голубые стены богато украшены мрамором и мозаикой. Её сияющий золотой купол резко выделяется в панораме Иерусалима.

   В течение десятилетий израильтяне, особенно ортодоксальные приверженцы иудейской веры, хотели заново отстроить храм прежнем его месте. Однако Купол Скалы и мечеть Аль-Акса служат серьёзным препятствием для постройки храма. Даже после 1967 года, когда евреи захватили старый Иерусалим, только мусульманам было позволено поклоняться на Храмовой горе, третьем по значимости святом месте исламской веры. Ни иудеям, ни христианам не разрешено поклоняться там, хотя это место имеет огромное значение для всех трёх религий. Согласно исламу, на этом самом месте пророк Мухаммед вознёсся на небеса.

   Недавно мы вместе с одним моим знакомым-евреем были на Храмовой горе. Там, в тени Купола Скалы, на том самом месте, где Соломон построил свой величественный храм для служения Господу и где Иисус ходил со Своими учениками, мы с другом достали Библии и стали читать и молиться. Через несколько минут нас заметили охранники-мусульмане, которые сказали нам, что мы не можем поклоняться здесь, что израильское правительство отдало Храмовую гору в распоряжение служителей ислама.

   Сильнейшая привязанность приверженцев ислама к святым местам, находящимся на Храмовой горе, является огромным препятствием для любой попытки построить здесь новый иудейский храм. Большинство же евреев-израильтян, с которыми я говорил по этому поводу, а также и многие евреи, живущие за пределами Израиля, считают необходимым снести Купол Скалы, чтобы на его месте построить новый храм.

   Однако в последние годы Ашер Кауфман, христианин еврейского происхождения и инженер по образованию, провёл основательную работу, пытаясь определить точное местоположение древнего храма. Он убеждён и теперь старается убедить других, что храм не был построен на том месте, где теперь расположен Купол Скалы, а находился немного севернее. Место, где находился древний храм, сейчас, по сути, свободно. Здесь стоит только небольшая святыня, называемая Куполом духов. Если он прав, тогда можно было бы заново построить иудейский храм на его первоначальном месте, не потревожив при этом Купол Скалы.

И тогда возникает интересная возможность, связанная с данным Иоанну поручением – измерить земной храм. Если новый храм будет построен севернее Купола Скалы, как предлагает Ашер Кауфман, тогда внешний двор храма будет включать Купол Скалы. Некоторые толкователи Библии полагают, что во 2-м стихе 11-й главы книги Откровения (где Иоанну говорится не измерять внешний двор, потому что он отдан язычникам на 42 месяца) имеется в виду территория, на которой сейчас стоит Купол Скалы. Что ж, вполне возможно! Независимо от того, как конкретно это произойдёт, мы точно знаем, что храм будет построен заново, и часть Храмовой горы будет находиться под контролем каких-то людей нееврейского происхождения в течение 42 месяцев.

   Проделанные в уме вычисления быстро покажут, что значат эти 42 месяца. Разделите 42 на 12, и вы получите 3 ½ года, в точности половину семилетнего периода, который, как нам уже известно, будет временем великой скорби. Таким образом, язычники, т. е. люди нееврейской национальности, будут контролировать часть Храмовой горы в течение половины периода великой скорби. Но какой половины, первой или последней?

   Подсказки, которые мы находим в книге Откровения, позволяют предположить, что это произойдёт в первой половине семилетней «седмины», «недели». Этого времени будет достаточно, чтобы заново построить иудейский храм на вершине горы Мориа. Удивительно то, что подготовка к осуществлению этого пророчества книги Откровения уже началась. Существует несколько организаций Израиля, которые ревностно посвятили свою деятельность постройке нового храма на горе Мориа. С некоторыми из их представителей я познакомился и таким образом узнал, как они готовятся к восстановлению храма.

   Одна организация готовит большую группу молодых людей, которым надлежит служить священниками в новом храме. Эти люди учат древние ритуалы левитов. Специально для них были сшиты священнические одежды, образцом для которых послужили описанные в Ветхом Завете одеяния священников. Некоторые из этих одежд я видел своими глазами. Без сомнения, на Святой земле есть иудеи, которые по полной программе готовятся к установлению действующего храма на его первоначальном месте.

   Никто не может сказать, будет ли построен новый храм в Иерусалиме до того, как церковь будет забрана из мира, или нет. Но представьте себе, каким будет замешательство во всём арабском мире, как только это строительство начнётся! И вообразите себе, какой  международный кризис грозит разразиться, если будут снесены мусульманские святыни, чтобы освободить место для храма! Неудивительно, что внимание всего мира постоянно приковано к Храмовой горе в Иерусалиме.

   Конечно, и взгляд Бога устремлён на Храмовую гору. Эти первые стихи 11-й главы книги Откровения  вполне ясно показывают это. Он говорит миру: «Мой слуга исследовал и измерил это место. Оно принадлежит Мне. Я собираюсь использовать его». Так Господь показывает, что это святое место будет принадлежать Ему в последние дни человеческой истории.

 

            Два свидетеля

 

   В стихах с 3-го по 14-й увеличительное стекло рассказа Иоанна приближается, чтобы показать поближе двух важных действующих лиц, принимающих участие в заключительной драме человеческого рода. Без какого-либо объявления или шумных фанфар они выходят из-за кулис прямо на сцену книги Откровения.

 

11:3-6 «И дам двум свидетелям Моим, и они будут пророчествовать тысячу двести шестьдесят дней, будучи облечены во вретище. Это суть две маслины и два светильника, стоящие пред Богом земли. И если кто захочет их обидеть, то огонь выйдет из уст их и пожрёт врагов их; если кто захочет их обидеть, тому надлежит быть убиту. Они имеют власть затворить небо, чтобы не шёл дождь на землю во дни пророчествования их, и имеют власть над водами – превращать их в кровь и поражать землю всякою язвою, когда только захотят»

 

   В одной из своих великих речей, записанной в Книге Деяний, Павел утверждает, что Бог  никогда не остаётся без свидетелей. Рассказ Иоанна подтверждает слова Павла. Здесь, во время самого тяжкого вероотступничества за всю историю человечества Бог всё равно сберегает свидетелей, которые свидетельствуют о Нём перед миром. Это два человека, одетые во вретище, т. е. в одежду из холста. Такой была традиционная одежда пророка, когда его посылали предупредить о надвигающемся суде. Два этих свидетеля должны рассеять заблуждения, ложь и дьявольскую пропаганду, которую человек греха – антихрист – будет в эти дни подавать как «истину».

   Картины последних дней, данные в книге Откровения, потрясающим образом переплетаются с пророчествами Иисуса. Он тоже говорил об этом храме и о человеке греха. Он сказал, что знамением последних дней станет появление мерзости запустения на святом месте. Святое место – это храм в Иерусалиме, а мерзость запустения, которая также была предсказана и пророком Даниилом, – это описание действий и личности человека греха, антихриста.

   Павел также пророчествует о человеке греха. Он пишет:

 

   Да не обольстит вас никто никак: ибо день тот не придёт, доколе не придёт прежде отступление и не откроется человек греха, сын погибели, противящийся и превозносящийся выше всего, называемого Богом или святынею, так что в храме Божием сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога.1

 

  Таким образом, и Господь, и апостолы считают, что на горе Мориа будет построен храм, который займёт тот, кого Иоанн назвал «антихристом» в своем 1-м Послании (2:18). Мы снова встретим его в 13-й главе книги Откровения, в которой написано, что он – зверь, вышедший из земли. Всё, что известно о человеке греха, говорит не в его пользу: он осквернит храм, он потребует от мира поклонения самому себе в этом храме, он провозгласит себя Богом. Уже сейчас в нашем ищущем самоудовлетворения мире мы видим первые движения этого духа, говорящего, что все мы боги, что мы силой своей мысли можем создать любую реальность, какую пожелаем. Мы видим этот дух в популярных религиозных статьях Ширли Маклейн и других гуру движения «Нью Эйдж», причём некоторые из них заявляют, что они – боги. Человек греха разовьёт эту философию до максимальной степени и потребует, чтобы мир поклонился ему – и мир с готовностью подчинится!

   Но даже в этот день мерзости у Господа будет свидетель. А именно в течение 1260 дней два свидетеля будут свидетельствовать о Боге перед миром, который продал свою верность сатане. И опять небольшой арифметический подсчёт даёт следующий результат: 1260 дней – это 42 месяца, что равняется трём с половиной годам, или половине семилетней «седмины», «недели» великой скорби.

            Тот факт, что два срока в 3 ½ года описаны по-разному – как 42 месяца и 1260 дней, имеет особое значение. Иоанн описал два абсолютно одинаковых по продолжительности периода времени двумя разными способами, чтобы показать, что это различные половины одной семилетней «седмины».

   Если первый период длиной в 42 месяца (время, когда языческие народы будут попирать святой город) – это первая половина семилетнего периода ( а я полагаю, что это так и есть), то тогда период в 1260 дней, скорее всего, представляет собой вторую половину времени великой скорби. Значит, эти два свидетеля появятся во время последней половины семилетней «недели».

   Господь Иисус сказал нам, что наступает время горестей, равного которому ещё не было на земле. Даже нацистский холокост не может сравниться с ним. Это время необыкновенных бед и несчастий, которые обрушатся на человечество. Появление двух свидетелей на сцене книги Откровения и обозначает начало периода великой скорби.

   Что это за свидетели? Нам дано несколько подсказок, помогающих определить, кто они такие. Сначала говорится, что они «суть две маслины и два светильника, стоящие пред Богом земли». Эти символы легко узнать, потому что мы находим их и в ветхозаветных пророчествах Захарии. В 4-й главе книги этого Пророка мы читаем о двух оливковых деревьях, с которых капает масло в два светильника. В контексте этого отрывка появляются следующие часто цитируемые слова: «Не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф».1

   В 11-й главе книги Откровения мы видим двух человек, которые символически представлены как два светильника, источающие свет посреди окружающей их на земле тьмы. Оливковое масло символизирует Дух Божий. Таким образом, подобно тому, как светильники питаются маслом, капающим в них с оливковых деревьев, так и для этих Божьих свидетелей служит пищей Божий Дух, и их свидетельство нельзя погасить. Этих двух людей невозможно убрать с лица земли, пока они не выполнят свою работу. Бог по-особому защищает их, о чем свидетельствует тот факт, что они способны извергать огонь, пожирающий их противников. Если кто-то пытается их уничтожить, из их уст исходит огонь.

   Здесь и в других местах Писания есть несколько мест, позволяющих предположить, что одним из этих пророков является Илия. Во 2-й Книге Царств описаны два отдельных случая из жизни Илии, когда царь посылает пятьдесят воинов, чтобы они схватили Илию, и каждый раз с небес сходит огонь и уничтожает воинов. В последней книге Ветхого Завета пророк Малахия предсказывает возвращение Илии: «Вот, я пошлю к вам Илию пророка пред наступлением дня Господня, великого и страшного».2

   В рассказе Матфея о преображении Иисуса Моисей и Илия встречаются с Иисусом в присутствии трёх Его учеников: Петра, Иакова и Иоанна. Затем эти ученики спускаются с горы вместе со своим Господом и спрашивают Его: «Как же книжники говорят, что Илии надлежит прийти прежде?» Иисус даёт интригующий ответ: «Правда, Илия должен прийти прежде и устроить всё; но говорю вам, что Илия уже пришёл, и не узнали его, а поступили с ним, как хотели; так и Сын Человеческий пострадает от них».3

   Иисус как бы говорит: да, Илия явится в будущем и всё устроит, но в Израиль уже пришёл пророк в духе и силе Илии и был замучен. Матфей отмечает, что, когда Иисус сказал это, «ученики поняли, что Он говорил им об Иоанне Крестителе». Иисус утверждает два момента: 1) пророчество, подтверждающее слова Малахии о том, что Бог пошлёт «Илию пророка пред наступлением дня Господня, великого и страшного» и 2) приговор ожесточившим свои сердца иудеям того времени, которые сопротивлялись Богу и убили Иоанна Крестителя.

   И Ветхий, и Новый Заветы, казалось бы, ясно свидетельствуют о том, что одним из двух свидетелей должен быть Илия. Но кто второй свидетель? Ответить на этот вопрос помогают другие подсказки.

   Во-первых, мы узнаём, что обоим свидетелям  дана власть удерживать выпадение всех дождей на земле. Это, конечно, напоминает нам об Илии, который имел власть от Бога не допускать выпадения дождя на землю. Три с половиной года в Израиле не было дождя, пока Илия не помолился и не попросил Бога, чтобы Он восстановил выпадение дождя на землю.

   Во-вторых, у свидетелей есть власть превращать воду в кровь и поражать людей язвой. Это ясно перекликается со служением Моисея, когда тот пытался освободить свой народ из жесткого рабства  египетского фараона. Моисей превратил воду в кровь и насылал различные язвы на египтян. Поэтому многие толкователи Библии склоняются к тому, что двумя свидетелями стали Моисей и Илия, воплотившиеся и пришедшие на землю в последние дни.

   Другие знатоки Библии полагают, что этими свидетелями должны быть Илия и Енох, потому что они являются единственными людьми из Ветхого Завета, которые, не испытав физической смерти, были восхищены на небеса. В некоторых ранних христианских документах есть упоминание Еноха и Илии как двух свидетелей из 11-й главы книги Откровения.

   Таким образом, можно ещё поразмышлять над тем, кем был второй свидетель, который вместе с Илией появляется в последние дни. Однако  для себя я считаю этот вопрос решённым, когда вспоминаю, что именно Моисей и Илия были вместе с Иисусом на горе преображения. Пётр говорит нам, что преображение Иисуса явилось прообразом второго пришествия Иисуса.4 И поскольку появление двух свидетелей  тесно связано со вторым приходом Господа, я считаю вполне вероятным, что этими свидетелями были Моисей и Илия.

 

            Нападение, совершённое из бездны

 

  Далее объясняется, в чём состоит служение двух свидетелей.

 

11:7-10 «И когда кончат они свидетельство своё, зверь, выходящий из бездны, сразится с ними, и победит их, и убьёт их, и трупы их оставит на улице великого города, который духовно называется Содом и Египет, где и Господь наш распят. И многие из народов и колен, и языков и племён будут смотреть на трупы их три дня с половиною и не позволят положить трупы их во гробы. И живущие на земле будут радоваться сему и веселиться, и пошлют дары друг другу, потому что два пророка сии мучили живущих на земле»

 

  Обратите внимание на слова «и когда кончат они свидетельство своё». Никто не сможет помешать им выполнить свою работу. Но когда их работа завершена, зверь выходит из бездны и нападает на них, убивая двух Божьих свидетелей.

   Фраза «зверь, выходящий из бездны» возвращает нас к главе 9 (ст.11), где мы видели звезду, упавшую с небес и превратившуюся в живое существо. Этому существу-звезде был дан ключ, с помощью которого оно открыло бездну и выпустило на свободу бедствие – клубящийся рой символической саранчи. Мы прочитали, что их царь вышел из бездны и его имя Аваддон (что по-еврейски означает «разрушение») или Аполлион ( «разрушитель» по-гречески). Как мы увидели, этим бесовским царём был сам сатана.

   Человек греха, как пишет апостол Павел, будет обольщён сатаной.1 Подобно тому, как сатана вошёл в Иуду перед тем, как тот предал Господа, так же точно сатана войдёт и в антихриста, чтобы контролировать его действия и управлять ими. Именно сатана, в лице антихриста, нападёт на этих двух свидетелей и убьёт их. Они будут постоянным раздражителем, подобно впивающемуся в бок шипу. Они будут говорить истину людям, которые хотят верить только своим заблуждениям. Они будут постоянно выводить начистоту тщательно состряпанную антихристом пропаганду. Весь мир окажется под контролем человека греха, кроме этих двух человек, поэтому в конце концов он их убьёт.

   Бездушное и безбожное общество мира, оказавшегося во власти антихриста, воспринимает смерть двух свидетелей как повод для всеобщего ликования. На ум приходит фраза, популярная среди древнеримских военачальников: «Труп врага всегда приятно пахнет!». Кажется, что вся цивилизация последних дней предаётся ликованию по поводу смерти этих свидетелей. На смерть двух своих благочестивых противников лежащий во зле мир отвечает мстительной радостью.

   Неверующие того времени отпразднуют смерть своих врагов единственным известным им способом – устроят большое празднество! Судя по всему, оно будет устроено по негласному приказу антихриста, имя которого обозначает «противостоящий Христу». Празднество по указке антихриста использует традицию, связанную с христианским празднованием, но по-своему извратит её для своих мерзких целей – чтобы позлорадствовать над смертью благочестивых людей.

   Вместо того, чтобы похоронить тела двух свидетелей, антихрист прикажет оставить их на всеобщее обозрение, чтобы мир мог смотреть и злорадствовать по поводу их смерти. Фраза «живущие на земле будут радоваться сему и веселиться» указывает на то, что, видимо, будут использованы современные технологии спутникового телевидения. Ведь телевидение  сегодня – неотъемлемая часть жизни даже самых бедных стран третьего мира.

   Их тела будут выставлены на всеобщее обозрение в городе, называемом «Содом и Египет». «Содомом» он будет назван за своё распутство, а «Египтом» – за преследования. Об этом городе также говорится, что здесь «и Господь наш распят». Без сомнения, центром распутства и преследования благочестия  в последние дни человечества будет самый святой город на Святой земле – Иерусалим.

 

            Второе горе

 

   Но это празднество не продлится долго. Последнее слово остаётся за Богом, и в 11-14-м стихах Он произносит это слово громким голосом с небес.

 

11:11-14 «Но после трёх дней с половиною вошёл в них дух жизни от Бога, и они оба стали на ноги свои; и великий страх напал на тех, которые смотрели на них. И услышали они с неба громкий голос, говоривший им: взойдите сюда. И они взошли на небо на облаке; и смотрели на них враги их.

   И в тот же час произошло великое землетрясение, и десятая часть города пала, и погибло при землетрясении семь тысяч имён человеческих; и прочие объяты были страхом и воздали славу Богу Небесному.

   Второе горе прошло; вот, идёт скоро третье горе»

 

   Этим двум свидетелям выпадает большая честь пережить то же, что пережил их Господь, и в том же городе – Иерусалиме. Как и Иисуса, их жестоко убивают за «преступление», состоящее в том, что они свидетельствуют о Божьей истине. А потом они воскресают из мёртвых через три с половиной  дня и возносятся на небо на глазах у изумлённой толпы.

   Обратите внимание на реакцию толп людей, воочию увидевших воскресение двух свидетелей! Мы дважды читаем об ужасе, который их охватывает, когда они становятся свидетелями этого воскресения. Когда они видят Божью воскрешающую силу в действии, они застывают от ужаса, понимая, какое поражение и какая гибель их ждёт. Их мучает вопрос: кто может противостоять этой силе? Иисус однажды сказал, что самое худшее, что может сделать вам человек – это убить вас, потому что после этого уже никто и ничто не причинит вам никакого вреда. Но воскресение этих двух свидетелей показывает, что даже смерть не в состоянии победить Божьих рабов и помешать неумолимому исполнению Божьего замысла!

   Содержащаяся в этих стихах триумфальная истина должна поразить наше воображение и потрясти наши сердца: ведь каждого верующего в Иисуса ждёт та же судьба, что и этих двух свидетелей. Да, все мы умрём, за исключением тех, кто будет восхищён вместе с церковью, но даже эти люди изменятся в мгновение ока. Если мы умрём, то будем воскрешены. Мы будем вознесены, чтобы навечно пребывать на небесах с Господом.

   Нас не должно изумлять воскрешение двух свидетелей, потому что так любящий Бог заботится о принадлежащих Ему людях – обо всех, кто верит в Иисуса Христа. Также неудивительно, что «живущие на земле» в это время, увидев произошедшее на их глазах воскресение, воскликнут: кто сможет победить Бога воскресения?

   Эта сцена воскресения перекликается с замечательными строками Джона Донна:

 

                    Не будь так горда, смерть, ибо, хоть некоторые

                    И называли тебя могущественной и ужасной, ты не такова,

                    И те, кого ты замышляешь повергнуть в прах,

                    Не умрут, бедная смерть. И меня ты не сможешь убить…

                    …Тебе, смерть, самой суждено умереть. 1

 

   Наша с вами надежда, как и надежда всех верующих во все века – в том, что смерть в конце концов не сможет завладеть нами. Самой смерти в будущем уготована гибель в огненном озере.

   Воскресение и вознесение на небеса двух свидетелей вызывает знаменательные события, служащие сигналом окончания правления человека на земле и началом Божьего царствования. Происходит большое землетрясение, как и во время распятия Иисуса и затем во время Его воскресения. Центр землетрясения находится в Иерусалиме; десятая часть города  разрушена, и при этом погибает 7000 человек.

   В Ветхом Завете также есть упоминания об этом землетрясении. В 14-й главе Книги Пророка Захарии пророк объявляет, что Мессия будет стоять на Елеонской горе, и когда Его ноги коснутся горы, она разделится надвое. Половина её сдвинется на север, а половина – на юг, а между ними образуется великая долина. Можно без труда вообразить, что произойдёт с современным Иерусалимом после большого землетрясения, если его население составляет почти миллион человек.

   Я нисколько не сомневаюсь, что описанное в этом отрывке бедствие – действительно землетрясение, потому что самая большая линия разлома земной коры находится как раз к востоку от Иерусалима, в районе долины реки Иордан. Этот разлом, носящий название Долины великого раскола, простирается  под Мёртвым морем до самой Африки. В долине находятся великие африканские озёра Виктория и Ньянца. Этот великий географический разлом отделяет африканский континент от Азии.

   Возможно, вы знакомы с теорией перемещения континентов и движения обширных подземных тектонических пластов, на которых располагаются наши континенты. Тогда вы представляете, насколько хрупким (в геологическом смысле этого слова) является внутреннее строение наших земных массивов, и насколько они подвержены сотрясениям, растрескиванию и передвижению. Эти силы и вызывают землетрясения, и именно они порождают наибольшее беспокойство у людей, живущих на Святой земле. Геологические силы, которые однажды приведут к описанному Иоанном в 11-й главе землетрясению, уже сейчас скапливаются под землёй на том месте, где находится Иерусалим, и это происходит уже в течение столетий.

 

            Седьмой ангел и седьмая труба

 

   В отрывке 11:15-19 седьмой ангел трубит в седьмую трубу. Это заключительный трубный клич, завершающий серию судов труб. Показанное крупным планом описание периода великой скорби движется к завершению, и нашему взору открывается новая фаза Божьего замысла.

 

11:15-19 «И седьмой Ангел вострубил, и раздались на небе громкие голоса, говорящие:

   царство мира соделалось Царством Господа нашего и Христа Его,  и будет царствовать во веки веков.

   И двадцать четыре старца, сидящие пред Богом на престолах своих, пали на лица свои и поклонились Богу, говоря:  благодарим Тебя, Господи Боже Вседержитель, Который еси и был и грядешь,1 что Ты принял силу Твою великую и воцарился. И рассвирепели язычники; и пришёл гнев Твой и время судить мёртвых и дать возмездие рабам Твоим, пророкам и святым и боящимся имени Твоего, малым и великим, и погубить губивших землю.

   И отверзся храм Божий на небе, и явился ковчег завета Его в храме Его; и произошли молнии и голоса, и громы и землетрясение и великий град»

 

   Мы уже дважды видели такую картину и слышали эти звуки. Они обозначают конец периода великой скорби и начало тысячелетнего Царства – периода тысячелетнего правления Господа на земле. Голоса двадцати четырёх старцев провозглашают наступление Его царства. Старцы поклоняются Ему, потому что Он, как Царь, начинает использовать Свою силу и власть над всей землёй.

   В 20-й главе книги Откровения мы получим более ясное представление о тысячелетнем Царстве, а также о том, что произойдёт, когда оно завершится. Мы станем свидетелям краткого восстания сатаны, которое произойдёт в конце тысячелетнего царствования Христа. Затем возникнут новые небеса и новая земля, где, как говорится в этом отрывке, Иисус станет царствовать вечно.

   В стихе11:18 кратко описаны и период великой скорби, и весь период тысячелетнего Царства. Это описание начинается с гнева и неповиновения народов: «И рассвирепели язычники, и пришёл гнев Твой». Эти слова напоминают о семидесятой неделе Даниила (вы читали об этом в главе «Всадники суда». Они также перекликаются со словами 2-го Псалма

(2:1-3):

                                         Зачем мятутся народы,

                                              И племена замышляют тщетное?

                                          Восстают цари земли,

                                              И князья совещаются вместе

                                          Против Господа

                                              И против Помазанника Его.

                                           «Расторгнем узы их,

                                               И свергнем с себя оковы их».

 

   Псалом описывает восстание, которое произойдёт в последние дни; об этом же восстании упоминают двадцать четыре старца из 11-й главы книги Откровения, когда говорят: «И рассвирепели язычники…» Как ответит Бог на гнев и восстание народов? Старцы продолжают, говоря: «…И пришёл гнев Твой». Вместе с Божьим гневом, направленным против восставших народов, приходит суд над мёртвыми и возмездие Его рабам и святым; всем простым и великим людям, воздающим честь Богу.

   Сравнив этот отрывок с другими местами Писания, мы узнаём, что мёртвые восстанут в начале периода великой скорби. Павел  говорит об этом в 4-й главе 1-го Послания к Фессалоникийцам, где также описывает «восхищение церкви», т. е. устранение её из мира.

   Затем, в конце тысячелетнего царствования Христа это произойдёт ещё раз. На сей раз из мёртвых восстанут те, кто делал плохое. Восстанут, чтобы предстать на суд перед великим белым престолом. Мы подойдём к этому событию позже, продолжая наше изучение книги Откровения.

   Тысячелетнее царство станет временем, когда рабы Божьи получат своё вознаграждение. В 18-м стихе говорится: пришло «время судить мёртвых и дать возмездие рабам Твоим, пророкам и святым и боящимся имени Твоего, малым и великим». А сейчас вспомним одно место из Евангелия от Матфея. Иисус говорит Своим ученикам:

 

   Когда же приидет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним, тогда сядет на престоле славы Своей, и соберутся пред Ним все народы; и отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов. И поставит овец по правую Свою сторону, а козлов – по левую.1

 

   Что имеет в виду Иисус, когда говорит об отделении «овец» от «козлов»? Он пророчествует о грядущем суде всех тех, кто заявлял, что верит во Христа и является Его последователем. Один из них – «овцы» – искренни в своей вере во Христа. Другие – «козлы»– устами своими веруют, но их жизнь и состояние их души этому не соответствуют. На каком основании их будут судить? Иисус продолжает и называет критерии суда:

   Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: «приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира: ибо алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне».

   Тогда праведники скажут Ему в ответ: «Господи! Когда мы видели Тебя алчущим, и накормили? Или жаждущим, и напоили? Когда мы видели Тебя странником, и приняли? Или нагим, и одели? Когда мы видели Тебя больным, или в темнице, и пришли к Тебе?»

   И Царь скажет им в ответ: «Истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне».2

 

   Является ли наша жизнь такой, какой должна быть жизнь человека, искренне верующего во Христа? Об этом будут судить по тому, как мы помогаем беспомощным, потерявшим надежду и бездомным. Иисус говорит, что тем, кто ничего не сделает, чтобы помочь «сим меньшим», Он скажет: «Идите от Меня, проклятые», и они будут отправлены отбывать своё вечное наказание. Такова участь «козлов», которые будут отделены от овец Божьего стада.

   Этот суд над теми, кто называет себя верующими, происходит в начале тысячелетнего Царства. Он будет произведён над всеми, кто выживет во время великой скорби. Однако мы снова видим, как пророческое видение будущего, данное Иоанну, имеет огромное значение для нашей сегодняшней жизни. Наша жизнь открывает истинное состояние нашего сердца. И в день суда кто-то окажется среди овец, а кто-то – среди козлов. Дела людей покажут это. 

 

            Возвращение потерянного ковчега

 

   В заключительной части этого отрывка мы читаем, что в небесах открылся храм Божий и оттуда явился ковчег завета. Но не надейтесь увидеть где-нибудь поблизости Индиану Джонса! Приключенческий фильм «В поисках утраченного ковчега», в котором археолог-сорвиголова Индиана Джонс ищет потерянный ковчег завета, только печальным образом исказил настоящие и придумал не существующие в действительности факты об этом ковчеге. Вот как сама Библия описывает ковчег и его историю.

   Ковчег представлял собой ящик, сделанный из дерева акации и покрытый чистым золотом. Он был небольшим по величине – менее 4 футов в длину, немногим более 2 футов в высоту и 2 фута шириной. В нём хранились скрижали с десятью заповедями, данные Богом Моисею на горе Синай, а также золотой сосуд с манной и жезл Аарона. Крышка ковчега с обеих сторон была украшена золотыми чеканными фигурами двух ангелов. Таким образом было символически изображено единство Божьего закона и Его милости. Во время своих сорокалетних скитаний по пустыне иудеи носили ковчег с собой. Он также находился в Святом святых построенной ими скинии, а позже – в скинии Давида и в храме Соломона. Ковчег завета бесследно исчез во время разрушения Иерусалима вавилонским царём Навуходоносором приблизительно в 600 году до нашей эры.

   Но золотой ковчег, стоявший в Святом святых во времена Моисея, Давида и Соломона, – это всего лишь копия настоящего ковчега, который находится на небесах, как знак обещаний, данных Израилю Богом. Именно этот ковчег видит Иоанн в 11-й главе книги Откровения. Земной ковчег иногда захватывали враги Израиля, такие как филистимляне. В конце концов он был отнят вавилонянами и, вероятно, уничтожен вместе с другими ценностями, находившимися в храме. Но небесный храм продолжает стоять, не подвластный ни времени, ни врагам Израиля, являясь гарантом того, что Бог никогда не забудет Свой народ, Израиль.

   В главах с12-й по 14-ю мы увидим, как Израиль опять начинает занимать центральное место в происходящих событиях. В видении Иоанна как бы под другим углом зрения, «снятые другой камерой», вновь предстанут события, свидетелями которых мы уже были: это семь печатей  и семь труб суда. Записанное Иоанном видение тонко; оно предстаёт перед нами не как цепь последовательных событий, но как изменчивая картина, подаваемая под разными углами зрения. То приближающаяся к нам, то удаляющаяся, эта картина также наполнена ссылками на Ветхий Завет.

   В третий раз за весь период нашего с вами исследования книги Откровения мы обратимся к 3 ½ годам времени великой скорби. Затем мы приступим к изучению 15-й и 16-й глав, являющихся  как бы репризой той сцены, с которой мы только что столкнулись в конце 11-й главы – сцены, в которой сверкала молния, гремел гром, произошло великое землетрясение и шёл град. Описанные в этом отрывке катастрофические события, происходящие на земле и на небе, знаменуют конец суда седьмой трубы. В 15-й и 16-й главах эти события будут означать окончание судов семи чаш гнева. Важно понять, что семь печатей, семь труб и семь чаш в действительности означают одни и те же события, представленные с разных точек зрения.

 

            Уверенность в грядущей славе

 

   Какое удивительное право даровал нам Бог на страницах книги Откровения! Он позволил нам заглянуть  в последние главы человеческой истории. Мы можем смотреть выпуск новостей, читать газеты и не гадать, что всё это значит и к чему ведёт, потому что Бог уже показал нам, как будут развиваться тенденции и чем закончатся события, происходящие вокруг нас.

   Читая книгу Откровения, мы видим, что приближается время, когда Иисус будет царствовать над всей землёй. Это время не будет похоже на наши дни. В это время на земле будут царить праведность и мир. Прекратятся повсеместные поставки наркотиков. Не будет больше ни локальных войн, ни ядерного ужаса. Прекратят своё существование «фабрики», по производству абортов. Никто больше не услышит ни о разводах, ни о насилии в семье, в том числе и по отношению к детям. Статистические данные о совершённых преступлениях будут равны нулю. Истина и любовь к Богу займут своё достойное место в школьных программах.

   Говоря словами Писания, «земля наполнится познанием славы Господа, как воды наполняют море».1 Поэтому не будем терять надежду. Давайте поддерживать и ободрять друг друга, будучи уверенными в грядущей славе.

Глава 11  ЖЕНА И ДРАКОН

 

Откровение 12

 

   «Иногда мы видим облако, которое похоже на дракона», – говорит Антоний в пьесе Шекспира «Антоний и Клеопатра».